バンクーバーのぶつくさ男        The Mumbling Man in Vancouver
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ぶつくさ男の「ぶつくさ日記」
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当HP内の記述をネット検索するには? ページ内で語句を検索するには? 移動したあとで元に戻るには? よく登場する地名に地図リンクを張った アメリカ大統領を花札男と呼ぶのはなぜ?
COVID-19
ワクチン接種
★「Get Vaccinated」(英語):ワクチン接種についての最新情報が載っている。
★「Get Vaccinated」(日本語):予約方法(オンラインまたは電話)について日本語で説明されている。
カテゴリー別 新着
    今月13日に、NHK 大河ドラマ「青天を衝け!」で武田真治扮する小栗上野介が登場しましたが、今日20日にも登場します。TV Japan と契約されている方は、ぜひご覧になってみてください。なお、小栗上野介と渋沢栄一の関係については、東善寺ホームページが面白く解説しています。
<バンクーバー>
買物・外食・住宅
 気候・自然現象・環境
人々
野鳥・動物・自然
交通・運輸
その他
 
BC州
カナダ
アメリカ・北米
 
<日本> BC州政府:国境開放は慎重に・・・ (2021.06.20)
政治・経済・社会 明日は父の日:子供5人の父親が作った愛の歌 (2021.06.19)
人々 旧着 (^^;)
その他 カナダ:二回目接種で AstraZeneca 除外を勧告 (2021.06.18)
BC州:9月までに COVID-19 を”一掃”できるかも (2021.06.17)
<コンピュータ> BC州:ワクチン接種拒否者が大幅減 (2021.06.16)
Windows アジア系住民の半数以上が差別を経験 (2021.06.15)
インターネット COVID-19:15日からの”ステップ2”で何が変わるか? (2021.06.14)
ソフトウェア&Wサイト SkyTrain の Langley 延長:連邦政府の援助待ち (2021.06.13)
ハイテク一般 ICBC が2回目のパンデミック・リベート (2021.06.12)
  Trudeau 首相:段階的な国境開放を検討 (2021.06.11)
<その他> 再入国時のホテル滞在規則が緩和されるかも (2021.06.10)
私・家族・友だち 登録+接種が1日でできるサービス (2021.06.09)
健康・運動・食物 BC州:15日から「ステージ2」でさらなる規制緩和 (2021.06.08)
英語・日本語・他 公園での飲酒が許される動き (2021.06.07)
その他(世界、人類など) コンピュータ:なんともけったいな出来事・・・(^^;) (2021.06.06)
カナダ:ワクチン傷害補償プログラムを立ち上げ (2021.06.05)
インターネット上で当ホームページ内の記述を検索するには:Google 検索で「pikapikavan ○○○」と打ち込んで検索する。たとえば、「pikapikavan スカイトレイン」と検索すれば、「スカイトレイン」という語句の入った当ホームページのトピックが(複数)検出される。pikapikavan は当ホームページの URL の一部。

花札男はアメリカの大統領の名前「ト・・プ」が花札みたいなものという意味。「ト・・プ」とすら呼びたくない私が、苦心して作った彼のニックネーム・・・(-_-;)。私は、アメリカの芸能・ビジネス関係で有名人だった彼を、政界に進出する前から知っていたが、そのころから人間的に大嫌いだった。

ページ内で語句を検索するには:「Ctrl + F」でページ内検索を行う。

よく登場する地名バンクーバー市バーナビー市リッチモンド市BC(ブリティッシュコロンビア)州カナダセントラルパーク)は、各トピック最下部に地図リンクを張った。
ページ内リンクで飛んだ後で、もとに戻るには:「←」(ブラウザの「戻るボタン」)を押す。
バンクーバー(都市圏)

買物・外食・住宅

デンタルフロスをトイレに流すと大変なことに (2021.06.04)
Vancouver 市:賃貸住宅の家賃がカナダで最高 (2021.01.25)
一年間で廃棄食物から87万食が生まれた (2021.01.14)

◆ 気候・自然現象・環境


バンクーバーの桜の日本的なルーツを探る (2021.04.13)

人々


Met. Vancouver:30年間で100万人以上の人口増加 (2021.05.19)
警察が黒人シニアを”アメリカ的”誤認拘束 (2021.05.17)
ワクチン接種:身勝手な高級カントリークラブ (2021.05.02)

ヘイトクライム報告書式を8カ国語に翻訳 (2021.04.23)
映画のエキストラ募集 (2021.04.20)
COVID-19:Lower Mainland で感染者急増 (2021.04.04)
黒人女性の名前をつけた Vancouver 初の道路 (2021.02.16)

警察を呼んだら、後で112ドルの請求書が来た (2021.01.29)
Joy Kogawa を鼓舞した桜が暴風雨で倒れた (2021.01.21)
高校生がコンピュータを改造して貧しい家庭に (2021.01.08)
黒人先駆者たちをオンライン展示 (2021.01.06)

交通・運輸


Commercial Dr. を歩行者優先の繁華街に・・・ (2021.06.03)
Broadway の SkyTrain 延長工事が近く開始 (2021.05.16)
TransLink:将来の交通システム (2021.05.11)

ランサムWで $7.5ミリオンを要求された TransLink (2021.05.03)
成果を上げた YVR/WestJet の COVID-19 検査 (2021.04.26)
新 Pattullo Bridge の完成が遅れて2024年に (2021.04.08)
スクールゾーン制限速度の対象時間を拡大する動き (2021.03.16)

TransLink:銅がバクテリア類を殺すことを確認 (2021.03.06)
Vancouver:駐車メーターから新システムに移行 (2021.02.24)
Toyota:燃料電池車を Ride-hail サービスに (2021.02.21)
ICBC:平均で$190の Pandemic Rebate を支給 (2021.02.03)

ICBC:新保険制度での保険料節約方法 (2021.02.02)
TransLink:電動バス15台を購入 (2021.01.30)
Marine Dr.(Oak St.⇔Victoria Dr.)で長期間工事 (2021.01.13)
スマホ操作交通違反の厳罰化に多くの支持 (2021.01.02)


その他


Burnaby:TM パイプラインのトンネル工事開始 (2021.06.01)
Chilliwack 付近で巨大マウンテンリゾート計画 (2021.04.22)

Vancouver 水族館がアメリカ企業に売却 (2021.04.17)
Fraser Health:新たなワクチン接種場を発表 (2021.03.25)
下水中の COVID-19ウィルスを追跡するツール (2021.03.20)
新しい St. Paul's Hospital の建設開始 (2021.03.12)

Vancouver & Surrey:拳銃所持禁止条例を検討 (2021.02.22)
地元企業が大量生産能力のワクチン工場を建設 (2021.02.15)
地元企業のエレベータボタンに触れずに”押す”技術 (2021.02.09)
COVID-19:空港での急速検査が今後に光明を (2021.01.15)

ブリティッシュコロンビア州

人々

BC州:2回目接種までの間隔が8週間に短縮 (2021.05.28)
BC州:9月には”普通の生活”に戻れるかもしれない (2021.05.27)
ワクチン接種:対象年齢が12才以上まで下がった (2021.05.20)

ワクチンのおかげでこの夏、屋外交流できるかも (2021.05.18)
BC州:一回目ワクチン接種対象者の50%が接種完了 (2021.05.13)
記録的増加が続く有害薬物による死者数 (2021.05.10)
BC州:強制収容日系人シニアに$2M基金設置 (2021.05.06)

BC州:人種差別行為の通報にホットライン創設 (2021.04.05)
ワクチン接種で ”COVID後” が見えてきた州北部の町 (2021.04.27)
今週中に18歳までがワクチン接種登録が可能に (2021.04.19)
BC州:昨年、アジア系の43%が人種差別に遭った (2021.04.14)

BC州:ワクチン接種の日本語サイト立ち上げ (2021.04.07)
ワクチン接種:72才以上の州民が予約可能 (2021.04.02)
COVID-19:40才以下の重症者と死者が急増 (2021.03.30)
ワクチン接種:昨日から73才以上が予約可能に (2021.03.29)

姉妹都市関係40年の Kelowna と春日井市 (2021.03.27)
ワクチン接種:教師、救急隊員らが次に優先 (2021.03.19)
”1,800km の人助け”に思いがけない”ご褒美” (2021.02.12)
古川夏好さん殺害容疑者の裁判やり直しが決定 (2021.02.04)

その他

集合住宅の充電設備不足がEV普及の障害に(2/2) (2021.05.26)
集合住宅の充電設備不足がEV普及の障害に(1/2) (2021.05.25)

ICBC:今月から新しい自動車保険システムに移行 (2021.05.09)
ハイウェー4ヶ所に人の移動制限チェックポイント (2021.05.08)
明日、州政府がセルフォンに警報テスト実施 (2021.05.04)
「カナダ一高い吊橋」が BC州 Golden に出現 (2021.05.01)

昨年、記録的だった BC州の電気自動車販売 (2021.04.10)
家庭ごみを燃料に変えてしまう試み(2/2) (2021.03.23)
家庭ごみを燃料に変えてしまう試み(1/2) (2021.03.22)
今日が最後の”時間変更日”になるかも・・・(^^;)? (2021.03.14)

10年後も記憶は新しいBC州沿岸の震災ゴミ (2021.03.13)
BC州:80才以上へのワクチン接種予約が開始 (2021.03.10)
Nanaimo 港が国際貿易港に・・・(^^)? (2021.02.28)
ワクチン投与が一回ですむかも・・・(^^;)? (2021.02.23)

使い捨てプラスチック禁止の自治体が増加 (2021.02.20)
暖房システムの改良に最高$6,000の奨励金 (2021.01.26)
BC州:9月までにワクチン接種を年齢別で実施 (2021.01.24)
企業などの無公害車購入に最大10万ドルの奨励金 (2021.01.17)

カナダ

人々

カナダ住民の半分以上が一回目接種を完了 (2021.05.24)
一回目ワクチン接種率がアメリカを上回った (2021.05.23)
早まりそうな2回目のワクチン接種 (2021.05.22)
カナダ:ワクチン接種の効果が出てきた? (2021.04.30)

要注意、CRA がいつかあなたを”殺す”かも・・・(^^;) (2021.04.25)
戦時中のイタリア系カナダ人の扱いについて謝罪 (2021.04.21)
「切れない電話」を利用した詐欺に注意 (2021.04.16)
Canada:初めてアメリカを超えた新規感染者率 (2021.04.12)

カナダ:銃規制の強化に大きな支持 (2021.04.04)
今季、インフルエンザ感染者はたった66人だった (2021.04.03)
カナダ一住みやすい町ランキング (2021.04.01)
保守党が「気候変動は存在しない」だと・・・(-_-;) (2021.03.24)

自動車の触媒コンバータ盗難が多発 (2021.03.21)
ワクチン接種に関する詐欺行為に注意 (2021.03.17)
”フルーシーズン”なしで終わる今季(^^;)? (2021.03.11)
タクシー絡みのデビットカード詐欺に注意! (2021.03.08)

カナダ:ワクチン2回目接種の4ヶ月先送りを推奨 (2021.03.05)
買値の四分の一でコンドを売る羽目になった人 (2021.02.27)
アジア系への憎悪犯罪が717%急増、なぜ? (2021.02.19)
パンデミックで大都市脱出ブームに (2021.01.28)

その他


住宅のエネルギー効率化で最高$5,000の補助金 (2021.05.30)
大幅に下がった Pfizer ワクチンの保存温度に期待 (2021.05.21)
アメリカとの国境開放に向けて若干の動き (2021.05.15)
カナダ:来週中に相当量のワクチンを入荷 (2021.04.24)

Saskatchewan 州のEV課税にカナダ政府が反応 (2021.04.18)
犬と散歩していた女性が発作で倒れた時、犬は・・・ (2021.04.11)
Tax Return 用のオンラインソフトウェア (2021.04.05)
Canada Post:全世帯に無料はがきの特別サービス (2021.02.26)

カナダにワクチン買い占め批判 (2021.01.11)
Microsoft から”ボタモチ”かも・・・(^^;)(2/2) (2021.01.11)
Microsoft から”ボタモチ”かも・・・(^^;)(1/2) (2021.01.10)
カナダ:気候変動対策に水素使用を促進 (2021.01.05)
日本

政治・経済・社会・買い物

Toyota MIRAI:走るほど大気がキレイになる (2021.03.07)
老害かも・・・(-_-;)? (2021.01.03)


人々

やはり人種差別が理由だった田中投手の帰国 (2021.03.28)
田中将大投手が日本に帰ってきた理由は? (2021.03.26)

その他


COVID-19対策:財政力で差が出たドイツと日本 (2021.02.08)
草津温泉の湯にコロナ感染力を90%以上減らす効果 (2021.02.01)


アメリカ&北米


政治・人種問題

共和党:”反花札男”グループに150人以上が結集 (2021.05.14)
北米で最悪クラスの対アジア系ヘイトクライム (2021.05.12)

またしてもアメリカでアジア系へのヘイトクライム (2021.03.31)
アメリカ:共和党が分裂して新党ができる? (2021.02.13)
ヒトラーを思い出させた花札男 (2021.01.10)
花札男側に不正選挙はなかったのか? (2021.01.31)

意外だった Pence 副大統領の動き (2021.01.27)
花札男:”暴徒たち”からも見放された? (2021.01.23)
今日を最後にモヤモヤが消えてゆく・・・(^^;) (2021.01.20)
”サイバーカスケード”が引き起こしたアメリカの混乱 (2021.01.19)

アメリカ議事堂に乱入した暴徒たち (2021.01.12)
ペロシ議長:花札男の核攻撃を懸念し軍と協議 (2021.01.09)
アメリカ大混乱:花札男が作り出した醜態劇 (2021.01.07)
花札男:Georgia州に票を「見つける」よう要求 (2021.01.04)

その他

アメリカ NIAID 所長「1年以内にワクチン追加接種を」 (2021.05.29)
増え続けるアジア系への人種差別と暴力 (2021.03.09)
昔、アメリカの高校で行われた”ナチス実験” (2021.03.01)

Toyota:アメリカへの EV と PHV の投入計画 (2021.02.18)
国境閉鎖で遮断された町がとった”奥の手” (2021.02.14)
Tesla の利益は自動車販売からではなかった (2021.02.06)
COVID-19:New York 州が医療崩壊しない理由 (2021.01.18)

コンピュータ・ハイテク・メカ
(参考ページ:コンピュータのすすめ


Windows



インターネット



ソフトウェア&ウェブサイト

ものすごい翻訳力の ”DeepL” 翻訳サービス (2021.02.17)

ハイテク&メカ一般


Microsoft のサポートをかたる詐欺に注意! (2021.02.07)
新年は踊ってウィルスを吹き飛ばそう!(^^;) (2021.01.01)

健康・医療・スポーツ・食生活・COVID-19

ワクチンによる血栓症の対策に希望が・・・ (2021.06.02)
幼児と高齢者を重症化させる E. coli バクテリア(2/2) (2021.04.29)

幼児と高齢者を重症化させる E. coli バクテリア(1/2) (2021.04.28)
COVID-19 が難聴や耳鳴りの原因に? (2021.04.09)
睡眠中にワイヤレスイヤホーンを飲み込んだ人 (2021.03.04)
寿命を縮める悪習慣:1位は「睡眠不足」 (2021.03.03)

ネアンデルタール人から Covid-19 軽症化の遺伝子 (2021.03.02)
COVID-19:紫外線がウィルスを殺せるか? (2021.02.05)
ニセの COVID-19 ワクチンに注意 (2021.01.22)
COVID-19:地元産の鼻孔スプレーが有望 (2021.01.16)

英語・日本語・言語一般
(参考ページ:英語失敗談 英語表現のコツ




私、家族、友達

”暖かい”のは大改築の効果? (2021.03.18)
胃腸の調子がいい、その意外な原因は (2021.02.25)

その他(世界、人類、科学、宗教など)

EV用充電池生産がもたらす環境への影響 (2021.05.31)
注意!日曜日に宇宙ロケットの残骸が落ちてくる (2021.05.07)
COVID-19:毎年ワクチン接種することになる? (2021.04.15)
パスポート代わりに虹彩を使う空港が出現 (2021.03.15)



BC州政府:国境開放は慎重に・・・ (2021.06.20)
BC州政府は、アメリカとの国境が開かれることで感染者が増えることを予想しており、そのためにBC州民に最大限ワクチンを接種してもらうことを望んでいる。BC州の経済は、パンデミックの間、観光客の激減により特に大きな打撃を受けた。John Horgan 州知事は先日、「世界の人々に来てもらいたいが、我々のやり方に従って来てもらうことを確認したい」と述べた。「BC州の人々は、感染者数や入院者数など、現在の状況に至るまで本当に懸命に働いてきました。その犠牲の上に成り立っているのですから、我々が予想していたよりも早く数人の観光客が来たからといって、それを捨ててしまうようなことはしたくありません」。

Horgan は、アメリカ Washington 州の Jay Inslee 知事と定期的に話し合っているという。また、Alaska 州の上院議員とも話し合っているが、同議員があげている問題点はカナダについてであって、BC州については特に問題が指摘されていない。Horgan は近いうちに、これらの問題を Justin Trudeau 首相に伝える予定だ。「この問題については、国内のすべての行政区域が同じ見解を持っているわけではありません。ある人は明日にでもオープンしたいと思っていますし、ある人は9月までオープンしたくないと思っています。この2つの極の間のどこかに着地するのではないかと思います」と述べている。

感染症の専門家によると、国境での制限の解除は徐々に行われる必要があるという。Vancouver Infectious Diseases Centre のメディカルディレクター Dr. Brian Conway は、「アメリカではワクチンを躊躇している人が非常に多く、その割合はカナダの10%に比べて40%にも達しています」と述べた。「私はこの問題に取り組むべきですし、そのために短期的には、制限なしで広く国境を開放することには至らないと思います。しかし、完全にワクチンを接種した人の越境は認めるようになるかもしれません」。

また、彼は、COVID-19 のデータに関するカナダ・アメリカ間のコミュニケーションも改善する必要があると述べ、さらに「もし感染が起こった場合、国境の両側の公衆衛生当局が感染ネットワークを特定し、感染を遮断するための活動を調整し、どちらの国にも亜種の侵入を防ぐための強固な戦略を持つような、何らかの戦略を用意したいと思います」と付け加えた。Trudeau 首相は、カナダ政府の担当チームが国境の両側の医療関係者や疫学者と対策の緩和について話し合っていると述べている。正式な発表は、今後数週間のうちに行われる予定だ*。

う~ん、アメリカでワクチン接種を受けたくない人が40%にも上るなんてびっくりだね。以前、共和党支持者の中でその傾向が高いと報道されていたが、こんな健康と命に関わることにまで政治が絡んでしまうってのも弱ったものだ。こうしたアメリカの状況を考えたら、国境を全面開放して”危険なアメリカ人”に大挙してやって来てほしくはないよね。なお、「BC州の新規感染者の98%は、ワクチン未接種の人たち、あるいは、一回目接種後3週間経過していない人たちだった」と伝えられて、ワクチンの有効性ははっきりしている。

* その後、両国間の国境閉鎖は少なくとも7月21日までは続けられることが発表された

ニュースソース

地図:バンクーバー バーナビー リッチモンド BC州 カナダ セントラルパーク


明日は父の日:子供5人の父親が作った愛の歌 (2021.06.19)
毎日のように COVID-19 パンデミック関連のトピックを書いてきて、ちょっと息抜きがしたくなった私だが、タイミングよく心温まるニュースが飛び込んできた。明日の「父の日」にピッタリの歌を作ったシンガーソングライターがネットニュースで紹介されたのだ。

5人の小さな子どもたち(8歳と6歳の男の子と、4歳で三つ子の娘たち)の父親であることは必ずしも容易ではないが、Halifax のミュージシャン、ソングライター、プロデューサー Owen O’Sound Lee は、子供たちが人生の喜びの源であり、自分はそのことを音楽に変換していると考えている。Lee は妻に触発されて、子供たちのために「Father Song」という曲を作った。COVID-19が流行し始めた頃、彼はピアノを手にして曲を書き始め、すべてがまとまったところで父の日を前にリリースすることにした。歌詞は簡単な英語で書かれていて、子どもたちへの愛情であふれている。

   

「この子たちは私にとって鏡のようなもので、自分のことを教えてくれて、自分の良いところも悪いところも映してくれる。そして、彼らが日々成長していく姿を見ることができるのは、本当にとても光栄なことです」。子供たちは勉強していないときは、みな音楽を楽しんでいる。「下の息子はドラムを叩き、上の息子は歌を歌ってピアノを少し弾き、ビートボックスが大好きです。そして3人の娘たちは、トライアングルを弾いたり、木版を弾いたり、みんな何かをやっています」。

パンデミックによるロックダウンの間、子どもたちも在宅で学習したから、Lee にとってはとても忙しかったが、同時に楽しい時間でもあった。パンデミックが収まり始めている今、Lee は「今年の夏はとてもいい感じです。規制が緩和されて多くのフェスティバルが開催され始めているので、暖かい気候の中でもっとステージに立てるといいですね」と語っている。


ニュースソース

地図:バンクーバー バーナビー リッチモンド BC州 カナダ セントラルパーク


カナダ:二回目接種で AstraZeneca 除外を勧告 (2021.06.18)
NACI(National Advisory Committee on Immunization 全国予防接種諮問委員会)は、各州に対して AstraZeneca ワクチンの投与を中止するよう勧告した。NACI が昨日、AstraZeneca ワクチンを受けた人は、2回目の接種に mRNAベースのワクチンである Pfizer あるいは Moderna を受けるべきだとしたものだ。

今回の AstraZeneca ワクチンのサプライチェーンからの逸脱は、独立機関である NACI が、AstraZeneca ワクチンは、誘発される VITT(免疫性血栓性血小板減少症)のリスクを考慮すると、初回接種用としては「好ましくない」と発表してから数週間後のことだ。NACI は、AstraZeneca の2回目接種を受けた後にも VITT を発症するリスクがあるとしている。

NACI は当初、mRNA ワクチンを待っていられない人は、AstraZeneca のようなウイルスベクター注射を選ぶことができるとしていた。しかし、今回は、Pfizer または Moderna のワクチンを「mRNAワクチンの成分の1つに対するアレルギーなどの禁忌がない限り、ワクチンシリーズの開始に*提供すべきである」とした。

* 「ワクチンシリーズの開始に to start a vaccine series」とは、「一回目のワクチン接種から」の意味かと思われる。

これに関して NACI は、各州が mRNA ベースの予防接種キャンペーンに容易に移行できるとしている。というのも、カナダは今後数週間で PfizerとModerna から大量の予防接種を受ける準備ができており、今月中にはさらに1,400万人分の予防接種が届く予定だからだ。

う~ん、カナダもなんだかもたもたしてるよね。ドイツ、イギリス、アメリカあたりからの情報によって、AstraZeneca ワクチンの評価が上がったり下がったりしてきたようだが、現にカナダ国内で AstraZeneca 接種後に血栓症で死亡した人が5人も出ているのだから、とっくの昔に AstraZeneca に「X印」をつけてよかったよね。5人目の死者が出てからだいぶ経った今頃になって、こんな発表をしてるんだから、ちょっと呆れる。


ニュースソース

地図:バンクーバー バーナビー リッチモンド BC州 カナダ セントラルパーク


BC州:9月までに COVID-19 を”一掃”できるかも (2021.06.17)
BC州では、2回目のワクチン接種率が高く推移して人同士の交流がパンデミック前の水準を大きく下回った場合、9月までにCOVID-19をほぼ一掃することができるという州のモデリングが発表された。州保健局の Dr. Bonnie Henry が発表したデータによると、交流率が70%で、ワクチンの接種率が高ければ、9月初めまでに1日当たりの新規感染者数はほぼゼロになるという。逆に、ワクチンの接種率が低くて交流率が80%の場合、BC州では9月初めには1日に200件のCOVID-19の新規感染者が発生する可能性があるという。

ウイルスの繁殖率は急激に低下し続けており、現在ではすべての保健所で1.0を大きく下回っている。州内の繁殖率の平均は0.57から0.63であり、これは100人の患者に対して、57人から63人だけが誰かに感染するという意味だ。

現在、BC州で検査されたCOVID-19症例サンプルの80%以上が、懸念されている変異株である。5歳から12歳までの年齢層は、症例の6.1%、人口の7.7%を占めている。13歳から18歳までの年齢層は、症例数の6.7%、人口の6%を占めている。COVID-19による学齢期の子どもの死亡例はない。COVID-19 ウイルスによる入院は、学童期の子供では200人に1人であるのに対し、19歳以上では20人に1人となっている。州は徐々に社会活動を再開していく予定でステップ2は6月15日に開始された。

一方で、州内には依然として感染率の高い地域がある。Grand Forks は、人口10万人あたり16人の新規感染者が発生しており、州のホットスポットとなっている。AbbotsfordCranbrookUpper Skeena では10万人あたり10人前後の感染者が出ている。

ニュースソース

地図:バンクーバー バーナビー リッチモンド BC州 カナダ セントラルパーク


BC州:ワクチン接種拒否者が大幅減 (2021.06.16)
Insights West の調査によると、BC州でのCOVID-19ワクチン接種をためらう動きは、この8週間で大幅に減少していて、現在では州の成人の75%が少なくとも1回の接種を受けている。世論調査では、回答者の15%がワクチンを必ず接種する、あるいは摂取する可能性が高いと答え、10%がワクチンを絶対に接種しない、または摂取する可能性が低いと答えた。調査は、5月26日から5月30日にかけて、BC州内の831人の住民を対象に実施された。

この結果は、2ヶ月前の同様の世論調査で23%が何らかのためらいを示していたことと比較して、州民の接種への態度の著しい変化を示している。先の世論調査では、BC州の成人のうち、1回目の接種を受けた人は16%に過ぎず、43%が接種することを確信していると答えていた。Insights West の Steve Mossop 社長は、「BC州の人々は、パンデミックの終盤になって、利用可能なワクチンを受け入れるようになり、2ヶ月前に明らかになった多くのためらいは、かなり軽減されました」と語る。Mossopによると、「絶対に接種しない」と答えたのはわずか5%なので、BC州がパンデミック前の生活に戻るために必要だと専門家が指摘する集団免疫の基準値80%を達成できるという。

また、世論調査では、BC州でCOVID-19のワクチン接種を受ける方法や経験に対する満足度が高いことが判明した。ワクチン接種を受けた人のうち、92%が満足していると答え、55%が非常に満足していると答えている。満足していないと答えた人はわずか8%だった。世論調査によると、NDP 支持者のうち65パーセントがワクチンの展開に非常に満足していると回答したのに対し、Liberal Party の支持者は45パーセントが非常に満足しているとしていた。

う~ん、BC州はますます良い方向に向かっているね。ワクチン接種を拒否していた人たちも、新規感染者を大幅に減少させたワクチンの効果を見て、接種する気になったのかもしれないね。そう言えば、ワクチン接種が進む日本では、「ワクチン接種によってたくさんの人達が死んでいるのに、(政府が?)その情報を隠している」という”怪しいう噂”が出回っていて、一部の(特に若い)人たちがワクチン接種をためらっているらしい。

”全国民”を対象にワクチン接種するわけだから、ワクチンと関係なく死亡する人はいるわけで、それを「ワクチンのせいだ」と即断してしまうのだから始末が悪い。もし、こうした”噂”によって多くの人たちが接種しなかったら、接種適正者の70%の接種が必要とされる集団免疫もおぼつかなくなる・・・。今のところ、接種者の死亡とワクチンの因果関係がはっきりしているのは AstraZeneca だけなのだが・・・。

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アジア系住民の半数以上が差別を経験 (2021.06.15)
<号外(COVID-19 新規感染者数が激減):昨日月曜日の州政府の発表では、先週末3日間の新規感染者総数が277 となり、一日平均で100人を下回った。特に、日曜~月曜の24時間にはたった68 人だった。ワクチン効果が出ているのは間違いなく、さらにできるだけ多くの人にワクチン接種してもらって感染を抑え、秋には絶対に”普通の生活”に戻りたいものだ。>

Angus Reid Institute の最近の調査によると、アジア系カナダ人の半数以上が、過去1年間に差別を受けたことがあると回答した。回答者数のうち58%が過去1年間に差別を受けた経験があると答え、4分の1以上の28%がこれらの状況は "いつも "または "頻繁に "起こると答えている。若年層や低所得者ほどより激しい偏見を経験する傾向があるという。また、人種差別を経験したアジア系カナダ人の53%が差別によって傷つき心に残っていると回答し、差別に直面したことのある回答者の5人に2人つまり38%が「悩みはしたが、いずれは忘れることができた」と答え、9%が「影響を受けていない」と答えた。

Angus Reid Institute の Shachi Kurl 社長は、「差別を感じた人々は若い世代に偏っています。また、第一線で活躍している人、サービス業に従事している人、車ではなく交通機関を利用している人、自宅で仕事をしている人など、さまざまです」と言う。今回の調査は、UBC と共同でオンラインで実施した。中国系と自認するカナダ人580人と、東アジアや東南アジア系と自認する77人の計631人を対象にしている。

Angus Reid Institute では、アジアで系はないと回答した1,877人にも質問を行った。その結果、5人に1人が「アジア系カナダ人のほとんど、あるいは全員が、広くコミュニティに貢献していない」と感じていると回答した。Stand With Asians Coalition の創設者である Doris Mah は、「これはひどい話です」と語った。香港で生まれて30年以上前に家族とともにカナダに移住した彼女は、カナダ太平洋鉄道の建設に中国人労働者がいかに重要な役割を果たしたかを、アジア系コミュニティによる数多くの貢献の一つとして挙げている。また、アジア系以外の回答者の3人に1人が、中国系カナダ人は両国間の紛争に関して、カナダよりも中国に忠誠を誓っていると答えていて、Mah は「これもとてもショッキングなことで、世の中には多くの無知があると思います」と言う。

COVID-19パンデミックが始まって以来、BC州では反アジア的な人種差別や外国人排斥の報告が増えている。バンクーバー警察のデータによると、反アジアのヘイトクライムの件数は2019年の12件から2020年には98件に増加し、一般のヘイトクライムも約2倍に増加した。バンクーバー警察はこの急増を受けてタスクフォースを立ち上げ、2020年5月にはバンクーバー市長 Kennedy Stewart が、反アジアの人種差別や外国人嫌いの事件が激増したことを受けて、市が人種差別や憎悪に対処することを宣言した。また、ヘイトクライムを糾弾する集会やキャンペーンが Vancouver、Victoria その他いくつかの都市で行われている。

う~ん、人種差別は本当に根深いね。アジア系カナダ人がコミュニティに貢献していないとか、中国系カナダ人がカナダよりも中国に忠誠を誓っているとかは、何を根拠にそんなことが言えるのかといいたくなる。それにしても、アメリカ・カナダにこれほどの”反アジア系”の動きを作り出した張本人の愚か者(どこぞの国の前大統領)がなんら責めを受けることがないのが癪に障る。

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COVID-19:15日からの”ステップ2”で何が変わるか? (2021.06.14)
BC州は、明日15日に COVID-19再開計画ステップ2に移行する。John Horgan 州知事、Ravi Kahlon 経済再生大臣、Adrian Dix 保健大臣、Melanie Mark 観光大臣、Dr. Bonnie Henry 州保健担当官は、今日の午前10時30分に記者会見を開き、ステップ2への移行を発表する。

ステップ2に移行する基準は、18歳以上の人口の65%以上が1回のワクチン接種を受けていることに加え、症例数やCOVID-19による入院数が減少していることだ。先週金曜日(11日)には、BC州では COVID-19の新たな症例が180件報告され、さらに1名の死亡が報告されたが、入院件数は着実に減少傾向を続けている。新規症例の7日間の平均は161人のままである。入院患者数は162人で、パンデミック第3波のピーク時に BC州で発生した入院患者数の3分の1以下となっている。約340万人のBC州民(BC州の人口の約66%)が、COVID-19ワクチンを少なくとも1回接種している。そのうち、BC州の人口の9.6%に当たる約498,000人が2回目の接種を受けている。

明日からは、50人までの屋外での個人的な集まり(誕生日パーティー、裏庭でのBBQ、ブロックパーティー)が許可され、子どもたちはプレイデートができるようになる。屋内での組織的な集まりは、COVIDの安全計画があれば50人まで可能になる。旅行に関しては、州の旅行制限が解除され、BC州内でのレクリエーション旅行が可能になる。また、BCトランジットとBCフェリーは、必要に応じてサービスを向上させることができる。

レストランやバーでは、深夜まで酒類の提供が可能となる。宴会場もCOVID-19による安全対策を講じた上で、定員を制限して営業することができる。屋内でのエクササイズを楽しみにしている人には、高い強度のグループエクササイズが定員を減らして許可され、大人と青少年のチームによる屋内ゲームや練習が許可される。屋内でのスポーツ活動では観客は入れないが、屋外では50人までの観客が認められる。また、企業や職場では、人々を職場に呼び戻すことができるようになり、少人数の個人的なミーティングが許可される。屋内の公共の場では、物理的な距離を置くことや頻繁な手洗い・消毒とともに、マスクの着用が引き続き求められる。

先週発表された州のモデリングによると、BC州では、2回目のワクチン接種率が高く、人との接触がパンデミック前のレベルを大きく下回った場合、9月までにCOVID-19をほぼ一掃できるとのことだ。Henry が発表したデータによると、交流率が70%で、ワクチンの接種率が高ければ、9月初めまでに1日あたりの新規感染者数はほぼゼロになるという。一方、ワクチンの接種率が低く、交流率が80%の場合、BC州では9月初めに1日あたり200人のCOVID-19の新規感染者が発生する可能性がある。

う~ん、”普通の生活”がもうそこまで来てるね。それを達成させるためにも、Dr. Henry が言うように、ワクチンの2回目接種を積極的に行う一方で、気を許して人の交わりをやりすぎないことだね。そう言えば、昨日は Metrotown Mall に行ったが、今までと違ってものすごい人出で、フードコートでは以前よりも開放されたテーブルにたくさんの人たちが座っていた。あれを見て、私は「こりゃあ、新規感染者数がぶり返すかも・・・」と思った。はしゃぎすぎないで慎重にやらねばね・・・(-_-;)。


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SkyTrain の Langley 延長:連邦政府の援助待ち (2021.06.13)
<号外:日本からの情報では、日本時間の13日(日)に、NHK 大河ドラマ「青天を衝け!」に武田真治扮する小栗上野介が登場した。Vancouver 周辺では今日その部分が放送されると思われる。TV Japan に契約しておられる方はぜひ御覧ください。なお、小栗上野介と渋沢栄一の関係については、東善寺ホームページが面白く解説している。>

パンデミック後の世界を見据えるBC州では、City of Langley 市長 Val van den Broek が、計画中のスカイトレインの延長を本格的に進める時期に来ていると語った。Surrey-Langley SkyTrain 拡張のための現在の資金は、King George 駅から Surrey の Fleetwood 地区にある166丁目までの6駅のみを対象としている。

Broek は、彼女の街の203 St. まで電車を延ばすためのパズルの最後のピースは、カナダ政府からの資金提供だと言う。 「私たちはただ待っているだけです」と彼女は言う。「6月末までには準備できる予定だったと思いますが、どうでしょう?。COVIDによってみんなの状況が変わってしまったのが現実なので、もう少し我慢するしかないですね」。BC州政府は、4月の予算案でこのプロジェクトへの財政的なコミットメントを表明している。

一方、Abbotsford の Henry Braun 市長は、SkyTrain のプロジェクトが完了したら、Langley から(Abbotsford まで)の
LRT(light rapid transit)建設の可能性について、John Horgan 州知事と話し合ったと語っている。「そこから自然に Fraser Highway を上ると、Langley 空港の東側には急勾配があるので、いくつか迂回して Mt. Lehman Road まで行きますが、そこから先はわからないと思います」と語った。「10年後には何かを見たいと思っています」。Braunによると、Langley Township の Jack Froese 市長とも予備的な話し合いをしているそうだ。Fraser Valley への LRT は、Highway 1 の交通渋滞を緩和してくれるという。

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ICBC が2回目のパンデミック・リベート (2021.06.12)
BC州のドライバーは、過去数ヶ月間の交通事故クレームの少なさによって ICBC が節約した費用を反映して、COVID-19の2回目のリベートを受け取ることになった。州営自動車保険会社 ICBC によると、1契約あたり平均120ドルのリベートを7月中旬から配布するとのことだ。返戻金の総額は約3億5000万ドルで、294万人の顧客に分配される。最初の COVID-19 リベートは総額6億ドルだった。

BC州の公共安全大臣 Mike Farnworth は、今回のリベートはICBCの強固な財務状況を反映したものだとし、「ICBCの収益に影響を与えるパンデミック関連の節約は、顧客の利益になることを明確にしています」と述べた。ICBCによると、2020年10月1日から2021年3月31日までに有効な自動車保険に加入しているほとんどの顧客が、このリベートの対象となる。リベートは、支払い方法がクレジットカードであった場合はクレジットカードによるリベート、現金またはデビットであった場合は小切手で配布される。また、希望者は口座振替に登録することもできる。

リベート額は、顧客が6ヶ月間に保険料として支払った保険料の約11%にあたる。例外として、短期契約、保管契約、距離ベースの契約を結んでいる顧客や、使用量の少なさをすでに保険料に反映させている顧客は対象外となる。ICBCは、2020年10月1日から2021年3月31日の間に予想されるクレーム数が20%減少した他、顧客が保険の変更、解約、新規加入を控えたことにより、収入が減少したとしている。

う~ん、ICBC はそうとう”ひま”なんだね・・・(^^;)。2回もリベートを配布するほど事故のクレームがないってんだからね。しかし、思いもしないリベートに一旦は喜んだ私だが、「使用量の少なさをすでに保険料に反映させている顧客は対象外」が気になる。私はパンデミックになってから走行距離が激減して去年は5,000キロに達せず、ICBC の保険更新の時に割引されているのだ。ということは、対象外ってこと・・・(-_-;)?。


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Trudeau 首相:段階的な国境開放を検討 (2021.06.11)
Justin Trudeau 首相は、アメリカとの国境を再開するにあたり、予防接種を受けた旅行者から段階的に再開することを検討している。Trudeau 首相は、6月7日に開催されたバーチャルイベントで、「カナダでの感染者数の減少と、アメリカや世界各地での感染者数の減少に合わせて、段階的に観光客の受け入れを開始する方法を検討しています」と述べたが、カナダは旅行者が国境を越える前に完全なワクチン接種を行う必要があると付け加えた。

「これ以上の流行のリスクは避けたい。第4の波が来れば、経済だけでなく士気にも壊滅的な打撃を与えるだろう」と述べたが、ワクチン接種の証明がどのようなものになるのかはまだ不明だ。段階的なアプローチがどのようなものになるかを決定するために、Trudeau 首相は、政府は国際的な症例数や世界的なワクチン接種率などの指標を考慮に入れると述べた。例えば、第1段階では、ワクチンを接種した旅行者が COVID-19検査で陰性と判定された場合、検疫を回避することができるというシナリオも考えられる。

6月8日、首相は記者団に対し、完全にワクチンを接種した人が最初に国境を越えることができると述べた。「適切な時期に国境規制を緩和するために取られる措置は、科学的根拠に基づいており、2回のワクチン接種を受けた人は、より高度に保護され、COVID-19 を感染させて我々の医療システムにたどり着くリスクが低くなるという事実に基づいている」と Trudeau首相は述べた。実際の再開時期はまだ明らかになっておらず、Trudeau 首相はいかなるタイムラインも提示しなかった。首相は以前、国境規制を緩和するためには、カナダ人の75%がCOVID-19ワクチンの初回接種を受け、20%が完全に接種する必要があると示唆していた。

Bill Blair 公共安全大臣と国境沿いの都市の市長たちとの会合の報告によると、カナダは6月21日の現行の渡航制限の期限までにこの基準を満たすことができる見込みだ。その会合の参加者によると、Blair 大臣は明確な再開時期を示さず、6月下旬の可能性を残していたという。CBCの取材に応じた匿名の関係者は、再開の第一段階が6月に始まるかどうかは疑問だとしながらも、7月が開始時期としてはより可能性が高いと示唆している。Blairとの会談の報告によると、7月21日までにカナダ人の75%が完全にワクチンを接種していると予想されている。

カナダとアメリカの国境は、WHO 世界保健機関がウイルスをパンデミックと命名した直後の2020年3月以降、不要不急の渡航を禁止している。この時から、免除された個人と必須旅行者のみが来ることを許されている。最新の国境サービスのデータによると、2019年に比べて陸路での入国は19%に、また空路での入国はわずか3%に減少している。


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再入国時のホテル滞在規則が緩和されるかも (2021.06.10)
カナダ政府によると、近いうちに、ワクチンを十分に接種したカナダ人と永住権保持者は、空路でカナダに入国する時にホテルに滞在する必要がなくなる。Patty Hajdu 保健相によると、政府は7月初旬から段階的にいくつかの制限を緩和したいと考えている。それでも、まだ、ワクチンを接種したカナダ人および永住権保持者は、空港に到着時に COVID-19検査を受け、検査が陰性になるまで隔離計画を立てる必要があると、彼女は述べた。

この規則緩和は、カナダ保健省が承認したCOVID-19ワクチンを2回とも接種したカナダ国民にのみ適用され、観光客には適用されない。この計画が行われるか否かは今後の症例数の推移次第だと Hajdu は言う。「カナダでも世界でも、感染者数の変化やワクチン接種率の上昇を注意深く見守っていきたいと思います」と語っている。この問題について公に話す権限がないため匿名で発言した関係者によると、より多くの人々に対する制限の解除については、まだ詳細が決まっていないとのことだ。

カナダ政府は2月22日、COVID-19のPCR検査の結果を待つ間、不要不急の海外出張から帰国したすべての航空旅行者に対し、連邦政府が定めた施設で最大72時間隔離することを義務付け始めていた。陸路で国境に到着した人は、カナダ入国時にCOVID-19の検査を受け、14日間の隔離期間中に再度検査を受ける必要がある。

う~ん、ホテル滞在規則の緩和が実施されれば、多少とも日本に行きやすくなるね。カナダ入国時にホテルに3日間滞在するだけで2,000ドルも取られるっていう話だったからね。それでもまだ、COVID-19検査は受けなければならないから、9月初旬と言われている”全面的規制解除”が実現されるのが一番だけれど・・・。


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登録+接種が1日でできるサービス (2021.06.09)
一人でも多くの人に予防接種を受けてもらおうと、BC州で最も感染が広がった医療地域の一つである Fraser Health は、できるだけ簡単に手続きができるようにしている。Fraser Health はこの月曜日から、12歳以上であれば、BC州以外の居住者や(BC Services Card 裏面にある)personal health number を持っていない人も含めて、一日のうちに登録とワクチン接種ができるクリニックを開いている。ただし、一回目の接種が優先される。

Surrey の King George Boulevard と 100th Avenue との交差点付近にあるクリニック(10025 King George Boulevard, Surrey)では、毎日午前11時から1,000回分の接種が可能となる。クリニックは午後7時まで、あるいは、その日の投与分がなくなるまで営業する。また、このクリニックのスタッフは、必要に応じて健康地域内の他のクリニックへの予約も手伝う。先週金曜日の時点で、BC州では、Pfizer、Moderna、AstraZeneca のワクチンが約349万回接種されており、そのうち26万回弱が2回目の接種だった。

う~ん、どのワクチンを摂取するかが書かれてないのが気になるが*、クリニックに行ってすぐに接種できるというのは便利だね。これまではややこしかった登録手続きが改善されているのはいいことだ。そういえば、神奈川県厚木市に住むいとこは、「ワクチン接種の登録を申し込んだら、封筒が送られてきて、中に6~7枚もの書き物が入っていた(大半が接種に関するパンフレット)」と言って呆れていた。そんなのいちいち読んでられないというのだ。日本は特に”形式ばってる”からね・・・(^-^;。


* 「12才以上であれば…」とあるから、AstraZeneca ではないような気がするが・・・(AstraZeneca は中高年にしか承認されてないはず)。

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BC州:15日から「ステージ2」でさらなる規制緩和 (2021.06.08)
BC州は6月15日にCOVID-19による健康上の行動規制をさらに緩和する予定であると、州保健局の副局長 Dr. Réka Gustafson が発表した。実施されれば、州内の移動手段の開放や、屋外での集会に参加できる人数の拡大など、政府の再開計画のステップ2に入る。昨日行われた Gustafson と Adrian Dix 保健相によるコロナウイルスに関する最新情報の発表で、州が次の段階への移行に向けて順調に進んでいることが報告された。

Gustafsonは、「予防接種は期待通りの効果を上げています」と語った。「感染者数も入院数も減少し、重症患者の受け入れも減少していて、死亡率はパンデミックの第3波を通じて低く安定しています」。 BC州の再起動計画には4つの段階がある。5月25日に保健当局が発表した時点で、BC州はステップ1を開始した。ステップ2は、患者数と入院数が減少し続けた場合にのみ実施するとしていた。Gustafson は、「すべての指標は、私たちが望む方向に向かっています」と語った。州がステップ2に入ると、以下の活動が許可されると当局は述べている。

◯ 50人までの屋外での個人的な集い
◯ 5人または1世帯だけの屋内でのプライベートな集まり
プレイデート(子どもが友達と会う約束をして遊ぶ)
◯ 50人までの組織的な屋内での着席型集会
◯ BC州内のレクリエーション旅行
◯ 定員を抑えた上での高強度の屋内フィットネスクラス
◯ 全年齢対象の屋内チームスポーツ(ただし観戦者は入れない)
◯ 屋外スポーツでは最大50人までの観戦
◯ 継続的な職場への復帰


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公園での飲酒が許される動き (2021.06.07)
パンデミックの真っ最中で、戸外と言えども人が集まってワイワイやるのは禁止されているはずなのに、Metro Vancouver の諸都市では、特定の公園などで飲酒を許可する動きが広がっている。気候が暖かくなり COVID-19の規制がまだ残っている中で、Metro Vancouver の住民は、外で安全かつ合法的にお酒を楽しめる場所はどこだろうと考えているかもしれない。COVID-19 パンデミックが始まって以来、Metro Vancouver の諸都市では特定の緑地での飲酒を許可しており、現在ではの20ヶ所以上の公園で飲酒が許可されている。

Port Coquitlam と City of North Vancouver は昨年、パイロットプロジェクトを実施したが、その後、これらの許可を恒久的なものにした。先ごろ、New Westminster が独自のプログラムを決定し、近く Vancouver の3つの広場で飲酒が許可される予定だ。New Westminster の Patrick Johnstone 市議会議員は、市の条例が可決される前に取材に応じた。「集合住宅に住んでいる人の中には、屋外のスペースをあまり持てない人がたくさんいます。今年は例年のようなお祭りもなく、密集した都市部に住む人々の生活の質を向上させるような通常の行事もありませんから、人々が屋外スペースをより良い方法で利用できるようになるのは素晴らしいことだと思います」。

今後数ヶ月のうちに、Vancouver の一部の公園でも飲酒が許可されるかもしれない。昨年、市の公園局は、市内の22の公園での飲酒を認めることに賛成したが、BC州政府の承認が必要だった。そして、BC州政府は4月末に、公園局が合法的に酒を飲める場所を選べるようにする法案を提出した。それが実現すれば、公園局は最終投票でプロジェクトを承認する必要がある。こちらの地図は、Metro Vancouver で屋外での飲酒を許可している場所を示している。灰色の部分はまだ許可されていないが、近くで許可される予定だ。

う~ん、私自身は、1990年代なかばまではビール党だったものの今は完全な”禁酒人間”になっている。そんな私からしてみたら、「人体に害のあるアルコールなどというものを奨励するような動きは、時代に逆行するものだ」と思えてしまう。と言いながらも、私が仮にどこかの市長さんになったら「あれもだめ、これもだめ」となって、とても退屈な街ができるとも思えるね・・・(^^;)。

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コンピュータ:なんともけったいな出来事・・・(^^;) (2021.06.06)
私は Windows コンピュータと付き合い始めて30年近くになる。その間、いろいろな問題に遭遇してすったもんだしたり、友だちがコンピュータで困っている時に助けてやったりした。しかし、今回ほど”けったいな問題”に遭遇したことはなかった・・・(^^;)。

日本の親戚 Hさんのノートパソコンがおかしくなった。症状は、まず、デスクトップで一つのアイコンをクリックすると、別のアイコンが開いてしまう。どのアイコンをクリックしてもその特定のアイコンが開いてしまうのだ。また、表計算ソフトでセルに数字や文字を打ち込もうとすると、複数のセルが同時にハイライトされてしまって、打ち込むことができない。

私は、スマフォを使う Hさんと、SkypeAnyDesk で連絡をとってヘルプするが、まったく何が問題なのか見当がつかない。数日かけてだいぶ苦労した挙げ句、「これはコンピュータを回復(リカバリー)して買った時の状態に戻すしかないですね」と言い、思い切って回復の「個人用ファイルを保持する」ボタンを押した。以前はかなり時間がかかった回復作業だが、今回は数時間で終了した。ところが、またしても同じ症状が出た。デスクトップで思う通りにアイコンをクリックできないのだ。「なんだ、こりゃあ!?」とびっくり仰天。私は Hさんに言った、「もう個人ファイルも何もかも根こそぎ引っこ抜く”完全回復”をしないとだめですね。もしそれでもだめだったら、私はお手上げです」。

お互いに忙しかったので、数日後に完全回復をしたら、これも意外と早く終了した。ところが、問題は残ったままだった。たとえば、最初のセットアップの段階で「住んでいる国」を選択する時に、いくら「日本」をクリックしても一番下の「北朝鮮」が選択されてしまうのだ*。「わ~お、もうお手上げだああ!」と私は思った。しかし、このままでは納得がいかない。そこで「デスクトップでアイコンをクリックすると、別のアイコンが開いてしまう」と書いて Google 検索した。すると、やっぱり同じ問題を抱えた人が書き込みをしていて、その人の場合は「Home キーが押されっぱなしになっていた」のが原因だった。

これを読んで、私の頭にひらめきが走った。「Hさんの場合は、End キーが押されっぱなしになっているかもしれない!」。というのは、デスクトップでいつも一番下のアイコンが開いてしまうし、国名選択でも一番下にある「北朝鮮」が選択されてしまったからだ。そこで、Hさんに「End キーをいじくってみて」と言った。Hさんがそれをやって叫んだ、「あれ?なんかキーがカチャッと戻った感じ!」。やっぱり End キーが”犯人”だったのだ。それだけで見事に問題が解消し、デスクトップで思う通りにアイコンをクリックできて、表計算ファイルでも文字、数字が打ち込めるようになった・・・フ~~~(^^;)。

今考えると、まったく馬鹿みたいな話だが、コンピュータではこんなことも起こるってことだ・・・(^^;)。それにしても、なぜ最初からネット情報を調べなかったのか、それが癪に障る・・・(-_-;)。

* どうしても「北朝鮮」になってしまった時には、「ついに北朝鮮に乗っ取られた?」と Hさんも私も思った・・・(^^;)。

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カナダ:ワクチン傷害補償プログラムを立ち上げ (2021.06.05)
2020年12月に発表されたカナダのワクチン傷害補償プログラム VISP(Vaccine Injury Support program)が正式に開始され、カナダが承認した COVID-19ワクチンで重度の副反応を経験したカナダ人が補償を申請できるようになった。Dr. Theresa Tam が発表したワクチン傷害補償プログラムは、2020年12月8日以降にカナダ国内でカナダ保健省が承認したワクチンを接種した後に、重篤かつ恒久的な傷害を経験したと判断された人に経済的支援を提供する。COVID-19ワクチンによる重篤な副反応を経験した人は、以下の質問に回答した請求書を提出することで、本プログラムによる補償を受けることができる。

*カナダでワクチンを接種したか?
*予防接種を受けたのはどの州または地域か?
*ワクチンの接種日は2020年12月8日以降だったか?
*傷害は重篤で永久的なものか、あるいは死亡に至ったか?

PHAC(Public Health Agency of Canada カナダ公衆衛生局)によると、予防接種を受けた後に死亡した人の扶養家族にも経済的支援が提供される。この支援には、収入の補填、傷害に対する支払い、葬儀費用を含む死亡給付金、および保険適用外の医療費など、その他の適格な費用が含まれる。提供される経済的支援の額はケースバイケースで決定されるが、補償は負傷または死亡した日から遡って行われる。PHACによると、重度の傷害や後遺症とは、「生命を脅かすような傷害、または生命を左右するような傷害で、入院が必要な場合、または既存の入院が長引く場合で、持続的または重大な障害や能力の喪失につながる場合、または結果として先天的な奇形や死亡に至る場合」とされている。

この補償プログラムは、カナダ保健省が認可した現在および将来のすべてのワクチンを対象としているが、カナダでCOVID-19ワクチンの接種が本格化するにつれ、プログラムを求める声が高まっていた。2020年12月に政府が最初の発表を行って以来、このプログラムは進展が見られなかったため、擁護者からは懸念の声が上がり、COVID-19ワクチンで悪影響を受けた人々からは怒りの声が上がっていた。

ワクチンによる重篤な反応は極めて稀であり、PHACによると100万分の1以下であるが、実際に起こっている。 5月21日現在、カナダではCOVID-19ワクチンの接種後に5,989件の有害事象が報告されており、これは全接種数の0.029%に相当する。そのうち1,126件が重篤とされており、これは全投与量の0.006%に相当する。先週の時点で、カナダではアストラゼネカ社のCOVID-19ワクチンに関連したワクチン誘発性免疫性血栓性血小板減少症(通称VITT)の症例が20数例確認されており、さらに14例が調査中だ。5人がこの症状で死亡している。

カナダでこうした制度の必要性を訴える人たちは、1980年代からVISPの導入を求めてきた。これまで、カナダはG7諸国の中で唯一、このようなプログラムを持っていなかった。唯一、Quebec 州は1987年から州版のプログラムを実施している。また、WHO(世界保健機関)が提供する低・中所得国92カ国を対象とした基金や、COVAXプログラムもある。これらのプログラムは、製薬会社に責任を負わせることなく、ワクチンや治療法による深刻な副作用を経験した人々をサポートすることを目的としている。製薬会社にワクチンによるすべての副作用の責任を負わせることになれば、治療法の開発が遅れる可能性のあるからだ。カナダのプログラムは、PHACに代わって RCGT Consulting 社が運営し、すでに請求を受け付けている。

う~ん、これは絶対に必要なプログラムだね。ともかく、AstraZeneca ワクチンで血栓症を発症して死んだ人たちが5人もいるのだからね。私は彼らの遺族が国を相手取って訴訟を起こすのではないかと思っている。ともかく、あんな物騒なワクチンをなぜ承認してしまったのかと思えてならない。


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デンタルフロスをトイレに流すと大変なことに (2021.06.04)
あるコンドミニアムで、トイレの水があふれたことから始まった隣人同士の訴訟は、デンタルフロスをトイレに流してはいけないことを私たちに教えてくれた。この事件は、州の少額裁判所で判決が下され、コンドミニアムのオーナー Robin McLean は、階下に住む Xiangfei Kong の家に生じた浸水被害に対して、判決前利息4.83ドルを含めて1,270ドルを支払うよう命じられた。

2020年7月20日に McLean のトイレから水が溢れ出して、Kong の住宅の天井に大きな被害を与え、Kong は高額な修理代を払わねばならなかった。修理した配管工は、McLean の排水口でフロスとトイレットペーパーが混じった3m 弱に及ぶ下水管の詰まりを発見した。しかし、 McLean は、この詰まりは彼がユニットを購入した約1年半前から始まっていたはずで、それを知る由もなかったと主張した。その理由のひとつとして、「歯が6本しかなく、デンタルフロスを使ったことがない」息子が当時この部屋に住んでいたことを挙げた。

しかし、裁判官 Leah Volkers は納得せず、McLean 自身が息子と一緒にマンションに住んでいたかどうかを含め、生活環境についての詳細を提供していないと指摘した。その上で、「総合的に判断して、最も可能性の高いシナリオは、デンタルフロスを McLean か彼の息子のどちらかがトイレに流した結果、パイプの詰まりが発生したと判断できる」とした。フロスを流すことの危険性に関する専門家の証拠は提出されなかったが、裁判所はそれが常識であり、フロスを流すことことは「合理的なトイレ使用者の注意基準を下回る」と判断した。

フロスは通常のトイレの詰まりの原因となるだけでなく、他の物質と結合して自治体の下水道システムに深刻な問題を引き起こす可能性があると警告されている。Metro Vancouver は、フロスは「トイレに流せないもの」としてリストアップしていて、ポンプステーションの詰まりを解消するために年間10万ドル以上を費やしている。ほとんどのフロスは、ワックスでコーティングされたナイロン製で、分解されるのに数十年かかると言われている。また、破れにくい構造になっているため、魚やその他の動物に危険を及ぼす可能性がある。

う~ん、小さいものなら軽い気持ちでトイレに放り込んだりするが、デンタルフロスくらいで下水管が詰まるなんて想像もしなかったね。こうしたことを考えると、トイレットペーパー以外は流さないようにしないと大変なことになる可能性があるってことだ。気をつけねば・・・(^^;)。


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Commercial Dr. を歩行者優先の繁華街に・・・ (2021.06.03)
<号外(花札男のブログ読者数低迷し1カ月で閉鎖):花札男前アメリカ大統領が鳴り物入りで開設したブログが、開設からわずか29日目で閉鎖された。読者数の低迷が原因。1月6日の連邦議会襲撃で大手SNSサイトからアカウントを凍結された花札男は、5月4日に「花札男の机から」を開設したが、1週間のサイト訪問者は延べ400万人程度だった。・・・う~ん、アメリカ国民がやっと目を覚ましてくれたのかもしれない。しかし、共和党には今だに目を覚まさない議員がうようよいる。国民が去っていくのに、それでもなお、あんな人間にくっついている議員たちには呆れるしかない。>

Vancouver 市議会は、人通りの多い Commercial Drive を「pedestrian first commercial high street 歩行者優先の商業ハイストリート」に変えることを提案する議案を承認した。この計画では、Commercial Drive を車のメインルートではなく、stop-and-shop street として整備することを優先し、最終的には制限速度を時速30キロに引き下げることも視野に入れている。その他にも、2車線への縮小、歩道や横断歩道の拡大、カーブサイドパティオの設置などが考えられている。また、動議では、路上駐車を維持・改善することも求めている。

Green Party 議員の Pete Fry は、「車道を狭めて歩道を広げ、歩行者がより快適に体験できるように」と話す。「同時に、ビジネスをサポートしながら、交通機関へのアクセスを確保し、サイクリストやスクーターマイクロモビリティ、自動車、バスのためのシェアード・ストリート・オペレーションを実現して、まさにスローダウンを実現します」 。

このコンセプトは、地域のビジネス改善協会から生まれたものだが、地域のビジネスオーナーたちの反応は様々だった。Vancouver Mediterranean Specialty Foods の Murat Guracs は、彼の顧客の80%は車で来ると言い、駐車場への影響を心配した。通りの向かい側にある Cafe Calabria の Fancesco Murdocco は、最初はこのコンセプトに懐疑的だったが、その後は納得しているという。市議会は、この構想を承認することを決議したが、この計画のスケジュールや予算は設定されていない。代わりに、市議会は市のスタッフにデザインのコンセプトを研究し、変更が交通機関に影響を与えないようにする方法を検討するよう指示した。

う~ん、たしかに Commercial Drive は賑やかではあるが、なんとなく雑然とした感じの通りだよね。この計画によって、市民がもっとリラックスして楽しめる場所になるといいね。


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ワクチンによる血栓症の対策に希望が・・・ (2021.06.02)
AstraZeneca ワクチンでは血栓症の問題が発生し、カナダではこれまでに5人の死者まで出ている。そんな中、血栓症を予防する技術が研究されていて、先日、少し希望が持てるニュースが伝わった。以下、そのニュースだ。

ドイツの研究チームは、ある種の COVID-19ワクチンによって引き起こされる血栓を予防するための解決策を提示したが、他の科学者たちは、死に至る可能性のあるこの症状のメカニズムについて結論を出すのは時期尚早であると警告している。それでも、今回の研究者たちは、この理論が AstraZeneca-Oxford と Johnson & Johnson のワクチンの安全性を高め、世界的なワクチン接種活動を後押しするために、研究機関で役立てられることを期待していると述べている。

VITT(ワクチン起因性免疫性血栓性血小板減少症)は、まれではあるが、脳から血液を排出する静脈が閉塞する脳静脈洞血栓症(CVST)を引き起こす可能性と、致命的な出血を引き起こす可能性があって、一般的な血栓よりもはるかに重篤だ。ドイツの研究者たちは、この2つの類似したワクチンの送達システムに問題があると指摘している。どちらのワクチンも、adenovirus vector technology アデノウイルス・ベクター技術を用いて、コロナウイルスのスパイクタンパク質を生産する細胞に遺伝子の指示を送っている。この研究結果はまだ査読されていないが、このタイプのワクチンはスパイクタンパク質の DNA遺伝子配列を細胞の核に直接送り込み、その時点でスパイクタンパク質の DNAの一部がバラバラになる可能性があると指摘している。

この研究は、一般的に使用されているヒト細胞株 HeLa を用いた実験を含む研究チームの独自の研究に基づいており、このような「望ましくない」分解は、スパイクタンパク質のDNA内に突然変異を引き起こす可能性があることを示唆している。これにより、これらのタンパク質が細胞に結合するのが難しくなり、体内に分泌されて「炎症反応」を引き起こし血栓を引き起こす可能性があると考えられる。研究者たちは、3つのステップがこれに関係していると考えている。血流を流れる不正なスパイクタンパク質と、それを攻撃するために新たに作られた抗体が組み合わされ、さらに脳から排出される静脈の非常に特殊な血流条件が加わって、「ワクチン接種後にまれではあるが重篤な事象が発生するのではないか」と研究チームは書いている。

PHAC(The Public Health Agency of Canada カナダ公衆衛生局)は現在、AstraZeneca ワクチンを接種したカナダ人におけるVITTの発生率は8万3,000人から5万5,000人に1人、致死率は20%から50%と推定しているが、より多くのデータが出てくれば変更される可能性がある。PHAC は、200万回の接種のうち、カナダでは現在までに27件の VITT が確認されており、そのうち5件が死亡していると述べている。

カナダのワクチン諮問委員会は、3月16日に AstraZeneca ワクチンを65歳以上のカナダ人に推奨したが、ヨーロッパでVITTが報告されたことを受けて、3月下旬に55歳以下のカナダ人への使用を直ちに中止するよう勧告した。AstraZeneca ワクチンは現在、カナダ保健省により18歳以上のカナダ人を対象に承認されているが、ほとんどの州では初回接種を中止し、今後の2回目の接種のために供給を確保している。

McMaster University(Ontario 州 Hamilton)の感染症・免疫学准教授 Matthew Miller によると、VITTの最新理論が確認され、これらのワクチンが最終的に、まれではあるが死に至る可能性のある血栓症の予防に適応できるようになれば、国際社会にとって朗報となる。「私たちはすでに、限られた供給量と世界的な膨大な需要の結果である、ワクチンの流通における世界的な大規模な不公平を経験し、観察しています」と彼は言う。「理想的には、安全なワクチンを必要とする世界中の人々に、できるだけ多くのワクチンを提供したいものです」。


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Burnaby:TM パイプラインのトンネル工事開始 (2021.06.01)
カナダ政府が所有する Trans Mountain Corporation が、Burnaby Mountain の地中を通る トンネルの工事を先週水曜日に開始した。これは、現存する Trans Mountain pipeline の拡張プロジェクトの一環で、トンネルは Westridge Marine ターミナルBurnaby ターミナルを結ぶ 2.6 km だ。

このトンネルの建設開始は、Lower Mainland における拡張プロジェクトの主要な構成要素の一つであり、完成までに半年強を要する見込みであるとしている。トンネル工事は、6年以上の計画・設計・規制のプロセスを経た後、1年の準備期間を経て始まった。Trans Mountain 社によると、トンネルの直径は4メートル以上で、Westridge Marine ターミナルで船舶に積み込むための3本のデリバリー・パイプラインが設置されるという。同社は、Trans Mountain pipeline の拡張プロジェクトは、2022年末までの完成に向けて予算と予定通りに進んでいるとしている。

Trans Mountain pipeline は、Alberta 州から Burrard Inlet に面した Westridge Marine Terminal 海岸まで、原油と精油を運ぶパイプラインだ。このパイプラインは現在、カナダ政府が国営企業であるカナダ開発投資公社(CDEV)の子会社 Trans Mountain Corporation を通じて所有している。2018年8月31日にCDEVが購入するまで、Trans Mountain pipeline はアメリカの Kinder Morgan 社のカナダ部門が所有していた。このパイプラインは1953年から使用されていて、Alberta 州と BC州沿岸部を結ぶ唯一のパイプラインだ。

う~ん、かなりの論議を呼んだ末にカナダ政府が承認した Trans Mountain プロジェクトがついに動き出したね。石油が漏れた場合などの環境への影響が心配されるが、こうしたプロジェクトなしには”国が動かない”部分もあり、その是非は判断が難しい。


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EV用充電池生産がもたらす環境への影響 (2021.05.31)
今や世界は EV(electric vehicle 電気自動車)の時代に移行しつつあるが、EV 用充電池に必要な金属の鉱業生産が増大していて、それによる地球環境や社会への影響が心配されている。以下、それを伝えるニュースだ。

電気自動車の需要が増加すると、金属の採掘量が増加し、環境への影響が大きくなる可能性がある。Tesla の人気に追いつこうと、主要自動車メーカーが電気自動車の生産を開始するため、何百万個もの新しいバッテリーの製造に必要な金属やその他の資源の需要が高まる。その結果、より激しい採掘事業が環境や社会に与える影響が懸念されている。

イギリスの地球科学者 Richard Herrington は学術誌 Nature Reviews Materials の中で、2035年までには2億4,500万台のバッテリー式電気自動車が走るようになると指摘している。また、風力や太陽光などのクリーンエネルギーの出力が安定しないため、エネルギー貯蔵用の定置用電池の需要も膨大になると考えられる。カーボンフリーのエネルギーの未来に向けて、Herrington は需要が増加する12のエレメントを挙げている。これらは、バッテリーや、風力発電機やソーラーパネルの製造に欠かせない成分だ。中でも、炭素(黒鉛)、コバルト、リチウムの3つの元素は、現在よりも500%近く生産量を増やす必要がある。

世界の一部地域では、鉱業は環境政策の面であまり良い実績を示していない。オーストラリアに次いで世界第2位のリチウム生産国であるチリでは、アタカマ砂漠の塩水からリチウムが生産されている。ところが、アタカマ砂漠では大量の水を使ってリチウムを採掘するため、周辺住民と鉱山会社が対立している。地球上で最も乾燥した砂漠の繊細な生態系に深刻な影響を与える恐れがあるからだ。一方、世界のコバルトの半分以上は、政情不安や児童労働の問題で知られるコンゴ民主共和国から産出されている。鉱山の操業が大幅に増えれば、環境や社会の混乱を悪化させる可能性がある。

このような問題を回避するためには、鉱業への圧力を軽減する効果的なリサイクルが、需要の増加に対応する鍵となると報告書は述べている。アルミニウムやコバルトなど、一部の金属はすでにリサイクルが進んでいるが、現在、世界のサプライチェーンにおけるリチウムのリサイクル率はわずか1%だ。産業界は、古い電池の価値の低い部分を経済的にリサイクルする方法の開発に苦労している。多くの場合、新しい材料を使った方が単純に安い。

限られた資源に対する需要の高まりの中で、希望の光となっているのが、電池技術の急速な発展だ。リチウムイオン電池の技術は着実に進歩しており、2020年代半ばに生産が開始される予定の固体電池は、エネルギー密度が高く、航続距離や寿命が長くなることが期待されている。こうした研究の一部はカナダでも行われている。Dalhousie University の研究者 Jeffrey Dahn は、Tesla のために「100万マイルバッテリー」の開発に取り組んでいる。このような長寿命の新型バッテリーが市場に出回って期待通りの成果を上げれば、車そのものよりも長持ちする可能性がある。また、同じ電池を複数の自動車に使用することで、再利用が容易になるかもしれない。

産業革命は、地中から掘り出された化石燃料によってもたらされた。産業がグローバル化するにつれ、その資源に対する需要は、紛争、社会的混乱、環境悪化を引き起こした。今、新たなグリーン産業革命が起きているが、これまでとは異なる限られた地下資源に依存している。このような悪影響を及ぼさずにクリーンエネルギーの未来を実現するためには、慎重にことを進める必要がある。

う~ん、やっぱりどんな新技術でも簡単には”完璧にグリーン”というわけにはいかないんだね。その点、「究極のエコカー」と言われる(水素)燃料電池車はどんなものなのか、情報があったらと思っている。


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住宅のエネルギー効率化で最高$5,000の補助金 (2021.05.30)
カナダ政府は、カナダ住民に省エネ住宅へのアップグレード費用を最大5,000ドルまで補助する新しいプログラムを開始した。Justin Trudeau 首相と Seamus O'Regan 天然資源相は先日、7年間で約26億ドルに相当する Canada Greener Homes Grants プログラムを行って、住宅所有者による暖房器具の改良、ソーラーパネルの設置、窓やドアの交換を支援すると発表した。

「国として、空気をきれいにし、環境を健全に保つためには、あらゆる努力が重要です」と Trudeau 首相は述べた。「このような改修は時に手の届かない(高額な)ものであることを知っているので、政府は今、カナダ人がより手頃にできるようにしています」と述べた。住宅所有者は、住宅のエネルギー効率を高めるための改修に、最大5,000ドル、住宅のエネルギー評価に最大600ドルの補助金を受け取ることができる。Trudeau 首相によると、この補助金によって70万人の住宅所有者が光熱費を減らし、冬に家を暖かく保つことができるとのことだ。

カナダ全土の人々が、27日からオンラインでこれの申請を行うことができるようになった。申請は、認定アドバイザーによるエネルギー評価から始まる。アドバイザーが申請者の家を訪問し、どのような省エネ対策が償還の対象となるかを判断する。住宅所有者が手続きを進めることを選択した場合、認可を受けた請負業者に改修工事を依頼する。完成した工事の検査を経て、住宅所有者に払い戻しが行われる。

カナダでは、個人の住宅やビルが最大の二酸化炭素排出源であり、国内排出量の約18%を占めていると言われる。先週、カナダ政府は、エネルギー監査を実施する2,000人の人材を募集、訓練、指導するために、最大1,000万ドルを提供すると発表した。


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アメリカ NIAID 所長「1年以内にワクチン追加接種を」 (2021.05.29)
Pfizer の CEOである Albert Bourlaと NIAID(アメリカ国立アレルギー・感染症研究所)所長 Dr. Anthony Fauci よると、Covid-19のワクチンを接種した人は、2回目の接種から8~12ヶ月後にはブースターワクチンが必要になるかもしれないとのことだ。Fauci は、「ワクチンの有効性は少なくとも6ヶ月、おそらくそれ以上持続することがわかっていますが、1回目を接種してから1年以内には、ほぼ確実にブースターが必要になると思います」と述べた。

アメリカ疾病管理予防センターのデータによると、今月26日未明の時点で、アメリカ人口の約47.9%が少なくとも1回のワクチン接種を受け、人口の約37.8%が2回目ワクチンを接種している。アメリカにおける感染者数は3,300万人以上、死亡者数は58万7,000人以上となっている。Fauci は、変異体別のブースターは必要ないかもしれないと述べた。「変異体ごとにもぐらたたきをして、変異体に特化したブースターを開発する代わりに、野生型(ウィルス)に対してブースターをかけ続ければ、変異体を気にする必要がないほどの良い反応が得られる可能性があります」と述べた。野生型とは、変異していないウイルス株のことだ。

Bourla によると、Pfizer はまだブースター・ワクチンの試験を終えていない。Bourla は、「1〜2ヶ月後には、より高い科学的確実性をもってこのワクチンについて語ることができる十分なデータが得られると思います」と述べた。Pfizer が3月に発表したレポートによると、このワクチンは、インフルエンザワクチンよりも麻疹ワクチンに近いものである可能性があるという。はしかのワクチンは、96%の人が生涯にわたって感染を防ぐことができる。

アメリカにおける Pfizer ワクチンの1回目の接種は、5カ月前の2020年12月14日に行われた。Bourla は、「8カ月前に2回目の接種を受けた人は、3回目の接種が必要になるかもしれません」と述べ、今年の9月から10月にかけてブースターショットが行われる可能性があると付け加えた。彼は、Pfizer はアメリカ食品医薬品局(FDA)の承認と、アメリカ国民を守るための最善の方法についての彼らの勧告を見守る必要があると述べた。

Moderna は、南アフリカで最初に発見されたB.1.351やブラジルで最初に発見されたP.1のような COVID-19の変種に対抗するために、ブースターショット(ワクチンの半量投与)の開発にすでに取り組んでいる。ワクチンの接種回数が増えれば、コロナウイルスはインフルエンザのようになるかもしれないと専門家は考えている。インフルエンザは流通する株の変異が早く、ワクチンによる免疫がすぐに切れるため、毎年新しいワクチンが必要になる。


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BC州:2回目接種までの間隔が8週間に短縮 (2021.05.28)
BC州保健当局は昨日、州内のほとんどの人が COVID-19ワクチンの2回目接種を1回目接種から8週間以内に受けることができると発表した(接種間隔は最長で16週間)。そして、州保健担当官 Dr. Bonnie Henry は、9月までに再開計画のステップ4を達成するために、BC州のすべての人が夏の終わりまでにワクチンの2回目接種を受けられるはずだと述べた。Henry によると、BC州ではこれまでに300万回のワクチン接種が行われているという。

Henry によると、Moderna の供給問題が続いているため、Moderna ワクチンの初回接種を受けた人の中には、2回目に Pfizer の接種を受ける人もいるかもしれない。また、1回目に AstraZeneca ワクチンの接種を受けた人には、2回目の接種でどのワクチンを接種すべきか(カナダ政府から?)アドバイスが来ていると言う。 彼女は、「まだすべての情報が揃っているわけではありませんが、まもなく情報が得られると思います。AstraZenecaワクチンは、希望者全員に2回目の接種を行うのに十分な量を用意する予定です」と述べた。

Henry によると、州のオンライン・ワクチン登録システム「Get Vaccinated」が開始された4月15日以前にワクチンを接種した人は、2回目の接種の予約をメールまたはテキストで受け取るために、オンラインで登録することになる。BC州のワクチン接種は、18歳以上のすべての接種対象者が COVID-19 ワクチンの一回目接種を受けられる7月1日の予定を上回るペースで進んでいる。接種の登録は、「Get Vaccinated」ポータルを通じたオンライン、1-833-838-2323への電話、または Service BC の各拠点で直接行うことができる。12歳から17歳までの子供(約31万人)も、オンラインポータルから登録することができる。Pfizer ワクチンは、最近この年齢層の子供たちへの使用が承認された。


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BC州:9月には”普通の生活”に戻れるかもしれない (2021.05.27)
BC州では、パンデミック前の生活に戻るための暫定的な第一歩を踏み出している。火曜日に発表された4段階の再開計画によると、患者数や入院数が減少すれば、早ければ9月には人々が普通に交流できるようになる。州が発表した4つのステップは、春から夏にかけてのロードマップであり、1年以上ぶりに家族の集まりや親しい人とのお祝い、より充実したレストラン、自由な旅行などを再開するための道筋を示している。John Horgan 州知事は記者会見で、「何週間も前から話していた光が手に入った」と語った。

火曜日の時点で、住民は屋内で食事をしたり、ジムで低強度の運動をしたり、屋外でスポーツをしたり、信仰に基づいた集会を開いたりすることができるようになったが、これらの活動はすべて、安全対策を講じた上で小規模に行う必要がある。マスクや物理的な距離の取り方は引き続き必須だ。レクリエーションのための旅行は許可されているが、これも州内の3つの地域保健区域内に限られる。BC州の再開計画のステップ1では、以下のことが認められている。

*屋内での個人的な集まりのための訪問者は5人まで。
*屋外での個人的な集会、または屋内での着席式の組織的な集会では、最大10人までの訪問者。
*屋外での着席式の組織的集会では最大50人まで。
*屋内での6人までの食事。ただし、他のテーブルとの交流は禁止。
*観戦者のいない屋外スポーツゲーム。
*公衆衛生局との協議に基づいて定員を削減した上での、屋内での信仰に基づく個人的な集まり。

この再開計画は、感染者数が減少し、入院が減少し、人口の70%がワクチンを接種することを前提としている。また、変異体がCOVID-19患者の健康状態やワクチンの効果を大きく変えることはないという前提に立っている。データの傾向が正しければ、ステップ2でBC州内への渡航制限が解除される可能性がある(最速で6月15日頃)。カナダ国内への旅行は、7月1日頃のステップ3で認められる可能性がある。

BC州の計画では、早ければ9月7日にほぼすべての公衆衛生上の規制が解除される。マスクは「個人の選択」となり、イベントや社交はパンデミック前と同じように行われるだろうと当局は述べている。BC州では、4月にピークを迎えた後、1日の患者数は61%、有効患者数は55%減少している。入院患者数も38%減少している。18歳以上のBC州民の約60%が少なくとも1回のワクチン接種を受けた。月曜日の時点で、州の rolling average of cases 平均症例数と active caseload 有効症例数は、この6ヶ月間で最も低い値を示している。

州保健局の Dr. Bonnie Henry によると、アウトブレイクやクラスターが発生した場合には、再開時期を遅らせることもあるが、それは公衆衛生がそれらの症例を管理するために必要な期間に限られるという。「我々は柔軟に対応します。なぜなら、このウイルスにはまだいくつかのトリックがあるからです」。「事態が大きく変化しない限り、後戻りするような状況にはならないと思います。絶対にないとは言い切れませんが、計画は前進し続けることです」。今回のニュースは、BC州が新型コロナウイルスの最初の確認例を発表してから483日後に発表された。142,000人以上が感染し、1,600人以上が死亡している。


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集合住宅の充電設備不足がEV普及の障害に(2/2) (2021.05.26)
<号外:BC州政府が昨日、「COVID-19」の厳しい規則のいくつかを緩和し、今後数カ月で「より普通の生活」に戻るための大まかなスケジュールを発表した。4段階の再開計画によると、もし患者数や入院数が減少すれば、早ければ9月には人々が普通に交流できるようになる。詳しくは明日のトピックで・・・。>

(「集合住宅の充電設備不足がEV普及の障害に(1/2) 」から続く)

BC州では EV (Electric Vehicle 電気自動車)が記録的な数で売れており、KPMG の最近の調査では、今後5年間に新車を購入する予定のカナダ人の68%が EV を購入する可能性が高いとされている。そして自動車メーカーは、より多くの EV モデルの製造にますます乗り出している。2019年、フォルクスワーゲンは2026年までにすべての車両をEV にすることを約束した。

Condominium Home Owners Association of B.C. のエグゼクティブディレクターである Tony Gioventu によると、ほとんどの住民組合は充電ステーションの設置に前向きだが、複数の課題に直面しているという。新しい建物であっても、電力の分配方法やユニットに特定の駐車場が割り当てられているなどの理由で、充電ステーションを設置できないものがある。「単に、住民側に躊躇や抵抗があるというだけではなくて、本当に大変なことなのです」と彼は言う。

自治体によっては、すべての新築ビルに充電ステーションを設置することを義務付けているところもあり、Gioventu はそのような規制をもっと増やしていきたいと言う。しかし、それでも適切なインフラが整備されていない建物がたくさんあり、ボランティアで構成される住民組合委員会が規制をどう乗り越えるかを考えなければならない。幸いなことに、Gioventu は、このプロセスを進める手助けをしてくれる複数の会社があると言う。その場合でも、なお、充電ステーションが設置されるまでには、まだ半年から2年はかかる。

Gioventu が望むのは、個々のドライバーに資金を提供する断片的なアプローチではなく、ビル全体の電気システムの再構築を支援するリベートプログラムだ。「長期的に見れば、個々のステーションを改造するよりも、そのやり方のほうがコストは大幅に削減できるでしょう」と Gioventu は言う。BC Hydroによると、2018~2020年末の間に377ヶ所の EV充電ステーションがコンドミニアムやアパートに設置された。

う~ん、いよいよ EV が私たちの生活に関わってくる時代になったね。私のコンドミニアムでも、数年前に住民から EV 用充電ステーションを設置してほしいとの要望があったが、住民組合委員会で図った結果否決された。しかし、私の駐車スポットのすぐ近くには Tesla の車が一台駐車しているし、今後も EV が増えてくるだろう。そうなった時には、住民組合も放ってはおけなくなる。


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集合住宅の充電設備不足がEV普及の障害に(1/2) (2021.05.25)
BC州民は EV(Electric Vehicle 電気自動車)の購入をこれまで以上に強く望んでいるが、コンドミニアムに充電ステーションがないことが大きな障害となっている。これは、少し前に開催された Metro Vancouver Climate Action Committee で議論された報告書の結果のひとつだ。報告書によると、EV の導入は地域の CO2排出量削減の鍵となるにもかかわらず、現在、集合住宅には十分な充電設備がなく、自宅で充電することを望むドライバーをサポートすることができない。2016年の国勢調査では、Vancouver だけでも調査対象となった住宅の62%が集合住宅だった。

UBC のビジネス教授 Werner Antweiler は、充電ステーションを一から設置する苦労をよく知っている。EV の導入を含む環境経済学を研究している Antweiler は、彼が住むコンドビル(61戸)のうち約3分の1のユニットに充電ステーションを設置するための改修に協力した。最初から最後まで3年かかったと彼は言う。「私は専門的な興味を持っていましたし、かなりの nerdy オタク* なのでこのプロセスを楽しむことができました」と彼は言う。「しかし、それを実現するためには、数人の本当に熱心な人たちの努力が必要でした」。

* カナダに住んでいるとあまり聞かないが、「専門バカ」のような意味の「オタク」は、日本ではもう普通の言葉のようだね・・・(^^;)。

まず、この変更は、住民組合(BC州のほとんどの民間アパートを管理するボランティアの所有者で構成される委員会)の臨時総会で、建物の所有者の75%以上の賛成を得なければならなかった。また、追加の電力を必要とする人が自分で直接支払うことができるように、住民組合の条例を変更しなければならなかった。そして、築15年の建物が電力需要に対応できるかどうかを判断するために、業者を雇わなければならなかった。そのほかにも、技術的な課題や決断を迫られたことは数知れない。

住民組合がフィージビリティ・スタディのために支払った金額はわずかなものだったが、駐車スポットに充電スタンドを設置した25人のコンドミニアムオーナーは、それぞれ3,000ドルから6,000ドルを支払った。Antweiler によると、州のEV充電器リベートプログラムによって、これらの費用の50%を回収したいと考えている。なお、同プログラムは2月28日に終了したが、更新されると見られている。「車の所有者にとって魅力的な提案にするには、基本的に家の近くに充電設備が必要です。というのも、公共の場で充電するためのインフラがまだ十分に整っていないからです」。

B.C. Hydro によると、州内には2,500カ所の公共充電ステーションがあり、今年はさらに増設される予定だ。リベートプログラムに関しては、2018年に開始されてから2020年末までに、377台の EV充電ステーションがコンドミニアムやアパートメントの建物に設置されたとしている。 BC州は、2040年までに道路を走るすべての個人用車両をEV にすることを目指している。

(「集合住宅の充電設備不足がEV普及の障害に(2/2) 」に続く)


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カナダ住民の半分以上が一回目接種を完了 (2021.05.24)
CTVNews.ca のワクチン・トラッカーによると、カナダの人口の半分以上がCOVID-19ワクチンを少なくとも1回接種した。おととい土曜日の朝、New Brunswick 州が新たに11,383人分の初回接種を行ったと報告したため、少なくとも1回のワクチン接種を受けたカナダ国民の割合は(総人口の)50%を超えた。また、2回の接種を完了した「完全接種者」の割合は4%強となっている。国全体では、2,000万回以上のワクチン接種が行われた。

金曜日、カナダは一人当たりの一回目接種率でアメリカを上回った。しかし、2回目接種を完了している人数の割合は、アメリカの方がはるかに多い。土曜日午後の時点で、アメリカ人の47%が1回目接種を受け、37%が2回目接種を受けた。CDC(アメリカ疾病管理予防センター)によると、1日の平均接種ペースは4月のピーク時から約50%減少している。このように接種数が減少しているにもかかわらず、アメリカでは、完全にワクチンを接種した住民は、屋内でもマスク着用や物理的距離の確保を行うことなく、多くの活動を再開することが許可されている。

しかし、Ontario 州 London にある London Health Sciences Centre と St. Joseph’s Health Care London の感染症主任である Dr. Michael Silverman は、カナダではこのような方法をとらないように注意を促している。「(カナダの)一回目接種者数はとても良好で急速に増加していますが、完全に接種した人の数はまだ4%に過ぎません。そのため、アメリカの CDC が2回接種した人を対象として推奨しているようなことを、カナダで広範囲に展開することはできません」と述べた。Silverman は、たとえより多くの人がワクチンを接種したとしても、カナダ人は引き続きマスクを着用し、物理的に距離を置き、屋内での集まりを避けるよう呼びかけた。

カナダはアメリカや他の国に比べて2回目接種が遅れているが、カナダの公衆衛生副責任者である Dr. Howard Njoo は、カナダ人は予想よりも早く2回目の接種を受けることができると述べた。金曜日、Njooによると、過去5週間で予防接種は2倍になった一方、1日あたりのCOVID-19感染者数は過去7日間で25%減少した。また、入院、死亡、重症患者の数は依然として多いものの、それらの数も減少していると付け加えた。

ワクチン接種の増加は喜ばしいことだが、カナダ政府と州政府の関係者は Victoria Day のロングウィークエンドに向けて、公衆衛生対策をもう少し守ってほしいとカナダ住民に訴えた。Njoo は「この長期休暇中の行動はこれ以上ないほど重要だ。クラスターはこれまで、ホリディーやロングウィークエンド中の社会的な集まりの後に起こっている。残された重要な過程なのだから、この週末は油断している場合ではない」と述べている。


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一回目ワクチン接種率がアメリカを上回った (2021.05.23)
COVID-19 の完全な予防接種を受けている人の数では、アメリカは依然としてカナダを大きく上回っている。しかし、その接種率は大幅に低下しており、カナダは一人当たりの1回目接種数ではアメリカを上回っている。CTVNews.ca のワクチン・トラッカーによると、金曜日午後の時点で、カナダの全人口の48.95%が少なくとも1回目接種を受けていて、全人口の48.2%が1回目接種を受けているアメリカを上回った。

(Pfizer と Moderna の2回目接種を終了した)完全接種に関しては、金曜日の時点で、アメリカ人の37.86%が完全なワクチン接種を受けているのに対し、カナダではわずか4.83%だった。しかし、アメリカ人がワクチンを接種するペースは劇的に遅くなっている。CDCによると、COVID-19の1日あたりの平均接種数は、4月のピーク時に比べて約50%減少している。過去7日間の一日平均で、カナダが人口の0.88%に一回目接種を行っているのに対し、アメリカでは人口のわずか0.24%にしか一回目接種を行っていない。また、アメリカでは2回目の接種も多く行われているが、総接種率は大幅に低下している。

カナダの副公衆衛生責任者 Dr. Howard Njoo は今週、カナダ人は予想よりも早く2回目の接種を受けている可能性があると述べた他、数百万人分のワクチンが調達される予定であることから、1回目と2回目の接種の「間隔を短くする」ことができるかもしれないと述べた。また、政府間関係担当大臣の Dominic LeBlanc は金曜日、成人の58%がCOVID-19ワクチンを少なくとも1回接種しているとし、6月末までに対象となるすべてのカナダ人に1回目接種を行い、9月までに完全に接種する予定であると付け加えた。

カナダは今後2ヶ月間に、Pfizer と Moderna の mRNA ワクチンを最大3,600万本受け取ることになっており、Pfizer は2,420万本、Moderna は1,000万本から1,200万本の見込みだ。


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早まりそうな2回目のワクチン接種 (2021.05.22)    最下部にミニトピックあり
BC州の保健担当者 Dr. Bonnie Henry が先日の記者会見で、多くのBC州民が予想より早く COVID-19 ワクチンの2回目の接種を受ける可能性があるが、短期的にはできるだけ早く全員に1回目の接種を行うことが優先されると述べた。「私たちが持っているすべてのワクチンについて、供給が増えてきたので、全員の2回目の接種を前倒しすることができるでしょう」。

Pfizer ワクチンは2回目の接種で感染予防効果が90%以上になることを指摘して、彼女は次のように語った。「2回目の接種は、私たち自身の保護を高めるためのものです。つまり、高齢の方や、さまざまな理由で臨床的に弱い立場にある方が、2回目のワクチンが供給され次第、接種を受けられるようにすることができます。誰にとっても、2回目の接種を繰り上げることができる可能性があるということです」。

さらに、Henry は「2回目の接種は、抗体という形でより良い短期的な保護を提供するだけでなく、より耐久性のある長期的な保護を提供する」と述べ、そうしたブースター投与による保護は「来年を見通すことができる」と語った。「単回接種による保護がどのくらい持続するかはまだわかっていませんが、追加接種を受けることで保護がより長く持続することははっきり分かっています」。

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<ミニトピック(”ニセの” Apple コンピュータ を使う Trudeau首相):Liberal Party が公式サイトに掲載したウェブミーティングでの Trudeau 首相の写真は、一見、どうということもないのだが、よく見ると、コンピュータの Apple のロゴがでかすぎたり傾いたり、透けて見えたりしている。しかも、映し出されているコンピュータ画面は Apple ではなく Windows のものだ。どうやら、「HP」のロゴの上に Apple のステッカーを貼り付けらしい。首相が、仲良しの Tim Cook のために Apple に肩入れしたのかと思ってしまうが、真相はそうではなかった。単にボランティアの参加者たちにウェブカメラで直接お礼を伝えたいトルドー首相が、その場にいたスタッフから借りただけだとか。国家元首だと、ちょっとしたことでも突っつかれるね・・・(^^;)。>

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大幅に下がった Pfizer ワクチンの保存温度に期待 (2021.05.21)
Pfizer-BioNTech ワクチンは、カナダでは従来考えられていたよりも何週間も長く一般的な冷蔵庫の温度で保存できるようになった。カナダ保健省が水曜日、「Pfizer-BioNTech が提出した申請書を承認し、保存期間を従来の5日間から大幅に延長して1ヶ月間まで、2℃~8℃の温度でワクチンを保存できるようになった」と発表したものだ。

EMA(European Medicines Agency 欧州医薬品庁)は月曜日に、ワクチンの「より柔軟な」保存条件への変更を推奨し、EU全域でのワクチンの展開に「重大な影響」を与える可能性がある、と述べていた。EMA は、また、「ワクチンの安定性に関する Pfizer からの追加データを分析した結果、未開封で解凍した Vials バイアルを2℃から8℃の温度で、これまで承認されていた5日間から合計31日間保存することができる」と発表した。ただし、ワクチンの製品モノグラフによると、室温(25℃まで)で30分かけて解凍したバイアルはすぐに使用しなければならない。

Pfizer Canada は水曜日に、同社が、最長31日間のワクチンの品質を確認した安定性試験の新しいデータに基づいて、5月10日にカナダ保健省に保管温度の変更を要請した、と発表した。同ワクチンは、カナダでは通常、-80℃から-60℃の温度で輸送されている。同社によれば、今回の承認後もワクチンの処方に変更はなく、保存期間の延長は直ちに有効であり、カナダにおける現在および将来のすべてのバッチに適用される。

St. Joseph's Healthcare Hamilton の感染症内科医で、McMaster University 准教授 Dr. Zain Chagla は、解凍したワクチンの保存方法を変えることで、特に二回目の接種が始まろうとする今、カナダでのワクチン接種へのアクセス障壁を取り除くことができると述べた。Chagla はさらに、保存期間を長くし温度を安定させることで、ファミリードクター、ホームレスシェルター、薬局、刑務所、ポップアップクリニック、そして最終的には学校でも Pfizer ワクチンをより長く保存し、より多くの量を投与できる可能性があるとした。

う~ん、これでワクチン接種がますます加速するね。「普通の生活」がさらに一歩近づいた感じだ。かと言って、油断して”最後になって”感染しないように、”パンデミックから開放されるその日”まで感染予防対策を続けなければね・・・(^^;)。

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ワクチン接種:対象年齢が12才まで下がった (2021.05.20)
BC州保健局が、COVID-19ワクチン接種対象年齢が下げられて、12~17才の人たちも対象になったことを発表した。このニュースは、州保健担当官 Dr. Bonnie Henry と Adrian Dix 保健相が昨日、COVID-19の新たな感染者数521人、死亡者数8人を発表した時に明らかにされた。青少年の予防接種計画についての詳細は、今日中に明らかにされる。

BC州は Canada Day(7月1日)までに、対象となる成人全員にCOVID-19ワクチンの一回目接種を行うペースで進んでいる。現在までに、BC州では135,246回の2回目の接種を含む2,632,907回のCOVID-19ワクチンが接種されている。火曜日には、過去最高の65,971人が接種を受けた。ワクチン接種の登録は、「Get Vaccinated」ポータルからのオンライン登録、1-833-838-2323 への電話登録、または Service B.C. の各拠点での直接登録が可能だ。

3月18日以来、1日の死亡者数の合計は最高となったほか、現在、BC州では新型コロナウイルスに感染している人が4,815人いる。現在、合計340人が入院しており、そのうち118人が集中治療室に入っている。全体の入院数は、423人が入院していた一週間前と比較すると約20%減少している。集中治療室に収容されている患者数は、1週間前の141人から約16%減少している。州内の死者数は、これまでに確認された感染者140,596人のうちの1,658人となった。BCCDC(BC州疾病管理センター)の発表によると、COVID-19検査のうち約6.7%が陽性であり、第3波の最盛期の約11%から減少している。

BC州では、5月の長期休暇が終わるまで、すべての人に州の旅行制限が適用される。水曜日、BC州 RCMP は、人々が必要のない目的で地域外に旅行していないことを確認するために行っている休暇中の道路チェックの数と期間を増やすと警告した。「この2週間、警察は4つの場所で輪番制のチェックを行いました。全体的な交通量は通常のレベルよりも少ないですが、この週末は交通量が増加しました」と Holly Turton 最高責任者は声明を発表した。RCMPによると、5月14日から16日の間に、警察は合計2,069台の車両をチェックし、そのうち30台が自主的に引き返した。

う~ん、ワクチン接種の対象が12歳まで下がったなんてすごいね。ワクチン供給はさらに増加しているらしいし、地平線上の遥か彼方にあった「普通の生活」が少しずつ近づいている感じだね。パンデミック騒動が始まってからこの夏で1年半くらいになるが、今年中に「普通の生活」が戻ってきたら、それ以降は毎年 COVID-19 用ワクチンを毎年射つことにでもなるかもしれないね・・・インフルエンザのように。

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Met. Vancouver:30年間で100万人以上の人口増加 (2021.05.19)
パンデミックが始まってから人口の増加は抑えられているが、Metro Vancouver のプランナーは、2050年までに100万人以上の人口増加が見込まれると予測している。先日、Metro Vancouver 理事会に提出された新しいデータによると、今後30年間で Metro Vancouver に住む人の数は380万人となり、これは1年あたり平均で3万5千人の増加に相当するとプランナーたちは見ている。Metro Vancouver の地域計画担当ディレクターである Sean Galloway は、「地域が成長していることに驚きはありません。常にエキサイティングな場所ですから」と言う。

2019年11月に、妻と一緒に暮らすためにアメリカ Indiana 州からここに引っ越してきた Melody Haskell は、Metro Vancouver がエキサイティングな場所であることを実感した一人だ。Haskell によると、彼女らは2018年に結婚し、BC州とアメリカのどちらに移住するかを議論した。しかし、カナダ西海岸を1回訪れるだけで決断することができた。「ここに来てすぐに住みたい気分になりました。とても美しかったですから」と彼女は言う。配管工の見習いをしていた Haskell は、BC州には資格や仕事を提供する場所がたくさんあることを知った。また、トランスジェンダーの女性として、Metro Vancouver はアメリカよりもはるかに寛容だと感じた。「あらゆることが Vancouverを指していました」と彼女は言う。

2016年の国勢調査での同地域の調査によると、Vancouver 都市圏に住む人々のうち、8パーセントが外国から来ている。また、3パーセントがカナダの他地域から、1パーセントが BC州と Fraser Valley の他地域から移住してきている。2019/2020年の Metro Vancouver への移住者数は31,394人だった。

Metro Vancouver のプランナーによると、パンデミックに突入してからは、Vancouver を含めて国全体で移住者数が50%以上減少した。しかし、カナダ政府は今後3年間で移民の数を増やすことを計画しており、Galloway によると、地域の成長予測はそれを考慮に入れているとのことだ。域内の計画は、その人口増加を支えるために必要な住宅や雇用の数も提案している。

Metro Vancouver のプランナーが収集した CMHC(Canadian Mortgage and Housing Corporation カナダ住宅金融公庫)のデータによると、2020年の同地域の住宅着工件数は22,371件だった。また、地域内の住宅1軒には2.4人が住んでいる。Simon Fraser University シティプログラム・ディレクター Andy Yan は、地域の政府関係者にとって、雇用の数だけでなく雇用の質も重要なポイントになると言い、「この地域には高収入の仕事もありますが、小売業や接客業などの低収入の仕事もたくさんあります」と話す。

う~ん、たしかに、BC州南部の人口はどんどん増えているね。しかし、私はカナダの中で一番人口が増えているのは BC州かと思っていたら、最近、それが間違いだったことを知った。一番人口が増えているのは Alberta 州なのだ。2020年時点で BC州 510万人、Alberta 州447万人となっている人口が、2043年までにはそれぞれ 622万人、661万人となって逆転すると予測されている

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ワクチンのおかげでこの夏、屋外交流できるかも (2021.05.18)
COVID-19ワクチンを1回接種したカナダ人は、夏の間、親しい家族や友人と屋外で交流することができると、カナダの公衆衛生責任者が発表した。ワクチンの供給が拡大しているため、6月までに、ほぼすべてのカナダ人が少なくとも1回のワクチン接種を受けることになる。Dr. Theresa Tam によると、このように予防措置が強化されることで、より厳しい社会的距離の取り方が緩和される。ただし、より多くの人がワクチンを完全接種するまでは、引き続き屋内での集まりを完全に避ける必要がある。

Tam はさらに以下のことを述べた。人的交流ができる夏を迎えるには、カナダ人が春の残りの期間に人的距離を置くことにかかっている。今すぐ公衆衛生対策を中止するには、感染者数がまだ多くてワクチン接種率が低すぎる。すでに一回のワクチン接種した人でも、今後数週間のうちにワクチンの接種率が高まるまでは、人との接触に注意すべきだ。成人の75%が少なくとも1回のワクチン接種を受け、20%が2回接種を受けた場合にのみ、各州は公衆衛生上の制限を解除し始めるべきだ。

先週金曜日の時点で、カナダの成人の50%が1回の予防接種を受けた。それが75%に達した後は、キャンプやハイキング、ピクニック、裏庭での小さな BBQ、パティオでのドリンクなどを安全に楽しむことができる。すべてのレベルの政府機関が目指すのは、州や準州が現在実施しているロックダウンや外出禁止令を徐々に緩和できるような状況を作り出すことだ。しかし、人混みは避けるべきであり、一部のワクチンを接種した人は、当分の間、人前ではマスクを着用し社会的距離を置くことが必要だ。

CDC(アメリカ疾病予防管理センター)は、ワクチンを接種したアメリカ人はほとんどの環境でマスクをしなくてもよいと発表したが、カナダではより慎重なアプローチをとるだろうと Tam は述べている。アメリカでは、成人へのワクチン接種がかなり進んでおり、アメリカの成人の約45%が2回目の接種を受けているのに対し、カナダでは4%以下にとどまっている。接種間隔に関しては、最近発表されたイギリスの研究で、Pfizer の一回目投与と2回目投与の間に最大12週間待つことが、実際に有益であると発表された。University of Birmingham とイングランド公衆衛生局が行った研究で、3ヶ月後に2回目の接種を受けた人は、3週間の間隔を空けて2回目を受けた人に比べてウイルスに対する抗体が3.5倍高かったのだ。

う~ん、ようやく「普通の生活」が地平線上に見えてきたね。やっぱりワクチンの力が大きい。そして、Pfizer ワクチンの1回目と2回目の間隔を最大3週間空けるのがいいとは、これまた良いニュースだ。なぜなら、私を含めて一回目を受けた人はだれもが「2回目は3~4週間後だ」と言われているはずだからね。

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警察が黒人シニアを”アメリカ的”誤認拘束 (2021.05.17)
人種差別はカナダにもかなりあるが、アメリカほどはひどくないと私は思っていた。ところが、あまりに人種差別的でちょっとお粗末な誤認拘束が、 Vancouver 警察によって行われてしまった。Vancouver 警察は、「肌の色が黒い40~50代の男」とされる容疑者を捜索中、誤って元黒人判事(81才)を拘束し手錠をかけたことを謝罪した。

拘束された Selwyn Romilly によると、金曜日の朝 Stanley Park を散歩していたところ、近くに2台の警察車両が止まり5人ほどの警官が近づいてきた。5人とも白人で、彼の身長よりもかなり背が高かった。「私に似た人が(迷惑行為をして)いると通報があったそうで、私が何も言わないうちに、両手を後ろに回せと言われて手錠をかけられました」。「私は銃を持っていませんし、手にも体にも何も持っていませんでした。午前9時45分、Third Beach の近くの人通りの多い場所で、黒人の男が手錠をかけられて、それを通り過ぎる人たちが見ている。とても恥ずかしいことでした」。

彼は警官に自分が退職した裁判官であることを告げると、警官は約1分後に彼の手錠を解いてくれたという。Trinidad で生まれた Romilly は、BC州最高裁に任命された最初の黒人判事だった。また、UBC のロースクールに入学した4人目の黒人学生でもあった。今回のできごとについて、「カナダでは(人種差別の)その段階を過ぎたと思うでしょう(が、そうではないのが現実だ)」と彼は言う。

Vancouver 警察のスポークスマン Steve Addison 巡査部長によると、English Bay 近くの Seawall で見知らぬ人に暴行を加えている男がいるという複数の911番通報を受け、警察官が対応していた。容疑者は、歩いていて突然、人を蹴ったり、殴ったり、唾を吐いたりするという。「警官らは、容疑者の人相に似た男性を目撃し、一時的に拘束して調査しました。事件の暴力的な性質を考慮して、男性には手錠をかけました」と Addison は言う。Addison は、容疑者が「40~50歳の黒い肌の男性で、赤いトップスを着ていた」ことも確認した。Addison は、Romilly が無抵抗だったこともあって、容疑者でないことが分かった時にすぐに手錠を外したと述べている。同じ頃、警官らは同じ地域で”本物の”容疑者を見つけ、その男を刑務所に連行した。その後、パトロールのスーパーバイザーが Romilly に電話して、謝罪と状況説明をした。

Romilly は、2人の上級警官が謝罪の連絡をしてきたので、苦情を申し立てるつもりはないと言っている。しかし、彼は警察に変革が必要だと訴えた。「若い白人警官にマイノリティへの対応を教育する際に、非常に注意を払わなければなりません」と Romilly は言う。「黒人の私が歩いていたために狙われたケースとは言いたくありませんが、なぜ、あのような早い段階で私に手錠がかけられたのか疑問に思います」。

う~ん、「容疑者に似た黒い肌の人間だから」という理由だけで、年齢が30才以上も違う Romilly に手錠をかけたとはなんとも呆れてしまうね。あまりに人種差別丸出しのお粗末なできごとで、アメリカのニュースを聞いているような気分になる。それにしても、Romilly は立派な人のようだね。このできごとで、こんな立派な経歴の人がいたことが一般に知られることになったのは、ちょっと皮肉だけど・・・(^^;)。


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Broadway の SkyTrain 延長工事が近く開始 (2021.05.16)
Vancouver の SkyTrain「Millennium 線」の Broadway 延長部(5.7km)が今春に大規模工事が開始される予定であると、カナダ政府インフラ・コミュニティ大臣が先日発表した。第一段階では、traffic deck の建設が予定されている。traffic deck とは、下にある垂直の柱に支えられている鉄板で作られた仮設の路面のことで、地下深くで掘削作業を行われている間、交通が流れるように平らな面を提供する。

同省によると、デッキの設置は2022年初頭まで行われる予定だ*。VCC-Clark駅から Broadway/Arbutus 交差点までの Millennium Line の延長線上にある6つの新駅の敷地は、ここ数ヶ月で建設の準備のために整地された。 今年後半には、駅の地下部分に交通機関の利用者がアクセスできるようにするための tunnel portals トンネルポータルの工事が開始される。

カナダ政府インフラ担当大臣の Catherine McKenna は、「このプロジェクトは、市の人口増加に対応しつつ、交通渋滞、通勤時間、大気汚染の削減に貢献します」と声明を発表した。地下鉄になる Broadway 延長部が建設されると、VCC-Clark 駅からArbutus 駅まで11分で移動できるようになり、交通機関の利用者は1日に往復で30分近く短縮されることになる。また、各駅にはオリジナルのアート作品が設置され、3つの駅には先住民族のアート作品が設置される予定だ。Broadway SkyTrain の新駅に発表された名前には、Emily Carr も含まれている。

Vancouver 市長 Kennedy Stewart は、「Broadway 地下鉄の着工は重要な節目です。「Metro Vancouver で2番目に大きな雇用の中心地である Broadway は、140億ドルの国内総生産を生み出しており、今後数十年にわたって私たちの経済を支えていきます」と述べた。

今回の発表によると、Broadway 地下鉄プロジェクトの総費用は28.3億ドルで、カナダ政府とBC州政府、それに Vancouver市から資金援助を受ける予定だ。BC州交通・インフラ大臣 Rob Fleming は、「このプロジェクトは、Broadway の交通手段を変え、雇用を創出してBC州の経済回復を支える重要なインフラプロジェクトであり、エキサイティングな節目となります」と述べた。また、このプロジェクトは、先住民や女性、その他の社会的地位の低い人々に建設業でのキャリアを積む機会を提供する、community benefits agreement に基づいて建設される。

* 2010年の冬季オリンピックに間に合わせるように2009年8月に開通した Canada Line でも、もし traffic deck を使ったトンネル工法にしていたら、Cambie St. の商店街が2年近くもの交通阻害によって商売に大打撃を受けることもなかった。あの工事で損害を受けた多くの商店街はまだ集団訴訟を行っていると記憶する。一軒だけで訴訟に持ち込んだマタニティドレスの女性オーナーは、控訴審で逆転敗訴して全財産を失ったと伝えられた。あれ以来、私は「オリンピックなんてないほうがいい!」と思っている。

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アメリカとの国境開放に向けて若干の動き (2021.05.15)
カナダとアメリカの国境沿いの規制を解除するための予備的な話し合いが行われている。カナダとアメリカの間で行われている最初の話し合いは、関係者レベルで行われているもので、最終的に決定を下す政治家はまだこの話し合いに直接関与していない。関係者のひとりは、短期的には何の決定も期待できないとしながらも、特にカナダでのワクチン接種率の上昇を考慮して「夏が進むにつれてポジティブなニュースが出てくる」と期待を寄せている。また、現時点では第三波を克服することが依然として優先されると注意を促している。

国境は2020年3月以降、観光やレクリエーションなどを目的とした不要不急の渡航を禁止している。Ottawa と Washington の間で締結された閉鎖協定は5月21日に更新される予定だ。この協定では、葬儀への参列や難民申請など、特別な目的での個人の入国は認められている。アメリカから陸路で国境に到着した人は、入国時に COVID-19 テストを受け、14日間自宅で自己隔離した後に2回目のテストを受けることが義務付けられている。

2月22日にはさらに、カナダ政府が空港で新たな検疫措置を開始し、不要不急以外の海外出張から帰国したすべての航空旅行者に対し、PCR検査の結果を待つ間、カナダ政府が義務付けた施設に最大72時間隔離することを求めることとなった。カナダ政府が指定した施設での3日間の強制隔離滞在には、一人当たり2,000ドルもの費用がかかる。

Ontario 州知事 Doug Ford は、Justin Trudeau 首相に宛てた一連の手紙の中で、これらの措置を陸地の国境にまで拡大することを求めた。しかし、カナダ政府は、カナダがアメリカと共有している国境検問所は117カ所もあり、その多くはホテルから遠く離れているとして、この要求を退けた。Bill Blair 公共安全大臣は、「陸路で国境に到着した人々を管理する最も安全で効果的な方法は、我々が導入した(入国時に COVID-19 テストを受け、14日間自宅で自己隔離した後に2回目のテストを受ける)システムによるものだ」と述べた。

う~ん、カナダでもワクチン接種がかなり行き渡って効果がだんだん出始めているから、近い将来、アメリカとの国境規制は少しずつ緩められるだろうね。やっと「普通の生活」が地平線に見えてきた感じだ。一方、「日本のワクチン接種率は世界で129位 OECD加盟国で最下位」なんだそうだ。「オリンピックを控えている国がこれじゃあねえ」と思えてくる*・・・(-_-;)。


* 日本の感染状況は「さざ波だ」なんていう声もある。日本だけでオリンピックやるんだったらそれでいいけど、たくさんの「さざ波」ではない国から選手とか関係者が多数やってくることも考えないとね。その意味でも、ワクチン接種率の低い日本は”防御態勢”がまったくなってないよね。オリンピック騒ぎに飽き飽きしていた私は「なんでもいいから早くやっちゃって」と思っていたが、こんな状況を考えて「”感染輸入”による”日本沈没”は避けたほうがいい」なんて軌道修正し始めている・・・(^^;)。

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共和党:”反花札男”グループに150人以上が結集 (2021.05.14)
今年初めにバイデン大統領が誕生するまでアメリカの政治ニュースにどっぷり使っていた私も、最近はアメリカのニュースからだいぶ遠ざかって”平穏な日々”が続いていた・・・(^^;)。しかし、昨日、久しぶりに、私の気を引くアメリカ政界のニュースがあった。花札男に完全に”牛耳られて”いる共和党で、ついに”反花札男”勢力がグループを結成したというのだ。

花札男(前アメリカ大統領)を批判する Evan McMullin と Miles Taylor が率いる150人以上の共和党員のグループが、花札男元大統領が共和党を支配していることに狙いを定め、党の改革を求める新しい政治運動を発表した。昨日、Wyoming 州の Liz Cheney 議員が、「選挙は自分から盗まれた」というトランプ氏の嘘について率直に発言したことで、下院の共和党員たちから共和党指導者の地位を追われたが、今回の発表はその数時間後に行われた。これにより、前大統領の GOP への支配力と、党の再構築を求める同グループ参加者の挑戦が改めて浮き彫りになった形だ。

2016年に無所属で大統領選に出馬した McMullin と、トランプ政権を非難する匿名の本を執筆したことで有名な Taylor は、この活動を組織し、木曜日に「Deseret News」に一連の原則を発表した。Taylor は水曜日に放送された CNN のニュース番組 ”New Day” で、「(花札男に牛耳られるのは?)もうたくさんだし、この国のための常識的な合同と、民主主義への執拗な攻撃で今や芯まで腐ってしまった現在の GOP から見えているものよりも、もっと統一された代替ビジョンを提供する必要がある」と述べた。「私たちのメッセージは、今こそ、共和党を改革するか、廃止するかのどちらかだ」と述べた。

同グループは、グループの理念として「我々の創設時の理想に捧げられた政党を再構築するか、さもなければそのような代替政党の創設を急ぐ」と書いている。また、「私たちは、民主的な共和国の維持と改善を求め、干渉を受けず、国内外のすべての敵から守られた自治の永続を目指す」とも書いている。「私たちは、恐怖を煽り、陰謀論やデマを用いることに反対し、代わりに証拠に基づく政策決定と誠実な議論を支持する」。

これは(民主党、共和党に続く)第三政党ではなくひとつのムーブメントだと、White House の元カウンセラー Kellyanne Conway の夫であり、グループの一員でもある弁護士 George Conway は言う。「私は、これを第三政党というよりも、ひとつの合同と呼んだほうがいいと思います。一人区のような政治システムでは、第三政党は必ずしも機能しないと思う」と、水曜日の夜に CNN の Anderson Cooper に語った。「しかし、保守から中道にかけての視点を持って法の支配を信じたい人々には、拠り所となる場所や組織を作り、それに合致した候補者を支援できる場所が必要です」。

署名した共和党員のリストには、元 Massachusetts 州知事の Bill Weld、元 South Carolina 州知事の Mark Sanford、Barbara Comstock、Charlie Dent、Paul Mitchell などの元下院議員27名、それに、元上院議員の David Durenberger が含まれている。その他、元 White House コミュニケーション・ディレクターの Anthony Scaramucci、元国土安全保障省職員の Elizabeth Neumann、元国土安全保障省ゼネラル・カウンセルの John Mitnick などが参加している。

う~ん、いよいよ、”反花札男”の動きが始まったね。「腐ってしまった現在の GOP」はまったくそのとおりだと思う。1月6日の議事堂襲撃事件直後は花札男を批判していた共和党重鎮たちが、時間が経つにつれて(保身のため?)花札男におべっかを使う姿勢に転換してしまった。反花札男グループがどこまでやれるかは分からないが、この動きによって共和党が少しでもまともな状態に戻ることを祈るばかりだ。日本人としても、黒人が多い州の人たちを「ネズミがうようよ」と言ったり、彼以外の歴代大統領すべてが「(大戦中の日系人強制収容は)間違いだった」と認める中でただ一人「その時代に戻ってみなければわからない」と言ったり、アカデミー賞を取った韓国映画について(映画を見もしないで)「韓国映画なんかに取られやがって」などと言ったりした人種差別人間を信用してはならない。


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BC州:一回目ワクチン接種対象者の50%が接種完了 (2021.05.13)
BC州ではワクチンの接種が進んでいるが、昨日、大きな節目を迎えた。Adrian Dix 保健相は昨日、「今日中に対象者の半数が一回目接種を受けることになる」と述べたが、実際、そのとおりになったのだ。Dix は、「BC州では現在、接種対象となっている18歳以上の成人で予防接種を受けた人の割合が50%を超えたことで、重要な節目となった」と述べた。また、70歳以上については、85%以上が1回目の接種を受けているとし、「これは医療従事者の努力の賜物です」と述べた。 BC州の若年層については、12歳から18歳までを対象としたワクチンが承認されたことから、州は Pfizer ワクチンの展開計画に取り組んでいると Dix は述べた。彼は計画の詳細は明らかにしなかったが、それらは "すぐに "発表されるだろうとした。

まだ接種の予約をしていない30代の人たちで州のシステムに登録した人たちには、接種の案内が届き始めている。Dix は、「年齢区分が大幅に下がっています。近い将来、BC州のすべての人が予約できるようになるでしょう」と述べた。 Dix は、他の州が最近、一回目投与用の AstraZeneca ワクチンの配布を中止したことについては多くを語らなかったが、州内での供給が限られていることを指摘した。
「AstraZeneca の残量は比較的少ないが、2回目の投与のために保管されている量があります。また、将来的に2回目の投与をサポートするための追加供給も期待しています」。

より多くの人がワクチンを接種することで、規制がすぐに解除されることを期待している人たちに対して Dix は、何かを決定する前に当局はまだ「様子を見る必要がある」と述べている。「今週と来週は現況を把握し、公衆衛生上の指針と保健命令に従うことが特に重要です」とし、最近の1日の感染者数は「かなり改善されている」が、まだ「望んでいるところには達していない」と付け加えた。「引き続き前進していく必要があります。命令を変更するかどうかの判断には、様々な要因があります」。「しかし、今、私が言いたいのは、今を生きようということです・・・そして、もしワクチン接種の登録をしていない人がいたら、登録してもらいましょう」。


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北米で最悪クラスの対アジア系ヘイトクライム (2021.05.12)
California State University - San Bernadino(CSUSB)の「Center for the Study of Hate and Extremism」が発表した新しいレポートによると、Vancouver 市では2020年に報告されたアジア系人種のヘイトクライムが北米の都市の中で最も多かった。同レポートの著者は、理由として、アメリカとカナダでの報告の違いなどを挙げているが、Vancouver のロイヤー Steven Ngo にとっては、この数字は真実味を帯びている。「悲しいことに、これは驚くべきことではありません」と Ngo は言う。「Vancouver は北米で最もアジア系住民が多い都市のひとつですが、今、ヘイトクライムはあちこちで発生しています」。

CSUSB のセンター長を務める Brian Levin 教授は、カナダの都市とアメリカの都市の数字には重要な違いがあると語った。「カナダの都市とアメリカの都市では、数え方に大きな違いがあります。ヘイトスピーチやその他の行為は、アメリカでは市民権を得ているとみなされて、ヘイトクライムではなくヘイトインシデントとしてカウントされますが、カナダではそれらがヘイトクライムとしてカウントされます」。

Levin は、COVID-19 の流行以降、北米西海岸ではヘイトクライムが急増しているという。「カナダでは、残念ながら、多くの人々に影響を与えるような大災害が発生したときに、インターネットという国境のない環境で、私たちの偏見があなた方にまで浸透してしまうのです」と Levin は言う。Levin は、今回のパンデミックは、過去にヘイトクライムが急増した(テロ事件などの)事件とは異なると話す。今回のパンデミックは、1年以上にわたって世界中の人々に影響を与えている継続的なできごとだと彼は言い、COVID-19 の規制が北米のほとんどの地域でまだ行われていることから、ヘイトクライムのさらなる増加を懸念している。

Levin はまた、報告システムがしっかりしていれば、被害件数が増えることもあると説明する。Vancouver では、何世代にもわたってアジア系コミュニティに対するヘイトが続いているため、事件がハイライトされるように報告システムが整備されているという。「Alabama 州は2019年に(ヘイトクライムが)ゼロと報告しました。しかし、(Alabama 州で)Vancouver よりもヘイト(クライム)が少ないなんて考えられますか?」。

一方、Ngo と登録臨床カウンセラー Angela Leong は、ヘイトを経験した人々が名乗り出ることや正義を追求することを妨げる障壁がまだ存在すると語った。「私のクライアントの中にも、法的支援を求めて次の戦いに臨むだけのエネルギーや精神的余裕がないという人がいます」と Leong は言う。「また、訴訟のために仕事を休む余裕がないということもあります。それが、訴訟に踏み切れないもう一つの理由です」。自分の身に起こった事件を報告できるかどうかを知らない人もいると言う。「人種差別的な表現はすべてヘイトクライム(憎悪犯罪)であり、それを報告すれば、連邦政府や州政府レベルで結果が出るのです」と Leong は言う。

Ngo は、4月に彼自身がヘイトクライムの対象となった時の経験を語った。運転中に交差点で止まったら隣の車に乗っていた2人の男が、彼に対して人種差別的な言葉を発し、彼の車にゴミを投げつけたのだ。彼が警察に通報しようとしたら、バンクーバー警察のウェブサイトには、なんと繁体字と簡体字の通報書式しかないことが分かった。今、彼は仲間とともに通報書式をアジア系8言語に翻訳中だ

う~ん、アメリカとは統計方法に違いがあるとは言え、Vancouver でそれほどアジア系人種に対するヘイトクライムが多いというのはショックだね。人種差別はほとんどの人の心に多かれ少なかれ存在するが、人々の良心がそれを行動に移すことを抑えている。ところが、国家元首のような影響力の強い人間が自ら人種差別的行動を採ったら*、(物事を深く考えない)人間は「お墨付き」をもらったと思ってヘイトクライムを行ってしまう。それが今のアメリカ・カナダの状況だと思う。

* 前アメリカ大統領が一人でこの状況を作り出したのだから、呆れたとしか言いようがない。

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TransLink:将来の交通システム (2021.05.11)
TransLink は、次の30年を見据えて Lower Mainland の交通機関をどのように進化させるか計画を立てて、Transport2050 Plan に対するフィードバックを募集している。TransLink の Eve Hou は、その戦略がどのようなものかを詳しく説明し、パンデミックの影響で利用者数が減少したにもかかわらず、自動運転車の導入管理、active transportation のサポート、高速輸送の追加という3つの優先事項に焦点を当てていると語った。「Lower Mainland は今でも非常に魅力的な地域であり、その間(今後30年間)に100万人の人々がこの地域にやってくると予想しています。ですから、(パンデミックで減少した)利用者数は戻ってくるだけでなく増えていくでしょう。そして、今こそ、そのための準備を始めるべきなのです」。

今回のパンデミックで浮き彫りになったのは、地域をアクティブに移動したいという住民の要望だった。「パンデミックの際には、アクティブな交通手段への関心が高まったと思います」と彼女は言う。「安全な移動手段であるだけでなく、気持ちよく、効率的に移動できることがわかってもらえたと思います」。TransLink の調査では、交通量の多いルートに近すぎたり不便だったりすると、active transportation を選択できないと感じる人もいるだろうと説明し、「将来の計画を立てる際には、誰もが簡単に、安全に、快適に、active transportation を選択できるようにする必要があります」としている。

この30年計画では、自動運転車が地域の交通システムの一翼を担うようになることも想定している。「この計画では、自動運転車が地域の交通システムの中で重要な役割を果たすようになると予想しています」。TransLink によると、自動運転車は運転のエネルギー効率を高め、衝突事故を減らすのに役立つという。しかし、欠点としては、乗客のいない列車の運行や、渋滞の増加などが考えられる。TransLink は、車両の共有を促進するための料金やインセンティブは、これらの問題を軽減するのに役立つとしている。TransLink のウェブサイトには、「2050年までに、(自動運転車は)私たちの日常生活の中で当たり前のものになるでしょう」と書かれている。「適切なアプローチをとれば、自動運転車は実際に交通問題の解決に役立つかもしれません」。

TransLink は、今後数年間の第3の戦略で高速輸送に焦点を当てている。「これまでのスカイトレインのやり方を踏襲するのか、それとも高速鉄道に移行するのか」と Hou は言う。「それとも、より多くの......ストリートレベルの高速輸送を行う別の選択肢にシフトしたいのか、そしてそれらの間のトレードオフは何なのか......」。今回の調査では、2つのネットワーク計画が提案されている。一つは地上の交通機関を重視したもの、もう一つは SkyTrain を重視したものだ。しかし、SkyTrain はコストが高く、地上の交通機関は道路のスペースを利用しなければならないなど、両者にはメリットとデメリットがある。

このアンケートでは、TransLink の目標についてどう思うか、提案されたアクションをどの程度支持するかが問われている。このオンラインアンケートは5月14日まで受け付けており、回答には約20分かかる。Hou のコメントは、2021年4月29日に CTV Morning Liveで放映された4分間のインタビューの一部で、インタビューの全文はニュースソースの動画で見られる。

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記録的増加が続く有害薬物による死者数 (2021.05.10)
世の中は今、 COVID-19 パンデミックのニュースで持ちきりだが、それに隠れて、芳しくないショッキングな別のニュースが伝えられた。それは、BC州での有害薬物による死者数の記録的な増加についてだ。

州検視局の発表によると、BC州では3月に159人が違法な有害薬物で死亡して、1日5人以上の死亡者が出るという壊滅的なペースが続いている。2021年1~3月までの総死亡者数は498人で、これまでの第1四半期の最高記録である2017年の401人を大きく上回っている。また、3月の死亡者数159人は、昨年3月に記録した112人を41%上回っている。主任検視官の Lisa Lapointe は次のように語った。「有毒薬物の緊急事態が州全域のコミュニティに与えている信じられないような犠牲を、改めて思い知らされた。BC州における違法薬物の供給は不安定で予測不可能であり、この規制されていない市場の物質を使用している人は、重傷と死亡の危険にさらされている」。

検視官サービスによると、麻薬の供給は変動性と毒性の点で不安定な状態が続いており、カルフェンタニルベンゾジアゼピンが検出される例が増えているという。昨年1年間では65人だったカルフェンタニル関連の死亡者数は、2021年はこれまでにすでに48人となっている。ベンゾジアゼピン類は、2020年7月の薬物サンプルの15%だったのに比べ、2021年2月には薬物サンプルの51%に含まれていた。2021年の予備調査結果は以下を示している。  

◯ 死亡した人の69%が30~59歳だった。  
◯ 男性が死亡者の80%を占めた。  
◯ 人口あたりの死亡率が最も高い Health Authority は、Northern Health(10万人あたり57人)と Vancouver Coastal Health(10万人あたり45人)だ。
◯ 消費監視区域や薬物過剰摂取防止区域では、死亡例は報告されていない。

メンタルヘルス依存症担当大臣の Sheila Malcolmson は、「社会的なスティグマと犯罪行為が人々を(有害薬物の)単独使用に駆り立て、パンデミックが人々をさらに孤立に追いやっている」と話す。「人々やコミュニティは傷ついており、この恐ろしい過剰摂取による死亡の急増を食い止めるために、私たちはもっと努力しなければなりません」。

う~ん、麻薬に厳しい日本から来た者にとっては、カナダの状況は呆れてしまうほどだね。なぜ、こうした有害薬物を供給する人間たちを、もっと厳しく取り締まらないのかと思えてならない。

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ICBC:今月から新しい自動車保険システムに移行 (2021.05.09)
5月1日から、「no-fault insurance 無過失保険」とも呼ばれる ICBC の強化ケア自動車保険プログラムが、州内のドライバーに展開されている。ICBC の社長兼 CEO である Nicholas Jimenez は次のように述べている。「この制度は、人々がより良くなるためのメリットが多く、より良い制度だと思う。過失は依然として重要で、事故を起こせば高い保険料を支払うことになる」。

ICBCによると、新しい保険の仕組みにより、ドライバーは年間平均400ドルを節約でき、必要な人には回復医療へのアクセスが拡大するという。「新システムでの節約の大部分は、訴訟に何億ドルも費やすことがないという事実だ」と Jimenez は言う。無過失保険の下では、被害者は賃金の損失を含む損害賠償を求める訴訟を起こす権利を失い、その額は数百万ドルに上ることもある。「しかし、その代わりに、Workers' Compensation Board の支払いを受けるのと同じで、交通事故の責任が誰にあるかにかかわらず支払いを受けることができる」と刑事弁護人の Michael Mulligan は言う。つまり、過失のある当事者は、過失のない人と同じ補償や給付を受けることができるということだ。

Stratford Underwriting の社長兼 CEO の Colin Brown は、「保険の本質は、多数の人が少数の人を助けることにある」と語る。「少数の人々はお金を必要としており、彼らはその側面を奪ってしまった」。Brown は、1974年に州が ICBC を設立するのを手伝った。Brown は無過失保険のファンではないが、現在はそれに縛られていると言う。「ICBC は独占企業なので非常に楽なのです。彼らはいわゆる "ベーシック "を支配していて、もし彼らがこれはすべてベーシックに含まれると言えば、そうなるのです」。 ICBCは、この新しいポリシーに自信を持っているという。

う~ん、なんだか分かりにくいシステムだね・・・(-_-;)。ともかく、この何年か急騰していた保険料が大幅に下げられて、巨大赤字を抱えていた ICBC が立ち直るなら、それはそれでいいか・・・(^^;)。それにしても、こんな大手術をしなくてはならない状態にまで放置した Liberal Party の前州政権はお粗末だったよね。


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ハイウェー4ヶ所に人の移動制限チェックポイント (2021.05.08)
BC州 RCMP は、州が推進する不要不急の旅行を阻止する活動の一環として、初のロードチェックを導入した。6日に、BC州南西部と州内の他地域を結ぶ4つのハイウェーに検問所が設置されたもので、検問所の場所は以下の4ヶ所だ。

Highway 1 in the Boston Bar area
Highway 3 in the Manning Park area
Highway 5 in the Old Toll Booth area(Hope と Kamloops を結ぶ Coquihalla highway の中間あたり)
Highway 99 in the Lillooet area

BC州は、急増する COVID-19感染者数を抑制するため、4月に不要不急の旅行禁止を発表した。今回の措置により、Lower Mainland と Fraser Valley*、バンクーバー島、Northern Area と Interior Area* の3つの指定旅行地域間の移動を禁止する。これらの地域設定は、州の Health Regions に基づいているが、* 印の2地域は統合されてより大きな地域になっている。この制限は、少なくともロングウィークエンドが終了する5月25日まで続く。

ハイウェーには道路検査が行われることを知らせる標識が設置されるが、交通の遅れが予想されるので、重要な目的で旅行する人は要注意だ。必須の旅行ではないと判断して道路検査を回避したいドライバーのために、安全なUターンルートも用意された。商用車はロードチェックの対象にはならない。ロードチェックでは、ドライバーの身分証明が求められる他、旅行の目的も聞かれる。ドライバーが必要のない理由で旅行していることが判明した場合、警察はドライバーにその地域から離れるよう指示する。退去を拒否した者には575ドルを課されることがある。

旅行制限の一環として、BC州と Alberta 州の国境沿いに新たな国境標識を設置し、旅行が不可欠でない場合は自分の州内に留まるよう注意を喚起すると州は話している。RCMP によると、州境での検問は行われなく、広報担当者も「現在、Alberta 州からBC州に車で入ることを禁止する規制はない」と述べた。ただし、Alberta州から BC州内に旅行する場合、必要不可欠な理由で旅行している場合を除き、BC州内の1つの Health Region に留まることが求めらる。

BC州民は、自分のゾーン以外の宿泊施設やキャンプ場を予約できない。すでに行われた予約はキャンセルされ、B.C. Parks はゾーン外の州営キャンプ場を予約した人に返金する。また、BC Ferry は、キャンピングカーやトレーラーなどのレクリエーション・ビークルの予約受付を停止した。


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注意!日曜日に宇宙ロケットの残骸が落ちてくる (2021.05.07)
あさって日曜日(5月9日)の太平洋時刻09:37 ころ、中国の宇宙ロケット残骸が地球に落ちてくるから、みんな、下敷きにならないようにしよう。傘さしたくらいじゃあだめだよ、たぶん・・・(-_-;)。

4月29日、中国は2022年末までに完成させる宇宙ステーションのための クルーモジュール crew module の打ち上げに成功した。しかし、そのモジュールを軌道に乗せたロケットの第1段が、制御不能な状態で地球に落下してきている。「天の調和」を意味する「Tianhe 天河」というモジュールは、4月29日に中国最大のロケットである Long March 5B Y2(長征5B)で打ち上げられた。多くのロケットは2段式で打ち上げられ、第1段は通常、予定の場所に再突入するか、軌道上に留まり(大気圏への?)再突入時に燃え尽きる(SpaceX の Falcon 第1段ロケットのみ、制御された着陸で地球に戻って来る)。

しかし、「Long March 5B Y2」は非常に大きいため、宇宙専門家の中には、一部の部品が地球に到達する可能性があると予測する人もいる。Harvard University 天体物理学センターの天文学者 Jonathan McDowell は、「このロケットは海の上で壊れてしまう確率が高い」と言う。「しかし、人口の多い地域に衝突する可能性もある。そうなると、多少の物的損害が出るかもしれないが、死傷者が出ないことを願っている」。

中国にとってこうした事態は初めてのことではない。「このタイプのロケット、Long March 5B Y2 の打ち上げは2回目だ」と McDowell は言う。「最初の打ち上げは1年前で、再突入して Ivory Coast の村々に被害を与えた。約100マイルの範囲に金属片が散らばったのだ」。宇宙時代の初期1970年代には、NASAでさえも軌道上からの落下を許可していたが、それは地球上の居住地に到達する確率が低いからだった。何しろ地球は70%以上が水なのだ。

しかし、1979年にアメリカの宇宙ステーション「Skylab」(重さ77トン)が軌道を外れた後は、状況が一変した。大小さまざまな破片が地上に落下した。最も有名なのは、オーストラリアの奥地に落下した酸素タンクの一部だ。「80年代後半以降、意図的に制御不能な状態で再突入するように設計された10トン以上のロケットは、これだけだった」と McDowell は言う。「中国は、少なくとも宇宙活動において確立された規範に反していると思う。なぜこのような設計上の決定をしたのか、その理由は明らかではない」。

Tianhe の重量は22トン。ロケットの長さは32メートル、直径は5メートルだ。ほとんどが空のタンクだが、片方の端には大きなロケットエンジンが付いている。その中には、燃料供給システムの一部である細長い金属棒が入っている。この棒は、その形状から再突入時の燃焼に耐えることができた。2020年にもう1台の Long March 5B Y2 とともに Ivory Coast に落ちたのが、それだ。今のところ、California 州にある独立非営利研究機関 The Aerospace Corporation は、使用済みロケット(CZ-5B/2021-035Bと命名されている)の再突入時刻をアメリカ東部時間5月9日12:37(太平洋時間 5月9日09:37)と予測しており、誤差はおよそ28時間であるとしている*。

* ということは、アメリカ東部時間で明日8日朝から10日の夕方までの間に落ちてくる可能性があるということか?

しかし、カナダ人にとっては朗報がある。ロケットの軌道は北緯41度以下に位置しているため、万が一着陸したとしても、私たちが危険にさらされることはないということだ(カナダの大部分は北緯49度以上で、最南端は42度)。

先月、SpaceX が打ち上げたロケットのステージが大気圏に再突入して燃え尽きた。その様子は、バンクーバーやワシントン州の各地で目撃された。一部の破片は地上に落ちてきたが、それは3トンのロケットステージだけだった。「今回ははるかに大きなステージなので、破片が地表に到達する確率ははるかに高い」と McDowell は語る。それでも、スペースデブリによって誰かが怪我をする確率は極めて低い。これまでの宇宙開発の歴史の中で、このような事故で死亡した人はいない。「心配しなくてもいいですよ。なぜなら、地球上のどこかで空から降ってきた何かに当たる可能性は極めて低いから」と McDowell は言う。

う~ん、なんだか薄気味悪い話だよね。「地球上のどこかで空から降ってきた何かに当たる可能性は極めて低い」なんていうけど、どこか大都会のど真ん中に落ちてきたらどうなるのか。まあ、試しに、北京や New York のど真ん中に落ちてくれたら、いいかもしれないね。そうすれば、中国やアメリカがもっと安全なやり方を考えようとするかもしれない。血栓を発症して死亡者まで出ている AstraZeneca ワクチンじゃあないけど、「(血栓が発症したり、ロケットにぶつけられたりして)死ぬことになっても、その確率は極めて低いから、人類のために我慢してね」なんて言われているような気分だね・・・(-_-;)。


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BC州:強制収容日系人シニアに$2M基金設置 (2021.05.06)
BC州が、第二次世界大戦中に(カナダ政府が行った)多くの日系カナダ人の強制収容を支援したことの歴史的な過ちを、具体的な形で認めようとしている。州は、(日系カナダ人の)高齢者や地域社会のためのプログラムを強化するために、Nikkei Seniors Health Care and Housing Society に2ミリオンドルの基金を設けることを発表した。州政府司法省の声明によると、この基金は日系カナダ人収容者のための健康・福祉プログラムを開発・提供するために使用される。 また、同協会と National Association of Japanese Canadians は、生存者を支援する他の団体にも資金を分配する予定だ。

声明によると、この助成金は、1942年から始まった日系人約22,000人へのトラウマになるような収容の事実を認めることで日系カナダ人を称える、という州の約束を果たすための第一歩となる。Adrian Dix 保健相は、この助成金によって、収容者が地域の人々とつながりを持ち、健康を維持し、自立した生活を送ることができるようになると述べた。「1940年代に何千人もの日系カナダ人が被った大きな損失は、今日でも日系人コミュニティに影響を与えており、多くの人たちが永続的な健康問題やトラウマを経験している」と Dix は声明で述べた。

カナダ政府は1942年初頭、War Measures Act(戦時措置法)に基づいて何千人もの日系カナダ人を拘束した。彼らはBC州内陸部の収容所に収容されたり、第二次世界大戦中は Alberta 州や Manitoba 州の甜菜農園で働くことを勧められたりした。彼らが持っていた家、農場、ビジネス、その他の財産は政府によって売却され、その収益は収容費用に充てられた。

Nikkei Seniors Health Care and Housing Society 会長 Ruth Coles によると、日系カナダ人のシニアの多くは、BC州外で生活を再建することを余儀なくされ、現在では「収容、強制退去、所有権明け渡し、移動に起因する独自のニーズ」を抱えているという。多くの日系カナダ人シニアは、強制収容によって引き起こされた「shame and a lack of resolution 恥と解決の欠如」を未だに感じており、それが生涯にわたる困難につながっている、と彼女は言う。1988年に、カナダ政府 Brian Mulroney 首相は、カナダが日系カナダ人の抑留に関与したことを正式に謝罪し、BC州も2012年に議会で謝罪文を発表して、日系カナダ人が受けた差別と多大な損失を認めた。

う~ん、1988年にカナダ政府が謝罪した時にBC州政府も謝罪したのかと思ったら、そうではなかったんだね。強制収容された日系人は全員が BC州に住んでいたのだろうから、BC州はもっと早くきちんと謝罪すべきだったよね。でもまあ、遅くてもこうやって謝ってくれたら、それはそれでいい。今の時代になっても強制収容を容認するような”呆れた(元?)政治家”がアメリカにいる*ことを考えれば、はるかにましだ・・・(-_-;)。

* 今年2月、Biden 大統領は、戦時中の日系人強制収容を「アメリカの歴史の最も恥ずべき時代の一つ」として、連邦政府の謝罪を「再確認」したが、こうした姿勢は1988年の Reagan 政権以来、歴代の政権に引き継がれてきた。ところが、前アメリカ大統領(花札男)は(大統領)就任前の2015年に「(強制収容をどう評価するかは)その時代に行ってみないと分からない」と言った。私は、どんなに繕っても、これが”人種差別人間”の本音だと思った。(参考トピック ⇒ 号外

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BC州:人種差別行為の通報にホットライン創設 (2021.04.05)
BC州政府が、人種差別的な事件を通報できるホットラインを開発中だ*。この多言語ホットラインを使って、BC州民が人種差別的な事件を報告し、サポートを受けることができるようになる。ただし、このホットラインは、誰かに危険が及ぶ可能性がある場合の緊急対応サービスに取って代わるものではないと州は述べている。

* 開発中のためか、まだホットラインへのリンクはない。

この電話回線は、アジア系の人たちに対するヘイトクライムの増加が報告されている中で登場した。バンクーバー警察は、2020年に東アジア系の人たちに対するヘイトクライムが前年に比べて717%増加したと報告した。ホットラインから収集されたデータは、今後の人種差別の取り組みに役立つ人種ベースのデータ収集への道を開くことを目的とした法律などに使用される予定だ。BC州は、人種に基づくデータ収集に関して、先住民やその他の人種グループと協議していて、夏にはより広範な公開協議が予定されている。

反人種差別イニシアチブ担当政務官 Rachna Singh によると、BC州では最近、地域に根ざした反人種差別プロジェクトへの資金提供を4倍に増やした。BC州司法長官の David Eby は声明の中で、同ホットラインは、人種差別的な事件を警察に報告することをためらう人々のために問題のはけ口を作ることになるとして、次のように述べた。「このホットラインは、事件を報告する際のハードルを下げ、事件遭遇後の行動をより的確に指示し、より迅速な対応をするのに役立ちます」。

う~ん、前アメリカ大統領が自らの人種差別感をモロに出して国民に”人種差別のお手本”を示し、人種差別主義者たちに”お墨付き”を与えたものだから、アメリカ・カナダでは人種差別(特にアジア系へのヘイトクライム)が後をたたないね。先日も New York で、台湾系女性二人が歩道を歩いていたら、突然背後からハンマーで殴りかかられて、7針縫う怪我を負った。犯人の黒人の女は、被害者に向かって「マスクを外せ!」と叫んでいたと言われ、ヘイトクライムと見られている。私は思う、「国家元首がお粗末だと、国民もお粗末になる」とね・・・(-_-;)。

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明日、州政府がセルフォンに警報テスト実施 (2021.05.04)
BC州政府が、「明日、セルフォンで緊急警報を受信しても心配しないでください」と州民に呼びかけている。実は、ある試験発信が予定されているのだ。Emergency Management BC は昨日のニュースリリースで、警報は明日水曜日の午後1時55分に発信される予定であると発表した。この時間にセルフォンユーザーが目にするかもしれないメッセージは、全国的な Alert Ready システムの一環として、BC州が行う無線警報システムのテストの一部だ。

これは、4年以上前に開始されたシステムの年2回のテストの一環だ。このテストは、実際に緊急事態が発生した場合に、システムがどれだけ準備できているかを評価するためのものであり、このテストにより調整が必要な点も明らかになるという。また、この警報はラジオやテレビでも放送される。これらのメッセージは、「これはBC州の Emergency Alerting System 緊急警報システムのテストであり、BC州緊急管理局が発行したもので、あくまでもテストだ。もしこれが実際の緊急事態や脅威であったならば、州民を守るために役立つ指示を聞くことができる。詳しい情報についてはこちらを参照。これはあくまでもテストであり、何もする必要はない」とした内容になる。

このアラートを受信するには、セルフォンが LTE携帯電話ネットワークに接続され、電源が入っていて、「Do not disturb」や「Airplane」モードになっていないことが条件だ。また、最新のソフトウェアがインストールされている必要もある。Alert Ready の互換性についてはこちらを参照。メッセージを受け取った人は、特に何もする必要はないが、Public Emergency Alerting Services Inc.が提供するオンライン調査に参加することができる。このアンケートは英語とフランス語で行われる。

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ランサムWで $7.5ミリオンを要求された TransLink (2021.05.03)
CTV News は、12月にランサムウェアを使って TransLink の決済システムを停止させたハッカーが、TransLink に約750万ドルを要求していたとの情報を得た。FOI documents 情報公開文書によると、ハッカーたちにはお金が支払われていない。TransLink は、CTV News からの情報公開請求に対する回答の中で、「サイバー攻撃者がアクセスしたデータを秘密にするという保証はない」としいる。

TransLink はまた、ハッカーが元社員や退職者を含む社員の個人情報にアクセスしたことを確認しており、少数ながら社員の配偶者にもアクセスしていることを確認した。何人が情報を盗まれたかは明らかにしていないが、影響を受けた全員が郵便で通知書を受け取ったことだけは明らかにしている。情報公開の回答によると、ハッカーがアクセスした制限付きネットワークドライブには、一部の銀行情報や Social Insurance Number などの重要な個人情報が含まれていた。しかし、関係文書によると、攻撃中に Compass Card の顧客の支払い情報にアクセスしたという形跡はない。TransLinkによると、攻撃者からの身代金請求書は TransLink のプリンターで受け取ったとのこと。TransLinkは、情報公開請求に対する回答の中で、「調査の性質とこのファイルに関する進行中の作業のため」という理由で、メモのコピーを保留した。

この調査は、12月1日に TransLink が「当社の情報技術システムの一部に影響を与える」問題を調べているとツイートしたことから始まった。最終的には、乗客の一部の支払い方法を停止することになった。TransLink は当時、慎重を期してサービスを停止したと述べていた。これにより、自動販売機では現金のみでチケットの購入などが可能となった。この支払い方法の問題は、あらかじめ課金された Compass Card を持たずに乗車しようとするほとんどの人にとって問題となった。

う~ん、幸いにも大した被害にはならなかったようだが、最近のネット世界はまったく油断もすきもならないね。あちこちで似たような事件が発生しているが、いったい、どこのだれがこうした悪事を働くのかと思ってしまう。善悪の判断のない”ハイテクの天才たち”がハッカーになるのだろうか・・・(-_-;)?。

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ワクチン接種:身勝手な高級カントリークラブ (2021.05.02)
West Vancouver 市長は、高級カントリークラブが「独占的な」ワクチンクリニックを提供する計画があったことを知り、自身の会員資格を同クラブから取り消すと述べた。カナダ有数の裕福な都市の市長 Mary-Ann Booth は、Twitter で同クラブへの失望を表明した。「Hollyburn Country Club のワクチン接種のための期間限定ワクチンクリニックの招待状は受け取っていませんが、メディアを通じてその話を聞いたときは愕然としました。これは全く受け入れられないことであり、私はこれを受けて私の家族の Hollyburn 会員権を解約しました」と彼女は言う。

2015年の時点で住民の5人に2人が年間10万ドル以上の収入を得ている West Vancouver のこの高級クラブは、充実した施設を誇っている。クラブの敷地内には、テニスコート25面、スカッシュコート7面、プール2面、「最新鋭」のフィットネス施設、アイスリンク3面、バドミントンコート7面、ピッケルボールコート、ウェルネスセンター、洗車場、ドライクリーニング、チャイルドケアセンター、高級レストランなどがある。

Booth は、同クラブのワクチン接種プログラムでは、クラブの会員が一般の人たちよりも優遇された形で先に接種を受けることになり、不公平になってしまうと指摘した。「West Vancouver 市議会は、BC州のすべての人に公平にワクチンを提供する州の予防接種プログラムを支持しています」と別のツイートで述べている。「私は、だれもが州が承認したやり方で予防接種の登録をすることをお勧めします」と続けた。

BC州保健省はこの出来事を非難し、クリニックを中止させただけでなく、同クラブでワクチン接種を予定していた薬局に対し今後のワクチン接種を禁止すると発表した。「これは受け入れられないことで、私たちはクリニックを中止し、この薬局に今後 COVID-19 ワクチンを提供することはありません」と同省のスポークスマンは声明を発表した。CTV News はカントリークラブにコメントを求めたが返答はない。

う~ん、どこの国にもいつの時代にも、一般の人たちを出し抜いて勝手なことをする”富裕層”がいるもんだね。だれの発案でこんなことをやろうとしたのか書かれていないが、薬局も一枚噛んでいたかもしれないね。州政府が毅然とした態度で、その薬局への今後のワクチン提供を停止するとしたのは、とてもよかった。なお、こちらのサイトによると、その薬局は New Westminster と Vancouver にある Indigo Pharmacy という薬局だったようだ。

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「カナダ一高い吊橋」が BC州 Golden に出現 (2021.05.01)
私は、2018年の夏に、観光旅行で日本からカルガリー空港に到着する旧友たち5人を迎えに、Trans-Canada Highway(Highway1)を通って Calgary に行った。途中、Alberta 州との州境まで75キロくらいのところにある町 Golden で一休みしたが、その Goden に最近、観光名所ができた。それを伝えるニュースが以下だ。

カナダで最も高い吊り橋が、BC州南東部のロッキー山脈の峡谷に完成した。Golden 郊外にある Golden Skybridge地図)がそれで、6月に一般公開される予定だ。巨大な吊り橋が2つもあり、高さはそれぞれ130メートルと80メートルある。2つの橋からは周囲の山々を360度見渡すことができ、眼下の渓谷には高さ61メートルの滝と川が流れている。吊橋の他にも、3キロのネイチャーウォークルート、1,200メートルのジップラインタンデムバンジースイングなども作られていて、よりエキサイティングな体験ができる。Golden Skybridge の入場料は、大人35ドル、子供17ドルだ。

この地域でいくつかの観光スポットを運営している Pursuit 社は、このアトラクションを実現するために、ホテルやデベロッパーなど多くの地元企業と協力した。Pursuit のマーケティング担当副社長 Mark Hendrick は「地元企業の人たちは(以前の状況に)少し不満を持っていた。旅行客から観光名所を聞かれても、Golden では選択肢が限られていて、Lake Louise や Banff を客にすすめていたのだ」と言う。町の人たちは素晴らしい峡谷を見ながら、これは何かを作れるかもしれないとインスピレーションが生まれ、それを実現させたということだ。

なお、Golden の東側では Trans-Canada Highway の大規模改良工事(Kicking Horse Canyon Phase 4 project)が行われていて、今すぐ旅行を考えている人は状況を調べておく必要がある。工事区間では5月半ばまで完全閉鎖される他、その後も5月末までは平日に24時間の閉鎖が行われる。閉鎖時の迂回路はかなり遠回りで、ハイウェイ93とハイウェイ95を経由するルートをとることになる。もっとも、この COVID-19 パンデミックの中で、のんびり旅行する人はまずいないだろうが・・・(-_-;)。

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カナダ:ワクチン接種の効果が出てきた? (2021.04.30)
CBC News の分析によると、カナダでは、高齢者の COVID-19感染者、入院者、死亡者が、ワクチン接種を受けていない若年層よりも速いペースで減少しており、ワクチン接種の成果が現れ始めている可能性がある。これは、大規模なワクチン接種キャンペーンが実施され、死亡者数が劇的に減少しているアメリカ、英国、イスラエルなどの国々と同じ道をカナダが歩んでいることを示している。

CBC News が Public Health Agency of Canada (PHAC) の症例データを分析した結果、80歳以上の人々については、パンデミックの第一波、第二波と比較して第三波では、毎週報告されるCOVID-19の症例が現在の急速に減少し始めた一方、対象的に若年層の感染率が高かったことがわかった。

最初にワクチン接種を受けた最高齢者グループと、ワクチン接種の優先順位がより低くワクチンの効果が現れにくい69歳以下のカナダ人を比較した。カナダでは2月までに、80歳以上の住民のうち、少なくとも1回の接種を受けた人が10%に達した。その後、高齢者と若年層の格差が大きく広がった。80歳以上の高齢者の毎週の感染者数が激減して横ばいになる一方で、69歳以下の感染者数は増加し始め、現在、カナダ全土で毎日8,000人以上の新規感染者が報告されている。

第3波で患者数が増加しているにもかかわらず、最も多くワクチンを接種した高齢者層では悲惨な結果が減少している。第1波ではピーク後に入院者数が全体的に減少したが、第3波ではワクチンを最も多く接種した高齢者の間で入院者数が明らかに急減している。また、死亡者数についても同様の傾向が見られ、長期療養者グループではワクチン接種が始まって以来、死亡例がほとんどなくなっている。COVID-19 によるカナダの死者数の大半は長期療養者であり、2月中旬までに約15,000人の入所者と28人の職員が死亡していたから、最近の高齢者の死亡者数激減は最初の2波に比べて驚くほどの変化だ。

アメリカでは、ワクチン接種がカナダよりも早く実施されたため、さらに驚くような効果が出ているが、カナダ人は今後数週間のうちに追いつくことができるだろう。最新のデータによると、アメリカの高齢者のCOVID-19による入院者数は年初から70%以上減少しており、高齢者の死亡件数も減少しているようだ。これは、ワクチン接種キャンペーンが、州レベルの公衆衛生対策と相まって機能していることを示している。

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幼児と高齢者を重症化させる E. coli バクテリア(2/2) (2021.04.29)
(「幼児と高齢者を重症化させる E. coli バクテリア(1/2)」から続く)

FDA アメリカ食品医薬品局は、葉物野菜がどのようにして汚染されるのかについて理解を深めようとしており、最近の FDA の報告では、生産現場や水源地の近くにいる牛が問題の一部である可能性を示唆している。FDA の調査では、農地の坂道で見つかった牛の糞が、2020年秋の発生に寄与した可能性があることが明らかになっており、2019年の発生で得られた FDA の調査結果では、「潜在的な寄与要因として、農地に牛が近接していることが示唆されている」としている。

大腸菌O157は、健康な牛などの腸内に生息しており、動物の排泄物で汚染された水や土から検出されることがある。Lucas が病気になったロメインレタスは、水源が汚染されていた可能性のあるカリフォルニア州 Santa Barbara の農場で生産されたものだった。水がどのようにして汚染されたのかははっきりしていないが、FDA は後に「広範な野生動物の活動」を指摘し、牛や馬が飼われている隣接地が「大腸菌O157:H7の貯蔵庫となる可能性があった」としている。FDAは、レタスの生産者に対して新たな規則を設けていないが、近隣の牛との緩衝地帯を増やして汚染を防ぐことや、水源へのリスク評価やより強固なトレーサビリティー記録の作成など、2020 Leafy Green STEC Action Plan で提案された戦略を用いることを、生産者に呼びかけている。

Marler は、便利な袋入りサラダが、汚染されたレタスの拡散を助長していると主張する。大腸菌に汚染された1つのレタスが、カットされ、加工され、他のレタスと混ぜ合わされ、様々なパッケージの袋入りサラダを二次汚染する。「ロメインレタスをはじめとする葉物野菜に関連した大腸菌の集団感染は、この15年くらいで爆発的に増加しましたが、それは私たちが袋入りのサラダを求めていたからです」と Marler は言う。「私たちは食料品店に行って(袋入りレタスを買い)、レストランではキッチンで誰かがレタスを刻むのではなく、袋を開けてサラダボウルに入れるだけでいいと思っていたのです。工業化された農業と利便性、それらが私たちを殺しているのです」。

レタスの大腸菌感染症の大半が袋入りのサラダで発生していることに同意するオンタリオ州 University of Guelph の食品安全学教授 Lawrence Goodridge は、大腸菌の発生は実際には非常にまれだが、消費者がすべきことはあり、それはまず、包装されたサラダを避けることだと言う。「食中毒のリスクを減らすために、消費者はレタスを丸ごと購入し、外側の葉を取り除いてください。そして、内側の葉もよく洗ってください」。ヘッドレタスを購入してよく洗うことで大腸菌のリスクがなくなるわけではないが、そうすることでリスクを軽減することができるのだ。

カナダ食品検査庁(CFIA)は、アメリカから輸入されたロメインレタスがカナダ人が食べても安全かどうかを評価するために、いくつかの手段を用いることができるとしている。CFIA は昨年秋に対策を講じ、カナダ人にとっての安全性を向上させるために、輸入業者は自社のレタスに大腸菌が付着していないこと、またはカリフォルニア州 Salinas Valley 産ではないことの証明を義務付けた。しかし、この措置はアリゾナ州 Yuma 産のレタスを対象としたものではない上に、現在は期限切れとなっていて、CFIA は今年末にルールを見直すとしている。Marlerは、汚染の原因が究明されなければ、今後も集団感染は続くと考えている。「牛の近くでレタスを栽培したことによる環境汚染に対処しない限り、このような集団感染はアメリカだけでなくカナダでも起こり続けるでしょう」と話す。

Lucas は、もうすぐ5歳になる。食事はすべて液状にして、胃の中のチューブから摂取している。「(あの時)私はサラダを注文しました。正しいことをしているつもりだったんだけどね」と父親は言う。「そして、どこか別のところで問題が発生して、それが世界で最も致命的なミスになってしまったのです」。 父親は、大腸菌に汚染されたロメインレタスの潜在的な危険性について、人々に十分に知られていないと考えている。「私は人々に、何事も当たり前のことではなく、人生を奪い、喜びを奪うようなものを食べる可能性があることを知ってもらいたいです」。


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幼児と高齢者を重症化させる E. coli バクテリア(1/2) (2021.04.28)
私は大腸菌E. coli バクテリアが体内に入っても、お腹を壊すくらいと考えていたが、幼児と高齢者には大変なことが起こる可能性があることを知って、考えを新たにした。葉物野菜を生のまま野菜サラダによく入れる私だが*、これからはもっと気をつけねばと思っている。特に、数種の葉物野菜を袋に入れて売られているのが危ないらしい。大腸菌に汚染された1つのレタスが、他のレタスと混ぜ合わされ袋の中で二次汚染する可能性があるのだ。以下のニュースが E. coli バクテリアの恐ろしさを伝えている。

以前、大腸菌の発生は主にハンバーガーに関連していたが、この10年間では、アメリカからカナダに持ち込まれたロメインレタスが大腸菌に汚染されているのが分かり、リコールが相次いでいる。アメリカとカナダで少なくとも7人が死亡し、数百人が体調を崩したり入院したりしている。Richmond に住む幼児の Lucas Parker もその1人だった。2018年秋、Lucas の両親は、子どもたちを連れて Disneyland に行った。彼らは、Lucas がカリフォルニアのレストランで食べた数口のロメインサラダが、彼らの人生を永遠に変えることになるとは知る由もなかった。

そのレストランで一家が食事をしてからまもなく、カナダとアメリカの両国で大腸菌O157:H7の汚染が広がり、最終的に35人が入院した。当時2歳だった Lucas は、他の多くの感染者と同様、すぐには症状が出なかった。Lucas が体調を崩し始めたとき、家族は長いドライブの帰路についていた。カナダの病院に入院した時には、大腸菌によって片方の腎臓が停止し、2つの脳障害が発生していた。大腸菌の感染を緩和したり、合併症を予防したりする治療法は現在のところない。Lucas は、もう、歩くことも、話すことも、見ることもできない。

父親は、「(病気になる前の)Lucas は輝くような光を放っていました・・・思いやりのある子で、生意気な少年で、愛すべき弟でした」と言う。「病院で昏睡状態から目を覚ました彼が、周りを見回し、話すことも歩くことも、動くこともできず、ただぼんやりとした表情だったのを覚えています。脳があまりに損傷して腫れてしまい、快適さのかけらも何もありませんでした。まさに地獄でした」。

約30年にわたって食品の安全性を訴えてきたアメリカの弁護士であり、食品安全の提唱者でもある Bill Marler が、Lucas とその両親の代理人を務めている。Marler は、Lucas の両親に代わって、食事をしたレストラン、レタスを生産していた農場と供給者を訴えている。「Lucas は、これまでに発生した食品由来の病気にかかってなんとか生き延びた人たちの中で、最も壊滅的なダメージを受けた人です」と Marler は言う。

E. coli バクテリアに感染して重篤な合併症を発症するリスクが高いのは、幼い子供や高齢者だ。ほとんどの場合は単にお腹を壊すだけだが、運が悪いと、脳卒中、腎不全、痙攣などの生命に関わる症状を発症し、死亡する人もいる。アメリカ食品医薬品局(FDA)とアメリカ疾病管理予防センター(CDC)によると、アメリカ国内では2009年から2018年の間に、葉物野菜との関連が確認されたり疑われたりした E. coli バクテリアによる食品媒介型集団感染が40件確認された。

Marler は、牛と、便利な袋入りレタスを重宝がる社会に問題があると考えている。北米で食べられているロメインレタスの大半は、カリフォルニア州 Salinas Valley やアリゾナ州 Yuma などの地域で栽培されたものだ。これらのロメインレタス畑の多くは、近くに牛がいる。「大腸菌O157:H7がどこから来るかというと、それは牛から来ます。10万頭の牛の飼育場、未舗装の道路、運河、そして見渡す限りの葉物野菜・・・何が起こったのかは、天才でなくても理解できるでしょう」と Marler は言う。

(「幼児と高齢者を重症化させる E. coli バクテリア(2/2)」に続く)


* 私はロメインレタスはほとんど買わず、99%の確率で Green Lead Lettuce を買っている。しかし、これとてもどこで生産されたかによって”危険度”はぜんぜん違ってくるだろうから、油断はできない・・・(-_-;)。

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ワクチン接種で”COVID後”が見えてきた州北部の町 (2021.04.27)
私が昔住んだことのある BC州北部の港町 Prince Rupert地図)は、 COVID-19 の感染拡大で一時は州内の”COVID-19 ホットスポット”となっていた。それが、広範なワクチン接種を行った結果、感染者が激減した。州内の他地域でも、Prince Rupert ほどのワクチン接種が早く行われれば、”COVID 後の生活”に近づくことができるかもしれない。

BC州の北部沿岸にある港町 Prince Rupert(人口12,000人*)は3月中旬、BC州で最も高いCOVID-19感染率を記録した。その後、大規模なワクチン接種を行った結果、COVID-19のホットスポットとしての評判をわずか1ヶ月で払拭することができた。州は特定の地域に優先的にワクチン提供することは普通はしないが、Prince Rupert 市議会議員 Blair Mirau は「大きな安堵のため息が出る。もし、Prince Rupert がこのような(ワクチン接種の)優先順位をつけてもらわなかったら、何が起こっていたか予測するのは難しい」と語る。

市では、今年初めに長期ケアホーム Acropolis Manor で COVID-19が発生して、16人の入居者が死亡した。ウイルスの持続的な集団感染を食い止めるために、州は3月15日から Prince Rupert と近隣の Port Edward のすべての成人にワクチン接種を開始した。接種対象者の85%以上がワクチン接種を受けた結果、COVID-19 の新規感染者数は激減した。BC州疾病管理センターの統計によると、3月7日~13日の1週間の感染者数が117人とピークに達したが、4月11日~17日の1週間にはわずか3人にまで減少した。Mirau は、ホットスポットでのワクチン接種が有効な戦略であることを Prince Rupert が証明したと語る。

Prince Rupert は、成人の大半がワクチンを接種したカナダで最初のコミュニティの一つであり、市内のレクリエーションセンター Jim Ciccone Civic Centre で行われた8日間のクリニックでは、9,000回以上のワクチン接種が行われた。同クリニックに参加できなかった住民がそれぞれのコミュニティで予防接種を受けているため、この数字は今後も増えることが予想される。

できるだけ多くの人にワクチン接種することを勧めている Doctors of BC の会長 Dr. Matthew Chow は、「成人人口へのワクチン接種が早ければ早いほど、COVID-19 問題を早く解決することができる」と述べた。先週金曜日の時点で、BC州民の28%以上が予防接種を受けている。UBC Michael Smith Laboratories の Dr. Anna Blakney によると、集団免疫を獲得するためには人口の約60~70%がワクチン接種することが必要と推定されている。

* 私が住んでいた頃(1986~87年の約7ヶ月間)には「Prince Rupert の人口20,000人弱」と言われていた。大きな港湾ターミナルがあって、鉱産物や農産物の輸出事業の浮き沈みで人口が増減する町だが、何年か前にコンテナーターミナルが建造されて期待がかけられている。小さな町ではあるが、カナダでも有数の港町で非常に重要な場所だ。なお、1986年の降雨日数は249日だった・・・雨の好きな人は Prince Rupert に行って住もう・・・\(^o^)/!!!。


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成果を上げた YVR/WestJet の COVID-19 検査 (2021.04.26)
<号外:昨日は時々雨が降っていたので、森の中で靴を汚すのを嫌って、Central Park の回りに7割がた完成した赤茶色の散歩道をジョギングした。そして、Boundary Road 側駐車場付近ま来ると、COVID-19 の CPR検査とワクチン接種のために設置されていたテントがすべて撤去されて、元の駐車場に戻っていた。どうやら、あそこでの検査とワクチン接種は終了したようだ。>

YVR(バンクーバー国際空港)と WestJet は、適切な検査が行われている限り、国内線で COVID-19 に感染する可能性は低いとする4ヶ月間の調査結果を発表した。11月から2月にかけて、YVR で約600人の出国者が COVID-19 迅速抗原検査を受け、全員が陰性だった。調査に携わった研究者らによると、その結果、YVR から出発する航空会社の乗客における伝染性のある感染は、1%未満である可能性が高いと結論づけられた。

同パイロットプロジェクトのガイドラインでは、WestJet の国内線旅行者が希望すれば、フライト前に迅速テストを受けることができた。検査結果が陽性であった場合、当日フライトへの搭乗は許可されず、検査機関による PCRテストで結果が確認されるまでは、無料で後日のフライトに予約を変更できることになっていた。

研究者らによると、迅速テストは15分から20分で完了し、混乱を最小限に抑えることができた。共同研究者の Dr. Marc Romney は「迅速な抗原検査は、COVID-19 の予防と制御を行う上で決定的に重要なツールであり、おそらく十分に活用されていないツールです」と述べた。「今回の研究結果は、この技術が空港環境で成功裏に展開できること、そして迅速抗原検査が、航空旅客のような有病率の低い集団においても、驚くほど良好に機能することを示すさらなる証拠となりました」。Vancouver Airport Authority の社長兼 CEO の Tamara Vrooman は、今回の結果が旅行業界の安全な再開に役立ち、他の業界にも役立つことを期待していると述べた。


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要注意、CRA がいつかあなたを”殺す”かも・・・(^^;) (2021.04.25)
ほとんどの人が昨年のタックスリターン(納税申告)を終えたことと思うが、CRA(Canada Revenue Agency カナダ歳入庁)はあなたの税金を計算するだけではなくて、うっかりするとあなたを”殺して”しまうかもしれないから要注意だよ・・・(^^;)。下のニュースを読んで、私はあわててタックスリターン後に受け取った CRA Notice of Assessment(課税通知書)を引っ張り出して確認したら、”幸いにも”殺されていなかった・・・ホッ(-_-;)。ともかく、CRA はこのところ毎年800人弱の人たちを”殺して”いるのだから、わたしたちはよほど注意せねば・・・。

Toronto の Dave Gibeault は、カナダ歳入庁(CRA)によって母親 Mary が誤って死亡したと申告されたことで、書類上で母親を生き返らせることがいかに難しいかを学んでいる。Dave は、今月、Mary の Notice of Assessment に死亡日が記載されているのを見つけてびっくりし、彼が使っている会計士から CRA に連絡してもらった。CRA は、なぜ Mary が死亡したとされたのかの説明もせず、(死亡扱いの)決定を簡単に覆した。しかし、いったん”死亡した”ことの影響は小さくなかった。Dave は今だに母親の老齢保障や GSTリベート、長期介護施設の部屋代などを受け取ることができない。

Mary は、認知症で Winnipeg の長期療養施設に入所していて自分の意見を述べることができないため、Dave はこのところ毎日、CRA と Service Canada とのやりとりに時間を費やしている。CRA は通常、待ち時間はだいたい3時間半~4時間とされているが、4時間になると電話が切られてしまって翌日かけ直さなければならない。2年前には CRA と Service Canada に Mary からの委任状を提出しているが、彼女の年金を復活させるためには委任状を再提出して査定してもらわなければならない。Dave はそんなこんなの手続きと連絡で、何日も自分の仕事ができていない。

月末を間近に控えた Dave は、Manitoba Health が大半を負担している Mary の長期療養施設への支払いを心配している。それでも、Mary には Dave がいるからなんとかなる。他にたくさんいる身寄りのない人や擁護者がいない人たちはどうなるのかと Dave は言う。また、Mary は認知症のため自分で電話をかけることができないのに、CRA は Mary 自身から連絡するよう求めている。「残念ながら、Service Canada や CRA の人たちは、そのあたりの状況を理解していないようです」と彼は言う。

CRA のメディアリレーションズ担当者 Christopher Doody は、「ごく稀に、カナダ政府に記録されている個人情報が誤って死亡したものとされることがあります。このようなことが起こると、不安になりますし経済的にも影響があることを理解しています。・・・エラーが発生したら、納税者のファイルから死亡日を削除し、納税者の CRA アカウントを復元するという流れになります。誤りを発見した場合、CRA は直ちに記録を修正し、Service Canada に通知して、Service Canada が適宜記録を更新できるようにします」。

なお、2007年から2013年の7年間に、(CRA から)誤って死亡宣告を受けた人は5,489人にも上った(1年平均で784人)。2014年には、オンブズマンの特別報告書がこの問題を取り上げ、こうした誤りを回避できるように提言を示している。

う~ん、7年間に約5,500人も”殺している”とはちょっとひどすぎるね。Mary が入居している施設でもほかに”殺された”人が何人かいるというし、別のニュースによると、最近、Manitoba 州でも二人”殺された”・・・(-_-;)。CRA は「エラーが発生したら簡単に訂正する」というが、これほどたくさんのエラーを発生させるなんて「たるんでる!」としか言いようがないよね*。こんないい加減なお役所には、来年から税金払うのをやめる・・・(^^;)?。

* カナダには Social Insurance Number という個人識別システムがあるのに、これほど間違いが発生するというのはどういうことか。こんな有様では、「日本はマイナンバー制度が必要だよ」なんて偉そうに言えなくなってしまう・・・(-_-;)。

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カナダ:来週中に相当量のワクチンを入荷 (2021.04.24)
カナダ政府は明日からの一週間で、Pfizer-BioNTech、Moderna、そして初めてとなる Johnson & Johnson から190万人分以上の COVID-19を調達する予定だ。その一方、今後の AstraZeneca からの入荷は不透明だ。来週の各社からの出荷量は、Pfizer ワクチンが102万回弱、Moderna ワクチンが65万回、一回接種の Johnson & Johnson ワクチンが30万回だ。すべての出荷が予定通りに到着した場合、5月上旬までに各州や準州に送られる予定だ。

AstraZeneca ワクチンについては、薬局で使い切ろうとして一部の州では接種対象者を増やしたが、政府はこのワクチンの次の入荷がいつ頃になるのか決まっていない。これまでのところ、AstraZeneca ワクチンの出荷は、AstraZeneca-Oxford との主契約ではなく、COVAX、インド、アメリカからの供給を受けるために結んだ小規模な契約から少しずつ始まっている。2,000万回分の主契約は6月に開始される予定にはなっている。アメリカの Joe Biden 大統領は、カナダの AstraZeneca 不足分を補うために、アメリカから貸与されている150万人分のワクチンに加えて、さらに多くのワクチンをカナダに送る可能性を示唆しているが、具体的な内容は明らかになっていない。

Moderna については、来週の配送の後、次の配送に何回分の用量が含まれるのか、また、いつ到着するのかは依然として不明だ。最後にModerna からの出荷が予定通りに全部到着したのは3月11日だった。Pfizer については、政府が多くのワクチンを確保した5月からは、毎週の出荷量が4月の2倍となり、毎週200万本が到着する予定で、6月には毎週240万本に増加する。カナダでは、4月から6月の間に、Pfizer ワクチンを合計2,400万回分受け取ることになっている。

Johnson & Johnson の来週の入荷は、カナダ保健省が3月初旬に18歳以上の人への同社製単発ウイルスベクターワクチンの使用を承認した後で初めてとなる。政府によれば、Johnson & Johnson からの次の出荷は6月の予定だが、その規模がどの程度になるかは不明だ。カナダは同社と1,000万回のワクチンを契約している。カナダ政府諮問委員会は、カナダで使用が許可されているワクチンを、どのような人々に優先的に提供すべきかについてより的を絞ったガイダンスを提供してきたが、Johnson & Johnsonについてはまだコメントしておらず、それぞれの州と準州が独自に判断することになる。

CTVニュースの Vaccine Tracker* によると、木曜日の時点で、カナダでは1,370万人分のワクチンが配布され、そのうち1,100万人分が接種され、成人の30%強が少なくとも1回の接種を受けている。カナダ政府でワクチン調達を担当する Dany Fortin 少佐は、「週ごとの出荷量の変動は起こるかもしれないが、全体的に見ると、メーカーから期待できるワクチンの量は増え続けており、より多くのカナダ人がワクチンを接種できるだろう」と述べた。

* これに加えて、同局の COVID-19 Tracker がわかりやすくできている。

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ヘイトクライム報告書式を8カ国語に翻訳 (2021.04.23)
北米ではアジア系の人たちに対するヘイトクライムが多発していて、Vancouver 周辺でも例外ではない。もし、ヘイトクライムに遭ったら警察にどのようにレポートするかは大切なことだが、これまで VPD(Vancouver Police Department バンクーバー警察)へのヘイトクライムのレポート(Hate Crime Incident Report Form)は中国語でしか用意されていなかった。今、自らヘイトクライムに遭遇した男性がアジアの8ヶ国語に翻訳することをすすめていて、それには日本語も含まれている。

Steven Ngo は、交差点で運転手から人種差別の言葉を浴びせられてゴミを投げつけられた時、VPD に連絡するのに苦労した。電話で通報しようとしたら30分以上待たされ、オンラインでフォームを探したら中国語の繁体字と簡体字のものしかなかったのだ。しかし、その話を人々にしてからの反応は大きかった。そこで、彼は、VPD のヘイトクライム報告書式をアジアの8つの言語に翻訳する活動を開始した。対象言語は、(すでに存在する中国語の他に)英語、ベトナム語、タゴログ語、日本語、韓国語、パンジャブ語、ペルシャ語、ヒンディー語、タイ語、インドネシア語で*、12時間以内に4つの書式が完成し、他の4つは現在作業を進めている段階だ。

* 英語を除いても、ベトナム語からインドネシア語までで(8ヶ国語ではなく)9ヶ国語あるけど・・・(^^;)?。

Ngo は、「東アジア人とは中国人だけのことではない。韓国人や日本人も含まれている。(ヘイトクライムは)中国人だけではなく、すべてのアジア人に対するものだ。自分はベトナム人と中国人の血を引いているが、母親が書類を書けて父親が書けないのはおかしい」と言う。また、彼自身の中国語の読解力には限界があるため、本当に必要なのは英語の書式だという*。Ngoは、「(私の訴えが)テレビニュースと動画で伝えられて以来、私のメールボックスには支援を求めるメッセージが殺到している」と述べた。Ngoは、最終的には警察署長がウェブサイトに書式をアップロードすることを認めてほしいと考えている。

* 英語の書式すらなかったということか?だとしたら、なんともお粗末だ・・・(^^;)。

VPD の Steve Addison は、このオンラインフォームは、「昨年ヘイトクライムの標的となった人々のために」作成されたものだと話す。彼によると、犯罪を通報するには、911またはバンクーバー警察の非緊急ラインに電話して、ディスパッチャーと話すのが一番ということだ。また、彼は「私たちのスタッフは50以上の言語を話すので、英語でコミュニケーションが取れない場合は、たいがい、その人の希望する言語で話してくれる人を見つけることができる」と述べた。Addison は、「我々は常に地域社会の安全を守るための新しく革新的な方法を探している」と付け加え、Ngo らが作った書式を同署で検討することも厭わないという。

う~ん、自分もアジア系でありながら、ついヘイトクライムは”他人事”のように感じられてしまう。しかし、考えてみれば”明日は我が身”かもしれないのだ。特に、(ヘイトクライムの”犯人”たちは自分より弱そうな人間しか狙わないから)自分が年令を重ねて体力が衰えれば衰えるほどヘイトクライムの標的になる可能性が大きくなる。そう考えると、こうした書類が揃っていることを知っていることは大事かもしれない。今のところ、Vancouver 市だけの書式なのが残念だが・・・。それにつけても、北米中にこれほどアジア系への反感を作り出した犯人(前アメリカ大統領)がなんの責任も問われていないのが癪に障る。

ニュースソース> 最下部に、Ngo らが作った Report Form の写真がいくつか載っていて、その一つは日本語だ。

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Chilliwack 付近で巨大マウンテンリゾート計画 (2021.04.22)
Fraser Valley の観光業を活性化させるために、Chilliwack 地区に巨大なオールシーズン・マウンテン・リゾートの建設が提案されている。現在、Bridal Veil Mountain Resort と呼ばれているこのリゾートは、約11,500エーカーの山岳レクリエーション地形と2つの観光ゴンドラを含む予定だ。承認されれば、このリゾートは Upper Fraser Valley の Fraser 川南側の高地に位置し、Fraser Valley Regional District と Chilliwack 市のエリアDとエリアEにまたがって建設されることになる。

構想案では、観光客は下部エリアからゴンドラで移動し、車両通行のない山岳レクリエーションエリアで、スキーヒル、バックカントリーツアー、ハイキングコース、マウンテンバイクコース、その他のプログラムが行われることになる。冬季は、スキー、スノーボード、クロスカントリースキー、スノーシュー、スケートなどのアクティビティが中心となる。 夏は、ハイキングやマウンテンバイク、そしてジップラインなどのアドベンチャーコースが中心となる。このリゾートは、1,800人以上のフルタイムの雇用を創出し、毎年100万人以上のvisits 訪問者を生み出す可能性があると推定されている。

提案されている場所は、Stó:lō people ストロー族の伝統的な未開拓地である S'ólh Téméxw にあり、提案者は原住民グループと協力して、共同での株式所有や管理、開発の機会を模索するとしている。この提案は、BC州在住の Norm Gaukel と Robert Wilson が中心となり、Whistler に拠点を置くリゾート計画・設計会社の Brent Harley and Associates がサポートしている。 現在、このプロジェクトは、州政府の Ministry of Forests, Lands, Natural Resource Operations & Rural Development の Mountain Resorts 部門に Expression of Interest(関心表明書?)として提出されている。

う~ん、この前は Squamish 付近で巨大スキーリゾート開発計画が伝えられたし、このところ、あちこちで観光開発が計画されているね。野鳥を追いかける”自然派人間”の私としては、「”お金”のことばかりに気を取られて、環境破壊につながらないようにしてちょうだいよ」と言いたくなる。

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戦時中のイタリア系カナダ人の扱いについて謝罪 (2021.04.21)
第2次世界大戦中に日系カナダ人がカナダ政府によって「敵国民」として扱われ、約22,000人が内陸部の強制収容所に送られたことについて、カナダ政府は1988年に正式に謝罪した。最近、同じ時期に同様の扱いを受けたイタリア系カナダ人に対してカナダ政府が謝罪するというニュースが伝わった。それによると、当時、約600人のイタリア系カナダ人男性が強制収容された。

Justin Trudeau 首相は、第二次世界大戦中のイタリア系カナダ人の扱いについて、来月、正式な謝罪を行う予定だ。カナダ政府はニュースリリースで、イタリアがドイツと同盟して1940年に戦争に参加した後、600人のイタリア系カナダ人男性がカナダ国内の収容所に抑留されたと発表した。その他、約31,000人のイタリア系カナダ人が敵性外国人とされた。Trudeau 首相は、政府が5月に正式な謝罪文を発表することで「これらの過ちを正す」と述べた。カナダは1988年に、第二次世界大戦中に収容所に抑留された22,000人の日系カナダ人に対し、公式に謝罪して3億ドルの補償金を提供した。Trudeau 首相は、イタリア系カナダ人に対する補償の有無については言及していない。

この謝罪計画は、Liberal Party 自由党の Angelo Iacono 議員の質問に答える形で発表された。「第二次世界大戦中、何百人ものイタリア系カナダ人が、イタリアの血を引いているという単純な理由で強制収容された」と Iacono で下院で述べ、男たちが強制収容されたことによって強いられた家族の悲惨な生活と、カナダ政府のその後の無責任な対応に言及した。これに対し Trudeau 首相は、イタリア系カナダ人は「過去の政府が犯した過ちに関連して、現在も続く差別に対処している。私は、政府が5月中に正式な謝罪を行い、これらの過ちを正すことを誇りに思っています」と答えた。

発表によると、「カナダには160万人以上のイタリア系カナダ人が住んでおり、これは世界最大のイタリア系移民コミュニティの一つであり、彼らは国の社会的、文化的、経済的基盤に計り知れない貢献をしてきた」。David Lametti 法務大臣や Marco Mendicino 移民大臣を含むイタリア系カナダ人の国会議員10名による共同声明では、多くの住民が取り返しのつかない被害を被ったと述べている。「彼らはイタリア人の血を引いているかもしれないが、れっきとしたカナダ人だった。我々イタリア系国会議員はこの不正に注目し、イタリア系カナダ人コミュニティのこれらの家族のために、この謝罪を実現する手助けをしてくれた先輩の元議員たちに感謝する」と述べている。

う~ん、私は第2次世界大戦中に強制収容されたのは日系人だけかと思っていたが、そうでもなかったんだね。だとしても、強制収容された人数(約22,000人と約600人)の違いを考えると、やはり日系人に対する人種差別があったように思える。なお、ドイツ系の人たちに関しては、関連サイト Internment in Canada* によると、強制収容はあったようだが、"German-sponsored organizations" の人たちなどに限られた感じで、収容された人数もはっきりしない。

* 左側の "ARTICLE INDEX" で Germans をクリックする。

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映画のエキストラ募集 (2021.04.20)
カナダ人の友だちから、映画のエキストラを募集する案内が下のメールで送られてきた。対象となるのは、日本人をルーツに持ち、年齢は問わず、演劇の経験は不要で、Lower Mainland に住み、カナダで労働資格のある人だそうだ。興味のある人は、jamesforsythcasting@icloud.com に連絡してください。なお、私自身はこの映画には全く関係ありません。

Hello Everyone!

The FX Network is shooting the 10 part series “SHOGUN” in Vancouver this summer! The FX Network is a specialty channel that delivers critically-acclaimed dramas and hit comedies, including FX original series American Horror Story, Sons of Anarchy, Fargo, It’s Always Sunny in Philadelphia, American Crime Story, Atlanta, The Americans and many others.

Based on the bestselling novel “SHOGUN” by James Clavell, the series is set in 17th Century Japan and tells the story of John Blackthorne, an English sailor who must rethink his entire belief system after being shipwrecked in a strange and forbidding land. Political intrigue and a clash of cultures lead to seemingly inevitable conflict, Blackthorne’s loyalty and strength of character are tested by both passion and loss, as he is torn between two worlds that will each be forever changed.

We are looking for men and women of Japanese descent who are interested in working as performers on “SHOGUN”.

Please feel free to forward or share this information with your Japanese friends and family who you feel may be interested in this opportunity. Please post on your social media accounts!

“SHOGUN” shoots from August of 2021 to the Spring of 2022 and will require people who meet the following description:

- Men and women of Japanese descent.
- All ages are needed, from children up to seniors.
- No previous acting experience is required.
- Must reside in the lower mainland of British Columbia, Canada.
- Must be legally able to work in Canada.

For anyone interested in being considered, please email the following information to jamesforsythcasting@icloud.com

- Please include your name, contact phone numbers, age, height and weight.
- Please let us know if you can speak fluent Japanese.
- Please include two current photos of yourself: a headshot photo (head & shoulders only) and a full body photo (head to toe). These can be snapshots taken on a phone, they do not need to be professional pictures.

Please let me know if you have any questions.

Thank you!

James Forsyth

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今週中に18歳までがワクチン接種登録が可能に (2021.04.19)
BC州政府が、18歳以上の人は今週中にCOVID-19ワクチン接種の登録をするよう呼びかけている。保健省の発表によると、州の「Get Vaccinated(日本語)」プログラムを通じて、180万人以上の州民がCOVID-19ワクチン接種の登録ができることになった。登録スケジュールは年齢別に以下のようになっている。

 月曜日(4月19日正午から) 1981年以前に生まれた人(40歳以上)
 火曜日(4月20日正午から) 1986年以前に生まれた人(35歳以上)
 水曜日(4月21日正午から) 1991年以前に生まれた人(30歳以上)
 木曜日(4月22日正午から) 1996年以前に生まれた人(25歳以上)
 金曜日(4月23日正午から) 2003年以前に生まれた人(18歳以上)

ワクチン接種の登録は最初のステップであり、登録したあとで州民は予約について連絡を受ける(接種までの手順について詳しくは、上でリンクした Get Vaccinated サイトを参照)。BC州のワクチン接種計画によると、18歳から34歳までの人たちが一回目の接種を受けるのは6月中になると見られている。同省によると、先週土曜日の時点で、BC州の120万人が一回目のワクチン接種を受けた。

ニュースソース> 州政府保健省が昨日の日曜日に「来週月曜日から・・・」と発表したので、最初はてっきり「4月26日から」と思った。ところが、今朝、「Get Vaccinated」を覗いてみたら今日の月曜日からとなっていた。「紛らわしいタイミングで発表するな!」と言いたくなる・・・(-_-;)。 

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Saskatchewan 州のEV課税にカナダ政府が反応 (2021.04.18)
少し前、「Saskatchewan 州が EV(Electric Vehicle 電気自動車)に課税する」というニュースが伝えられて、私は「え?なんだか時代に逆行する政策だね」と思った。そうしたら、さっそくカナダ政府が反応した。カナダ政府の Jonathan Wilkinson 環境相と Omar Alghabra 運輸相が、Saskatchewan 州知事 Scott Moe に手紙を出し、EV(Electric Vehicle 電気自動車)への課税を導入する計画に抗議した。二人は書簡の中で、「Saskatchewan 州の電気自動車への課税は、気候、消費者、労働者のためにならない」と述べている。

Moe が率いる Saskatchewan Party 政権は、直近の予算で、電気自動車に年間150ドル*の税金を導入した。Saskatchewan 州は、この税金によって、電気自動車のドライバーが、通常はガソリン税で賄われている道路維持費の負担を確実にすることができるとしている。Saskatchewan 州では、約400台の電気自動車が登録されていて、これだけの数の電気自動車に税金をかけると、約6万ドルの収入になる。

* 「年間150ドル」とはびっくりするほど高額だね。

しかし、Wilkinson と Alghabra は、この税金は、「電気自動車の使用を増やしてカナダの温室効果ガスの排出を削減する」という連邦政府の計画に反するものだと言っている。彼らは「(ガソリン車などの)内燃機関自動車は100年前から存在しているが、私たちを取り巻く世界の環境が変化しており、ゼロエミッション車 zero-emission vehicles が進むべき道だ」とし、「新しい低炭素技術に経済的障壁を設けるアプローチは、世界に誤ったシグナルを送ることになる」と続けている。

二人のカナダ政府閣僚によると、Liberal Party のカナダ政府はゼロエミッション車のための充電ステーションに投資し、カナダの自動車メーカーがゼロエミッション車を製造するために工場を再編成するのを支援している。「カナダには、原材料から人材、製造拠点まで、(電気自動車の?)サプライチェーン全体が揃っている」と同書簡には書かれている。カナダ政府は、電気自動車の購入に対して最大5,000ドルのリベートを提供している。5つの州とユーコン準州にも同様のプログラム*があり、ケベック州では最大8,000ドルを提供している。電気自動車に特別な税金をかけている州や地域は、これまで存在しなかった。

* BC州では、電気自動車、水素燃料電池車、長距離プラグインハイブリッド車の購入とリースに最大3,000ドル、また、短距離プラグインハイブリッド車の購入とリースに最大1,500ドルの補助金を出している。

これに対して Moe は、「高速道路や道路システムは自分では維持できない。電気自動車の所有者が支払う道路使用料は、この重要なインフラを維持するのに役立つ」と述べている。 Moe は、カリフォルニア州を含むアメリカの19の州が、電気自動車への課税を制定していることを指摘し、オーストラリアでも電気自動車への課税を検討されているとする。しかし、カナダ政府によると、電気自動車は一般的に価格が高いため、内燃機関の購入者よりも多くの消費税を支払うことになり、電気にも消費税がかかる。一方で、Saskatchewan 州は電気自動車の製造に使用される鉱物の多くを保有しており、電気自動車の使用を促進することは経済的な機会になると指摘する。

Smart Prosperity Institute の Nathan Lemphers は、電気自動車を運転する人にも負担を求めるべきだという意見について、「今はまだ、電気自動車の道路使用料を徴収する時期ではない。電気自動車がより一般的になってきたら、それを検討し始める時期になるかもしれない」と話す。彼によると、ほとんどの行政地域では、EVを所有することを難しくするのではなく、簡単にできるようにしようとしている。「Saskatchewan 州の EV課税は、(公共の利益を図る)公共政策というよりも、(Moe が州民の受けを狙った?)次元の低い政治の問題のように思える」。

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Vancouver 水族館がアメリカ企業に売却 (2021.04.17)
Vancouver Aquarium バンクーバー水族館地図)は、過去1年間の財政的損失による閉鎖を避けるために、アメリカに拠点を置く民間の観光会社 Herschend Enterprises に売却された。 これまで水族館を所有していた非営利団体 Ocean Wise Conservation Association は、売却について「COVID-19パンデミックに関連した深刻な財政難の結果、水族館を永久閉鎖から救うために行われた。今回の合意により、バンクーバーには世界的な水族館が存続し、64年間の成功を継続するための財政力が確保されることになる」との声明を発表した。

水族館は、パンデミックが始まって以来、昨年夏の短期間を除いてほとんど閉鎖されていた。6月には連邦政府から200万ドルの緊急資金が提供され、25%の収容率で再開したが、9月には再び閉鎖された。Ocean Wise は当時、数百人のスタッフを解雇し、政府の財政援助を申請して数十万ドルの寄付を受けても、水族館は今春には資金不足に陥ると予測していた。Ocean Wise によると、水族館にいる7万匹の動物の餌や世話をするのに、毎月100万ドルの費用がかかっている。

今回の契約により、Herschend Enterprises は水族館の完全な所有権を持つことになった。 1950年にミズーリ州で2人の兄弟によって設立された同社は、アメリカ南部に12ヶ所のテーマパーク、アミューズメントパーク、ウォーターパーク、水族館を所有している。同社はまた、ミュージシャンの Dolly Parton と共同経営する遊園地 Dollywood や、バスケットボールのエキシビジョンチーム Harlem Globetrotters なども所有している。バンクーバー水族館は、同社にとってカナダで初めての事業となる。

Ocean Wise Conservation Association は、2017年に非営利団体が立ち上げて以来、この水族館を運営してきた。売却契約の一環として、Herschend Enterprises は水族館からの年間総収入の1%を Ocean Wise に寄付し、同社の保全プログラムを支援する。同水族館は1956年にオープンしたカナダ初の公立水族館で、Stanley Park 内で市から借りている土地にある。

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「切れない電話」を利用した詐欺に注意 (2021.04.16)
誰かが固定電話に電話してきて、通話が終わって電話を切った後でも相手はまだ”通話状態”にあることはあまり知られていない。カナダではほとんどの電話会社が、固定電話の通話終了後に少なくとも10秒くらいはかけた側が通話状態にあるように設定している。なぜ、そうした設定にしているかは後述するとして、この機能を悪用した詐欺行為が横行しているので、注意が必要だ・・・(-_-;)。

この種の詐欺は、銀行スタッフを名乗る人からの電話で始まる。相手は、あなたのクレジットカードに不審な請求があったとか、誰かがあなたの名前を使ってクレジットを申し込んだとかと言ってくる。その時点では、何か情報を求められることはなく、単にクレジットカードや銀行カードの裏面に記載されている番号に電話して、銀行の詐欺部門に連絡するように言われるだけだ。

Lower Mainland に住む Audrey Cerny にもそのような電話があった。彼女は相手の言うなりになって、電話を切ったあと慌ててクレジットカードを取り出してカード裏面の番号に電話すると、電話は詐欺部門の担当者と思われる人につながった。「相手は私が誰なのかを確認するために、たくさんの質問をしてきました。Eメールアドレス、クレジットカード番号、生年月日、氏名などです」と彼女は言う。 さらに、クレジットカードの裏面に記載されているセキュリティコードさえも相手に伝えた。

しかし、実際には、相手はまったく銀行の人間ではなかった。最初にかけてきた詐欺師が電話を切らずにおいて、つまり、まだ電話の向こう側にいて、銀行の人間を装っただけだった。通常、詐欺師たちはチームを組んで行動する。あなたが再び電話に出ると、彼らは録音されたダイヤル音を流し、いかにも銀行の人間のように振る舞う。

Cerny に電話してきた犯人は、24時間以内に彼女のクレジットカードに2万3,000ドルの請求をしてきた。幸いなことに、彼女は翌朝口座を確認して、犯人たちが行ったと思われる5ドルの「テスト請求」に気付いた。その時点で怪しいと思った彼女は、他の保留中の請求が口座に計上される前に銀行に詐欺行為を報告した。

Canadian Anti-Fraud Centre(カナダ不正行為対策センター?)の Jeff Thomson は、それは(通話終了後、電話をかけた人間が一定時間繋ぎっぱなしになる)遅延切断機能の利便性を利用した詐欺行為だという。昔、多くの人たちがまだ固定電話を使っていた頃、この機能によって、ある部屋で通話を終了してから別の部屋に行って内線電話を取って通話を続けることができたのだ。しかし、今の世界では、遅延切断機能は必要ないかも知れないと彼は言う。

Surrey の Ron Kubara も最近怪しい電話を受けたが、相手が言うように電話を切ってから銀行に電話しようと再び電話をとったところ、「ダイヤルトーンがおかしい」と感じて不審に思ったという。彼は携帯電話を使って電話をしている間に、固定電話が鳴って詐欺師が再び電話をかけてきた。相手は彼に「不正な」クレジットカード請求の取引番号を伝え、電話を切ってすぐに銀行に連絡するよう仕向けたが、(Kubara が怪しんだためか)すぐに電話は切れてしまった。

電話会社はどのような対策をとっているか。Cerny と Kubara が使っている Shaw を初めとして Telus も Rogers も、遅延切断機能の遅延時間を10秒前後に設定している。不審な電話を受けた場合は、電話を切って10分以上待ってから固定電話を使うか携帯電話を使うのがいいとされる。Thomson によると、詐欺電話は早朝にかかってくることがよくある。「まだ寝ぼけ眼でコーヒーも飲んでいない時に緊急性の高い状況を作り出すことで、パニックや恐怖といった感情を抱かせてしまうのです」。

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COVID-19:毎年ワクチン接種することになる? (2021.04.15)
<号外:ワクチン接種状況については BC州 COVID-19ウェブサイト「Get Vaccinated」(英語サイト)を参照。今朝の時点では、年齢別接種計画での接種対象年齢が「1971年以前に生まれた50才以上の人たち」となっている。オンラインと電話による予約方法については、「Get Vaccinated」(日本語サイト)を参照。>

カナダの代表的なウイルス学者によると、ウイルスが変異して新たな亜種を生み出し続けているため、将来的には COVID-19の予防接種を毎年受けることになるかもしれないという。University of Ottawa の Marc-André Langlois は、新設した Coronavirus Variants Rapid Response Network(コロナウイルス変種迅速対応ネットワーク)を主導している。この研究チームは、カナダ中の専門家を集めて、これらの変種の背後にある科学を研究し、その広がりを可能な限り管理する方法を研究している。Langlois は、「このウイルスの変異株は長い間存在するだろう。そして、いっそう流行するかもしれない。つまり、毎年インフルエンザの予防接種を受ける際には、その特定の時期に流通している COVID-19 亜種に対応した予防接種を受けることになる」と話す。

着任してまだ1週間だが、Langlois は、彼とネットワークに参加している他の30人の研究者が直面している課題をすでに知っている。各国政府は答えを求めているとして、彼は次のように述べた。「政府は、ある種のワクチンに対してより耐性のある変異体があるかどうかを知りたがっている。そうなると、ある地域には特定の変異体に対してより効果的なワクチンを送り、別の地域には他のワクチンを再配置するというように、ワクチンのサプライチェーンの方向転換が必要になる。つまり、これらの変異体には大きな意味があるのだ」。

カナダでは現在、1年にわたるパンデミックの中で第3波が発生しており、いくつかの州では、感染拡大を抑えるために厳しい隔離措置を再実施している。BC州と Ontario 州は大規模な規制を実施し、Quebec 州は感染率が急増して病院の集中治療室を圧迫する恐れがあるとして、3つの都市で封鎖を命じた。ある医師の報告によると、家族全員が感染して病院に来ているケースもあるとのことで、以前のウイルスの波とは大きく異なっている。Ontario 州の Doug Ford 知事は「懸念される亜種が急速に広がっている。これは新たなパンデミックだ。我々は今、新たな敵と戦っている」と述べ、少なくとも今後4週間は部分的なロックダウンを行うことを発表した。「新種のパンデミックは、これまでよりもはるかに危険だ。新たな変異株は、以前よりもはるかに危険で、より早く広がり、昨年戦ったウイルスよりも多くの被害をもたらす」。

Langlois は、変異株が次々に生まれていることが、COVID-19の年1回の注射が将来的に必要になるであろう理由の1つである、と述べている。ウイルスが変異して拡散していけば、毎年のインフルエンザ予防接種のように、ワクチンも更新していく必要があるのだ。 「これは時間の問題だ。つまり、それがウィルスの働き方なのだから。ウィルスは複製されるたびに新しい変異を獲得する。そして、現在使っているすべてのワクチンは、将来的に変更が必要になる可能性が非常に高い」。

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BC州:昨年、アジア系の43%が人種差別に遭った (2021.04.14)
<号外:ワクチン接種状況については BC州 COVID-19ウェブサイト「Get Vaccinated」(英語サイト)を参照。今朝7時の時点では、年齢別接種計画での接種対象年齢が昨日と同じ「1966年以前に生まれた55才以上の人たち」となっている(午後には変わっているかもしれない)。オンラインと電話による予約方法については、「Get Vaccinated」(日本語サイト)を参照。>

世論調査会社 Insights West が行った調査によると、BC州のアジア系住民の10人に4人以上が、過去1年以内に何らかの人種差別を経験していることがわかった。この調査は、今年3月24日から4月6日にかけて、Insights West 社の Feedback Community に参加しているBC州のアジア系住民725人を対象に実施された。

それによると、BC州に住むアジア系の人たちの圧倒的多数が、人種差別はパンデミックの間に悪化したと感じており、状況がすぐに改善されることはないだろうと懸念している。Insights West 社の社長 Steve Mossop は、「この問題はBC州のアジア系の人たちの間で広範囲に渡り、さらに悪化していると見られる。また、このパンデミックの1年間に人種差別的な行動を直接経験した人の割合が、それ以前と比較して、さらに憂慮すべきものとなっている」と述べた。

このオンライン調査では、回答した725人のうち23%が直接的な人種差別を経験し、26%が間接的な差別を経験していることがわかった。また、16%がソーシャルメディア上で中傷を受けた経験があり、10%が職場や学校で差別を受けた経験があった。 また、人種差別による物的損害を受けた人は6%、暴行を受けた人は5%と、少ないながらも気になる結果となった。

今回の調査は、アメリカ・Georgia 州 Atlanta で起きたアジア系マッサージ店を狙った銃乱射事件がヘイトクライムであると多くの人が考えていることから、北米で反アジア系人種差別の波が高まっていることが懸念される中で行われた。1月に Vancouver Police Board に提出された統計によると、2020年に市内で発生したアジア系の人たちへのヘイトクライムは717%増加していた。

10人に8人以上(83%)がアジア系の人たちへの人種差別を重大な問題としており、10人に9人近く(87%)がパンデミックが始まってから悪化していると答えている。来年の今頃には「人種差別が悪化している」と思うと答えた人は半数近く(45%)、「ほぼ変わらない」と答えた人は37%。 「良くなる」と答えた人はわずか8%だった。

う~ん、アジア系がものすごく多い Vancouver 都市圏だから、なんとなく安心感があるが、やはり人種差別はかなりあるんだね。ヘイトクライムを犯す人たちは、情けないことに、自分より弱そうな高齢者や女性を狙うことが多いから、歳を重ねていく自分がその標的にならないようにしなければと思えてくる。

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バンクーバーの桜の日本的なルーツを探る (2021.04.13)
<号外:ワクチン接種状況については BC州 COVID-19ウェブサイト「Get Vaccinated」(英語サイト)を参照。今朝の時点では、「1966年以前に生まれた55才以上の人たち、18才以上のカナダ原住民の人たち、臨床的に非常に脆弱な人たちはワクチン接種の予約ができる」と書かれている。オンラインと電話による予約方法については、「Get Vaccinated」(日本語サイト)を参照。>

今、Vancouver 周辺では桜が真っ盛りで、Central Park の Lower Pond にある桜*も満開で素人カメラマンたちが一生懸命撮影している。そんな中、CBC が Vancouver 市内にたくさんある桜の木をテーマに動画ニュースを作った。Vancouver の桜の歴史に触れていて面白そうだ。動画では、Mimi Horita さん(Sakura Days Festival)という方が登場して以下を説明した。説明は英語だが、それを DeepL で機械翻訳して少し手直ししたのが以下だ。

* リンク写真は私が 2006.04.11 に撮影した写真だが、その後、カナダガンがこれほどぴったりのアングルで浮かぶ光景には出会ったことがない。なんともラッキーだった・・・(^^)。

【バンクーバーの桜の日本的なルーツを探る】

バンクーバーの桜は、単なる写真撮影の背景ではありません。バンクーバーの通りや公園に植えられている何百本もの桜は、日本に由来しています。日本の文化では、桜は再生と生命の象徴です。

桜は日本の国樹であり、日本の文化では高く評価されています。これには多くの理由があります。一つは、100年前に日本で米が主食として栽培されていた頃、桜の開花時期と田植えを始める時期が一致していたことです。もう一つの理由は、日本の学校が4月から3月まで続くことです。桜の花が咲いて、子供たちに新学期が始まる時が来たことを知らせてくれるのです。

しかし、日本で桜が愛されている最大の理由は、その美しさの短さにあります。桜の花は一度に2週間ほどしか咲きません。だからこそ、人生や、永遠には続かない人生の短さとものの美しさを思い出させてくれるのです。 桜の花を楽しむことは、「花見」として知られる日本の長い伝統です。花見とは、文字通り「花を見る」ということです。日本の河川敷や公園に花が咲き始めると、家族や友達同士が桜の木の下に集まります。ピクニックシートを敷き食べ物や飲み物を持って、花びらの美しさを楽しみながら、友人や家族と一緒に過ごします。

バンクーバー市にある桜の木の多くは、1930年代から1950年代後半にかけて、日本から寄贈されたものです。1930年代初頭、日本の神戸市と横浜市の市長が桜の木を寄贈し、Japanese Canadian War Memorial の周りに植えられました。Stanley Park にあるこの Memorial は、第一次世界大戦で戦った日系カナダ人兵士たちに捧げられています。その後、1950年代には、当時の総領事からさらに多くの木が寄贈されました。そして、それらの木がバンクーバーのあちこちに植えられています。

1950年代、Vancouver Park Board は、ニレやカエデのような原生種の木を、大きくなりすぎるとして植えることをやめ、代わりに、手入れが簡単な桜や梅の花を好みました。(日本の人たちが)桜の木を寄贈した理由は、海を越えた日系カナダ人たちに桜の木の美しさを伝えたかったからです。日本文化の伝統をここカナダに持ち込んで、それを見てもらいたかったということです。桜の木は100年以上も生きることができます。Vancouver Park Boardは、毎年秋と春に新しい桜を植えています。

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Canada:初めてアメリカを超えた新規感染者率 (2021.04.12)
COVID-19 の流行が始まって以来、カナダの新規感染者率が初めてアメリカを上回った。Our World In Data のデータによると、先週金曜日のカナダの新規感染者数は、人口100万人当たりの7日間平均で一日に205.73人だったのに対し、アメリカはそれより低い205.12人だった(参考グラフ)。

過去7日間の平均で、カナダは一日に7,967.7人の新規症例を報告しており、一日の症例数は過去14日間で82%増加した。また、金曜日には、9,255人のコロナウイルス新規感染者が発生して一日の感染者数の過去最高記録を更新した。トロント大学の生命倫理学者 Kerry Bowman は、カナダがアメリカを上回っても「驚かない」と言う。「アメリカが COVID-19 対策でより大きな進歩を遂げ、カナダがそうでない中で、アメリカが COVID-19への対応を『失敗した』という考えは急速に失われつつある」と述べた。

ワクチンに関しては、完全に輸入品に頼ってきたカナダは、製造業者からの供給遅延や激しい獲得競争などからアメリカに大きく遅れをとってきたが、ここ数週間は供給が増加してカナダ住民へのワクチン提供が活発化している。カナダ保健省によると、4月7日時点で、10,542,312回分のワクチンが国内に調達された。そのうち、州と準州では、合計7,569,321回分の COVID-19ワクチンが投与された。カナダの人口の約10.14%がウイルスに対する完全な接種*を受けたことになる。また、Our World in Data によると、4月9日時点で、カナダ人の約19.99%が少なくとも1回のワクチン接種を受けた。アメリカでは人口の34.22%がワクチン接種を受けている。

* "fully inoculated" と書かれている。すでに、カナダ住民の10.14%が2回接種を受けたという意味だろうか・・・そんなには行ってないと思うのだが。ともかく、その次の19.99%との違いがわかりにくい。

Justin Trudeau 首相は金曜日の記者会見で、6月末までに「Pfizer、Moderna、 AstraZeneca から少なくとも4400万回分のCOVID-19ワクチン」を調達する予定であると述べた。政府は、夏の終わりまでに、成人のすべての希望者がワクチンを入手できるようにするとしている。

アメリカでは、1億7,880万回以上のワクチン接種が実施され、これはアメリカの人口の19.21%が完全に接種を受けたことを意味する。アメリカは世界最大級の国産ワクチン製造能力を持っていて、大部分のワクチンを自国で製造している。先月、アメリカは AstraZeneca ワクチン150万本をカナダに送ることに合意した。カナダ保健省が2月に承認した AstraZeneca ワクチンは、アメリカ食品医薬品局(FDA)ではまだ承認されていない。

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犬と散歩していた女性が発作で倒れた時、犬は・・・ (2021.04.11)
<号外:今朝、BC州の COVID-19ウェブサイト「Get Vaccinated」(英語サイト)を見たら、「1961年以前に生まれた60才以上の人たち、18才以上のカナダ原住民の人たち、臨床的に非常に脆弱な人たちはワクチン接種の予約ができる」と書かれている。オンラインと電話による予約方法については、「Get Vaccinated」(日本語サイト)を参照。>

私は犬は好きだが、自分で飼ったことがない。だから、犬がどれほど”人情”に溢れているかは自分自身ではよく知らない。しかし、先日、飼い主の女性を救った犬を話を聞いて、びっくりすると同時に犬の優しさと頭の良さに心打たれた・・・(^^)。

Ottawa 近郊の町 Stittsville でのできごと。Haley Moore は、1歳半になる Maremma 雑種犬の Clover を連れて住宅街を散歩していた。ところが、彼女は突然発作を起こして道端に倒れてしまう。「私が覚えているのは、救急車の中で目が覚めて、何が起こっているのかわからず、本当に混乱していたことだけです」と Haley は言う。実際には、その間、信じられないことが起こり、その一部始終を近所の防犯カメラが捉えていた。

   

ご覧のように、Haley が倒れると Clover はすぐに行動を起こした。倒れて痙攣している Haley に寄り添って様子をうかがうが、Haley は Clover に反応しない。Clover は異常を感じたのだろう、一台の車が通り過ぎ、2台目が交差点を左折してその道路に入ってきた時、とっさに道路の真ん中に飛び出して車を停車させた。まるで「止まれ~~~!」と叫んでいるかのように・・・。

運転していた若い男性は「本当に感動しました。犬が実際に私の行く手を阻んだのです・・・」と興奮気味に言う。 彼がすぐに車から降りて Haley を助けている間、Clover は Haley をずっと見守っていた。「Clover は私とは距離を置いていましたが、Hailey が無事であることを確かめているかのようでした。素晴らしいことです」。そのうちに、近所の人たちが集まってきて Hailey を介護したり救急車を呼んだりした。幸い、Hailey は無事だった。Hailey の家族には突然の発作の原因はわからないが、Hailey はこれから、愛犬がそばにいて守ってくれるということが心の支えになっているという。

う~ん、信じられない行動だね、Clover が車の前に飛び出して車を止めたなんてね・・・(^^;)。犬って本当にこんなことをやるんだね。いつも思うけど、犬の目はとても正直そうで、まるで相手(人)が何を望むかを探っているような感じがする。Clover もあの時、地面に倒れた Haley がどうしてほしいのかを理解したんだね・・・(^^)。

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昨年、記録的だった BC州の電気自動車販売 (2021.04.10)
号外:BC州のウェブサイト「Get Vaccinated」(英語サイト)によると、COVID-19 ワクチン接種の対象年齢が65歳に引き下げられ、1956年以前に生まれた人はワクチン接種の予約ができるようになった。「まだ全員が予約をすることができるわけではない」とも伝えられてあいまいだが、ダメ元で予約してみてもいいかも知れない。予約方法については、「Get Vaccinated」(日本語サイト)でオンラインと電話による方法が説明されている。>

州政府によると、昨年、BC州では54,000台以上の小型電気自動車が登録され、電気自動車の販売台数が記録的に増加した。Bruce Ralston エネルギー相は、これは北米で最も高い普及率であり、BC州は電気自動車業界のリーダー的存在となっていると述べた。また、BC州のゼロエミッション車両に関する年次報告書によると、車両奨励プログラムをきっかけに、オートバイや貨物用電動バイクなど、従来とは異なる方法で電気技術を導入する州民が増えているという。

この報告書は、ゼロエミッション車の目標に対するBC州の進捗状況を追跡したもので、昨年の小型電気自動車の販売台数は全販売台数の9.4%を占め、州が掲げた2025年の目標を上回る勢いであるとしている。Zero-Emission Vehicles Act は、自動車メーカーに対し、2025年までに10%、2030年までに30%、2040年までに100%の電気自動車の販売台数を達成することを義務付けている(参考サイト)。

う~ん、次第に電気自動車の時代になってきているね。日産は2010年から電気自動車 Leaf を北米市場に投入しているし、トヨタも今年中に北米で電気自動車の販売を始めるといわれる。先行する Tesla を追いかけて世界中の自動車メーカーが競争することになるのだろうね。もっとも、私個人的には、早く”究極のエコカー” FCV(Fuel Cell Vehicle 水素燃料電池車)が普及しないかなあと思っているのだが、日本以外では建設に金がかかると言われる水素ステーションがまだ数えるほどしかないのがつらいね・・・(^^;)。

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COVID-19 が難聴や耳鳴りの原因に? (2021.04.09)
私はこの何年か次第に耳が遠くなってきている。高い音が聞こえなくて、特に戸外で人と話すととても聞きにくい。そんな私にとって、ちょっと気になるニュースがあった。イギリスでの研究で、COVID-19 の後遺症として、難聴、耳鳴り、めまいなどがあるかもしれないというのだ。

University of Manchester とイギリスの National Institute for Health Research の研究者らは、COVID-19 と難聴との間に関連性がある可能性を示唆し、この病気が聴覚系に及ぼす長期的な影響についてさらなる研究を進めている。「COVID-19が聴覚系に及ぼす長期的な影響を理解するためには、慎重に実施される臨床・診断研究が急務である」と、研究の共同執筆者である Kevin Munro はプレスリリースで述べている。「麻疹、おたふくかぜ、髄膜炎などのウイルスが難聴を引き起こすことはよく知られているが、SARS-CoV-2(COVID-19)ウイルスの聴覚への影響についてはほとんどわかっていない」。

International Journal of Audiology に掲載されたこの研究は、COVID-19 に陽性反応を示し、難聴、耳鳴り、めまいを経験した被験者を対象とした56の研究から得られたデータを調査したものだ。それによると、COVID-19 の症状として難聴を報告した患者28人のうち、17件の症例報告と1件の症例シリーズがあった。そのうち、14人の患者が内耳の損傷を伴う感音性難聴を報告した。9名の患者は、中耳または外耳の障害が原因する伝音性難聴を報告した。また、感音性難聴と伝音性難聴の両方を併せ持つ「混合難聴」の患者が1名いた。これらのデータから、COVID-19患者の7.6%が難聴であると推定された。また、11件の症例報告の中で、14人の患者が耳鳴りを発症していることがわかった。研究者たちは、COVID-19患者の14.8%が耳鳴りを発症していると推定している。

また、COVID-19患者におけるめまいの有病率は7.2%と推定され、これは、めまいの症状を記載した9件の症例報告のうち10人の患者に基づいている。しかし、この研究は完璧ではなく、研究者らも、調べた研究が聴力検査ではなく、自己申告のアンケートや医療記録に頼っていたことを指摘している。また、難聴はCOVID-19以前から存在していたから、患者が新たな症状としてそれを訴えたかどうかは、明らかではない部分もある。

共同研究者の Ibrahim Almufarrij は、ニュースリリースで次のように述べている。「エビデンスの質にはばらつきがありますが、より多くの研究が行われており、エビデンスベースは拡大しています。私たちが本当に必要としているのは、COVID-19の症例を、他の健康状態で入院した患者などの対照群と比較する研究です」。 今回の研究により、COVID-19と聴覚障害を関連付ける証拠が増えてきた。

昨年11月、3,000人以上の耳鳴り患者を対象に調査したイギリスの別の研究では、COVID-19の症状を経験した人の40%に耳鳴りの症状の悪化が見られた。また、Munro らが発表した昨年7月の別の研究では、138人のCOVID-19患者を調査して、13%の患者が退院から8週間後に耳鳴り症状を訴えていた。

う~ん、まだ研究の半ばにあって断定的なことは言えないようだが、いずれにしても、COVID-19 に感染すると、難聴、耳鳴り、めまいを発症する可能性があることは頭におく必要がありそうだね。特に、私のように耳が遠くなってきている人間にとっては、これ以上症状が悪化するのは耐えられない・・・(-_-;)。その意味でも、この病気には絶対にかかりたくないと思えてくる。

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新 Pattullo Bridge の完成が遅れて2024年に (2021.04.08)
号外:BC州は昨日、COVID-19 ワクチン接種の対象年齢を70歳に引き下げ、1951年以前に生まれた人は誰でもワクチン接種の予約ができるようになった。予約方法については、「Get Vaccinated」(日本語サイト)でオンラインと電話による方法が説明されている。>

Surrey と New Westminster の間にある Pattullo Bridge は、新しい橋の架替工事がすでに始まっているが、現場での調査作業、許可プロセス、パンデミックの影響などにより、予定されていた2023年の開通が2024年に延期された。しかし、13億7000万ドルの同プロジェクトは予算通りに進んでいる。河川内での工事は、カナダ漁業海洋省の規制に沿って魚類と魚類生息地を保護するために一時停止されているものの、陸上での橋梁工事は継続されている。

4車線の代替橋は、現在の構造よりも車線が広くなり、歩行者と自転車のための専用車線が設けられる。また、将来的には6車線への拡張も可能な構造となっている。昨年、複数の建設会社で構成される Fraser Crossing Partners 社が9億6750万ドルで橋の架け替え工事を受注し、残りの費用でプロジェクト管理、融資、不動産取得などのプロジェクト関連事項が行われている。

この橋は、人々の技術研修の機会を増やしたり、女性、先住民、就労機会に恵まれない労働者などをより多く雇用したりすることを目的とする、いわゆる community benefits agreement(コミュニティ利益協定?)に基づいて建設されている。パンデミック前の Pattullo Bridge は、1日に約7万人が渡っていた。1937年の開通時には50年の耐久性があるとされていたが、その期限もすでに経過して、何年も前に現代の耐震・耐風基準を満たさなくなっていた。

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BC州:ワクチン接種の日本語サイト立ち上げ (2021.04.07)
BC州は昨日、これまでの COVID-19ワクチン接種予約プログラムの見直しに伴い、接種予約のためのオンライン登録システムを開設した。州が立ち上げたウェブサイトは「Get Vaccinated(日本語サイト)」と呼ばれ、対応する12言語に日本語*も含まれている。昨日の段階では、1950年以前に生まれた71歳以上の人たち、臨床的に極めて脆弱とされる人たち、18歳以上の先住民らが、オンラインで登録して予約をすることができる。また、接種予約のための州の新しいコールセンター**も開設された。

* ただし、「最新の情報に関しては、英語のページをご確認ください」と書かれているので、その点、注意が必要だ。
**(BCCDC サイト: "How can I register to get a vaccine?")無料 1-833-838-2323 週7日 7am~7pm 140言語に対応


BC州では、先週土曜日の感染者数が過去最高の1,077人となり、Vancouver Canucks のチーム内でも感染者が発生するなど、感染者数が急増している中で、 州全域のためのポータルサイトが開設された形だ。州は、現在使用している5つの地域のコールセンターに代わって、このオンラインポータルと1ヶ所の州コールセンターで患者登録やワクチン予約を受け付ける予定だ。

先月、年齢別予防接種プログラムの第2段階を始めた当初は、オンライン登録システムが準備されていなかったため、各保健局のコールセンターに問い合わせが殺到して混乱し、州は批判にさらされた。また、これまでは電話で予約すると数時間待たされることもあったほか、オンラインで予約できるのは Fraser Health 地域だけだった。新システムにより、州民は自分の番が来たらオンラインで登録し、確認コードを受け取る。その後、電子メール、テキスト、または電話で、自分が接種対象者であることを知らせてワクチンの予約ができるようになる。

Lower Mainland の55歳から65歳までの人たちは、近くの参加薬局で Oxford-AstraZeneca ワクチンの接種を受けることができるが、州は今後、同プログラムの他地域への拡大について詳細を発表するとしている。このワクチン接種の流れは、年齢別プログラムと並行して行われている。州によると、これまでにBC州民の約77万人(6人に1人)が1回目のワクチン接種を受け、8万7千人以上が2回目のワクチン接種を受けた。BC州のワクチン供給が予定通りに行われれば、6月末までに接種対象者全員が一回目の接種を受けることができる。

う~ん、このところ、ワクチン接種がかなり加速しているよね。私もすでに摂取したし、こうやってシステムをどんどん改良していくからさらに加速するだろう。その点、日本は行政システムのデジタル化があまりに遅れていてもたもたしている感じだ。マイナンバー制度が十分普及していないことも問題だろうし・・・。ともかく、デジタル化に関しては、「現代の読み書きそろばん」であるタッチタイピングを子どもたちがやろうとしないのだから、話にならない。近く日本政府に設置される「デジタル庁」がよほど頑張らないと、日本はいつまでも「デジタル後進国」のままで、世界の中で没落していくのは間違いないね・・・(-_-;)。

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カナダ:銃規制の強化に大きな支持 (2021.04.06)
<号外:私は昨日、COVID-19 ワクチンの第一回目の摂取をしてきた。接種場は Burnaby の Fortius Sport and Health で、ワクチンの種類はファイザーだった。予約した9時ころ接種場に行くと、かなりスムーズに進んで、接種後の待機時間15分も含めて全部で約30分で終了した。建物に入る前に長蛇の列に並ぶことも覚悟していたが、そんなこともなかった。朝だったから混んでいなかったのかも知れない。>

最近の世論調査によると、カナダ人の3分の2がより厳格な銃規制法を支持しており、半数以上が禁止対象銃器の強制的な買い取りプログラムが銃規制法に含まれるべきだと考えていることが分かった。Leger 社と Association for Canadian Studies が実施したこの世論調査は、カナダ自由党政権の最新の銃器関連法案をめぐる論争の中、3月26日から28日にかけて行われた。なお、1,523人の成人カナダ人を対象としたこのオンライン調査は、インターネットを利用した世論調査が無作為抽出ではないと考えられるため、誤差を算出することはできない。

Bill C-21は、政府が攻撃型兵器とみなして最近禁止した多くの銃器を買い戻すことを提案しているが、所有者は登録して安全に保管することなどの厳しい条件の下で保管することが許される。世論調査では52%の回答者が、買い戻しプログラムを義務化し、それに参加しない銃の所有者には罰金を科すべきだと答えており、これは銃規制強化をよびかける有力団体 PolySeSouvient* が提唱しているものと同じだ。また、66%の人たちが、一般的な銃規制を強化すべきだと回答している。

* フランス語のページしか見つからない。DeepL を使えば、意味は取れそうだが・・・。

Bill C-2は対策として弱すぎると主張して同法案を非難する PolySeSouvient は、国会議員に反対票を投じるよう求めている。同グループは、最近非合法化された銃器が悪用されないように、より強制的な買い戻しを求めているほか、国中で法律がバラバラにならないように全国的な拳銃の禁止を求めている。ところが、この法案では、自治体が選択した場合には、拳銃の所持、保管、輸送を制限する条例によって、拳銃を禁止する裁量権を自治体に与えるとしている。

また、政府が提案しているように、買い戻しプログラムは任意であるべきだという意見は、回答者のわずか35%に過ぎなかった。 今回の調査では、拳銃の所持を禁止することについての意見は回答者に求めていない。しかし、一般的には、大多数(66%)が銃規制の強化を支持しており、規制を緩和すべきと答えたのはわずか10%、現状維持すべきと答えたのは19%だった。

ケベック州では、より強力な対策への支持が最も高く、回答者の62%が強制的な買い戻しプログラムを支持し、75%がより厳格な銃規制全般を支持した。PolySeSouvient は、1989年にモントリオールの Ecole Polytechnique で発生した銃乱射事件の生存者および被害者の家族と関連している。この事件で犠牲になった女性の遺族数名は最近、Justin Trudeau 首相が Bill C-21を強化しない限り、毎年行われる記念行事にはもう歓迎されないだろうと述べた。

う~ん、銃規制も一筋縄ではいかないもんだね。PolySeSouvient が主張するようにもっと厳しくしたほうがいいに決まっているが、だからといって、法案を否決してしまったら、いつまで経っても銃規制が進まないことにもなるしね・・・。「一般人には銃なんかいらない」と思っている私としては、今できることをやっていって、次第に”100点満点”に近づけるようにするのが現実的だと思うのだが・・・(-_-;)?。

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Tax Return 用のオンラインソフトウェア (2021.04.05)
先日、やっと Tax Return の申告をした。この季節になると、あの面倒な仕事をやらないとなんとなく気分が落ち着かない・・・やってみれば簡単なのだが・・・(^^;)。なお、私は3月末に銀行から Tax Return 用の書類を受け取ったことがあるため、最近は、4月に入ってから申告することにしている。

Tax Return の申告にはオンラインソフトの Ufile を10年以上にわたって使ってきた。昨年の料金はおよそ19ドル+税金だった(早めに予約すると割引されておよそ17ドル+税金)。ところが、今年は Ufile の自分のアカウントにどうしてもサインインできず、「ID またはパスワードが間違っている」のメッセージが出てしまう。ID もパスワードも変更する必要もないし変更した記憶もない上、そうした情報は表計算ソフトできちんと整理してあるから、自分が間違えるはずがない。何かの具合で Ufile 側で私のアカウントデータに問題が発生したのだろう。

しかたなく、他にどんな Tax Return 申告サービスがオンラインであるかをネットで調べてみた。すると、同種サービスが10近くあって、Ufile は必ずしも上位の評価ではなかった。そして、今回は、評価が上の方の Wealthsimple を使ってみた*。ネット情報に「Wealthsimple の料金は $0, $9, $19, $34 or $49 のどれでも自分の好きな金額を払えばいい・・・」と書かれていたのが、私の気を引いたのだ。Ufile に比べると名前通り simple に作業が進んで申告部分の書き込みはすぐに終了し、Wealthsimple の料金支払いのところにやってきた。すると、料金が最低でも20ドル+税金となっている。「ネット情報と違うではないか」と、ちょっと騙された気分だった・・・(-_-;)。

T4A(OAS)、T4A(P) など基本的な項目の他に “Add something to your tax return”をクリックして追加するものが少しあったので、それで20ドル以上になってしまったのかも知れない(未確認)。まあ、この種のサービスにはこうした”トリック”がよくあるから、仕方ないか・・・(-_-;)。そんなことはあったが、(Ufile に比べて)非常に簡単に作業が進んだのは評価でき、料金が多少高くても悪いサービスではないと思った。来年は、他に評判のいい TarboTax も試してみようかと思っている。

* Wealthsimple の場合、注意が必要なのは、免税対象の支出(医療費など)、基本的な収入項目以外の収入(外国の年金など)などは、“Add something to your tax return” をクリックして追加しなければならないことだ。T4A(OAS)、T4A(P) など基本的な項目は最初から画面に表示されている上、Auto-fill 機能を使えば自動的に記入されて、自分で書き込む必要がない。なお、Wealthsimple については、この Youtube 動画が参考になるかも知れない。

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COVID-19:Lower Mainland で感染者急増 (2021.04.04)
先日、BCCDC(B.C. Centre for Disease Control BC州疾病管理センター)が COVID-19 感染者数の最新マップを発表した。このマップは、3月21日~27日の1週間の新規感染者数を調べ、人口10万人あたりの一日の感染者数を色分けして示していて、色が濃いほど新規感染者数が多い。これを見ると、COVID-19 パンデミックが始まって以来最大の感染拠点となっている Lower Mainland で、感染者数が急増していることが分かる。

Metro Vancouver の6つの地域保健局が、住民10万人当たりで1日に20人以上の感染者数を記録した他、域内のほとんどの地域保健エリアで、住民10万人あたり15~20人の感染者数を記録した。Burnaby、New Westminster、Richmond だけが一人当たりの感染者数が少なかったが、それでも、住民10万人当たりで1日に10人以上の感染者数を記録している。感染症全体では、これまでと同様に、Surrey がリードしている。Surrey では、当該の1週間に1,153件の感染者が発生した。これまで Surrey の他地域よりも一人当たりの感染者数が少ないことが多かった South Surrey/White Rock は、今回の地図では202件の新規感染者を記録して、Surrey の他地域と同程度となった。

Metro Vancouver 内で10万人あたりの感染者数が20人以上だったのは、Delta(177人)、West Vancouver(98人)、そしてVancouver 市のダウンタウンエリア(249人)と UBC を含む西部エリア(252人)の2つだった。バンクーバー市では、6つの地域保健局を合わせると1,012件の新規感染者が発生した。

州全体を見ると、Howe Sound の247件(Whistler で検出された218件を含む)、Merritt の22人、Revelstoke の18人、Peace River South の92人、Prince Rupert の80人、Upper Skeena の17人、Nisga'a の7人が、10万人あたりの患者数が20人を超えた地域として目立つ。Whistler での感染者の大部分は20歳から39歳までの人たちだ。

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今季、インフルエンザ感染者はたった66人だった (2021.04.03)
2020~2021年のインフルエンザ・シーズンは、「シーズンそのものが存在しなかった」として歴史に刻まれることになりそうだ・・・(^^;)。例年、この時季になると、カナダでは平均して43,000件以上のインフルエンザの感染が確認されている。しかし今年は、3月20日の時点で確認された患者数はわずか66人だったと、カナダ公衆衛生局が発表した。

同連邦政府機関によると、患者数があまりにも少ないため、インフルエンザのシーズンが始まったと宣言するための基準にも達していない。インフルエンザが蔓延しているという形跡はなく、インフルエンザの流行も確認されておらず、インフルエンザによる入院や死亡の数もゼロだ。カナダの公衆衛生の最高責任者 Dr. Theresa Tam によると、COVID-19の拡散を遅らせるために実施された公衆衛生対策は、インフルエンザに加えて、麻疹など他の感染症を抑えるのにも役立っていて、麻疹はカナダで1年以上にわたって一度も診断されていない。

う~ん、COVID-19 はたくさんの死者が出たり感染予防対策のために経済が落ち込んだりして、マイナス面は数え切れないほどたくさんあるが、思わぬところでプラス面も発生させているよね。これからは、COVID-19 パンデミックが収まっても、人々は、インフルエンザや他の感染症を防ぐために、冬になったらみんなマスクをするのが当たり前になるかもしれないね・・・(^^;)

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ワクチン接種:72才以上の州民が予約可能 (2021.04.02)
Adrian Dix 保健相が語ったところによると、72歳以上のBC州民が昨日からワクチン接種の予約をできるようになった。Dix はまた、65歳以上の人々も「数週間のうちに」接種の対象となるだろうと述べた。今週からは、すべての年齢の先住民の成人と、臨床的に極めて脆弱と考えられる人々へのワクチン接種も予約受付が開始された。加えて、Lower Mainland の100以上の薬局で、55歳から65歳までの希望者を対象にして、AstraZeneca ワクチンの予約受付も開始された*。AstraZeneca ワクチンの接種予約ができる薬局リストはこちらだ。

(年齢別の接種プログラムとは別に)現在ワクチン接種の対象となっているのは、警察官や救急隊員、食料品店や倉庫の従業員など、あらゆる年齢層の第一線で働く人たちだ。また、教師、郵便局員、保育士、法律・検疫担当者、製造業従事者、矯正施設職員、集合住宅に住む職員、国境を越えた輸送業従事者なども、感染流行の影響を受けやすい部門や環境にいる人たちと同様に、一回目の接種を受けることができる。

BC州は現在、予防接種計画の第3段階に入っていて、この段階は今月中に終了し、第4段階は5月中に開始される予定だ。現在の段階が終了するまでに、60歳以上のBC州民は全員、予防接種を受ける機会を得ているはずだ。最終段階では、18歳から55歳までの成人が対象となり、5年単位で年齢が下がっていくため、最も若い年齢層が最後の接種対象となる。この計画は、ワクチン供給状況やその他の問題に左右されるが、今のところ、Canada Day(7月1日)までにはすべての成人に少なくとも1回目の接種を行うことになっている。

* 州政府は当初、55歳以下の人たちを対象に AstraZeneca ワクチンの提供を試みた。しかし、NACI(National Advisory Committee on Immunization 全国予防接種諮問委員会)が「AstraZeneca ワクチンがまれに(若い人たちに)血栓を引き起こす可能性がある」という懸念から、55歳以下の人には接種しないよう勧告したことを受けて、接種対象者の年齢を引き上げた形だ(参考サイト)。

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カナダ一住みやすい町ランキング (2021.04.01)
最近のオンライン調査によると、COVID-19 パンデミックの中、都会から逃れようとするカナダ人の多くが BC州に目を向けていることがわかった。Ratesdotca 社の「Livability Report」は、160以上のコミュニティを、手頃な価格、成長の可能性、ライフスタイルに基づいてランキングした。

BC州では、35のコミュニティが166のリストに登場した上、トップ10の半分は BC州の町が占めた。それらは、Langford(1位)、Kelowna(2位)、Rossland(5位)、Cowichan Bay(7位)、Penticton(9位)だ。BC州以外では、Trois-Rivières(Quebec 州 3位)、Bathurst(New Brunswick 州 4位)、Niagara-on-the-Lake(Ontario 州 6位)、Sydney(Nova Scotia 州 8位)、Quebec City(Quebec 州 10位)がトップ10に入った。ランキングとデータの一覧は、Ratesdotca のウェブサイトを参照。

Ratesdotca 社のモーゲージ・エディター Robert McLister は、「カナダには、ライフスタイルを変えるために移住する人にとって、信じられないような隠れた魅力があり、それらはあまり話題に上らない場所でもある」と話す。「私たちは、これらの地域の中で、手頃な価格、経済的な勢い、住みやすさの組み合わせが最も優れているのはどの地域かを調べた」。 今回の調査では、COVID-19の影響で2020年に引っ越しをしたカナダ人のうち、51%が「より自然の多い地域に住みたい」という理由で引っ越しをし、36%が「経済的なプレッシャーを感じて」という理由で安い家を探していることがわかった。

McLister は、「第1位に選ばれた BC州Langford は、成長率、手頃な価格、固定資産税のコスト、望ましい気候、壮大な自然への近さなどで高い評価を得た」と言う。 「この地域をはじめとするトップ10の地域は、多くの住宅購入者の要望を満たし、比較的費用対効果が高いことから、今後数年間で不動産収益が飛躍的に向上する可能性があります」。

1,514人のカナダ人を対象にしたこの調査は、Leger Marketing社が1月22日~24日の間、Leger社のオンラインパネルを使って実施した。調査対象者の年齢層は、18歳から55歳以上だった。

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またしてもアメリカでアジア系へのヘイトクライム (2021.03.31)
連日のようにアジア系の人たちを標的にしたヘイトクライム事件が伝えられる中、またしてもアメリカで卑劣極まる事件が発生した。一昨日、New York の街なかで、教会に向かっていた65歳のアジア系の女性が、突然、大柄な男に胸のあたりを蹴飛ばされて地面に倒れ、その後も何度も蹴られたり殴られたりした。女性は病院に運ばれて重傷だと言う。暴行を加えた男については、画像が公開されて警察が行方を追っている。次の動画ニュースが事件の模様を伝えている。

   
  (これが犯人と思われる男:肌は黒いが、顔つきがアフリカ系には見えないが・・・)

暴行を加えた男はもちろん許せないが、呆れてしまうのは、事件現場の目の前のマンションのロビーにいた警備員たちの対応だ。警備員ら3人は事件を目撃していたが、男が去った後も女性を助けず、1人は入り口のドアを閉めてしまった。マンションの管理会社はその後、事件を見ていた職員を停職処分にしたと伝えられる。

ヘイトクライムはほとんどの場合、女性や高齢者など、自分よりも明らかに弱いと思われる人間が標的になる。つまり、犯人たちは”弱い者いじめ”の卑劣漢なのだ。いったい誰が卑劣漢たちをそそのかしたのか。私はもう言いくたびれているが、前アメリカ大統領がその”犯人”だ。あの男が、口汚く中国(人)に対する差別発言を繰り返した上、アカデミー賞を獲得した韓国映画を馬鹿にしたりして、彼自身の拭いきれない人種差別感を現した結果、”物事を深く考えない”アメリカ人の間でアジア系への偏見と憎悪が増幅された。そして、彼らにとってはアジア系なら誰でもいいから、中国人、韓国人、日本人、フィリピン人などがみな標的になる。

こんな事件が繰り返される中で、これほどの状況を生み出した張本人(前大統領)に対して刑事責任を問えないのがなんとも歯がゆい。

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COVID-19:40才以下の重症者と死者が急増 (2021.03.30)
BC州保健局の Dr. Bonnie Henry が、40歳以下の人たちの感染が最近増加していることを「懸念すべきこと」と述べた。Henry は、「特にここ2~3カ月間に、懸念される変異型の COVID症例が増加している」と述べ、BC州では主に感染力の高いB.1.1.7変異型の症例が見られたと付け加えた。「(イギリスやその他の国からのデータでは)若年層や幅広い年齢層で重症化する可能性があることを示していて、私たちはそれを懸念している」。変異株との明確な関連性は示されていないが、集められたデータでは、30才代が重症化するケースが増えている。

BCCDC(B.C. Centre for Disease Control BC州疾病管理センター)が毎週発表している「状況報告」によると、今年に入ってから現在までに、30歳から39歳までの人たちの入院や死亡が著しく増加している。パンデミックが始まってから今年1月9日までに、COVID-19で入院した30歳から39歳までの人たちは285人で、そのうち、62人が ICU(集中治療室)に入院し4人が死亡している。

それが、約1カ月後の2月6日までには、入院患者数は343人(20%増)となり、そのうち集中治療室に入院した患者数は68人となった。死亡者数は4人で変わらなかった。さらに、3月24日に発表された最新レポートでは、3月13日に終了した週までの入院件数は418件(2月6日から22%、1月9日から47%の増加)となった。また、ICUへの入室者数は78人、死亡者数は11人と2倍以上に増加している。これは、BC州で発生したCOVID-19関連の死亡者総数1,411人に比べればごくわずかだが、短期間に40歳未満の死亡者数が大幅に増加したことは明らかだ。

昨年春にパンデミックが始まってから今年2月6日まで、BC州でCOVID-19により死亡した40歳未満の人は4人しかいなかったが、その後の5週間で7人が死亡した。言い換えると、40歳未満の死亡者の60%以上がこの2カ月間に死亡していることになる。一方で、ケアハウスや一般の高齢者ではワクチン接種が進んで、重症化や死亡の件数が大幅に減少している。先週末、COVID-19 で死亡した16人のうち、ケアホームの住民はわずか2人だった。

同様に、最新の BCCDC 状況報告書によると、州内のCOVID-19による死亡年齢の中央値は、1月17日~23日の週には87歳だったが、3月7日~13日の週には70歳となって、急激に下がった。70歳未満の死亡者の割合は、1月24日~30日の週ではわずか10%だったが、最新の報告書では約50%となっている。

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ワクチン接種:昨日から73才以上が予約可能に (2021.03.29)
昨日日曜日の正午から、Lower Mainland に住む1948年以前に生まれた人たちは、COVID-19ワクチン接種の予約が可能になった。Vancouver Coastal Health と Fraser Health の対象となるシニアは、住んでいる地域の Health Authority に連絡して予約する。Sunshine Coast、Powell River、Whistler、Squamish、Pemberton、Bowen Island など Vancouver Coastal Health が管轄する地域では、70歳以上の方を対象に予約受付が開始された。また、Whistler 周辺に住んでいるか働いている一部の人たちには、優先的に予防接種が行われる。Vancouver Coastal Health と Fraser Health の管轄区域に住む55歳以上の先住民もワクチン接種を受けられる。

Vancouver Coastal Health は先日、臨床的に極めて脆弱であると考えられる人ですでにワクチン接種への招待状を受け取った人は、いつでも電話で予約できると発表した。このグループには、臓器移植を受けた人、特定のがんや呼吸器系の病気を患っている人、透析を受けている成人など、重篤な病気のリスクが高まる基礎疾患を持つ人が含まれる。Interior Health、Island Health、Northern Health の管轄地域に住む人たちで74歳以上の人は、昨日の日曜日からワクチンの予約をすることが可能になったが、health authority 保健当局が特定のコミュニティに対して別の方法を指定した場合はその限りではない。なお、Health officials 保健当局は、次の年齢層の予約開始時期をまだ明らかにしていない。

Health Authority ごとの接種予約の仕方(参照:Health Authority 管轄区域の地図):

 Fraser Health:オンライン予約はこちら。あるいは 1-855-755-2455 に電話してもいい。
 Interior Health:1-877-740-7747に午前7時から午後7時の間(PST)に電話する。週7日受け付け。
 Island Health:1-833-348-4787 に午前7時から午後7時の間(PST)に電話する。週7日受け付け。
 Northern Health:1-844-255-7555 に午前7時から午後7時の間(PST)に電話する。週7日受け付け。
 Vancouver Coastal Health:1-877-587-5767 に午前7時から午後7時の間(PST)に電話する。週7日受け付け。年中無休。

う~ん、次第に対象年齢が下がってくるね。私も昨日予約を申し込んだら、Burnaby 市内の接種場の一つ Fortius Sport & Health で4月5日(月)の朝が取れた。最初電話したらいつまで経ってもつながらず、電話で待ちながらオンラインでやってみたらこちらのほうが早くつながった。接種場は最初、ここから歩いていける Central Park 駐車場にしようと思ったら、なんと「ドライブスルーのみ」となっているのでやめた。また、Burnaby Hospital は駐車が面倒そうなので避けた。

ニュースソース

<参考トピック> 
BC州:80才以上へのワクチン接種予約が開始 (2021.03.10)
 「予約時に提出すべき情報」などが書かれている。

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やはり人種差別が理由だった田中投手の帰国 (2021.03.28)
一昨日、「(大リーグ New York Yankees で活躍していた田中将大投手が日本に帰ってきたのは)アジア系の人たちに対する人種差別が関係していたのではないか」と書いた。それに関して、さっそく昨日、その”答”というべきニュースが報道されて、やはりそのとおりだったようだ。次のように伝えられている。

「田中投手が帰国したのは、もちろんヤンキースからFAになったことが大きいのですが、実は妻子のためでもあったのです。アメリカでは長男がスクール(日本でいう幼稚園)で嫌な思いをしたそうなんです。『コロナ絡みで差別を受け、怖い思いをした』と妻の里田まいさん(36)も不安を訴え、田中投手としても家族の安全を最優先し、日本に戻る決断をしたようです」(スポーツ紙記者)。また、あるアメリカ在住ジャーナリストは次のように言う。

「(アメリカでは)昨春のコロナ禍以降、アジア系への差別が激増。『新型コロナウイルスは中国から広がった』とし、アジア系の人々がいじめや虐待を受ける事例が頻発したのです。ある調査では、アメリカに住むアジア系青少年のコロナ差別報告のうち、81.5%が『いじめや言葉による嫌がらせを受けた』と報告されています。特に子供たちは学校、公園で嫌がらせを受けたというデータがあります。・・・アジア人の所有する幼稚園のドアに糞便がぬられ、屈辱的なメッセージが書かれるなど、反アジアの人種差別の報告が相次ぎました。8歳の中国系女児が学校で『パンデミックを引き起こしたのはお前とお前の仲間だ』と、男子同級生に非難されたという事例も。そのため、アジア系の子供たちを持つ両親は、通学に危険を感じる状況に陥ってしまったのです」。

「(昨年春の一時帰国からまたアメリカにやってきた)里田さんはオンライン授業になった長男のため、英語と格闘しながらネット環境を整えていました。しかし、SNS上でのヘイトクライムを目にしてしまうこともあったようで、ストレスに感じていたといいます。田中投手は昨シーズンで7年161億円の契約を終えましたが、コロナ禍が続く社会情勢は変わらず、家族を守るためにアメリカの他球団移籍という選択肢は考えなかったようです」。

帰国した田中一家は現在、都内で暮らしているという。里田はインスタグラムに、長男が通っている今の幼稚園についてこうつづっている。「子供たちの成長を感じるとともに、毎回いろんなアクティビティを考えてくださる園の先生方に感謝の気持ちでいっぱいになる。・・・安心して信頼して子供たちを預けられる場所があるという有り難さを感じながら。パパもがんばってるし、ママもがんばる!」(2月12日付)。

う~ん、Vancouver に住む日本人の間では個人的に差別を感じた人は少ないだろう。しかし、田中投手の場合のように、幼稚園や学校に行く子どもたちを持つ親御さんたちには人種差別が現実問題となっていて、今の状況について気が気ではないかもしれない。それほどアジア系への人種差別が北米で増大しているわけだが、人種差別発言を繰り返して”一人でこんな状況を作り出した”前アメリカ大統領は、あまりの愚か者だった・・・そう思えてならない。

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姉妹都市関係40年の Kelowna と春日井市 (2021.03.27)
Kelowna と姉妹都市、愛知県春日井市との友好関係は、今年で40周年を迎える。Kelowna 春日井姉妹都市協会会長の Arlene Henderson は、「春日井市と私たちとの間には相互協定があり、Roy Tanaka がその設立に尽力してくれました」と語る。「長年にわたり、代表団が相互に訪問しています」。

代表団は、学生の交換、少年少女クラブの訪問、ワインフェスティバルなど、様々な形で行われてきた。姉妹都市提携の成果として最もよく知られているのは、Kelowna 市庁舎の裏手にあり市民のオアシスとなっている Kasugai Gardens だ。Kelowna 春日井姉妹都市協会のメンバー Ken Fix は「この庭園には、ミニ世界が作られています」と語る。「すべてに意味があり、Kasugai Gardens には7つの異なった”顔”があります」。 それは、禅の庭、茶庭、石灯籠、滝、鯉が泳ぐ池などだ。

   

この庭は、1995年に亡くなった Roy Tanaka が手入れをしていたもので、姉妹都市の友好関係に彼が重要な役割を果たしたことを称えて銅像が建てられている。それに応える形で、春日井市には Kelowna にちなんだ地名がある。Henderson によると、「春日井市の住宅街に Kelowna Boulevard ケロウナ通りがあり、ミニチュアのヨットの帆が設置されている。春日井市に行けば帆を背景に写真を撮ることができる」。

Kelowna には、Kelowna の象徴として市民に親しまれてきたグラスファイバー製のヨットの帆がある。1978年に Robert Down Reid が制作したこの彫刻は高さが12メートルあり、それよりも小さい春日井市の帆は Kelowna の帆のコピー版だ。同協会は、今後40年間、姉妹都市としての友好関係を維持するために、新しい会員を募集している。

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田中将大投手が日本に帰ってきた理由は? (2021.03.26)
昨日の26日(日本時間)からプロ野球が開幕した。私が応援する村上宗隆選手(ヤクルトスワローズ)が今年どんな活躍をするか、とても楽しみだ。ところで、大リーグ New York Yankees で7シーズンに渡って活躍してきた田中将大投手が日本に帰ってきて、古巣の楽天ゴールデンイーグルスに復帰したことはだいぶ前に伝えられた。大リーグでもけっこう活躍していた彼が、まだ力があるのになぜ日本に帰ったのか、私はちょっと解せなかった。しかし、最近、あることを思い出した。彼は、アメリカで COVID-19 パンデミックが始まった昨年3月に家族を連れて日本に一度帰国したが、その時こう言ったのだ。「(アメリカでは)感染以外でも身の危険を感じた」。

田中投手がどうしてそんな事を言ったのかについてはそれ以上伝えられていないが、いろんな状況を考えるとアジア系の人たちに対する人種差別が関係していたのではないかと思えてくる。田中投手も危うくヘイトクライムの標的になるところだったのかも知れない。もしそうなら、彼は今年になって”日本球界復帰”の決断をする時に、自分や家族の身の危険を冒してまでアメリカでプレーし続けることには意味がないと思ったのだろう。

今では、アジア系の人たちへのヘイトクライムは、北米のみならず世界中で増大していると言われる。これほどまでにアジア系へのヘイトクライムが増大した理由については何度も書いたが、今年1月までアメリカ大統領だった愚かな人間が、COVID-19 ウィルスに関連して必要以上に中国を非難して、人々の間に中国人に対する人種差別を煽ったからだ。彼が(大統領らしからぬ低劣な表現で)中国を叩けば叩くほど、物事を深く考えない人たちがアジア系に対する差別感情を増幅させた。そして、彼らにとっては中国人も韓国人も日本人もみんな同じに見えるから、アジア系の顔をした人間なら誰でも標的にしてしまう。それが田中投手にまで及びそうになったのかも知れない。

そう考えると、田中投手が家族とともに日本に帰ってきたのはとても賢明だったと思えてくる。昨年秋に8人の若い男たちから集団暴力を受けて、いまだに右手が全く使えない New York 在住の日本人ピアニストのことも彼の耳に入っていただろうし・・・(-_-;)。

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Fraser Health:新たなワクチン接種場を発表 (2021.03.25)
BC州最大の保健局 Fraser Health Authority*は先日、新たに開設した COVID-19のワクチン接種クリニックの場所を発表した。Chilliwack、Coquitlam、その他に開設された5カ所のワクチン接種クリニックがそれらで、地元の人々に予防接種を行ってきたショッピングモールやレクリエーションセンターなどが含まれる。接種対象者は、既に開設されている Delta のクリニックを除き、月曜日から新クリニックでの摂取を予約できる。

* Fraser Health Authority の管轄区域は Burnaby から Hope までと広大で Lower Mainland の大部分をカバーする。これにカバーされない Vancouver、Richmond、North and West Vancouvers は Vancouver Coastal Health Authority に含まれる(参考:BC州の Health Autorities)。

新しいクリニックは以下の通り。

  Chilliwack Mall
  Cloverdale Recreation Centre
  South Surrey Recreation Centre
  Coquitlam Poirier Forum
  North Delta Recreation Centre

Fraser Health Authority によると、新しいクリニックは現在の予防接種計画をサポートし、今後の数ヶ月間、フェーズ3とフェーズ4まで運営される予定だ。Surrey の Doug McCallum 市長は、ニュースリリースの中で、「ワクチンの提供が本格化する中、体育館スペースを提供することで、Fraser Health Authority の安全な予防接種の展開を支援できることを、市は誇りに思っています」と語った。

Fraser Health Authority は他の地域にもクリニックを開設する作業を進めていて、以下がそれらだ。

  Langley Events Centre
  Fortius Sport and Health in Burnaby
  Anvil Centre in New Westminster
  Guildford Recreation Centre in Surrey

Fraser Health Authority によると、新しいクリニックの開設に伴い、現在使われているクリニックが閉鎖される可能性があるとのことだ。最新のワクチン接種クリニックはオンラインで見られる

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保守党が「気候変動は存在しない」だと・・・(-_-;) (2021.03.24)
先日、Canada の一大政党である保守党 Conservative Party が党大会で「気候変動は存在しない」と決議した。これには私もびっくりした。世界中で気候変動の問題が取り上げられ、私たちは”自分の目で”気候変動をはっきり見ている。たとえば、私は約30年前に Lake Louise で湖の向こうに巨大な氷河を見て感嘆の声を上げたが、2018年に見た時にはほとんど”氷河の見えない” Lake Louise に変わり果てていた。他にも、地球温暖化のニュースは挙げるときりがない。それなのに、今どき「気候変動は存在しない」などと言っていられる脳天気な政治家たちには、呆れるほかない。

党の政策大会に出席した保守党の代議員たちは、政策集への環境に優しい記述の追加を拒否することを決議した。拒否された政策集には、「気候変動は現実である」と考え「行動する意思がある」と述べる一行が含まれていた。この政策変更を提案した Quebec 州のPortneuf—Jacques—Cartier 選挙区は同時に、「汚染度が高いと分類されるカナダの企業は、より大きな責任を負う必要がある」と認識し、「GHG 温室効果ガス 排出量を削減する」ことを代議員に求めていた。また、カナダが「世界的なリーダー」になれるよう「グリーン技術の革新」を支援することも盛り込まれていた。

しかし、代議員たちは、気候変動に関心のある党内勢力に反発し、54対46の大差でこの政策転換を拒否した。大西洋岸の各州とQuebec 州の代議員が「気候変動は現実である」という提案を支持し、New Brunswick 州と Quebec 州の代議員の70%がこの提案に賛成したが、その他のすべての州と準州の代議員はこの変更に反対した。BC州では「反対」がわずか2ポイント差で多かったが、Saskatchewan 州(反対73%)、3つの準州(反対69%)、Alberta 州(反対62%)、Ontario 州(反対58%)でははるかに票が偏っていた。

保守党党首 Erin O'Toole は大会の冒頭、党員に対して、変化を受け入れ(て気候変動を認め)なければ次の選挙で Justin Trudeau 首相の自由党に再び負ける危険性があると訴えた。O'Tooleは、「党員が本気で勝利を目指すのであれば、新しいアイデアを受け入れなければならない、たとえそれが党の正統性に反するものであってもだ。・・・気候変動の現実を無視することはできない。・・・我々はまた、人々が我々に環境のための真の計画を期待していることを認識しなければならない。私たちは、環境を保守党がリードする分野として大胆に取り戻す必要がある。・・・次の選挙戦で保守党の候補者が『気候変動の否定者』という烙印を押されることを望んでいない」と語った。その数時間後に、代議員たちは O'Toole の訴えを拒否した。

O'Toole はそれでも、気候変動の問題に取り組むことに躊躇しないと言う。「気候変動は現実です。我々は、真剣かつ包括的な計画を持つことになるでしょう。・・・気候変動は現実であり、我々は真剣かつ包括的な計画を立てるでしょう。・・・幼い子供を持つ父親として、国会議員として、私にとって重要なことだ。気候変動との戦いは、保守党にとって重要なことです」。代議員の一人でバンクーバー島に住む Moshe Appel は、「この政策案を採用しなかったことで、有権者に対する党の立場が悪くなる可能性がある」と述べた。Appel は、O'Toole が環境について真剣に考えているのを聞いて嬉しく思う一方で、「首尾一貫した政策」を支持しない他のメンバーには「非常に不満で、非常に失望している」と言う。

う~ん、これだけ”世界の常識”になっている気候変動を認めないとしたら、保守党の将来は危ういよね。建設企業 SNC-Lavalin や慈善団体 WE Charity の問題でずっこけ続きの自由党 Justin Trudeau 政権だが、保守党の”失策”で息を吹き返して、さらに長期政権になるかも知れない。

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家庭ごみを燃料に変えてしまう試み(2/2) (2021.03.23)
(「家庭ごみを燃料に変えてしまう試み(1/2)」から続く)

Vinall は、ある二次的なプロジェクトについても Vancouver の林産企業 Canfor との協力に意欲的で、そのプロジェクトは Canfor とオーストラリアのリサイクル企業 Licella との合弁会社 Arbios Biotech の傘下に入る。Canfor 社 CFO の Alan Nicholl は、同社が市内の廃棄物を再利用する「循環型経済ソリューション」の構築に興味を持っていると述べている。循環型経済とは、一度使用したものを廃棄するのではなく、可能な限り何度も再利用するという考え方に基づいている。

Nicholl は、 Fraser 川北側の工業地帯にある Canfor の Intercontinental Pulp Mill で、Sustane で生産されたバイオマスペレットを精製して高付加価値のバイオ燃料にすることについて、Vinall と話し合っているという。Nicholl は Prince George 市議会で、このコンセプトはすでにテストされており「我々が目にしている結果は非常に有望である」と説明した。

Vinall によると、これらのプロジェクトのために市が負担する費用は最小限に抑えられ、ゴミの収集は通常通り行われ、彼の会社が受け取るのはゴミ処理場で徴収されている tipping fee チップフィーと同程度の料金だけだ。また、Sustane では25人のフルタイムの雇用、Canfor では150人の直接雇用と600人の間接雇用が創出されると彼は予想している。また、使用されている技術により、市の大気環境への影響はほとんど発生しないが、それは特に地元の埋立地から排出されるメタンガスが削減されるためだ。

Nicholl はまた、「Prince George はプロジェクトの好適地ではあるものの、Canfor はプロジェクトを進める前に地域社会やカナダ原住民の人たちと話をして、地元のサポートが確保されていることを確認する予定だ。好評であれば、2022年末までには操業を開始できる。完全な環境審査が必要になるとは思われないが、最終的には州が決定することだ」と述べた。Vinall は、「Sustane が次に進出する地域を Prince George にするかどうかは、Canfor に従うことになるだろう。この地域には素晴らしい未来があると考えるが、これは誰にとっても有益なことでなければならない」と話す。


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家庭ごみを燃料に変えてしまう試み(1/2) (2021.03.22)
地球環境に配慮したビジネスがあちこちに生まれているが、最近伝えられた「プラスチックを洗浄してディーゼル油や灯油に戻す」ことまで考えられているというニュースには、私もびっくりしてしまった。プラスチックをディーゼル油や灯油に戻すことが大規模に行われるようになったら、今、世界中で騒がれているプラスチックごみの問題は一挙に解決に向かうかもしれない。以下がそのニュースだ。

BC州北部の中核都市 Prince George では、家庭から出るゴミを木質(バイオマス)ペレットやディーゼル、その他のリサイクル素材に変換する2つの新しいプロジェクトが注目されている。これにより、二酸化炭素排出量や埋立地でのゴミの量を大幅に減らすことができる。Nova Scotia に本社を置く Sustane Technologies Inc. は、すでに同州の Chester 市で木質ペレット製造工場を稼働させているが、今、同社 CEO の Peter Vinall は Prince George を次の製造拠点として検討している。また、BC州の製材会社 Canfor と協力して、Sustane の製品をさらに改良して高付加価値のバイオ燃料を生産する第2のプロジェクトも進めている。

Vinall は、「私たちはコンセプトの実証を終えた。埋立地から発生するすべてのメタンを除去し、Prince George 地域の二酸化炭素排出量を大幅に削減することができる」と話す。Sustane の Prince George 工場は、Chester工場とほぼ同じ仕組みで、都市ごみは地元の埋立地ではなく Sustane の倉庫に送られる。そこで、廃棄物がどのように利用されるかによって、さまざまなカテゴリーに分類される。

廃棄物のおよそ50パーセントは紙、段ボール、食品などのバイオマスで、これらは木質バイオマスペレットに変換され、産業用の熱源として販売される。20%はプラスチックで、その大部分は洗浄してディーゼル油や灯油に戻され、金属はリサイクルされる。Vinall は、Price George の埋立地に流れ込むゴミの量は年間7万トン強で、現在の技術レベルからすると、同社が処理するには適切な量であるという。

(「家庭ごみを燃料に変えてしまう試み(2/2)」に続く)


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自動車の触媒コンバータ盗難が多発 (2021.03.21)
今、カナダでは、自動車の排気システムにある触媒コンバータの盗難が急増して問題となっている。Insurance Bureau of Canada カナダ保険局の調査サービス・ナショナルディレクターである Bryan Gast は、それは新しい問題ではないが、特定の金属の価格が上昇しているので、そうした窃盗も増えていると話す。触媒コンバータの盗難は何年も前から起こっているが、最近、状況が異なるのは貴金属の価格の急騰であり、彼らが盗んで闇市場で販売しようとしているのは、明らかに触媒コンバータの中の貴金属だと言うのだ。

触媒コンバータは自動車の排気システムの一部で、汚染物質をより毒性の低い物質に変換する。新車、中古車に関わらず触媒コンバータを搭載したほぼすべての車両がターゲットになる可能性があると Gast は言う。例外は電気自動車で、電気自動車は排ガスを出さないため触媒コンバータが付いていない。盗難事件は昨年から全国で発生しており、窃盗犯はコンバータ内部の3つの貴金属、プラチナ、ロジウム、パラジウムを狙っているようだ。現在、これらの金属は金よりも価値がある。

Montreal を拠点とする Kitco Metals は金属の売買と市場動向の報告を行っている。そのウェブサイトによると、パラジウムは現在1オンス2,800ドル強で販売されているが、2021年の見通しによると年末までに3,000ドルまで上昇する可能性があるという。プラチナは先日1オンス1,500ドル、ロジウムは2月末に1オンス30,000ドル前後で取引されていた。それに比べて、金1オンスは現在約2,200ドルで取引されている。プラチナ、ロジウム、パラジウムの価値が上昇している理由の一つは、自動車メーカーが排ガス規制の厳格化に対応しながら自動車を製造していて、メーカーは新しい触媒コンバータ内にこれらの金属をより多く必要としているからだ。

警察によると、Ontario 州 Waterloo 地域では今年1月1日から2月12日までの間に触媒コンバータの盗難の報告が81件あり、そのほとんどが Kitchener で発生した。Waterloo の警察は人々に警戒を呼びかけている。Guelph では、クリスマス以来、少なくとも20件の触媒コンバータが盗まれたという報告があった。Guelph 警察の広報担当者 Scott Tracey によると、泥棒は車の下に潜り込み、排気管の欠損部を残して両端の筒状の触媒コンバータを切り取る。その他、Ottawa、Hamilton、Sudbury、New Brunswick、Prince Edward Island、P.E.I. などでも触媒コンバータ盗難事件が発生し、発生件数は総計で少なくとも数百件にのぼる。Hamilton では昨年7月に、触媒コンバータの盗難で27人が逮捕されて68件の刑事告発が行われた。

う~ん、悪い奴らは金のためには何でもやるからね~。困ったもんだ。盗難に遭わないためには、戸外には駐車しないこと、戸外に駐車する場合はできるだけ明るい場所に駐車することなどが重要だというが、日々の生活の中でそんな対策が取れない場合はよくあるよね。今のところカナダ東部での盗難事件が多いが、BC州だってうかうかしてられない。こうした情報を元に”地元の悪い奴ら”が「そりゃあ、うまい話だ」と言ってやるかも知れないからね。それにしても、上に書いた貴金属が金のよりも値段が高いなんて、びっくりだね・・・(^^;)。


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下水中の COVID-19ウィルスを追跡するツール (2021.03.20)
Metro Vancouver の住民は、新しいオンラインツールを使って、域内の5つの廃水処理場の未処理廃水から検出されたCOVID-19のウイルス量を追跡できるようになった。域内の市町村に水、廃棄物処理、その他のサービスを提供している Metro Vancouver は、このツールは現在ウェブサイト上で使えると説明する。

Metro Vancouver は、BCCDC(BC Centre for Disease Control)公衆衛生研究所および UBC と協力して、COVID-19ウイルスの存在と傾向を追跡するために廃水のサンプリングとテストを行った。地図上の特定の廃水処理場をクリックすると、その地域の COVID-19ウイルスの傾向を地図の下にあるグラフで見ることができる。Metro Vancouver によると、ウイルス量の追跡は、Health Authority 保健当局が COVID-19 の封じ込め対策がどの程度機能しているかを評価するのに役立つが、感染している人や他人に感染させている人の数を特定することはできない。各廃水処理場のチャートは、下水が処理される前の廃水1リットル当たりの COVID-19ウイルスの存在量を示している。

BCCDC 公衆衛生研究室のプログラム責任者である Dr. Natalie Prystajecky は、廃水中のウイルスを研究することで、研究者が 「個人ではなく、集団全体を観察することができる」ことを意味すると言う。「研究では、COVID-19感染者の約50%が糞便中にウイルスを持っていることが実証されている」と彼女は言う。COVID-19の原因となるウイルスは、糞便や廃水の中では非感染性である、と声明は述べている。

う~ん、地域ごとの”感染度”が下水の中のウィルス量で分かるなんて、意外なやりかただよね。私が5ヶ所の Wastewater Treatment Plant 汚水処理場をそれぞれクリックしてみたら、やはり地域によって傾向が出てきた。たとえば、Richmond 南部にある Lulu Island 処理場ははっきりした増加傾向にある。また、Northwest Langley 処理場もやや増加傾向だ。その他の3ヶ所は上がったり下がったりだった。


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ワクチン接種:教師、救急隊員らが次に優先 (2021.03.19)
昨日、Dr. Bonnie Henry と Adrian Dix 保健大臣は、John Horgan 州知事とBC州の予防接種ロールアウトチームのエグゼクティブ・リーダーである Dr. Penny Ballem と共に記者会見を行った。その中で Henry は、今後数週間の AstraZeneca ワクチンの展開計画について説明し、教師、食料品店の従業員、保育士などが、次にCOVID-19ワクチンの優先接種を受ける人たちであることを明らかにした。Henry は以前、Moderna や Pfizer の投与とは異なり、AstraZeneca の対象となるのは特定の業界の人たちで、特に感染拡大のリスクが高いところが対象となると述べていた。

Henry によると、4月から AstraZeneca ワクチンの一回目接種を受けられるのは、以下のグループの人たちだ。

警察官、消防士、救急隊員などのファーストレスポンダー
幼稚園児から12年生までの教育スタッフ
保育園のスタッフ
食料品店の従業員
郵便局員
検閲官、検疫官
製造業従事者
卸売りや倉庫業の従業員
スキー場のような集合住宅に住むスタッフ
刑務所などのスタッフ
国境を越えて移動する輸送業スタッフ

Dix はニュースリリースの中で、「年齢別の接種スケジュールは予定よりも早く進んでおり、AstraZeneca/SIIの供給が到着したことで、最前線にある特定の産業で働く人々を守ることができるようになった」と述べた。 「最新の科学とデータに従って、リスクの高い産業や重要なサービスを特定することで、より多くの人々をCOVID-19から守ることができ、ひいては地域社会全体や州をウイルスから守ることができる」。

上記のグループは、今週初めに Henry が発表したものに加えられることになる。これらのグループには、食品加工工場の従業員、集合住宅のある農業従事者、大規模な産業キャンプなどが含まれる。保健大臣によれば、第一線で働く労働者のための予約手配は今後数週間のうちに設定され、各部門に伝達されるという。「最前線」と認定されて AstraZeneca の服用が優先される労働者は、今のところは地域の Health Authority に電話をしてはならない。

<新たに作成された年齢別の接種スケジュール>

Henry と Ballem は、年齢に応じたワクチン投与も早まっていることを発表した。次に接種の対象となるグループは以下だ。

79歳の一般人と55歳以上の先住民 - 3月20日(土)正午から
78歳 - 3月22日(月)正午から
77歳 - 3月23日(火)正午から
76歳 - 3月25日(木)正午から
75歳 - 3月27日(土)正午から

その他の年齢もすべて同様にスケジュールが繰り上げられている。第3段階は4月から始まり、79才~60才の人たちが5才単位で接種対象となる。

79歳から75歳まで(4月)*
74歳から70歳まで(4月)
69歳から65歳まで(4月)
64歳から60歳まで(4月、5月)
臨床的に極めて感染しやすい69歳から16歳までの人たち(3月/4月)
* 上の段落と重複するが、どういう意味なんだろう。ちょっとわかりにくい・・・(-_-;)。

第4段階は5月から始まり、59才~18才の人たちが5才単位で接種対象となる。
59歳から55歳まで(5月)
54歳から50歳まで(5月)
49歳から45歳まで(5月)
44歳から40歳まで(5月/6月)
39歳から35歳まで(5月/6月)
34~30歳(6月)
29~25歳(6月)
24~18歳(6月)

う~ん、かなり細かくスケジュールされているよね。でもまあ、接種がかなり順調に進んでいる一方で、ワクチンの供給状態も影響してくるだろうから、このスケジュールもまた変更されるかも知れないね。


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”暖かい”のは大改築の効果? (2021.03.18)
一昨年の秋から始まったこのビルの大改築が、ようやく終わろうとしている。築40年のこのビルでは以前から、ユニットによって、バルコニーに出るための窓が重すぎて(あるいは基部が貧弱すぎて)きちんと閉まらなくなっていた。このまま放置したら、どのユニットもいずれは同じことが起こるとの危惧から始まった大改築だった。加えて、2つのコンドミニアムビルの地下にある共通駐車場に、地面レベルから水漏れが発生して染み込んでいた。それも修理することになったので、ユニットごとにかなりの出費になった。しかし、今となっては「思い切ってやってよかった*」と思っている。

窓と窓枠が新しくなり、バルコニーも床面が張り替えられた他、手すりのレールも新しくなって気分がいい。そして、その他に思わぬ”効果”があった。それは、保温効果が以前の窓とはかなり違うのだ。暑がり屋で冬でもほとんど暖房を入れない私だが、以前は冬の数カ月間、就寝時に毛布2枚(+毛布カバー)が必要だった。ところが、この冬は部屋の中で寒さがあまりきつくなくて、結局、ほとんど毛布一枚で過ごしてしまい、毛布2枚使った日は数えるほどだったのだ。

この保温効果は全く意外だった。改築前も二重窓で閉め切りは良かった。たとえば、窓を閉めた状態で外出する時には、廊下へ出るドアが気圧の関係で自然には閉まらず手で引かねばならなかった**。ということは、窓が外の寒気を十分遮断していたはずだ。だから、窓を新しくしたことでこれほどの保温効果が上がるとは、まったく予想していなかった。窓の製造技術が向上して保温効果が上昇したということだろうか。もっとも、これほど保温効果があるのは改築直後だからで、時間とともに効果が薄れたりして・・・(^^;)?。


* 住民組合総会での改築の是非を問う住民投票では、最初、賛成票が約65%くらしかなくて決議に必要な75%に達しなかった。そのため、執行部は「建物をきちんと維持する義務が執行部にはあるから、このままでは、反対する人たちを相手に裁判を起こすことになる」と言って住民を説得し、再度総会を開いたらなんとか75%を超えた。実際、あの時の執行部からは本当に裁判に持ち込みそうな意気込みが感じられ、最初から賛成していた私も「とことんやるしかないな」と考えていた。

** 窓が開いていると、自然にガチャっと閉まった。

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ワクチン接種に関する詐欺行為に注意 (2021.03.17)
<号外:夏時間が始まっても Windows コンピュータの時刻が”冬時間”のままだったが、以下を行ったら夏時間になった。「画面右下の時刻を右クリック ⇒ 日付と時刻の調整 ⇒ 時刻を自動的に設定する ⇒ いったんオフにしてからオンにし直す ⇒ これで夏時間に」>

BC州の警察は、COVID-19ワクチンに関連する詐欺について再び警告している。West Vancouver 警察によると、最近、詐欺師たちが誰かに電話してきて、次のワクチンの順番が回ってきたと言う事例が複数回あったことが確認された。詐欺師たちは相手に、予防接種を受けるための「家庭訪問」の日取りを決めると言って、住所やクレジットカード情報などの個人情報を聞き出そうとする。Kevin Goodmurphy 巡査は「現段階では、ワクチン接種の予約のために電話がかかってくることはありません。もしこのような電話を受けたら、すぐに電話を切ってください」と言う。

Nanaimo に住む Jo Currie(78才)は先日、90歳の夫のためにワクチン接種の予約をした。数日後、彼女は1-844・・・の電話番号からボイスメッセージを受け取った。メッセージの中では、Natalia という女性が「ワクチン接種の予約のために Island Health から電話をしています」と言っていた。数日前の予約に何か問題があったのではないかと心配になった Currie は、その番号に電話をかけたが呼び鈴が鳴らなかった。そこで、彼女は Nanaimo の RCMPに電話して通報した。「考えれば考えるほど、これは詐欺なのではないかと思いました。私は怒りました。詐欺だとしたら、高齢者にとってはとても狡猾なやり方です」と話す。警察は、詐欺の被害に遭ったと思ったら、警察に通報するよう呼びかけている。

また、 Canadian Anti-Fraud Centre は、COVID-19ワクチンに関連した十数件の詐欺・不正行為の報告を受けている。同センターは、正規のワクチンを接種するには、地元の Health Authority 公衆衛生局が指定するクリニックを利用するしかないと強調する。また、Immunize B.C. は、オンラインで偽のワクチンが出回っていることについても警告を発している。BC州は現在、高齢者を対象とするワクチン接種の段階に入っている。ワクチンを受ける資格のある人は、地元のHealth Authorityに電話して予約しなければならないが、Health Authority の方から連絡してくることはない。

う~ん、ここでも詐欺師たちが暗躍しているね。気をつけねば。ところで、昨日、80代の友だちがワクチン接種を受けたので、その様子を聞いてみた。以前から PCR 検査場として使われていた Central Park の Boundary Road 側駐車場が今ではワクチン接種場となっているということで、彼は朝、車でそこに行った。「あまり早く来ると混雑するから予定時刻の5分前に来てください」と言われていた彼が、そのとおりに行ってみると、駐車場の入口から Imperial St. 付近まで車が連なっていて、結局、入場するまで10分以上かかった。しかも、中に入ってからが大変で、なんだかんだで全て終わって出てきたときには2時間近くが経過していた。接種自体はちょっと腕が痛いくらいで大したことはないようだが、入場してからが”一仕事”になりそうだから、みんな、そのつもりでいるのがいいかも・・・(^^;)。


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スクールゾーン制限速度の対象時間を拡大する動き (2021.03.16)
号外:アメリカではバイデン政権が銃規制の強化に乗り出しているが、そんな動きをあざ笑うかのような事態が今アメリカで発生している。なんと、3Dプリンターで自動小銃が作れてしまい、その作り方がネット上で拡散しているのだ。これでは、いくら規制を強めても意味がなくなってしまう。こうなったら、3Dプリンターで銃を製造した人間は極刑で罰するしかない・・・(-_-;)?。>

Burnaby 市は、Metro Vancouver で初めてという制限速度規則の改正を行っている。スクールゾーンの制限速度は30km/hで、これまでは午前8時から午後5時までしか適用されていなかった。しかし、市はこの時間帯を延長することを選択し、30km/h を学校がある日の午前7時から午後10時まで適用することになった。

市は、速度を下げることで、事故の可能性と重大性が劇的に減少するとしている。ニュースリリースによると、時速50キロの車にはねられた後に死亡するリスクは、時速30キロの車にはねられた場合の6倍になるという研究結果がある。Mike Hurley 市長は、「これは、子どもたちを守り、歩くことが簡単で安全な選択であるような地域社会を築くためのものです」と語った。市によると、適用時間の拡大は、課外活動を考慮して、子供たちが実際に学校にいる時間をよりよく反映するという。

市はさらに、70ヶ所以上の学校と公園の近くにスピードバンプを設置することを計画している。この決定は、市の教育委員会からの要請に基づくもので、約600枚の標識を交換することになる。スピードバンプは2026年までに設置される予定で、工事の際には事前に住民に通知される。市によると、警察官は最初のうちはドライバーへの注意喚起と教育に重点を置くが、今年4月からは切符を切るようになる。Burnaby 市は、州にも変更を検討するよう働きかけている。市長はBC州政府に対し、学校や公園周辺の交通規制について、より広範なアプローチの実施を検討するよう提案した。

一方、Vancouver 市は昨年、同様の規則変更を採用し、市議会がスクールゾーン速度制限の対象時間を”常時”つまり「年365日/週7日間/24時間」有効とすることを決議した。


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パスポート代わりに虹彩を使う空港が出現 (2021.03.15)
号外:予想されたとおり、BC州のワクチン接種スケジュールが早まった。新たに州が発表した今週の予約スケジュールは1才ごとに受付開始日が異なっていて、電話をかけられる今週の日時は年齢別に次のようになっている。
  84歳以上(月曜日の正午から)、83歳以上(火曜日の正午から)、82歳以上(水曜日の正午から)、
  81歳以上(木曜日の正午から)、80歳以上(金曜日の正午から)
電話番号は Health Authority 毎に異なり、こちらのサイトの下の方に書かれている。>


ハイテクがますます進んで、ついにパスポートの代わりに目の中の虹彩を使って出入国を管理する空港が出現した。アラブ首長国連邦の Dubai 空港がそれだ。同空港は世界の東と西を結ぶ主要な交通ハブとなっているが、最近、出入国審査でパスポートの代わりに虹彩スキャナーを使うようになり、全乗客にこのプログラムの提供を開始した。先日も、旅行者はチェックインの後で虹彩スキャナーにステップアップし、スキャナーを直視し、数秒以内にパスポートコントロールを通過した。

これは、急増するコロナウイルスのパンデミックの中でアラブ首長国連邦が立ち上げた最新の人工知能プログラムであり、同国政府がウイルスの蔓延を食い止めるのに役立つと宣伝している非接触技術である。しかし、この取り組みは、7つの首長国連邦の大規模な監視についての疑問を新たに提起していて、専門家たちは同国を、人口一人当たりにつき世界で最も多くの監視カメラが集中する国の一つと考えている。

近年、世界中の空港では、時間を短縮する顔認証技術を利用する動きが加速している。しかし、Dubai の虹彩認証は、他の国でよく見られる自動化されたゲートよりも優れており、虹彩データを国の顔認識データベースに接続することで、乗客は本人確認書類や搭乗券を必要としない。Dubai の政府系ファンドが所有する長距離航空会社「Emirates 航空」と Dubai 入国管理局との異例の提携により、データが統合され、旅行者のチェックインから搭乗までを一挙に行うことができるようになったという。「未来が来ている 」と、居住・外務総局の副局長である Obaid Mehayer Bin Suroor は言う。「今では、すべての手続きが5~6秒程度で終わり、スマートになっている」。

しかし、他の顔認識技術と同様に、このプログラムは、ジャーナリストや人権活動家を標的にしていることで国際的な批判にさらされている同国において、消えゆくプライバシーへの懸念を増大させるものである。Emirates 航空の生体情報プライバシーに関する声明によると、同社は乗客の顔とパスポートやフライト情報などの他の個人識別データをリンクさせ、「収集された目的のために合理的に必要な限り」保持するとしている。この同意書では、データの使用方法や保存方法の詳細については、乗客の顔のコピーは作成していないものの、その他の個人データは「Emirates 航空の他のシステムで処理することができる」とだけ述べている。

Bin Suroor は、Dubai の入国管理局が乗客の個人データを「完全に保護」していることを強調した。しかし、データがどのように使用されるか、または保存されるかについての詳細な情報がなければ、生体認証技術は悪用される可能性を高めると専門家は言う。Massachusetts Institute of Technology で人工知能の博士課程に在籍する Jonathan Frankle は、「どのような種類の監視技術であっても、それがどのような国のものであるかにかかわらず、危険な兆候をもたらします。しかし、民主主義の国では、監視技術が透明に使用されていれば、少なくともそれについて公の場で話し合う機会があります」と話す。

指紋を採取するようにカメラを見つめる虹彩認証は、顔認証技術の精度が疑問視される中、近年、世界的に普及している。虹彩認証は、本人の知らないところで離れた場所から顔をスキャンする監視カメラよりも信頼性が高いと考えられている。アラブ首長国連邦では過剰な監視が懸念されているが、膨大な顔認証ネットワークは拡大の一途をたどっている。先月、Dubai の統治者でもある Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum 首相は、「一部の民間サービス」で事務処理を削減するために、新しい顔認証技術の試験を開始すると発表したが、詳しい説明はなかった。

パンデミックの期間中、高層ビルが立ち並ぶ Dubai では、ショッピングモールや路上でウイルスと戦うために、消毒用の霧吹き、赤外線カメラ、(マスクの有無を確認したり体温を測ったりする)フェイススキャンなど、さまざまな技術的ツールを進化させてきた。このプログラムでは同様に、人々のデータを記録してアップロードできるカメラを使用しており、その情報を都市国家の広範なバイオメトリック・データベースに供給できる可能性がある。

う~ん、便利には違いないが、”徹底的に監視される”というのも気味悪いね。上に書かれているように、民主主義国家なら公の場でそのデータ運用などについて議論することが可能だろうけど、特定の個人や集団が牛耳る専制主義の国では、彼らが好きなようにデータを使えるだろうからね。そして、表向きは”民主主義国家”でありながら某首相の独裁国家に成り下がったロシアを含めて、専制主義の国は今ものすごくたくさんあるからね・・・(-_-;)。


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今日が最後の”時間変更日”になるかも・・・(^^;)? (2021.03.14)
今日からまた Daylight Saving Time サマータイムが始まったが、みなさんは忘れずに時計の針を1時間進めただろうか・・・(^^;)?。そういえば、時計の針を1時間”調整”するのは今日が最後になるかも知れない。つまり、これからは通年サマータイムを使っていくかも知れないのだ。それについて伝えられたのが以下のニュースだ。

BC州の John Horgan 州知事が先日、BC州民が時計を進めるのは今日が最後になることを願っていると述べた。BC州の NDP政権は、過去の州議会議員選挙でサマータイムの通年採用を公約している。BC州議会は2019年に、年2回の時間変更を止めるための法案を可決したが、同じタイムゾーンにあるアメリカ西海岸各州(Washington、Oregon、California)が追随しなかったため、手続きが遅れていた。「企業や他の分野の人々は、太平洋時間帯の他州と連絡を取り合いたいと思っています。それがどうなるのか、注意深く見守っていきたいと思います」と述べた。

Washington 州と Oregon 州では、毎年行われていた時間変更を廃止する法案が可決されている。カリフォルニア州の有権者は2018年に62%の賛成で承認したが、その後、この法案は州議会上院で保留された。また、この法案にはアメリカ連邦政府の承認も必要だ。アメリカの Marco Rubio 上院議員は先日、各州がサマータイムを恒久的に実施できるようにする「Sunshine Protection Act」を上院に再提出した。同氏は2018年にも同じ法案を提出したが、投票に至る前に失速した。

BC州では2019年に、季節ごとの時間変更をなくすことについてのオンラインアンケートを行い、回答者の93%が「通年サマータイム採用」を支持した。このアンケートには223,273人の州民が回答し、BC州内のアンケート史上、最も参加者が多かったと言われる。昨年3月、Yukon 準州はサマータイムを恒久化した。Horgan は、この取り組みを前進させるために駐米カナダ大使に連絡を取ったと述べ、「カナダ大使は我々の立場を理解し、アメリカ西海岸3州の議会代表団と協力していて、私は『1時間時計の針を戻すこと』が予定されている今年秋までに事態が進展することを期待しています」と続けた。

Stop the Time Change B.C. というグループのオーガナイザーである Tara Holmesは、各州民の間で人気があるにもかかわらず、どの州も実際に変更を行う最初の州になりたいと思っていないようだと語った。彼女は、BC州がこの提案のリーダーとなることを求め、他の州政府もすぐに追随すると信じていると付け加えた。「Yukon 準州の Sandy Silver 知事が行ったように、私たちも有言実行していくことは、素晴らしいリーダーシップではないでしょうか?そうすれば、他の地域も追随するでしょうし、Washington 州の Jay Inslee 知事もいつかは追随するでしょう」とHolmes は言う。「私たちは彼らと貿易を行っていますが、なんといっても今は24時間365日オンラインでビジネスが行われていますから、少しの間は1時間の時差があってももそれほど問題にはならないと思います」。

う~ん、ぜひとも「今日が最後」にしてほしいね。私の場合、ほとんどの時計は時間変更が簡単だが、何年か前に人からもらった電波式腕時計がなんともややこしい。ゆうべマニュアルを見ながら格闘したのだが、結局わからず、今日これから”格闘”し直すところだ・・・(^^;)。さいわい、古い腕時計があるから生活には困らないのだが・・・。ともかく、時間変更が「今日が最後」になってくれれば、電波式腕時計との格闘もまさに「今日が最後」になるのだ・・・(^^;)。


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10年後も記憶は新しいBC州沿岸の震災ゴミ (2021.03.13)
Greenwave Environmental Consulting の環境・緊急サービススペシャリスト Karla Robisonは、過去10年間の大半をバンクーバー島西海岸での清掃活動に費やしてきた。Robison は、津波の残骸を集めて整理する大規模な作業が、自分の人生を変えたと語る。「自然の力は信じられないほどです。10周年というのは、確かに反省するには良い時期です」。 2011年3月11日午後、日本の東北地方太平洋沖で発生した強い地震と津波は、福島の原子力発電所の事故を含んで東日本に深刻な被害をもたらした。18,500人が死亡したと推定され、多くの人が家や会社、波止場や船とともに海に流された。

Robisonは、Ucluelet 地区の環境・緊急サービスマネージャーに就任してちょうど1年目の時に、バンクーバーの日本領事館から、津波による瓦礫の漂着について警告を受けて救援を求められ、100万ドル以上の清掃資金を提供された。「海には国境がありません。この漂流物はどこにでも漂着する可能性があります」。Alaska から California まで、さまざまな機関や地域団体が清掃活動を始めた。日本政府は、清掃員やボランティアを派遣してくれた。「私たちは、最も起伏が激しく人里離れた海岸線で、どのように清掃するのがベストなのか、その方法論を共有することができました」。

Robison は高校生たちと、アメリカ海洋大気庁のプロトコルを用いて、定期的に海岸線のモニタリングと調査を行い瓦礫の量を測定した。Robisonは、この清掃活動は「協力関係の驚くべき例」であり、国際的な協力関係が海洋環境を瓦礫から守る上で大きな影響力を持つことを示していると言う。2012年11月に最初の波が押し寄せて大きな瓦礫が漂着し、2013年春にピークを迎えて中程度の瓦礫が漂着するようになった。

2014年から2016年にかけて、日本政府の資金援助を受けたBC州沿岸全域のグループが、200トン以上の瓦礫を回収した。Robison と彼女の仲間たちを悩ませ続けているのは、震源地からはるか離れたBC州の海岸に打ち上げられた人間に直接関係がある品物だ。飲料容器、発泡スチロール、硬質プラスチックなどBC州の海岸線で見られる典型的な海洋ゴミに加え、家の一部、数百足の靴、漁船、さらにはおもちゃや家庭用品なども発見された。

日本の政府関係者は、本国への送還に向けて、瓦礫の識別マークの選別を行った。Robisonは、「私たちは個人を特定できる品物をたくさん発見したので、それらのいくつかは持ち主に返すことができました」と言う。「最もユニークだったのは、人の形をした小さな木製の神道のお守りで、今はバンクーバー水族館に展示されています」。 しかし、瓦礫のほとんどは日本に戻ることはなかった。清掃グループは、1トンの重さに耐えられる農業用の "super sacks"に瓦礫を集め、ヘリコプターで沖合のはしけに輸送し、瓦礫の80%はリサイクルされた。

津波の記憶は時とともに薄れていくが、環太平洋地震の危険性は Robison の頭の中に残っている。「この時期になると、地域社会の危険性やリスクを思い出すことができます」と彼女は言う。「今こそ、地域社会の危険性やリスクを再認識し、防災セットの中身を確認し、もしまだ防災セットを持っていないのであれば、作っておくべきでしょう」。


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新しい St. Paul's Hospital の建設開始 (2021.03.12)
号外:85才以上の人たちへの COVID-19 ワクチン接種予約の電話受付が、予定を早めて昨日から開始された。最初の計画では来週月曜日15日からの予定だったから、4日早まったことになる。理由は、90才以上の人たちの接種が思ったよりも早く進んだことによるようだ。この分では、今後の予定も早まるかも知れない。>

Jim Pattison Medical Centre の跡地に、BC州史上最大の病院再開発プロジェクトと言われる新しい St. Paul's Hospital の建設が開始された。この新病院は548床のフルサービスの急性病患者治療病院と総合医療キャンパスとなり、州政府保健大臣の Adrian Dix は「素晴らしい日だ」と述べた。

Dix は先日の記者会見で、同病院は、心臓と肺のケア、専門サービス、移植を含んで、主要な州主導プログラムと紹介センターのホームであり続けると述べた。 同病院はまた、HIV/AIDSケア、慢性疾患管理、緊急および救命救急治療、精神衛生および中毒プログラム、先住民族の健康サービス、出産サービスおよびコミュニティ福祉計画を提供する。病院は引き続き、UBC の医学生と BCIT の看護学生が研修を受ける教育現場となる。Dix によると、新しい St. Paul's Hospital は2027年に完成する予定だ(参考トピック)。

新病院の建設費は2.174ビリオンドルと見込まれており、そのうち1.327ビリオンドルをBC州が拠出している。St. Paul's Foundation は125ミリオンドルの資金調達を計画しており、残りの資金は現在のセントポールの敷地を売却して Providence Health Care が調達する。 同州によると、PCL Construction が新病院を建設し、この建設プロジェクトによって、建設、資材製造、フードサービスなどの分野で、8,523人の直接雇用と5,383人の間接雇用が生まれる。

う~ん、いよいよ新病院の建設が始まったね。ダウンタウンのどまんなかにある現在の病院は交通の便は良かったが、なんとしても狭い感じがしたよね。もっとも、新病院も SkyTrain の Main St. - Science World 駅から徒歩で5分だから交通の便は悪くない。それに土地がともかく広そうだ。人口が急増するバンクーバー都市圏だから、立派な病院を造って州民の健康を守って欲しいね。

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”フルーシーズン”なしで終わる今季・・・(^^;)? (2021.03.11)
今季はインフルエンザの症例が非常に少なく、カナダの公衆衛生当局はいまだにインフルエンザシーズンの正式な開始を宣言していない。PHAC(Public Health Agency of Canada カナダ公衆衛生局)の最新 FluWatch Report によると、「インフルエンザの活動は、2020-21年のインフルエンザシーズンの開始を宣言するために必要な基準値を下回ったままだ」。例年なら、インフルエンザシーズンは11月中旬に始まる。

これまでのところ、今季は、地域社会でウイルスが循環したとのデータはなく、実験室で確認されたインフルエンザの発生も報告されていない。インフルエンザが”止まっている”ように見えるというニュースは、過去一年間、COVID-19パンデミックのために安全第一で過ごしてきた最前線の労働者には喜ばしいことだ。

PHAC によると、例年に比べてインフルエンザの検査は多く行われ、予防接種は同等レベルにあった。2020-2021年の季節性インフルエンザ予防接種率調査によると、18歳以上の成人の約32%がインフルエンザの予防接種を受け、65歳以上の高齢者の70%が予防接種を受けた。PHACは、症例数が少ない傾向は「医療受診行動の変化、公衆衛生対策の影響、インフルエンザ検査の実施など、COVID-19パンデミックの影響を受けている可能性が高い」としている。今シーズンの感染症例数が非常に少なかったため、National Microbiology Laboratory 国立微生物学研究所には、2020-2021年シーズンのインフルエンザウイルスの検査対象サンプルが届いていない。

う~ん、去年から「インフルエンザ感染者が非常に少ない」と報道されていたが、ついに、このまま”フルーシーズンな”で終わってしまいそうだね。そう言えば、この冬は「風邪ひいた」という人も少ない。カナダでは私の周囲にも「風邪ひき」が一人もいないし、日本で親戚の一人だけが「風邪ぎみ・・・」と言っていたがずいぶん前の話だ。結局、COVID-19 パンデミックの感染対策で、インフルエンザも風邪も”シャットアウト”されたってことだろう。

とすると、これからはパンデミックが終わっても、冬になったらみんな自主的にマスクをして”物理的距離”をとるかも知れないね。COVID-19 パンデミックでは、悪いことはもちろん数え切れないほど多いが、ネットミーティングという便利テクニックを普及させたり、こうして病気対策を教えてくれたりと、プラス面もいくつか生み出しているよね・・・(^^;)。

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BC州:80才以上へのワクチン接種予約が開始 (2021.03.10)
BC州全域の保健当局は、今月8日(月)から、(ケアホームに住んでいない)一般の高齢者を対象にCOVID-19の予防接種の予約受付を開始した。以前に発表された計画よりも若干遅れているものの、おおむね順調に進んでいる感じだ。以下は、80才以上の高齢者への接種までの手順のあらましだ。

<年齢別予約スケジュール>

高齢者は、年齢に応じて以下の週に電話をするよう求められている。
 3月8日の週:1931年以前に生まれた人(90歳以上)と1956年以前に生まれた先住民(65歳以上)
 3月15日の週:1936年以前に生まれた人(85歳以上)
 3月22日の週:1941年以前に生まれた人(80歳以上)

一度、予約の対象者になると、いつでも予約が可能。最初の予約可能日は3月15日*。
* "The first appointments will be available on March 15."と書かれている。ちょっと分かりにくい表現だが、「接種の第一日目が3月15日」という意味と思われる。

<提出すべき情報>

予約の電話をかけたら、姓名、生年月日、郵便番号、それに(BC州の運転免許証、Service Card、あるいは Care Card の背面に記載されている)personal health number を提示する必要がある。personal health number を持っていない場合でも、ワクチンの接種を受けることはできる。

<電話中のやりとり>

自分で電話をかける場合は、電話担当者があなたの年齢を確認して個人情報を聞く。その後、自宅近くのクリニックで予約時間帯を選択する。連絡方法を告げると、確認のメッセージがメールかテキストで送られてくる。他の人に代わって電話をかける場合は、電話担当者が誰のために電話をかけているのかを確認し、年齢と個人情報の提供を求めてくる。

<どのワクチンを受けるか?>

この段階の高齢者は、モデナまたはファイザーのワクチンを受けることになる。

<接種日の準備は?>

半袖シャツとマスクを着用して、予約時間の数分前に到着するのがいい。すべてのクリニックは車椅子でアクセス可能であり、付添を1人を連れて来ることが許されている。

<接種クリニックでは何が行われるか?>

接種予約時には、チェックインの手続きをしてワクチンの接種を受ける。その後、15分ほど観察エリアで待機する。すべて終わるまでの時間は30~60分。

今回のスケジュール発表に際して、Vancouver Coastal Health のリーダーの一人である Bob Chapman は、3月8日は州のパンデミック対策の節目になるだろうとし、「私たちは、州民に対して実際にワクチンの接種を開始するこの段階にとても興奮し、この時期に多くの期待が寄せられていると感じていることにも本当に興奮しています」と語った。

ニュースソース> Lower Mainland 以外については手順が若干異なる場合があるようだ。そうした地域の人達はニュースソースを参照するのがおすすめ。

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増え続けるアジア系への人種差別 (2021.03.09)
友だち情報で知ったのだが、昨年9月、アメリカでは日本人に対してこんなひどい事件があった海野雅威 Tadataka Unno はジャズピアニストとして東京からニューヨークにやってきて成功した。いくつものツアーバンドでライブを行い、自らもトリオを率いた。海野のピアノは上品でひけらかすようなところがなかった。いつも準備万端で時間を守る人物だった。

ジャズミュージシャンとしての道のりは簡単なものではなかったが、9月27日の午後7時20分ごろ、その道のりは極めて険しいものになった。40歳の海野は最近、父親になったばかり。仕事でビデオの撮影を終えて西135番通りにある地下鉄の駅を出ようと改札に向かうと、8人ほどの若者の集団が前方に立ちはだかった。

そのまま通りすぎようとしたところ、集団の一人に後ろから体を押され、その拍子に誰かにぶつかったのかも知れない。別の一人が「連れの女性が押された」と言うと、他の若い男が「俺の女は妊娠してんだぞ」と言った。要するに、因縁をつけられてしまったのだ。その瞬間に暴行が始まった。地下鉄の構内で始まった暴力行為は通りに出てからも続いた。海野は通りの人々に叫んで助けを求めたが、誰も助けてはくれなかった。彼らは海野の右の鎖骨を骨折させ、腕を負傷させ、全身に打撲を負わせた。

海野は骨折の治療で手術を受けたが、再びピアノを演奏できるようになるかどうかはわからない。右腕は今のところまったく使える状態にはなく、いろいろなことを左手でこなせるように学んでいるところだと言う。暴行の様子は地下鉄の防犯カメラに収められていると海野は話すが、警察はいまだに誰も逮捕していない。海野の記憶によれば、集団のうち少なくとも一人は「アジア人」や「中国人」という言葉を使いながら、海野を口汚くののしっていた。今、海野は「こんな国で子供を育てたくない」として、日本に帰ることを考え始めている。

一方、カナダでも、毎日と言ってもいいほどアジア系の人たちに対する人種差別のニュースが報道されている。最近も、インド系の医師が人種差別を受けた。医師が COVID-19 のワクチン支給政策に関連して CBC テレビの番組に出演したら、後で Twitter に彼の名前を出して「カナダにはアングロサクソン系の白人医師はいないのか?」とか、「私は有色系の医師なんて信じられない」などとコメントした人間たちがいたのだ。

その医師、Dr. Birinder Narang は、書いた人の名前は伏せてコメントの内容を公表した。以前住んでいたオーストラリアでもカナダでも人種差別に何度も遭遇して”慣れっこ”になっているという彼は、公表したのは「悲しいからとか動揺したからとかという理由ではなく、カナダでこうした人種差別が現実のものになっていることを、人々に知ってほしいからだ」と言う。

う~ん、なんともうんざりするような状況だね。ニューヨークの事件は「必ずしも人種差別ではない」との声もあるが、見も知らぬ人間たちが集団暴行を加えて「アジア人」や「中国人」という言葉で罵ったと言うなら、人種差別でなくて何なのか*。ともかく、北米にはもともと人種差別が存在していたわけだが、数年前まではもっと”静か”だった。それが、今ほど露骨になってきたのは、アメリカ大統領だった花札男が自ら人種差別的言動を繰り返して悪い見本を示し、人種差別主義者たちに”お墨付き”を与えてしまったからだと私はつくづく思う。

* 上でリンクした Wikipedia には、「(海野を襲った)8人の黒人ティーンエイジャーが彼を中国人と誤解した」ように書かれているが、彼らが逮捕されたわけではないようだ。なお、経済的に困窮している海野を助けたい人は、こちらの GoFundMe サイトから寄付することができる。一方、興味深いことに、アメリカでもカナダでもインド系の医師がかなり活躍している。カナダで、COVID-19 関連のテレビニュースでゲスト出演して解説する医師にはインド系の人が多いし、アメリカの CNN と CBS で頻繁に登場する Dr. Sanjay Gupta もインド系だ。なぜインド系の人たちが医学に強いのか?ひょっとして、二桁九九などを駆使した数学的な頭脳が関係してる・・・(^^)?。

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タクシー絡みのデビットカード詐欺に注意! (2021.03.08)
Tronto 警察は、タクシー絡みの詐欺行為について人々に警告している。この詐欺行為には通常二人組の詐欺グループが関係していて、一人はタクシー運転手を装い、もう一人はタクシーの乗客を装っている。そして、偽乗客がタクシー料金の支払いに困っていると言って”カモ”(騙される人)に近づいてくる。

偽乗客は、「(偽)運転手が COVID-19 ウィルスを警戒して現金を受け取らない*」と言い、「私があなたに現金を渡すので、私の代わりにタクシーにデビットカードで支払ってもらえないか」とカモに頼んでくる。 しかし、運転手が差し出した”改造端末”にカモがデビットカードを挿入した途端、暗証番号とカードデータが盗まれてしまう。さらに、タクシー料金の支払いが終わると、詐欺師たちはカモに気付かれないように、カモのデビットカードとよく似た偽のカードを被害者に返してくる。その後、現金をカモに渡し二人とも姿を消してしまう。 「被害者からだまし取った本物のデビットカードを持っている容疑者たちはその後、暗証番号を使って数多くの詐欺的な買い物とか現金引き出しをする」。

Tronto 警察は、似たような詐欺行為を行う人間が他にもいるかもしれないし、さらに被害者が出ているかもしれないとしている。そして、タクシーを使う人は、デビットカードやクレジットカードを POSターミナルに差し込んだまま自分の目の届かないところに行かせることがないようにし、タクシー番号と会社名を覚えておき、さらに、タクシー内部に表示されているはずの運転手身分証明を確認するようアドバイスしている。

* タクシー業界関係者によると、そもそも、現金を受け取らないということはないと言う。そのことを頭におけば、仮に偽乗客があなたに近づいてきても、すぐに「怪しい!」と思えるよね・・・(-_-;)。

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Toyota MIRAI:走るほど大気がキレイになる (2021.03.07)
燃料電池車(FCV)は無公害であるだけでなく、むしろ大気をきれいにするのだと報じるニュースがあった。それによって、ゼロエミッション(有害物質ゼロ)を超えたマイナスエミッション(有害物質を減らす)という言葉が出てくるのだという。以下がそのニュースだ。

Toyota MIRAI など燃料電池車で使われる固体高分子型の燃料電池スタックは、非常に繊細かつ緻密な制御によって発電している。したがって水素や酸素は高い純度が求められる。水素は99.9%というような純水素を用いなければならないし、酸素も単に空気中の酸素を使っているわけではない。

ここで大気中の空気の汚染物質を取り除き、より純粋な酸素を採り出すことをMIRAIでもやっている。フィルターで濾過し、粒子状物質のPM2.5などを8~9割取り除いたあと、酸素だけを取り出して燃料電池スタックに使っているのである。そこで、フィルターで濾過された酸素を外へ排出すれば、汚染された大気よりきれいな酸素を含む空気を広めることになる。つまり、MIRAIが走れば、その周辺にきれいな空気が広がるというわけだ。そこで、ゼロエミッション(有害物質ゼロ)を超えたマイナスエミッション(有害物質を減らす)という言葉が出てくる。

大気中の空気を浄化する発想は、90年代の後半にスウェーデンの Volvo が Prem Air Catalyst Systemと呼んで取り組みをはじめている。これは、エンジン車のラジエターに触媒を用い、エンジン車の排出ガス中に含まれる有害オゾンが空気中に滞留しているのを、除去し、減少させるというものだ。99年式の Volvo S80で採用された。その効果は、ラジエターを通過した空気中の有害オゾンの7割を、酸素化するとの試験結果もあるとしている。

大気中の空気の正常化は、エンジンの排出ガス規制が進むにつれて、ガソリン燃焼後に後処理装置によって有害物質を浄化したガスが排出されれば、排出ガス規制前に汚染されていた空気が浄化され、きれいな大気になっていくといわれた時代がある。たしかに光化学スモッグをもたらす有害物質が取り除かれれば、空気はきれいになっていく。だが、燃焼後の排出ガスには酸素が残っていないので、そのままでは人は呼吸することができない。健康被害を減らす意味で、排ガス浄化をしたクルマが走るほど空気がきれいになるのは事実だが、大気が上質になるわけではない。

MIRAIのマイナスエミッションも Volvo のラジエターによる有害オゾン浄化も、それ以前に排出ガスゼロの電気自動車(EV)が早く普及すれば大気の質は保持されるから、EV普及を強く推進したあとで、エンジン車が出した有害物質を一刻も早く除去することで意味を成す技術である。

う~ん、メカに弱い私にはちょっと追いつけない部分もあるが、ともかく、車を走らせるほど空気がきれいになるなんて、”一石二鳥”を飛び越えた”超素晴らしい”ことだね。その意味で、燃料電池車は本当に”究極のエコカー”だね。

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TransLink:銅がバクテリア類を殺すことを確認 (2021.03.06)
以前ここで、TransLink が4週間にわたるパイロットプロジェクトを行って、SkyTrain や バスの中の金属ポールなど乗客が頻繁に触れる物質の表面に銅を加工したら、どれほど抗菌作用が達成されるかを調べていると書いた。最近、その調査結果が出たようだ。TransLink が主導した研究の結果、人々が頻繁に触れる物質に加工した銅はバクテリアにとって致死的であることが明らかになった。TransLink によると、業界をリードするこの試験の結果は、人が銅の表面に接触してから1時間以内に全バクテリアの99.9%が死滅することを示している。

TransLink は、COVID-19 パンデミックへの対応の一環として、北米の交通機関として初めて、人々が頻繁に触れる物質の表面に銅を試験的に加工した。このパイロットスタディは、別の研究で銅は耐久性があり細菌を殺すのに効果的であることが明らかになったことを受けて開始された。鉱山会社 Teck Resources が全額出資したパイロットプロジェクトの第一段階は昨年11月に始められ、バス2台と SkyTrain 2台の車両内の物質表面で5週間にわたって実施された。 第二段階は今後数ヶ月のうちに開始され、これまでの結果を確認するためにより多くのサンプルを使い、より多くの車両でより長い期間銅をテストし、第一段階で特定された最も効果的な銅製品に焦点を当ててテストを行う予定だ。

TransLink で CEO 代理を務める Gigi Chen-Kuo は、COVID-19 を引き起こすウイルスなどに対する銅の影響について、より詳しく知ることができたことに興奮していると述べた。このプロジェクトは、TransLink、Teck、Vancouver Coastal Health、UBC、VGH と UBC Hospital Foundation の協力で行われている。Teck は、Copper and Health Program の一環として第一段階に資金を提供し、同社は第二段階もサポートする予定だ。

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カナダ:ワクチン2回目接種の4ヶ月先送りを推奨 (2021.03.05)
カナダの NACI(National Advisory Committee on Immunization 全国予防接種諮問委員会)は、ワクチン不足の中で州と準州に対して、1回目と2 回目の COVID-19 ワクチン接種の間隔を4ヶ月に延長することを推奨している*。

NACI のウェブサイトに掲載された新しいガイドラインの中で、NACI は「現在得られている情報からは、高齢者も含めて1回目の投与から5~6週間、症候性疾患の人や入院者に対する高いワクチンの有効性が見られる 」としている。COVID-19ワクチンの供給が限られているため、NACIは「各州は、2回目のワクチン接種までの間隔を4ヶ月に延長することで、1回目のワクチン接種から恩恵を受ける人の数を最大化すべきである」と述べている。

NACI によると、各州が今月中に注射間隔を4ヶ月間あけて実施すれば、対象となる人口の約80%が6月末までに、承認された mRNA ワクチンの1回分の接種を受けることができるという。NACI はこの勧告を発表しているものの、最終的にCOVID-19ワクチンをどのように投与するかは各州に委ねられている。BC州、Newfoundland and Labrador 州、Manitoba 州を含むいくつかの州では、すでにCOVID-19ワクチンの投与間隔を延長することを決定している。

う~ん、今カナダで接種可能なワクチンはいずれも2回の接種が必要らしいが、1回目の接種でも80~90%くらいの有効性があるらしい。だとしたら、たしかに、特定少数の人たちに2回投与するよりも、より多くの人たちに1回目の投与をしたほうが、”集団免疫的”効果があるように思えるよね。もっとも、1回だけだと有効性がどれほどの期間続くかはまだ分かっておらず、そのあたりは注意が必要だろうけど・・・。

* ワクチンメーカーは、3~4週間の間隔を推奨していた。

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睡眠中にワイヤレスイヤホーンを飲み込んだ人 (2021.03.04)
あなたは、ソファーに横になってワイヤレスイヤホーンで音楽など聞きながらウトウトしてしまうことがあるだろうか。やめたほうがいいかもしれないよ・・・(^^;)。Boston 西方の町 Worcester に住む Brad Gauthier は、ワイヤレスイヤホーンで音楽を聞きながらベッドに入り、そのまま眠り込んでしまった。翌朝、起きると雪かきを1時間くらいやり、家に戻って水を飲んだ。ところが、水が喉を通って降りていかない。しかたなく、上体を曲げて水を喉から吐き出した。

彼はワイヤレスイヤホーンの片方がなくなっているのに気づいた。いつも就寝時に使っているイヤホーンだ。息子は彼に「イヤホーンを飲んでしまったのではないの?」といった。緊急クリニックに行ってX線で調べてもらったら、まったくそのとおりだった。イヤホーンが食道の下の方に詰まっているのが見えた。彼は今、多少不快感があるくらいでそれ以上の悪い気分はしなかったと言いながらも、「イヤホーンを使いながら眠るのは危険だよ」と人々に呼びかけている・・・(^^;)。

う~ん、私も昔は音楽が好きでよくイヤホーンを使ったが、 就寝時にまで使うことはなかったね。まあ、誰でもそうだろうけど、若いうちは感受性が高かったためか「音楽なしの生活」なんか考えられなかった。20年くらい前にここに住むようになってからも、初めはよく携帯ラジオをボケットに入れてイヤホーンで聞きながら、Central Park を散歩した。しかし、最近は音楽がかえって”雑音”に聞こえるようになった。森の中で野鳥や小動物の姿を見たり鳴き声を聞いたりするほうが、心が落ち着くのだ。年取ったってことかねえ・・・(^^;)。

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寿命を縮める悪習慣:1位は「睡眠不足」 (2021.03.03)
<号外:今朝、デスクトップコンピュータを立ち上げたら、Windows の(年に一度の?)特別アップデートの連絡が入った。後でやっても良かったのだが、「めんどくさいからやっちゃえ」とアップデートし始めたら、なんと1時間半経過した今でもまだ”Working on updates 25%”という調子だ。Windows のアップデートはやっておいたほうがいいが、皆さんにも連絡が入ったらコンピュータを使わない時にアップデートするのがおすすめ・・・(^^;)。>

日本のニュースを見ていたら、「寿命を縮める」悪習慣はなにかというトピックがあった。それによると、一番いけないのは「睡眠不足」なのだそうだ。それを聞いて私は、「フム・・・その点では自分は大丈夫」と思った。子供の頃から「宵っ張りの朝寝坊」で、夜は何時になっても眠くならず、朝は寝てていいと言われたらいつまでも寝ている子供だったから・・・(^^;)。最近でも、寝付くのは11時過ぎで起きるのは朝7時ころだから、7~8時間は睡眠をとっている*。以下、トピックのあらましだ。

「睡眠不足」はこの種の”健康に悪い原因ランキング”には含まれないことが多い。それは、睡眠不足の悪影響が現れてくるまでには、10年~20年以上の年月を要するため、非常に統計が取りにくいからだ。睡眠不足は、時間差でジワジワと悪影響が訪れる非常に怖い悪習慣だということになる。言い換えると、若い頃から睡眠は十分に取りなさいということだろう。

個別の研究でみると、睡眠時間が6時間未満の人は正常な人と比べて、がんが6倍、脳卒中が4倍、心筋梗塞が3倍、糖尿病が3倍、認知症が5倍、鬱病が5.8倍、自殺率が4.3倍もリスクが高いという結果が見られる。これらの疾病リスクは喫煙に匹敵し、病気によっては喫煙のリスクを凌駕している。

なぜ睡眠不足が良くないかに関しては、最近、睡眠中にアルツハイマー病の原因物質であるアミロイドβ蛋白が脳の中で洗い流されることがわかった。つまり、睡眠不足の人はアミロイドβ蛋白が洗い流せずドンドン溜まっていくため、認知症のリスクがとても高い。健康的に長生きしたければ、きちんと眠るのがよく、健康のためには「7時間以上の睡眠」が必要だ。

なお、「寿命を縮める」3大悪習慣の2位は「孤独」で、3位は「運動不足」だ。そのほか、「喫煙」「高血圧」「運動不足」「高血糖」「塩分の高摂取」「アルコール摂取」などが最も健康に悪いとされている。3位までについてさらに詳しくは、ニュースソースを参照。

* よく眠れない時は、夜中に起き出して「ぶつくさ日記」の原稿でも書いた後、8~9時くらいまで寝直したりする。

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ネアンデルタール人から Covid-19 軽症化の遺伝子 (2021.03.02)
Covid-19 に感染した時に症状が軽くてすむように働く遺伝子の特徴が、約4万年前に絶滅したネアンデルタール人から現生人類に受け継がれているらしい。そんな研究結果を沖縄科学技術大学院大の Svante Pääbo スバンテ・ペーボ教授らが発表した。いまの日本人の30%ほど、ユーラシア大陸にすむ半数ほどがこのタイプにあたるという。ペーボ教授らは昨年、やはりネアンデルタール人から現代の人たちが受け継ぎ、重症化のリスクを高めるとされる別の遺伝子タイプを発表している。今回は逆の働きにかかわる発見になる。

ペーボ教授らは今回、23対46本ある染色体のうち、12番染色体にある「OAS」と呼ばれる遺伝子に注目した。この場所は、別のチームが Covid-19 で重症化した約2千人を分析し、症状との関係が疑われた複数の遺伝子の一つだった。この遺伝子でみられる特定のタイプは、クロアチアや南シベリアで見つかったネアンデルタール人でもみられた一方、現代人がもともとすんでいたアフリカの人にはなかった。現代人とネアンデルタール人は約6万年前に交雑したとされており、このときに現代人に伝わったと推定した。

この遺伝子は酵素をつくるのに関係している。ペーボ教授は「この遺伝子で特定のタイプの人は、細胞に感染した Covid-19 のようなウイルスをより効率的に壊せるようだ」と説明する。このタイプの人はそうでない人に比べ、重症化のリスクが約20%低いと考えられている。昨年発表された「重症化のリスクを高める遺伝子タイプ」は、欧州や南アジアなどの人々でみられた一方、日本など東アジアではほとんどなく、「重症化の割合が東アジアで比較的低い理由の一つではないか」と推測されていた。今回の研究結果は、米科学アカデミー紀要電子版で発表した。

う~ん、なんだか面白い話だね。東アジアで重症化の割合が比較的低いことにネアンデルタール人の血が関係してるなんてね・・・(^^;)。ネアンデルタール人はかつて、現生人類の祖先と言われたり、逆に(現生人類が属する)ホモ・サピエンスとは混血できなかったと言われたりした。しかし、10年くらい前に、現生人類のゲノムにネアンデルタール人の遺伝子が数パーセント混入しているとの説が発表されて、今ではそれが定説らしい。要するに、私達にはネアンデルタール人の血が混じっているってことだよね。

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昔、アメリカの高校で行われた”ナチス実験” (2021.03.01)
この前、ここで「花札男はヒトラーを思い出させる」と書いた。私はその後、どんな時代にもナチスのような運動が起こりうることに驚きながら、10年近く前に見たドキュメンタリー番組「Lessen Plan」を思い出した。それは、1967年にアメリカ・カリフォルニア州の高校でおこなわれた社会学的な実験についての番組だった。

その実験は、カリフォルニア州 Palo Alto の Cubberley 高校で歴史教師だった Ron Jones が行った。Jones は「現代世界史」の授業中にナチス・ドイツについて生徒に教えていた。Jones は生徒たちに、第二次世界大戦中にドイツ人がナチス政権の政策をどのように受け入れることができたのかを説明する。ところが、生徒たちはドイツ人がどうして受け入れられたのか一向に理解できない。

そこで Jones は、ナチスを再現した擬似組織 ”The Third Wave” を作り、当時のドイツと似た状況を経験させる体験授業を行うことを決めた(Wikipedia:サードウェイブ実験)。Jones が姿勢や挙手の仕方などで規則をいろいろ作っていくと、生徒たちはあっという間にそれにのめり込み、ナチス党員のような行動をし始めた。彼ら自身はそれに気づかず、どんどんエスカレートし他のクラスや他校にまでその運動が広がっていった。数日後には、Jones にすらコントロールできないところまで行って暴力事件や喧嘩も多発し、Jones は罪の重さを感じ実験を止めなくてはと考えた。

実験開始から4日目、Jones は、”The Third Wave” のリーダーを翌日正午の集会で公に発表すると発表した。翌日、Jones は、最初はスクリーンに何も映像を映さずにいて、数分後に「君たちが信じたものの正体を見せよう」と言い、生徒たちが理解不能だったはずのファシズムの象徴、ヒトラーとナチス党員の映像を映した。それを見て、生徒たちは我に返り自分たちの本当の姿に衝撃を受け、中には涙を流す者もいた。

こうした展開については、Jones 自身がナレーションをしているこちらの動画(The Third Wave - A Short Story by Ron Jones)が「Lesson Plan*」の圧縮版とも言えるもので分かりやすい。教室での様子が1日目から日を追って展開し、特に5日目にヒトラーが映し出される”どんでん返し”が強烈だ。


いつかも書いたが、花札男とヒトラーを結びつけて考える人達はたくさんいる(日本語検索 英語検索)。今年80才になる Jones も、花札男と彼の大勢の支持者たちを見て、半世紀以上前に自分が行った実験を思い出しているかもしれない**。なお、Jones は実験から2年後、ベトナム戦争の真っ只中で、反戦運動と関わりを持ったことを理由に Cubberley 高校を解雇された。

* ドキュメンタリー「Lesson Plan」は、Jones の生徒のひとりで The Third Wave の教室にいた Philip Neel という人が制作した。その他、Jones の実験を題材にして、1981年にはアメリカでテレビ映画「The Wave」が制作された。また、2008年にはドイツ国内でドイツ映画「The Wave」が公開され大ヒットした。なお、Youtube で "the third wave ron jones" と検索すると、たくさんの動画が出てくる

** Jones は、2016年の大統領選が行われる前の同年8月に撮影された動画インタビューの中で、花札男とヒトラーの類似性を指摘しながら、花札男を危険視している。

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Nanaimo 港が国際貿易港に・・・(^^)? (2021.02.28)
Nanaimo が港を拡張して、国際貿易港になろうとしているというニュースがあった。今でこそ、Nanaimo は Vancouver 島の一都市にすぎないが、私はいつの日か Vancouver 島は本土と橋で結ばれると思っている*。そうなったら、”国際貿易港” Nanaimo はいっそう大きな意味を持ってくる。以下、そのニュースのあらましだ。

Nanaimo 港は、国際海運会社 DP World**とのリース契約の締結を完了し、同市の Duke Point ターミナルを拡張して世界に向けての海運業への道を切り開くことになった。先日、締結した50年間のリース契約によって、Duke Point ターミナル埠頭は182メートルから325メートルに拡張され、新しい施設や設備の建設に資金が提供されることになる。

管理、メンテナンス、倉庫の建物が新たに建設され、現在のディーゼル岸壁クレーンに代えて、最大16の出荷コンテナを扱うことができる2基の電動クレーンが建設される。ターミナルのコンテナヤードも拡張され、合計28万個の標準的な輸送用コンテナのためのスペースが確保される。排水、上下水道、電気、セキュリティシステムなどの施設もアップグレードされる予定だ。

プロジェクト全体では、Nanaimo と Vancouver 間の近海輸送が改善され Vancouver港の混雑が緩和される。また、このプロジェクトは、DP World を通じてアジアと直接、国際的な輸出入を行うための基盤を築くものでもある。「Duke Point Expansion Project は Vancouver 島を、世界市場へと導き、貿易面でカナダの他地域と対等な立場に置くことになる」と、DP World の CEO 兼ゼネラルマネージャー Maksim Mihic は述べた。「このプロジェクトは、地元の雇用の大幅な創出に加え、Lower Mainland と比較して、Vancouver 島の工業用地の利用可能性と手頃な価格での優位性を強調することになる」。

ターミナルの拡張には105ミリオンドルの費用がかかると見積もられている。このプロジェクトにはカナダ政府が46.2ミリオンドル、B.C.政府が15ミリオンドルを投資することを約束している。残りの資金は、民間と公共の寄付金の混合で賄われる。

* Prince Edward Island(州)は”本土”(New Brunswick 州)と橋でつながっているが、人口はたった15万人しかいない。Vancouver 島の人口が87万人もあることを考えると、本土と橋で結ばれる意義は大いにあるよね。

** アラブ首長国連邦のドバイに本拠を置く港湾管理会社 DP World の子会社のようだ。同社は、世界各国で港湾事業を展開しているらしい。

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買値の四分の一でコンドを売る羽目になった人 (2021.02.27)
コンドミニアムは建物の立地や美観も大事だが、同時に、住民組合がどれほどしっかりしているかが大事だということを教えてくれるようなニュースが Saskatchewan 州であった。

12年前、Geoff Wilkie は Saskatoon の Pleasant Hill 地区でコンドミニアムを買っった。彼は良い投資だと思ったが、それは次第に日々襲ってくるストレスに変わっていった。「まるで戦場に住んでいるような感じなのです」と彼は言う。「建物に入ったら、あちこちに注射針が落ちていて、壁には落書き、廊下には自転車とゴミがあり、いくつものドアが破損しているのです。人々は階段で小便をしたり嘔吐したりします。まったくひどい状態です」。建物内の共用部分で麻薬を注射する光景まで見たことがあると、彼は言う。

彼が投資目的でここのコンドを買った時、ほとんどのユニットに所有者自身が住んでいたが、今では44ユニット全てが賃貸になっている。「ここに住む人達はほとんどが無職で、政府の援助に頼って生活しています。彼らは麻薬常習者で、家庭内暴力もあり、ギャングも住んでいて、建物中の壁に Terror SquadIndian Posse の落書きがされています。私がここを買った時には、こんなことはなかったです」。

Wilkie は結局、買値よりも70,000ドル近くも安い25,000ドルでそのコンドを売る羽目になった。警察は昨年、麻薬、建物破損、その他の問題でこの建物に410回も出動した。Wilkie 自身も、ユニットを貸した人があまりにひどくて、出ていってもらったこともあった。住民組合に積極的に参加して他のオーナーたちと状況を改善しようとしたが、どうにもならなかったと Wilkie は言う。

う~ん、コンドミニアムは自分だけではコントロールできない部分があるから、本当に怖いよね。私もここを買った20数年前にはそんなことまで考えなかったが、今となってみれば、特に問題なくてラッキーだったと思っている。そう言えば、このコンドミニアムでは、かなり前に住民組合総会で「賃貸を禁止しよう」という提案がなされたが、投票で否決された。Saskatoon のようなケースを考えると、賃貸は禁止したほうが建物が傷まないだろうね*。

* 先月、配られた住民組合からのレターに「賃貸する人は、借りる人をよく調べてから貸すように」と書かれていた。あるユニットを借りていたメキシコ系の若者が、エレベータボタンを点灯させるために足で蹴ってボタンを壊してしまっただけでなく、常習的に住民組合委員らに悪態をついたりしたのだそうだ。その若者はもう住んでいないが、エレベータボタンの修理費を含めてそのユニットの所有者は1,000ドル以上の罰金を支払うことになった。

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Canada Post:全世帯に無料はがきの特別サービス (2021.02.26)
Canada Post が、新しい取り組みを行って、カナダに住む人々が親しい人たちとの再会を助けようとしている。Canada Post は、今後数週間にわたって、国内のすべての世帯に一枚ずつ、合計で約1,350万枚の無料はがきを送ることを発表した。

このはがきは、「Write Here, Write Now」というキャンペーンの一環で、同キャンペーンはカナダの人たちが心のこもった手紙を家族や友人に向けて書くことを奨励する目的で昨年9月に開始された。Canada Post の社長兼CEOであるDoug Ettinger は「有意義なつながりは、私たちの心の健康、共同体意識、そして全体的な幸福にとって不可欠です。Canada Post は、だれもが安全でいるだけでなく、自分にとって大切な人と連絡を取り合ってほしいと願っています」」と述べた。

同社によると、この無料はがきには、愛、理解、あるいは感謝のメッセージが書かれた6種類のバージョンがある。各家庭にはランダムに選ばれた1枚のはがきが送られ、それを受け取ったらカナダ国内のだれでも好きな人に無料で送ることができる。そのはがきは、ポストに投函したり、郵便局に直接持ち込んだりして送ることができる。嬉しいことに、切手も必要ない。はがきは、全国で3月1日から各世帯に届き始める。

う~ん、面白い企画だね・・・(^^)。COVID-19 騒動でみんな疲れ切っているだろうから、こんなはがきを送りあったらホッとした気分になるかも知れない。「カナダ国内」に限定されているのが残念だけど、使ってみたいもんだね。

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胃腸の調子がいい、その意外な原因は (2021.02.25)
私は以前、あまり水分を摂らない人間だった。一日にコーヒーかお茶を一杯飲むくらいで、それ以外はほとんど水分補給しなかった。日本に旅行すると、実家の人からよく「ずいぶん水分を摂らないね」と言われた。そんなこともあって、2015年ころから、人並みに水分補給をしたほうが体にもいいだろうと考え、机の上に水の入った1リッタージャグを置いて毎日それを飲み干すようになった。コーヒーやお茶などを飲んだ場合は、それも含めてともかく1リッター以上飲むようにし、今ではほぼ毎日”ノルマ”をこなしている。

そのことが体にどれほど良かったのかは分からないが、ひとつだけ大きな変化があった。水を飲めば飲むほどお腹の調子がいいのだ。私は、若い頃からお腹の調子がどちらかというとユルユルのことが多い人間だった。もっとも、「女はつまる、男はくだる」という本が出たくらいだから、男性ならそれが普通だったのかも知れないが・・・(^^;)。

水を毎日1リッター以上飲み始めた頃は、内心「お腹の調子が悪くなるかも知れない」と思っていた。水分が増えれば、お腹がゆるくなると考えるのは当然だろう。だから、逆に水を飲めば飲むほどお腹の調子がよくなったのは、まったく意外だった。と言っても、一度にたくさんは飲まない。3~4回ゴクンゴクンゴクンと飲むくらいで一回分が終わりだ。それと、飲むタイミングも大事だ。食後や食前にガブガブやったらそれこそユルユルになってしまうだろう。

そんなわけで、数年前から非常にお腹の調子がいい。おそらく、生まれてこの方、これほど胃腸の調子がいい時は他になかったと思う。理屈はさっぱり分からないが、「サンキュー、お水さん」だね・・・(^^)。

<参考サイト> 水を飲んで「体調を崩す人」「健康になる人」の差

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Vancouver:駐車メーターから新システムに移行 (2021.02.24)
Vancouver 市では多くのドライバーが、パーキングメーターの前に駐車しても、メーターが故障していたり、コインを盗もうとするカラクリが仕掛けられらりしているのに出会ったことがある。今、市は、新しいペイステーション設置にミリオン単位の金額を投資をすることで、その問題を軽減したいと考えている。市の交通局長 Paul Storer はこれについて以下のように説明する。

市は、すでに1,400万ドルの費用をかけて11,000台以上あるパーキングメーターを(新しいペイステーションに)交換する過程にある。今後は個々の駐車スポットにはメーターがなくなり、利用者は少し遠くまで歩いて支払手続きをすることになるが、余計に歩くことはそれだけの価値がある。古いメーターの中には小銭しか使えないものもあるが、新しいステーションでは小銭、カード、携帯電話での支払いが可能で、簡単には壊されない。

市のスタッフは、古いメーターにお金を入れたのに金を払ったことにならなかったとの苦情を多くの利用者から電話で受けている。これは多くの場合、誰かがコインスロットにチェーンや紐を差し込んで細工をし、コインがコイン溜めスペースに落ちるのを妨げてメーターが働かないようにしたことが原因だ。利用者が苛立って現場から移動すると、メーターを細工しておいた泥棒がやってきて、磁石や自作の装置を使ってコインを取り出すのだ。新ステーションは、そうした悪事を働くのがより難しくなるだろう。

新たに設置する新ステーションには、泥棒が細工している時点でスタッフに警告が伝わる技術があるので、問題への対応がより早くなる。また、古いメーターは「寿命に達していて」修理するための機器を見つけることが難しくなっている。Vancouver 市は年間平均で約6000万ドルの駐車料金収入を得ている。また、駐車料金は新システムになっても、今後の特別なイベント時に値上げされる可能性がある以外は変わらない。

う~ん、まれに硬貨がしっかり入らないパーキングメーターが確かにあったよね。かと言って、いったん硬貨を入れたら取り出すこともできなかった。あれが泥棒たちの仕業だったとはびっくりだね。彼らはあの手この手で悪事を働くってことだ・・・(-_-;)。

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ワクチン投与が一回ですむかも・・・(^^;)? (2021.02.23)
COVID-19 に対して感染リスクが高い人々すべてが1回目のワクチン投与を受けるまで、2回目の投与を遅らせるべきではないだろうか?これは、BCCDC でインフルエンザと呼吸器病原菌の疫学筆頭者を務める Dr. Danuta Skowronski が提起している問いかけだ。Skowronski によると、COVID-19の1回目のワクチン接種では予想以上の予防効果がある一方で、2回目の接種では追加的な感染防止力はほとんどないということをデータが示している。

Skowronski は、New England Journal of Medicine に掲載されたケベック国立衛生研究所の Dr. Gaston De Serres との共著の手紙の中で、Pfizer-BioNTech のワクチンは当初、1回の接種で52.4%の効果があると言われていたが、実際は90%以上の予防効果が得られる可能性があると主張している。 彼女たちは、アメリカ FDA に提出された文書を使って、Pfizer-BioNTech のワクチンは1回の投与で最大92.6%の効果があると判断したという。

現在までにBC州の長期療養者と予防接種を受けた医療従事者から収集されたデータは、1回の接種で少なくとも80%の効果があることを示していると Skoowronski は言う。「2回目の投与では1回目の投与に比べてほとんど効果がないということです。今の段階では、効果が小さい2回目の投与を行う前に、優先順位の高いグループであるハイリスクの人々すべてが1回目のワクチン投与を受けることを確実にすることで、希少なワクチンの供給を最適化することができます」。Skowronski が強調するのは、2回目の投与を完全に中止することを提案しているのではなく、最もリスクの高い人々に一回目のワクチン投与を行うことが優先されるべきだということだ。

一方、Pfizer-BioNTech は、2回目のワクチン投与を遅らせる考えには懐疑的で、「(Skoowronski らが考えている)代替の投与計画を実施するかどうかの決定は保健当局に委ねられるが、ワクチンが最大限の保護を提供することを確実にするためには、保健当局が代替投与計画の調査を実施することが重要であると Pfizer-BioNTech は考える」としている。連邦政府はこうしたデータを真剣に見ている。

カナダ政府保健大臣 Patty Hajdu は、一回だけの投与計画が、ワクチンがより暖かい温度で保たれる可能性があることを示す新しい研究と併せて、"ゲームチェンジャー "になる可能性があるかとの質問に対して、「その可能性はある」と言った。また、BC州の保健当局者は、今回のデータが広げた可能性を積極的に議論していて、BC州副ヘルスオフィサーの Dr. Reka Gustafson は「私たちがしようとしていることは、利用可能なワクチンからの保護を全人口に最大化することです 」と言った。BC州ではこれまでに192,942回のCOVID-19ワクチンを投与しており、そのうち36,923回は2回目の投与だった。 先週木曜日に、BC州は1日分としては最多となる12,250回分のワクチンを投与したが、それらの投与の半分以上は2回目の投与だった。

う~ん、ワクチン接種が一回ですむならそれに越したことはないね。なにしろ、投与後にはいろいろな副反応が出るらしいから、そんなのも面倒だしね・・・(^^;)。考えてみれば、1回の投与でかなりの効果があるなら、”特定の人達”に2回目の投与を行う前に、できるだけ多くの人たちに1回目の投与をしたほうが、集団免疫としては効果があるといえる。ということで、”ドクターブツクサ”としては「一回投与」に一票・・・なんちゃって・・・(^^;)。

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Vancouver & Surrey:拳銃所持禁止条例を検討 (2021.02.22)
BC州の2大都市の市長はそれぞれ、カナダ政府が新たに議会に提出した連邦法が成立したら、その権限を利用して拳銃を禁止するためのルールづくりをすると述べた。「Vancouver 市にとって、公共の安全に対する最大の脅威は、都市には不要な凶器となっている拳銃の拡散であり、この法案は拳銃を街から排除するための新たな手段を私たちに与えてくれるだろう」と Vancouver 市長 Kennedy Stewart は語った。

Stewart 市長と同様に、Surrey の Doug McCallum 市長は、禁止を支持する理由として、現在進行中のギャングの抗争と Lower Mainland での度重なる銃撃事件を指摘した。「だからこそ、私は心底から Surrey 市の拳銃禁止を支持し、できるだけ早く議会の承認を得るための条例制定に向けてスタッフに直ちに着手するよう指示している」。

カナダ政府は先日、新しい銃規制法案を発表した。法案C-21では、自治体が、拳銃を禁止するだけでなく、禁止した銃器の買い取りプログラムを創設できる。また、銃の密輸や密売に対する刑事罰も強化される。この法案提出の9ヶ月前、連邦政府は、軍用グレードの "攻撃スタイルの武器”と呼ぶ1,500以上の型式とモデルの使用、販売、輸入の禁止を発表していた。法案C-21はまだ下院で難航しており、連邦法になる前に上院の承認を受けなければならない。

う~ん、銃規制が世界有数の厳しさになっている日本から来た人間としては、カナダももっともっと厳しくしてほしいと思う。でも、アメリカの影響で「銃を持つ自由」を叫ぶ人たちがカナダにもかなりいるから、一筋縄では行かないよね。ともかく、法案C-21が議会の承認を得て、いっそう安全なカナダになることを祈りたいものだ。

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Toyota:燃料電池車を Ride-hail サービスに (2021.02.21)
先日、Toyota Motors Corp. と Lyft Inc. が共同で、Vancouver でライドヘイル(ride-hail)サービスの運転手たちに燃料電池車 FCV の Mirai セダンを提供することを発表した。市内の Lyft 運転手たちは、Lyft 社 BC州担当ジェネラルマネジャー Peter Lukomskyj が極めて競争力のある料金と説明する198ドルで、24台ある Mirai の一台を一週間借りることができる。Lyft は、Toyota との協力は2030年までに同社のすべての車両を無公害車に転換するための努力の一環だと説明する。

水素は、車両を動かすための燃料電池の中で燃やされた時に、マフラーからは温室効果ガスをまったく排出しない。しかし、水素の原料に何を使うかが問題だ。Pembina Institute によると、純粋な水素が生産されねばならないが、いわゆるグリーン水素と呼ばれる再生可能電気を使って水から水素を作れるのに、これまで世界中で生産されてきた水素のほとんどは天然ガスから作られていて「気候的な利益はほとんど作り出さなかった」。

Toyota にとって、Lyft との合意は、水素を動力として動く自動車に消費者を紹介する機会を与えてくれるものだ・・・水素は長い間未来の燃料として認められてきたものの、電池式電気自動車ほどの人気を博してはこなかった。「Mirai の後部座席に座った人はだれでも、水素技術について少しずつでも学ぶことができる。それは私たちだけではとてもできなかったことだ」と、 Toyota Canada 副社長 Stephen Beaty は言う。Beatty は、Lyft との協力は概念実証であり、Toyota はこれを全国的な展開を目指す前に Mirai 車両群がどのように任務遂行するかを見るためのテストと捉えていると話す。Toyota は6年前に Mirai を販売開始したが、消費者が水素ステーションの不足と再販価格を心配したために、昨年9月までの販売数はたった11,100台だった。同12月に Toyota は、より広範囲に走れる走行距離500キロの改良車を発売開始した。

水素ステーションを運営する HTEC(Hydrogen Technology and Energy Corporation)によると、BC州には今4ヶ所の水素ステーションがあり、そのうちの3つは Vancouver にあって燃料補給にかかる時間は約5分だ。水素燃料自動車は、燃料補給時間がの短さと走行距離の長さで、ライドヘイルサービスの運転手たちにとっては電気自動車よりも実用的な選択肢になっていると Lukomskyj と Beatty は言う。Canada は12月に、クリーン燃料セクターでの成長加速を目指す水素戦略を発表し、低炭素燃料のために1.5ビリオンドルの投資資金を設定した。Lyft は現在、州内での営業は Richmond と Vancouver のみだが、Ontario 州ではいくつかの都市で運営している。

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使い捨てプラスチック禁止の自治体が増加 (2021.02.20)
<号外(時事通信TimeGoogle検索):昨日、花札男の人種差別について書いたばかりだが、今朝はこんなニュースが伝わった。アメリカで日系人の強制収容につながる大統領令が署名されて79年になる昨日、Biden 大統領は強制収容を「アメリカの歴史の最も恥ずべき時代の一つ」として、連邦政府の謝罪を「再確認」した。こうした姿勢は、1988年の Reagan 政権以来、歴代の政権に引き継がれてきたが、花札男は(大統領)就任前に「(強制収容をどう評価するかは)その時代に行ってみないと分からない」と言った。どんなに繕っても、これが”人種差別人間”の本心なのだ。>

BC州政府は、新たに4つの自治体が使い捨てプラスチックバッグを禁止することを承認した。Surrey、Nanaimo、Rossland、Esquimalt が今回承認された自治体だ。州政府は昨年9月、プラスチック製のショッピングバッグとテークアウトコンテナが埋立地や海洋に行き着くのを防ぐためにそれらの使用禁止を計画した Victoria、Richmond、Saanich、Tofino、Ucluelet の条例を承認していた。

州政府環境大臣 George Heyman は、BC州が引き続き、州政府の承認を必要としないで各自治体が使い捨てプラスチックバッグの使用禁止ができるような規則変更に向けて検討していくと述べた。彼は、その目標は、プラスチックの使用量を全体的に減らし、ディポジット&リファンドシステムを拡大し、製造メーカーに製品の寿命末期のためにより大きな責任をとってもらうことを呼びかけることだと述べた。

Surrey 市長 Doug McCallum は、プラスチック製のレジ袋、発泡カップ、テイクアウトコンテナを禁止する市条例が承認されたことで、早急にその計画を進めることができると述べた。「それはごみを減らし Surrey に前向きな環境インパクトをもたらすために単純で効果的なやり方だ」と彼は述べた。

う~ん、少しずつ使い捨てプラスチック製品が禁止されていくね。いつかも書いたが、使えば何十回でも使える物質を「一回使ったらお捨てください」というのは、環境にとって最悪のやり方だよね。そう言えば、私は最近、Oomomo あたりで売っているショッピングバッグを数枚買って車に入れておき、買い物の時にはそれらを使おうかと考えている。”もらい置き”していたプラスチックバッグもいずれは底をつくだろうしね・・・(^^;)。

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アジア系への憎悪犯罪が717%急増、なぜ? (2021.02.19)
Vancouver Police Board(Vancouver 警察委員会?)は、アジア系の人たちに対するヘイトクライムが2020年には、前年と比較して717%も増加していたとの報告を受けた。これについて、John Horgan 州知事は、ヘイトクライムを告発することの重要性を強調しなければならないとし、人種差別反対のための法案を現在作成中で、今年中に下院に提出する予定だと述べた。

いったい、どうしてこんなにアジア系を標的にした憎悪犯罪が増えたのか。それは、アメリカ大統領だった花札男が COVID-19 ウィルスをなんの根拠も証拠もない段階で「Chinese virus 中国ウィルス」と呼んで、中国(人)をウィルス騒動の”犯人”に仕立て上げたからだ。彼が何度も何度も「Chinese virus」と言った結果、アメリカでもカナダでも物事を深く考えない人たちの間で、アジア系人種への憎悪と差別感が増大した。たとえば、昨年5月には、アジア系と間違えられたカナダ原住民の女性が、Vancouver の公園で「アジアに帰れ!カナダにウィルスを持ち込みやがって!」と叫ぶ白人男性に暴力を振るわれた

花札男には、打ち消すことのできない人種差別感情がある*。韓国映画が”外国映画”として初めてアカデミー大賞を受賞した時、彼は「韓国映画なんかに取られやがって」のような言い方をした。「外国映画なんかに・・・」だったら許せるが、「韓国映画なんかに・・・」と言ったら、そこには間違いなく人種差別感情がある。そして、彼にとっては中国人も韓国人も、そして日本人も”劣等なアジア人”でしかないのだ。

こんなことを書くと、日本の一部の人達から「花札男は拉致被害者やアジアの安定のためにいろいろやってくれた」などと反論されそうだ。しかし、花札男がどこまで”本気で”「日本人を助けたい」と思っていたかは疑問だ。なぜなら、花札男は嘘ばかりついて人を平気で裏切る、とても信用できる人間ではないからだ。

いい例が、副大統領として花札男のもとで4年以上働いて、彼に最後に裏切られた Mike Pence だ。Pence が、「大統領選の結果を覆せ」という花札男の要求を「自分にはその権限はない」として拒否すると、花札男が Pence を Twitter や演説で批判した。それに煽られて、花札男の支持者たちは1月6日に連邦議会議事堂に乱入した時、「Pence を吊るせ」と唱和していた。あの日、ひとつ間違えば、Pence は殺されていたのだ。花札男は、そういう裏切りを平気でできる人間だということ。そして、そんな人間は信用してはならないということ・・・。

* 花札男の人種差別に関してはいろいろエピソードがある。たとえば、黒人が多い Maryland 州の人たちを指して「ネズミがうようよ」と言ったり、有色系の民主党女性議員たち4人に対して「生まれた国に帰れ」と言ったりした(3人はアメリカ生まれだったが)。そもそも、白人至上主義者たちが花札男の有力な支持勢力であることを考えれば、いちいち説明する必要もないが・・・。

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Toyota:アメリカへの EV と PHV の投入計画 (2021.02.18)
先日、Toyota 自動車がアメリカ市場での今後のビジネス展開について発表した。自動車業界がガソリン車から電気自動車、水素燃料電池車に移行するこの時期に、Toyota の基本姿勢が垣間見えて面白いトピックだった。以下、そのニュースのあらましだ。

Toyota 自動車が今年アメリカ市場に、電気自動車2車種とプラグインハイブリッド車1車種を投入すると発表した。Toyota は先日行われたプレゼンテーションで、それらの車種について詳細は明らかにしなかったものの、1車種は SUV になるとした。同社の計画では、同社が販売する自動車は2025年までに40%、2035年までには70%が電動となるとした。また、将来の電動自動車に使うための専用の基盤を開発中であると述べた。Toyota は、 電池を動力源とする車種のみにこだわる政策を採るのではなく、むしろ、炭素排出量を減少させるために多様な電気自動車を求めることを呼びかけていて、その点で、他社と・・・そして、おそらく Joe Biden 政権とも・・・一線を画した形だ。

ガソリン電気ハイブリッド車のパイオニアである Toyota は、特定の地域においては、発電のクリーンさによっては、プラグインハイブリッド車が完全電池式電気自動車に比べて同程度にクリーンである上、低コストであることが同社の研究でわかったと説明する。また、電池で使うためのリチウムなどの金属を採掘せねばならず、採掘の過程で大気汚染が発生すると Toyota は言う。「運輸セクターで最速に温室効果ガスを減少させる方法は、ドライバーに彼らのニーズに合った低炭素の選択肢を与えることだと信じる」と、Toyota のチーフサイエンティスト Gill Pratt は言う。

Pratt は、アメリカでの自動車使用時の走行距離平均が52キロしかないのに、480キロも走るための巨大なバッテリーを車に搭載することは理屈に合わないと話す。「余分なバッテリーを大量に持ち歩くようなものだ」と彼は言い、Toyota が提供する完全ハイブリッド車、プラグインハイブリッド車、電動車、水素燃料電池車など多様なソリューションを持つことは良いことだと続ける。

Toyota の発表は、アメリカで昨年発売された新車の中で完全な電気自動車の割合がわずか2%以下ではあるものの、自動車メーカーが電気自動車の新車を相次いで発表する中で行われた。また、それは Biden 政権が50万ヶ所の電気ステーション建設に向けて動き出し、the federal vehicle fleet(連邦政府が使う車両群?)の多くを電気自動車に取り替えようとしている中での発表だった。

GM は、2035年までに battery-powered light vehicles(バッテリー駆動の軽自動車?)だけを販売する目標を掲げている。同社は2025年までに30車種の電気自動車を開発すべく27ビリオンドルを投資する計画で、そうした車種の3分の2をアメリカ国内での販売に向ける計画だ。同社は近く、電気式小型SUV「Bolt」の詳細を発表する予定だ。Hyundai, KIA, Volvo、その他のメーカーもまた、今年中に新しい電気自動車を発表する計画だ。

う~ん、単純にハイブリッド車、電気自動車、水素燃料電池車と区別して考えるのではなく、それぞれの特質と製造過程での炭素排出量まで考えないと、どれが”地球に優しいか”は白黒つけられない感じだね。それはともかく、早々にガソリン車がこの世から消えていくのはいいことだ・・・(^^;)。

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ものすごい翻訳力の ”DeepL” 翻訳サービス (2021.02.17)
いや~、びっくりした。日本のネットニュースで無償の翻訳サービス DeepL のことを知り、さっそく試してみたらものすごい”翻訳力”なのだ。私は、「日本語と英語は水と油みたいなもので、”まともな機械翻訳”なんて夢物語だ」と思っていた。ところが、この DeepL では100点満点とは言えないものの、80~90点はつけられる素晴らしい翻訳をしてくれる。たとえば、今朝の CBC News 記事の一部を DeepL で翻訳したのが以下だ。

<原文>
Blaine Penner survived an avalanche on a southeastern B.C. slope more than a week ago thanks to being able to use his lifesaving equipment during his fall. At around 8 a.m. MT on Feb. 5, the 37-year-old snowmobiler fell more than 600 metres from a cliff on the Kootenays' Norns Range after stepping off his sled onto a snow cornice that collapsed, triggering the slide. "The earth fell out from beneath me," Penner told Sarah Penton, the host of CBC's Radio West. "[It] was non-stop. It was a continuous ride."

<翻訳文>
ブレイン・ペナーは、1週間以上前にBC南東部の斜面で雪崩に遭ったが、落下中に救命具を使用できたおかげで一命を取り留めた。2月5日の午前8時頃、37歳のスノーモービル選手は、クテネー山脈のノーンス山脈の崖から600メートル以上の高さに落下しました。"ペナーは、CBCのラジオ・ウエストの司会者であるサラ・ペントンに、「土が下から落ちてきた」と語った。"それはノンストップだった。それは連続した乗り物だった"


ご覧のように、かなりきれいな日本語に翻訳されていて、これまで一般に知られていた機械翻訳とは雲泥の差だ。DeepL の使い方は以下の2つがある。

こちらのサイトで左側に原文(英語または日本語)を(コピペして)入れると右側に翻訳文が出てくる。なお、特に言語設定を変更しなくとも、左に英語か日本語を入れれば、アプリが自動的に判断して右側に訳文を出してくれるようだ*。

②ダウンロードして使うこともできる。ダウンロードはサイト上部にある「Windows にダウンロード」ボタンをクリックして行う。ダウンロードした場合は、翻訳したい文章をハイライトしておいて、Ctrl+C を2回続けて叩くと、自動的に DeepL が立ち上がって翻訳文が表示される。ダウンロードファイルは160MB 以上あって重いが、頻繁に使う人はダウンロードがおすすめだ。

お試しあれ・・・(^^)。

* 当初は、予め言語設定を変更しておかねばならないと思ったのだが、その必要がないことが後でわかった。試しに、一番上の「いや~、びっくりした・・・」の段落全部を日本語 ⇒ 英語で翻訳したら、以下が出た。完璧だね・・・すごい\(^o^)/!!!

Well, I was surprised. I found out about DeepL, a free translation service, on the Japanese Internet news, and when I tried it out, I was amazed at its "translation power". I used to think that Japanese and English were like water and oil, and that "proper machine translation" was a pipe dream. However, DeepL does an excellent job of translating, not a perfect 100, but a score of 80 to 90. For example, the following is a translation of a part of this morning's CBC News article by DeepL.

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黒人女性の名前をつけた Vancouver 初の道路 (2021.02.16)
Jimi Hendrix というミュージシャンの名前は多くの人たちが知っているだろう。1960年代に活躍し、ロック史上最高のギタリストと言われながら1970年に28才の若さでなくなった人で、今でも 彼の音楽はそうとう人気があるようだ。その Jimi Hendrix の祖母 Nora Hendrix が、実は Vancouver に住んでいた人で Vancouver の黒人の歴史において重要な人物だった。このほど、Vancouver 市議会が、新しく作られる道路に Nora Hendrix の名前をつけることを決議した。その道路 Nora Hendrix Way は、VIA Station 北側に建設が決まっている St. Paul’s Hospital の建設プロジェクトの一部となり、Vancouver 市内では黒人女性の名前をつけた道路はこれが初めてとなる。

Nora Hendrix は夫の Ross Hendrix とともに、1913年に Seattle から Vancouver に移ってきた。Nora は、深夜営業のレストラン Vie’s Chicken and Steak House でクックとして働いたが、その店は Louis ArmstrongElla Fitzgerald らの偉大なツアーミュージシャンたちが来客したことで有名だった。しかし、彼女はむしろ、歴史に残る Black Hogan’s Alley コミュニティで重要な役割を果たしたことで知られている。彼女の貢献には、Prior St. と Jackson Ave. の交差点付近に African Methodist Episcopal Fountain Chapel地図)を共同設立したことも含まれる。同教会は、Vancouver で初の黒人のための教会であり市内での初期の黒人社会の要となった

Nora Hendrix Way は、Union St. と Jackson Ave. にある Fountain Chapel からおよそワンブロック離れたところで、National Ave. から Atlantic Ave. までのワンブロック*を走る。先日、Vancouver 市議会は、身障者のための養護者だった Jeanette Andersen の名前をつけた Cambie St./58th Street 付近の新しい道路とともに、Nora Hendrix Way を承認した。両方とも、市の Civic Asset Naming Committee によって推薦された名前だった。Vancouver 市議会は2019年に新病院建設のための土地を区画変更することを承認し、Providence Healthcare によると2026年に開院する計画になっている。

* National Ave. から Atlantic Ave. までというと、現在の地図ではこうなるのだが、病院建設に伴って道路が作り変えられるかも知れないから、これが直線になるというのだろうか。ちょっとわかりにくいが、ともかくこのあたりだろう。

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地元企業が大量生産能力のワクチン工場を建設 (2021.02.15)
<号外:Central Park に珍鳥飛来。一昨日、雪の降る中、Central Park で珍鳥 Wilson's Snipe ウィルソンタシギを観察した。Central Park に通うようになって21年。Pitt Lake と Richmond の Dyke では見たことがあるが、同公園では初観察だった。私が撮影した写真動画にリンクした。街なかの公園 Central Park でもこんな珍鳥が見られるのだから、Vancouver の自然豊富な環境に感謝だね・・・(^^)。>

カナダ政府による国内ワクチン供給能力への投資の一部として、Vancouver の企業が Lower Mainland に巨大なワクチン生産工場を建設する。Vancouver 南部に本拠を置く Precision Nanosystems は、40,000平方フィートの場所に毎年最大で2.5億ワクチンを生産する生物製剤製造センターを50.2ミリオンドルの工費で建設する計画だ。完成は2023年3月を目標にしていて、同社 CEO の James Taylor によると、この投資は様々なレベルで重要性がある。

「それはパンデミックに準備することであり、未来への投資であり、真に未来のテクノロジーであるこうした重要技術への投資でもある」と Taylor は言う。「当社が焦点を当てるのは中長期にかけてのパンデミックへの対応であり、遺伝医学それ自体に関わる capabilities(今後、到達できるであろうレベル)と capacity(既に存在する能力)を開発することでもあり、そのために、当社の施設はガン、感染病、希少疾患に関わるプログラムのために活用することが可能となる」。

メッセンジャー RNA 技術は、Pfizer-BioNTech と Moderna なども開発していて、それらは COVID-19 ワクチンとして早期に開発されて成功しているが、Precision Nanosystems などの地元企業も同じアイデアを背景に持っている。科学界の多くのメンバーが、そうした分子レベルの病気を治療する遺伝医学は革命的医薬の最前線にあると信じている。Taylor は、Lower Mainland をナノ医薬の世界的ハブであるとし、成長を続ける同業界が共用プロジェクトで国境を越えて働く研究者、科学者、専門家たちと深く結びついていることを指摘する。Precision Nanosystems 単独でも、世界中の160社以上と共同研究している。

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国境閉鎖で遮断された町がとった”奥の手” (2021.02.14)
カナダとアメリカの間には「どうしてこんな国境になっているの?」と思ってしまう場所がいくつかある。Manitoba 州とアメリカ Minessota 州の間にある Northwest Angle地図、別名 Angle Township)もそのひとつだ。北緯49度上にある国境が、Vancouver の南 Tsawwassen あたりから”一糸乱れぬ直線”で約2,000キロも東に引かれているのに、Manitoba 州南東端に来た途端に数十キロ北に伸びて、湖(Lake of the Woods)の北岸の小さな陸地がアメリカ領になっている。

Northwest Angle の人たち(2010年の国勢調査人口は119人)は、普段は約100キロの距離を、いったんカナダ領(Manitoba 州)に入ってから南下すればアメリカ本土に行くことができた。ところが、COVID-19 パンデミックで国境が閉鎖されてからはカナダに入れないから、陸路ではアメリカ本土から遮断されてしまった。こんなおかしな国境線になってしまったのは、1763年にアメリカとイギリスが pre-Confederation treaties を条約締結する時に、イギリスが使っていた地図が間違っていたためだった。長年にわたって、Northwest Angle のユニークな地理的環境は議論の的になっていて、2018年にも「アメリカは Northwest Angle をカナダに”返す”べきだ」とするオンライン上の嘆願運動が起こったが、うまく行かなかった。

COVID-19 パンデミックが始まっても、アメリカ本土の人たちが Alaska に行く場合だけは特例としてカナダに入国することが許された。ところが、Northwest Angle の人たちについては、同様の特例は設けられていない。そのため、住民は約10ヶ月間、飛行機かボートでしかアメリカ本土に行けなかった。以前は、釣りやその他のアウトドアレクリエーションの目的で本土から人々がやってきて、それによって地元のビジネスは繁盛したが、パンデミックが始まってからはほとんどだれもやってこなくなり、そうした観光ビジネスも消えてしまった。

そんな状況だったが、昨年末に彼らは一大決心をした。北極海沿岸のカナダ原住民たちがやるように、Lake of the Woods が結氷したら氷上道路を建設することにしたのだ。それはクレージーなアイデアではあったが、氷が十分厚くなると彼らは35キロにわたって氷上に道路や橋を作ることができた。その道路は有料で一回の往復で145米ドル、シーズンパスで500米ドルかかった。しかし、それでもうまくいった。氷上道路は氷が溶け始めるまでの2週間しか使えなかったが、旅行者や季節的訪問者たちが Northwest Angle に戻ってきて、地域のリゾート施設経営者たちを少しばかり潤った。

Northwest Angle と同じようにアメリカ本土と遮断されたのは、Vancouver 南方にあるアメリカ Washington 州 Point Roberts がそうだ。パンデミックが始まってから Point Roberts の人口は三分の一まで減少し、商店などはほとんどが閉店したか、収入の大部分を失ったと言われる。逆に、カナダ領なのに陸路ではカナダ本土に来られないのは、New Brunswick 州の Campobello Island の人たちだ。アメリカ Maine 州を通ってカナダ本土に来られなくなった Campobello Island の人たちのために、New Brunswick 州は一時的にフェリーサービスを提供している。

う~ん、日本は島国だからこんなややこしいことはないが、陸上に国境線が引かれている世界のほとんどの国では、日本人には想像できないようなへんちくりんなことが発生しているんだろうね。先日も、France 国内にある Spain の飛び地 Livia のことを何かで読んだ。それにしても、Northwest Angle がいくら内陸で寒そうとは言え、Vancouver と同じくらいの緯度のところで氷上道路を作れるほど氷が厚くなるというのは意外だよね。

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アメリカ:共和党が分裂して新党ができる? (2021.02.13)
号外:オーストラリア Western Australia 州の町 Denmark の入江で、カンガルーが海で溺れそうになっていると、たまたま通りがかったボートの人がカンガルーの首を掴んで陸地近くの浅瀬まで運んで助けてやった。動画の最後で、浅瀬で立ち上がったカンガルーがまるで助けてくれた人たちに感謝するように、ボートの方を見つめているのがなんとも癒やされる・・・(^^)。>

かつて共和党に属した多くの人たちが、花札男と決別する気配がない共和党に愛想を尽かして、共和党から分裂して中道右派の政党を立ち上げることを検討し始めた。先日、Zoom を使って会議に参加した120人以上の人たちは、Ronald Reagan、George H.W. Bush、George W. Bush、花札男らの元で働いた共和党の元職員、元大使、元共和党ブレインたちだ。

オンライン会議の中で彼らは、花札男がぶち壊した憲法と法律への順守を含む「principled conservatism」(原則に基づいた保守主義?)のプラットフォームで機能する離脱グループについて協議した。まだ初期段階だが、党名の候補としては Integrity Party、Center Right Party などがあげられている。また、政党としてではなく、共和党内に派閥を形成する場合には Center Right Republicans などがあげられている。

う~ん、今日にも評決が下されると見られている花札男の弾劾裁判で、有罪評決となる可能性は低く、彼は”延命”しそうな雰囲気だ。1月6日の議事堂での暴動では警官一人を含む5人が死んだ。しかも、あと数分議員たちの避難が遅れていたら暴徒たちと鉢合わせになり、Mike Pense 副大統領(共和党)と Nancy Pelosi 下院議長(民主党)は殺された可能性があると言われ、そうなれば、他の議員にも犠牲者が出ていただろう。それほどの暴動を煽った人間を断罪できない共和党、なんとも情けない。離脱したくなる人たちが出てくるもの当然だ。

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”1,800km の人助け”に思いがけない”ご褒美” (2021.02.12)
昨年11月、BC州北部の町 Fort St. John に住む Gary Bath がコンピュータを操作していたら、「だれか運転を助けて~!」と書かれたメッセージを見つけた。アメリカ Georgia 州の Lynn Marchessault は子供二人を連れ、ピックアップトラックを運転して夫がいる Alaska に向かっていた。ところが、冬季の運転に慣れていない彼女は、運転に自信をなくし、Fort St. John 付近で”立ち往生”したのだった。Bath はまったくの躊躇もせず、Marchessault に連絡を取って、Fort St. John から、Alaska の手前数十キロの町 Beaver Creek まで片道1,800キロ弱の距離を運転してやった。

昨年暮にこの話が美談として大きなニュースになり、Bath はニュースを知った人々から数え切れないほどの感謝と祝福のメッセージを受け取った。さらに、このニュースをアメリカのナッツメーカー Planters のスタッフが知ると、Planters は Bath と Marchessault の2家族に新車一台ずつを贈り、加えて生涯にわたってピーナッツを贈ることにした。Planters は、予定していた Super Bowl のためのキャンペーンに代えて、人助けをした人たちを讃えるキャンペーンを企画し、それに5ミリオンドルを充てていたのだった。

そんなことまで起こるとは思いもしなかった Bath は、驚くやら嬉しいやら・・・(^^;)。あれ以来、Bath と Marchessault は頻繁に連絡を取り合ってオンラインでほぼ毎日話をしている。Bath と彼の妻は、ketchup chipsTim Hortons coffee が詰まったカナダ的な贈り物パッケージを Marchessault 一家に送った。こちらの写真は、Beaver Creek に到着した時のスナップ。左から二人目が Bath、右に Lynn Marchessault、子供二人、Lynn の夫が並び、左端は RCMP 警官だ。なお、自身が Canadian Ranger の Bath は、Ranger 仲間と連絡をとったり見知らぬ人に助けてもらったりして、Beaver Creek から Fort St. John まで帰ったという。

う~ん、躊躇せずに”1,800キロの人助け”をした Bath は本当にすごいね。Vancouver ⇒ Fort St. John だって1,200キロしかないよ・・・(^^;)。ご褒美をもらえるかどうかは別にして、これほどの人助けができる人に少しでも近づきたいものだね・・・(-_-;)。

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カナダにワクチン買い占め批判 (2021.01.11)
私は、カナダではなぜあれほど COVID-19 ワクチンの調達について政党間で言い争いをしているのか、不思議でならなかった。特に、野党は「なぜもっとワクチン調達を早くしないのか」と政府を激しく追求している。Justin Trudeau 首相がだいぶ前に発表した調達計画では、カナダの人口の10倍くらいワクチンがすでに調達契約されているのにだ。他の国ではワクチン調達で焦っているようなニュースはあまり伝わってこないし、日本などは主要国の中で唯一いまだにワクチン接種が開始されていない。そんな中、「カナダのワクチン過剰購入」が外国から批判され始めた。以下が、それを伝えるニュースのあらましだ。

COVID-19 のワクチンを共同購入し途上国などに分配する国際的な枠組み COVAX をめぐり、カナダ政府が早期から自国民が接種するワクチンの確保目的で利用しているとして「過剰購入」との批判にさらされている。先進国によるワクチンの買い占めが問題視されるなか、供給が遅れる貧困国や中低所得国への優先分配を妨げるとの懸念があるためだ。

WHO などが主導し、公平なワクチンの分配をめざす COVAX は、2021年6月までにワクチン3億3720万回分を確保する計画だ。英アストラゼネカと米ファイザーのワクチンをインド、パキスタン、ナイジェリア、インドネシア、北朝鮮などが受け取る。枠組みに参加する145カ国・地域の人口の3.3%をカバーする計算だ。21年中に少なくとも20億回分の確保を見込んでいる。

欧米各国が先行して製薬企業などと購入契約を結ぶ一方、貧困国や発展途上国の多くは接種を開始できていない。COVAX は中長期では資金を拠出する先進国への供給も想定するが、まずは自国で調達が難しい貧困・中低所得国を優先している。主要7カ国(G7)で COVAX を自国の供給向けに利用しているのはカナダのみだ。カナダは COVAX への拠出額のうち半分を国内向けのワクチン入手にあて、夏までにアストラゼネカのワクチン190万回分を受け取る見込みだ。カナダは製薬企業7社と事前購入契約を結んでいる。追加購入のオプション行使も含めれば、COVAX による供給なしでも約3800万人の人口をはるかに上回る3億9800万回分を確保できる計算だ。

トルドー首相は9月末までに全国民にワクチンを接種する方針を掲げたが、供給分の多くは年後半まで入手できない見通し。現在は大量生産設備がなく、自国内で初の生産契約を結んだ米バイオ製薬ノババックスによる生産拠点も年内の完成予定だ。カナダの Chrystia Freeland 副首相は4日「カナダ人ができるだけ早くワクチンを接種するために、政府のあらゆる努力がとがめられる筋合いはない」 と強調し、過剰購入との批判はあたらないとした。

ニュースソース

<関連ソース> CTV News: It's 'morally' wrong for Canada to procure 1.9M vaccines from international program: Stephen Lewis

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ヒトラーを思い出させた花札男 (2021.01.10)
昨日からアメリカ連邦議会上院で花札男の弾劾裁判が始まり、今日も裁判が続けられるらしい。今のところ、弾劾を支持する共和党議員は6名くらいにとどまり、”17名”には程遠くて有罪評決にはとてもなりそうにない形勢だ。でもまあ、あれほどの暴動を起こさせた人間を断罪できないというのは共和党の”だらしなさ”だから、共和党自身が”よ~く考える”必要が出てくるだろうと思う。

ところで、私はこの4年間、花札男を見てきて「ヒトラーはこんなふうにのし上がったのかもしれない」と思い始めていた・・・誰かにそれを言ったような気がする。冷徹な表情で、絶対に自分の非を認めず、嘘をしつこく繰り返し、特定の民族(ユダヤ人と中国人*)をいじめて支持者を喜ばせる・・・そんなやり方で驚くほど支持を獲得していったのが、ヒトラーを思い出させたのだ。

そうしたら、最近、花札男とヒトラーを比較して解説するネット情報がいくつも出てきた。たとえば、前東京都知事の舛添要一さんが次のように書いている。

4年前のトランプ政権の発足に際して、私の脳裏に浮かんだのはヒトラーと彼を民主的選挙によって政権に就かした当時のドイツの状況である。そして、その類似性に愕然とした。第一次大戦後のドイツは、ヴェルサイユ条約によって、巨額の賠償を科され、領土割譲など民族の誇りを大きく傷つけられた。ヒトラーの演説は、その大衆の不満に訴えたのである。

第一次大戦後、巨額の賠償で疲弊したドイツ国民に対して、ヒトラーは扇動を繰り返した。トランプの『America First(アメリカ第一)』や『Make America great again(アメリカを再び偉大にする)』という言葉は、ヒトラーの『Deutschland über alles(世界に冠たるドイツ)」というスローガンと重なっている。・・・トランプの扇動に乗って、議会へ突入した支持者たちとナチスを第一党に押し上げたワイマール共和国のドイツの大衆が二重写しになる。


花札男大統領があと4年続いていたら、”二代目ヒトラー”が完成してしまったかもしれない。なんとも恐ろしいことだ。なお、舛添さんがこれを投稿した JBpress というウェブメディアでは、ちょっと鵜呑みにできないような検証不足のことを書く人もいるのだが、舛添さんの場合はそういう感じがなかった。

* 「花札男が中国人をいじめた」なんて書くと、「お前は中国寄りだ」と言われそうだ・・・(^^;)。でも、私が言っているのは、アメリカでの COVID-19 感染拡大の責任を中国に押し付けて「China virus」と彼が何度も言った点だ。あの時点では COVID-19 が”中国発祥”だということは確認されていなかった・・・今でさえも最終確認はされていない。そうした未確認のことを取り上げて中国を名指ししたことが問題なわけだ。もっとも、花札男が証拠や根拠もなく「あ~だこ~だ」言うのは今に始まったことではない。要するに、彼は”嘘ばかり言う人間”ということだね。

ニュースソース> JBpress にリンクしたのだが、どうやら、つい最近、メンバー制になってしまったらしくてログインしないと読めないようだ・・・(-_-;)。

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地元企業のエレベータボタンに触れずに”押す”技術 (2021.02.09)
エレベータのボタンに触れずに”押す”ことを想像してみよう。ボタンに指をかざすだけでいいのだ。まるで Star Trek の世界だが、Vancouver にある医療技術企業がそんなタッチレスコントロールシステムを開発した。HoverTap と名付けたシステムは、普通のエレベータボタンパネルに組み込むだけでいい。

開発したのは NZ Technologies 社で、手術室で働く外科医たちのためのタッチレス装置の開発に特化した企業だ。同社が設計するセンサーで、外科医たちは医療機器に触れることなく操作することができ、ウィルス感染も防げる。HoverTap にはこれと同様の技術が使われている。「スクリーンにセンサーが付いていて、人がその表面に指を近づけるとシステムが指の位置を認識する」と NZ Technologies 社 CEO の Nima Ziraknejad は言う。

同社は、パンデミック初期の頃にプロトタイプを開発して8月には試験運用の段階に入っていた。「パンデミックの中で、この技術を一般の人たちに適用する必要があることに気づいた」と Ziraknejad は言う。そして、人々が本来なら頻繁に触れる表面にできるだけ触れないで、その結果ウィルスの感染拡大を抑えるようにするという要望があったことに言及した。

HoverTap は Vancouver の Ronald McDonald House のメインエレベータに設置された。同ハウスは、命に関わる病気を持つ子どもたちが治療を受けるいわば子供の家族にとって「第二の我が家」たる施設だ。Ronald McDonald House British Columbia and Yukon の CEO である Richard Pass は、「家族たちは HoverTap が大好きだ」と話す。重病の子どもたちの多くは免疫力がないので、家族にとって安全ファクターは最重要だと彼は言う。「ものに触れないことはよいことだ」と Pass は言い、HoverTap は同ハウスに寄付の形で提供されたことも付け加えた。

HoverTap は使っていて楽しく、Pass も以前ほど階段を登らなくなった。「いまだに目新しくて、乗ってからどこにも触らずにエレベータを使えるんだからね」と彼は言う。タッチレススクリーン技術の今後の適用に関して、エレベータボタンは単に「氷山の一角」に過ぎないと Ziraknejad は言う。「銀行の ATM、ガスステーションのポンプ、空港でのチェックインキオスクなどなど、私たちの毎日の生活の中でこの技術が新しいふれ合いに導いてくれる」。 HoverTap を紹介する動画がこちらだ。

   

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COVID-19対策:財政力で差が出たドイツと日本 (2021.02.08)
日本の動画ニュースを見ていたら、ドイツの COVID-19 対策の状況が伝えられていた。ドイツも日本と同じで、厳しい感染対策のために飲食業の人たちがたいへん苦労している。しかし、厳しいロックダウンで営業できなくなったフランクフルト市内のレストランのオーナーがこう言った。「(ほかの国なら)破産しているでしょう。支援金なしでは2回のロックダウンを生き延びることは絶対にできませんでした」。

「支援金?」と私の頭に?マークが付いた。日本だって営業自粛した飲食店などには国から援助が出ているけど、いったい何が違うのか。さらにニュースを見ていたら答が出てきた。なんと、ドイツは、前年の決算を基に「同じ月の売り上げの最大75%」を去年11月から支給し、先月からは賃料などの固定費の最大90%を支援することになっているというのだ。

ドイツはどうしてこんな政策がとれるのか。それは国家財政の違いにあった。こうした手厚い補償を可能にした背景の一つが”財政の健全化”だったのだ。ドイツでは2014年から黒字に転換。危機的な状況に陥ってもきめ細かな支援が可能となった。一方、日本では毎年、財政収支が赤字に陥っていると言われる。「リアルタイム財政赤字カウンター 15」というウェブサイトでも、今現在の「日本全体の債務残高」は1,546兆円超となっている。

日本の財政赤字が大きなニュースになった頃、よく聞こえたのが「日本の財政は巨額の赤字だが、債権者の大部分が日本人だから大丈夫」みたいな声だった。財政とかなんとかにはまったく疎い私は「へえ~、そんなもんなのかなあ」と思いながらも、「でもやっぱり、これほどの財政赤字って異常だよね」と心の底で思っていた。そんな私の心配が、この COVID-19 騒ぎの中でまたしても浮かび上がってきた感じだ。ドイツの状況を伝える動画ニュースがこれだ。

   

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Microsoft のサポートをかたる詐欺に注意! (2021.02.07)
先日、オンラインソフトウェアを紹介するウェブサイト「窓の杜」に以下のようなタイトルのトピックが載った。
「マイクロソフトのサポートを騙る詐欺に注意! 金銭を詐取されたり、PCにマルウェアを仕込まれる恐れ」
(副題:閉じられないダイアログが表示されたら、落ち着いて[Ctrl]+[Alt]+[Delete]キー)

これは日本マイクロソフト関連のニュースではあるが、最近、カナダに住む知人のコンピュータで似たような現象が起こったので、ここに書くことにした。以下、トピックの抜粋だ。

日本マイクロソフト(株)は1月29日、同社のサポートを騙る詐欺について注意喚起するWebサイトを更新した。PCでインターネットを閲覧している際、ガイド音声や警告音とともにマイクロソフトを名乗った警告が Webブラウザーに表示される事例を確認しているという。

偽警告画面の内容の例

『この PC へのアクセスはブロックされました』
『このウィンドウを閉じると、個人情報が危険にさらされ Windows 登録が停止されます』
『この重要な警告を無視しないでください』
『Trojan スパイウェアアラート・エラーコード: #0x898778』

このような警告が表示されると、Webブラウザーを閉じるなどの操作を受け付けない状態となり、セキュリティ対策のために特定の電話番号に電話するよう案内が表示される。しかし、これはマイクロソフトを詐称する何者かの行為だ。電話番号が書かれていても、連絡してはならない。サポートを提供する名目でユーザーに支払いやPCの遠隔操作を求められ、遠隔操作を許可した場合は個人情報を盗み取ったり、PCやデータに損害を与えるコンピューターウイルスやランサムウェア(データを勝手に暗号化し、元に戻してほしくば金銭を支払えと脅すタイプのマルウェア)を仕込まれてしまう可能性がある。

消せない警告ダイアログやエラーメッセージが表示された場合は、以下の手順で消すことができる。

①[Ctrl]+[Alt]+[Delete]キーを押す
②[ロック]や[サインアウト]などと書かれた青い画面が現れるので、[タスク マネージャー]を選択する
③ デスクトップが再び表示されて「タスク マネージャー」が起動したら、Webブラウザー(「Microsoft Edge」や「Google Chrome」)を選択して[タスクの終了]ボタンを押す


う~ん、ネット詐欺師たちはあの手この手で悪事を働いてくるよね。気をつけねば・・・(-_-;)。なお、最後の「[Ctrl]+[Alt]+[Delete]キーを押す・・・」の手順は、私がよく使うやり方だ。立ち上がったアプリがどうしても消せない場合があり、そんな時はこの手を使って問題解決する。

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Tesla の利益は自動車販売からではなかった (2021.02.06)
だいぶ前から世界市場での日本企業の凋落が激しくて、今では世界のトップクラスに残っている企業は Toyota など数社しか頭に及ばない状況だ。そんな中、アメリカの電気自動車専門メーカー Tesla の企業価値が急上昇していて大きなニュースになっている。ところが、Tesla の利益が実は、自動車販売からではなかったというニュースがあった。以下、そのニュースのあらましだ。

2020年に Tesla の株価は743%も急伸して世界で最も価値のある企業の一つとなった。そして、先ごろ Tesla の2020年の純利益が発表されたが、実は、その利益は自動車販売からではなかった。アメリカの11州では、自動車メーカーは2025年までに無公害車を一定割合で販売しなければならない。それができない自動車メーカーは、そうした必要条件を達成している他のメーカー、たとえば電気自動車だけを販売している Tesla などから regulatory credits(規制クレジット?)を買わなくてはならない。

規制クレジットを売ることは Tesla にとって利益の上がるビジネスで、その販売額は過去5年間で3.3ビリオン米ドルであり、2020年だけでも利益のほぼ半分に達している。昨年 Tesla が得た規制クレジットからの利益 1.6ビリオンドルは、Tesla の純利益の721ミリオンドルを遥かに上回り、それがなければ Tesla は2020年に純損失に陥っていたことになる。何年にもわたって損失を計上してきた Tesla は、やっと赤字体制から脱して利益を上げるようになって株価も急伸したが、その裏にはこんな”カラクリ”があったというわけだ。また、同社が2020年に売った自動車の数は50万台で、世界全体の自動車販売数7,000万台以上から見ればわずかなもので1%にも満たない。

う~ん、日本の自動車業界のことを考えると、なんだかホッとするニュースだね。なお、私は、仮に今後 Tesla が一時的に自動車販売を伸ばしたとしても、いずれは他国のメーカーに負けるのではないかと思っている。なぜなら、Tesla だって(評判の悪い)”アメ車”だからね・・・(^^;)。

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COVID-19:紫外線がウィルスを殺せるか? (2021.02.05)
紫外線テクノロジーは特に新しくはなく、病院、研究所、その他の無菌状態にしておくべき場所で使われてきた。COSTCO や薬局などで紫外線テクノロジーを使った製品が売られているのを見たこともあるだろう。というのも、紫外線は、COVID-19 を含むバクテリアやウィルスの99.9%を殺してしまうからだ。

紫外線には、細胞、DNA、その他の生体物質を破壊するのに十分なエネルギーがあり、そのことで、ウィルスと細菌に対して強力な殺菌物質となっている。一般に売られている紫外線ライトのほとんどは、最も強い紫外線を出す UVC(参考サイト1参考サイト2)だが、Consumer Reports は、紫外線ランプを買う前に考えるべきことがいくつかあると言う。COVID-19 ウィルスを殺すには紫外線ライトを直射しなければならず、ほこり、汚れ、小さな隙間、その他の障害物に遮られたら、完璧な効果は期待できないかもしれない。

家庭用として売られている紫外線ランプのほとんどは少量紫外線で、細菌やウィルスを不活発にするには長時間照射しなければならないかもしれない。棒状の紫外線照射器を机の上に短時間かざすだけでは不十分だろう。加えて、Health Canada カナダ保健省は、COVID-19 から守ると謳いながらそれが証明されていない紫外線ライトや紫外線照射棒を使う時には、注意が必要だとしている。今日まで Health Canada は、こうした謳い文句を証明する証拠は得られておらず、そうした商品を買った人にはそれらを使わないようすすめている。

紫外線商品を使うことは健康上のリスクも発生させる。皮膚や目を損傷させる可能性があり、また、紫外線ライトを直視したり、体の一部を殺菌するためにそれらを使ったりしてはならない。電話やマウスガードなどを殺菌するための特殊な紫外線デバイスもある。これらのデバイスは、開けた時に紫外線ライトがオフになる enclosed case(内箱?)がついていてより強い保護をしてくれる。紫外線殺菌ランプを買った場合は、それがプラスチック、ポリマー、染色された繊維製品などの物質を品質低下させることに注意する必要がある。

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古川夏好さん殺害容疑者の裁判やり直しが決定 (2021.02.04)
BC州最高裁判所は、2016年9月に Vancouver West End で遺体で発見された日本人留学生、古川夏好(こがわ・なつみ)さんを殺害した容疑(第二級殺人罪)で終身刑(仮釈放まで最短14年)が言い渡されていた男 William Schneider について、裁判のやり直しを命じた。

最初の裁判では、Schneider が Kelowna の兄 Warren Schneider の家にいる時に、日本にいる妻に電話した通話の中で "Have you heard the news in relation to Natsumi's death...I did it (or I killed her)." と言ったのを、Warren が耳に挟んだのが証拠として取り上げられた。しかし、今回の最高裁判所の判断では、Warren が耳にしたのは通話の一部だけで、前後の会話部分が含まれておらず、この点を理由に Warren の証言はそもそも証拠として提出されるべきではなかったとして、3人の判事のうち2人がやり直し裁判を支持した。

古川さんは2016年9月の初めに行方不明になった。しかし、Schneider が兄 Warren に遺体の場所を教えて、Warren が警察に通報し、9月28日に Vancouver West End の豪邸 Gabriola Mansion* の裏庭で遺体となって発見された。古川さんの遺体からは、睡眠薬と抗不安薬が検出された。薬物の大量摂取による死亡の可能性も否定できなかったが、集められた証拠から窒息死である可能性も十分あった。最初の裁判で、Schneider は死体遺棄については罪を認めたが、殺人容疑については一貫して無罪を主張し、裁判のやり直しを求めていた

う~ん、確かに可能性として、古川さんは薬物の大量摂取で死亡し、Schneider が妻への電話の中で(薬物摂取を古川さんに強要した?) 自分を責めて「自分が古川さんを殺した」と表現したことはありうるね。それと、殺人罪については Schneider が一貫して無罪を主張しているのもひっかかる。一方で、検察側はなぜ日本にいる Schneider の妻を証人にしないのかという気もする。裁判て本当に難しいものだ。

* 当時、人が住んでいなかったようだ。

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ICBC:平均で$190の Pandemic Rebate を支給 (2021.02.03)
数日前のニュースを元に書いた昨日のトピックで ”ICBC COVID リベート” のことに触れたと思ったら、昨日の午後、さっそくそれが確定したというニュースが伝わった。

John Horgan 州知事が発表したもので、それによると、BC州内のドライバーは ICBC 自動車保険について払戻金をもらえることになり、その額は平均で$190、最高額は$400となっている。このリベートは一時金として3月半ばに小切手で支給され、パンデミックの期間中の昨年4月1日から9月30日までの6ヶ月間に ICBC が確保した純貯蓄の600ミリオンドルを原資として支給される。パンデミックの中、人々が在宅勤務を続けて社会的交際を抑える状況の中で、道路上を走る車が減って交通事故も減少していた。

リベート支給の対象者は、上述した6ヶ月間に ICBC 保険を持っていた人で、その期間を満たさない人や、storage policy* または distance-based policy**のドライバーは対象外となる(これらに該当するドライバーの保険料にはすでにより低い料率が使われている)。昨年4月~9月の間に、ICBC に対する保険クレームは35%減少し、720ミリオンドルの節約となった。しかし、通常の保険料収入が120ミリオンドル減少したため、ICBC の純貯蓄は600ミリオンドルだった。

リベートの対象となるBC州のドライバーはおよそ280万人だ。今回の払戻金は、州内のドライバーが当該の6ヶ月間に支払った保険料の約19%に相当する。それはまた、5月1日からの強化された新制度に移行する時にドライバーたちに(還元を?)約束している平均20%の貯蓄額とは別のものだ。

う~ん、さっそく出てきたね・・・(^^)。今後、事故にあった場合の自己負担額がどうなるのかちょっと気になるが、あれほどの赤字を出していた ICBC が、払戻金を払えるほどの健全財政になったというのはいいことに違いない。

* 商売の状況などによって一定期間まったく使用しない車について、不使用期間中にも損傷したりすることがあるので、それのための特殊保険契約のようだ。
** これを説明するウェブサイトが見つからないが、走行距離を元にして保険料が決められる特殊保険契約のようだ。

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ICBC:新保険制度での保険料節約方法 (2021.02.02)
ICBC が、今年の春から BC州の新しい no-fault insurance 無過失(責任)保険制度が開始されるのに先立ち、新制度の中でドライバーの保険料がどのように変わっていくかを示すオンラインツールを立ち上げた。それを見れば、現在の保険料と新制度の強化ケアモデルとの間の違いが分かるようになっている。個々人の保険料は、ドライバーの保険更新日と、5月1日に新システムが導入された時に現在の保険証書の残り期間がどれほど残っているか、によって保険料が異なってくる。

州政府の説明では、ICBC が徹底整備した新制度に移行したあとで、保険料は最大で20%安くなって年平均で400ドルの減額になり、毎年、裁判費用につかわれる巨額の金を、自動車事故で怪我をした人たちを助けることに転用するよう新制度は設計されている。

COVID-19 パンデミックが州民の生活にブレーキを掛けて以来の何ヶ月間も、道路上を走る車が減って交通事故も減り、その結果、交通事故のクレームも当然減って ICBC は資金を節約してきた。昨年秋の NDP の州議会議員選挙公約のひとつは、そうした余剰金を(COVID)リベートの形でドライバーに直接還元することだった。

ICBC 担当大臣で Solicitor General(訴訟長官)の Mike Farnworth は、「まもなく、”COVID リベート”のことがみなさんの耳に入る。前にも言ったように、私の前にはいくつかのオプションがあった。いろいろな経過があったが、ともかく、それはまもなくやってくる」と話す。

う~ん、いよいよ新しい ICBC 保険制度がスタートするね。ICBC の数ビリオンドルレベルの赤字が解消し、私たちの保険料が安くなるのは嬉しいが、他人の車にぶつけられたような場合に自分も金銭的損失を被るようなことを何かで読んだ記憶がある(未確認)。そのあたり、どうなっているのか気になる。

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草津温泉の湯にコロナ感染力を90%以上減らす効果 (2021.02.01)
私の出身県、群馬県から、COVID-19 に関して"画期的な"ニュースが飛び込んできた・・・(^^;)。草津温泉地図)の湯畑の源泉が新型コロナウイルスの感染力を90%以上減らす効果があるというのだ。以下、それを伝える動画ニュースだ。

   

群馬県草津町は草津温泉の湯畑の源泉が新型コロナウイルスの感染力を90%以上減らす効果があるとの研究結果が得られたと明らかにしました。草津町から調査を依頼された群馬大学発のベンチャー企業「グッドアイ」は水道水と湯畑から採取した温泉の水に入れた新型コロナウイルスをそれぞれ細胞に振り掛けて感染力の違いを比較しました。

その結果、水道水を掛けた細胞の多くがウイルスに感染したのに対して、温泉の水を掛けた細胞はほとんど感染することがなく、感染力が90%以上低減することが確認されたということです。町では今後、観光客の集まる場所に源泉を使った「手洗い湯」を整備し、感染防止に役立てたいとしています 研究にあたった群馬大学大学院の板橋英之教授は、他の温泉の源泉も調査してどの成分がウイルスの感染力を弱めているのか調査を続けるとしています。


う~ん、すごいね。次回、日本に行ったら、実家から1時間運転して草津温泉に行き、源泉の湯をもらってきて飲み始めようかね・・・(^^;)。いっそのこと、”Kusatsu Vaccine” として売り出してもいいしね。もっとも、湯畑に行ったら、人が一杯でかえって感染したりしてね・・・(-_-;)。

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花札男側に不正選挙はなかったのか? (2021.01.31)
号外:1月6日にアメリカ議事堂に乱入した花札男支持の暴徒たちの中に、SNS で「Alexandria Ocasio-Cortez 下院議員を殺す」と書き込んでいた男がいた。Texas 州の Garret Miller という男で、彼は乱入騒動に関連してすでに逮捕されている。民主党所属の Ocasio-Cortez は New York 州選出の若手議員(31才)で、彼女は2019年7月に花札男が「もと来た場所(自分が生まれた国?)に帰れ!」と言った相手とされた民主党有色系女性議員4人の一人だった。Pence 副大統領を「吊るし上げろ!」と叫んだ暴徒たちと言い、この男と言い、花札男の支持者たちがどんな部類の人間なのかがよく分かる。>

もう終わってしまったことだからどうでもいいことだが、アメリカ大統領選挙では花札男側に不正選挙はなかったのだろうか。私がそう疑いたくなる”根拠”は、花札男が Georgia 州高官に対し、同州の選挙結果を覆すのに十分な数の票を「見つける」よう電話で要求した事実だ。他の州にも同じことをしたことは十分考えられ、もし相手が”花札党”の人間なら、それを受け入れたかもしれない。

こう考えると、彼が獲得した得票数7,400万票(大統領選敗者としては過去最高得票と言われる)も怪しくなってくる。なお、念の為言っとくけど、証拠も根拠もなしに Biden 側の不正選挙を訴え続けた花札男と違って、私はきちんと”根拠”を示したよ、こ、こ、”根拠”をね・・・(^^;)。ちなみに、「(Biden 側の)不正選挙の”主犯”」と名指しされた Dominion Voting Systems は、名誉毀損で花札男のロイヤー Rudy Giuliani に対して13億ドル(約1,300億円)の訴訟を起こした

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TransLink:電動バス15台を購入 (2021.01.30)
TransLink が来年、Canada 政府の Gas Tax Fund から16ミリオンドルの援助を得て、Metro Vancouver としては初めての完全な電動バス路線を走らせると発表した。カナダ政府と TransLink の合同発表の中で、その資金でカナダのバスメーカー Nova Bus から15台の電動バスを購入することを発表したものだ。それらのバスは New Westminster から Burnaby を通って Vancouver 南部までを結ぶ No. 100ルートで運行する。

退任が間近い TransLink CEO の Kevin Desmond は、これらのバスを購入することで現在4台ある電動バス群が4倍以上の数になると述べた。TransLink の計画では、ジーゼルバスを引退させて、すべてのバスを無公害の電動バスに切り替えることとなっている。無公害バス一台で、従来のジーゼルバスに比較して1年間に、温室効果ガス100トンの排出を抑え40,000ドルの燃料費を節約すると期待されている。Desmond は、温室効果ガスのおよそ三分の一は運輸部門から排出されると話す。

Nova Bus のジェネラルマネージャー Martin LaRose によると、TransLink に販売する車両はバッテリー寿命が350~450キロメートルとなっている。また、充電は、充電ステーションで乗客が乗り降りする間の約5分間に行われる。Nova Bus は、スエーデンの Volvo Buses の一部門で Quebec 州 St. Eustache に本拠を置く。

う~ん、ますます化石燃料離れが進むね。他にも、どこか別の町(州、地域?)で、水素燃料電池で動くバスの導入を検討しているようなニュースもあった。バスだったら、建設に金がかかると言われる水素スタンドをたくさんは必要ないだろうから、導入しやすいよね。

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警察を呼んだら、後で112ドルの請求書が来た (2021.01.29)
Surrey に住む Mary Gladwell(83才)は、12月12日の午前4時半ころ警報機の音に目を覚ました。彼女が外を見ると、家の裏側でなにやら光が点滅しているのが見えた。それからは心配で眠れず、夜が明けてから RCMP に電話した。警官がやってきて彼女の家の周辺を調べたが、異常は見つからなかった。それからひと月以上経ってから、RCMP から「誤認警報」に対する罰金112.5ドルの請求書が送られてきた。

「警報機が鳴り出したことについて私に罰金が課せられるというのです。そんなのってフェアではないですよ、まったく」と彼女は言う。「助けてほしいと感じる時に警察を呼ぶのがどうして悪いことなのか、私にはわかりません。私は一人住まいの83才の高齢未亡人です。脅かされたりなにか問題が起こったりした時に誰を頼りにすればいいのですか」。警報機をつけて20年が経つが鳴り出したのは今回が初めてだった。彼女は、誰かが裏側のドアから家に侵入しようとして警報機が鳴り出したと信じている。

いくつかの周辺自治体と同様に、Surrey は誤認警報削減プログラムを実施している。市のウェブサイトには、「誤認警報によって警察や消防署に連絡が行き、警察官らが現場に行ってみると、不法侵入や煙による被害、火災あるいは緊急事態の視覚的痕跡が見つからなかったりする」と書かれている。対照的に、Vancouver 市は1年間に2回まで誤認警報の発生を許していて、3回目が発生したら警報機設置許可を取り消すことにしている。

Gladwell の息子 Roger は、1960年代から Surrey に住んでいる母親が警察を呼んだのは今回が初めてだったと話す。「警察は高齢者に、『電話してくるな、後で請求書を送ることになるから』と言っているようなものです。恐怖を感じた高齢者はどうしろというのでしょう。こんなことはどうみても間違ってます」。その後、Gladwell の家族から抗議を受けた Surrey 市は、状況を調べて罰金を撤回した。

う~ん、警報機が誤認警報を発する問題は警察にとって頭が痛いようだが、初めて警察を呼んだだけで112ドルはちょっとひどいね。Gladwell が光の点滅を見たというのだから、それは犯人の車のライトだったかもしれないし・・・。そういえば、ここのコンドミニアムでも数週間前に、3人の悪者たちが Visitor Parking で車の座席に置いてあった玄関用 FOB を窓ガラスを破って盗み出し、ビル内に侵入して悪事を働いた。FOB を車外から見えるところに置いた人間には、「アホ~~~ッ!」て言いたくなる・・・(-_-;)。

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パンデミックで大都市脱出ブームに (2021.01.28)
COVID-19 パンデミックでは、マイナスの影響は山ほどあるが、逆に、Skype Meet Now、Zoom、Google Meet などを使ってオンラインミーティングすることが増え、かえって以前よりも交流の輪が広がるというプラス面も