バンクーバーのぶつくさ男        The Mumbling Man in Vancouver
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ぶつくさ男の「ぶつくさ日記」
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カテゴリー別 新着
<バンクーバー>
買物・外食・住宅
 気候・自然現象・環境
人々
野鳥・動物・自然
交通・運輸
その他
 
BC州
カナダ
アメリカ・北米
 
<日本>
政治・経済・社会 BC州民の25人に一人が COVID-19 に感染した (2021.10.23)
人々 旧着 (^^;)
その他 カナダ:標準化されたワクチンパスポートにまとめる (2021.10.22)
BC州:今年はフルーショットが完全無料に (2021.10.21)
<コンピュータ> クレジットカードから磁気ストライプがなくなる? (2021.10.20)
Windows ひとつ間違えば隕石に”殺されて”いた女性 (2021.10.19)
インターネット カナダ:近い将来ワクチンパスポートが開始される見通し (2021.10.18)
ソフトウェア&Wサイト NHKで万延元年遣米使節関連の番組 (2021.10.17)
ハイテク一般 アメリカ:11月8日から完全接種者を受け入れ (2021.10.16)
  3Dプリントによるワクチンパッチが開発された (2021.10.15)
<その他> ロッキー山脈の湖は地球温暖化を”生き延びられるか” (2021.10.14)
私・家族・友だち カナダ住民に陸路国境再開を求める声が増大 (2021.10.13)
健康・運動・食物 BC州:5才~11才もワクチン接種の登録が可能に (2021.10.12)
英語・日本語・他 Vancouver で Yoko Ono の作品展示会 (2021.10.11)
その他(世界、人類など) ウィルス対策ソフトはどれがいいか? (2021.10.10)
煙探知機が発する数種のビープ音の意味 (2021.10.09)
インターネット上で当ホームページ内の記述を検索するには:Google 検索で「pikapikavan ○○○」と打ち込んで検索する。たとえば、「pikapikavan スカイトレイン」と検索すれば、「スカイトレイン」という語句の入った当ホームページのトピックが(複数)検出される。pikapikavan は当ホームページの URL の一部。

花札男はアメリカの大統領の名前「ト・・プ」が花札みたいなものという意味。「ト・・プ」とすら呼びたくない私が、苦心して作った彼のニックネーム・・・(-_-;)。私は、アメリカの芸能・ビジネス関係で有名人だった彼を、政界に進出する前から知っていたが、そのころから人間的に大嫌いだった。

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よく登場する地名バンクーバー市バーナビー市リッチモンド市BC(ブリティッシュコロンビア)州カナダセントラルパーク)は、各トピック最下部に地図リンクを張った。
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バンクーバー(都市圏)

買物・外食・住宅

Metro Vancouver:カナダの「立ち退き首都」 (2021.09.26)
バンクーバー:改装が長引いた住宅に空家税 (2021.09.14)

Burnaby:高家賃ランキングで第2位、1位は当然・・・ (2021.07.27)
デンタルフロスをトイレに流すと大変なことに (2021.06.04)
Vancouver 市:賃貸住宅の家賃がカナダで最高 (2021.01.25)
一年間で廃棄食物から87万食が生まれた (2021.01.14)

◆ 気候・自然現象・環境


Howe Sound が UNESCO 生物圏保護区に指定 (2021.09.20)
Cypress Mt. に新種の食虫植物 (2021.08.29)
Stanley Park のコヨーテは薬物汚染で人を襲う? (2021.08.18)

Stanley Park:極度の乾燥で夜間の立入禁止 (2021.08.01)
40日以上、一滴の雨も降っていない (2021.07.28)
Vancouver 付近も山火事の煙に覆われるかも・・・ (2021.07.23)
バンクーバーの桜の日本的なルーツを探る (2021.04.13)

人々


ケアホームが日系人強制収容に絡んだ施設名を変更 (2021.09.16)
誰にも起こりうる McDonald’s での男性の事故死 (2021.09.09)

公園での飲酒が許される動き (2021.06.07)
Met. Vancouver:30年間で100万人以上の人口増加 (2021.05.19)
警察が黒人シニアを”アメリカ的”誤認拘束 (2021.05.17)
ワクチン接種:身勝手な高級カントリークラブ (2021.05.02)

ヘイトクライム報告書式を8カ国語に翻訳 (2021.04.23)
映画のエキストラ募集 (2021.04.20)
COVID-19:Lower Mainland で感染者急増 (2021.04.04)
黒人女性の名前をつけた Vancouver 初の道路 (2021.02.16)

警察を呼んだら、後で112ドルの請求書が来た (2021.01.29)
Joy Kogawa を鼓舞した桜が暴風雨で倒れた (2021.01.21)
高校生がコンピュータを改造して貧しい家庭に (2021.01.08)
黒人先駆者たちをオンライン展示 (2021.01.06)

交通・運輸


TransLink:無料 Wi-Fi サービスを提供する計画 (2021.10.07)

SkyTrain:2028年までに Langley まで延伸 (2021.10.02)
スピード違反摘発にドローンが活躍 (2021.09.13)
Richmond で Canada Line の新駅建設が開始 (2021.09.04)
Massey T.:2030年までに8車線の新トンネル (2021.08.19)

Langley への SkyTrain 延長に連邦政府が13億ドル (2021.07.12)
SkyTrain:進む”Broadway 線”の建設 (2021.07.03)
E-scooter に乗ってみる・・・(^^;)? (2021.07.01)
Vancouver:ガス自動車に割高の駐車料金 (2021.06.21)

SkyTrain の Langley 延長:連邦政府の援助待ち (2021.06.13)
Commercial Dr. を歩行者優先の繁華街に・・・ (2021.06.03)
Broadway の SkyTrain 延長工事が近く開始 (2021.05.16)
TransLink:将来の交通システム (2021.05.11)

ランサムWで $7.5ミリオンを要求された TransLink (2021.05.03)
成果を上げた YVR/WestJet の COVID-19 検査 (2021.04.26)
新 Pattullo Bridge の完成が遅れて2024年に (2021.04.08)
スクールゾーン制限速度の対象時間を拡大する動き (2021.03.16)

TransLink:銅がバクテリア類を殺すことを確認 (2021.03.06)
Vancouver:駐車メーターから新システムに移行 (2021.02.24)
Toyota:燃料電池車を Ride-hail サービスに (2021.02.21)
ICBC:平均で$190の Pandemic Rebate を支給 (2021.02.03)

ICBC:新保険制度での保険料節約方法 (2021.02.02)
TransLink:電動バス15台を購入 (2021.01.30)
Marine Dr.(Oak St.⇔Victoria Dr.)で長期間工事 (2021.01.13)
スマホ操作交通違反の厳罰化に多くの支持 (2021.01.02)


その他


Richmond Hospital の拡張計画 (2021.07.19)
Surrey の新病院:2023年建設開始、2027年完成 (2021.06.29)
Burnaby:TM パイプラインのトンネル工事開始 (2021.06.01)
Chilliwack 付近で巨大マウンテンリゾート計画 (2021.04.22)

Vancouver 水族館がアメリカ企業に売却 (2021.04.17)
Fraser Health:新たなワクチン接種場を発表 (2021.03.25)
下水中の COVID-19ウィルスを追跡するツール (2021.03.20)
新しい St. Paul's Hospital の建設開始 (2021.03.12)

Vancouver & Surrey:拳銃所持禁止条例を検討 (2021.02.22)
地元企業が大量生産能力のワクチン工場を建設 (2021.02.15)
地元企業のエレベータボタンに触れずに”押す”技術 (2021.02.09)
COVID-19:空港での急速検査が今後に光明を (2021.01.15)


カナダ

人々

カナダ:先住民のための新たな祝日がスタート (2021.10.01)
Toronto でワクチンカードが使えなかった BC州民 (2021.09.29)
Meng Wanzhou が中国に帰国 (2021.09.25)
COVID-19 対策に反対する人たちの行き過ぎた行動 (2021.09.15)

今日から、すべてのワクチン完全接種者が入国可能に (2021.09.07)
COVID-19:人種別の感染率と死亡率 (2021.08.17)
カナダ:外国旅行者にワクチンパスポートを発行 (2021.08.12)
明日から完全接種アメリカ人旅行者がやってくる (2021.08.08)

カナダが初めて「奴隷解放記念日」を認定 (2021.08.03)
COVID-19:デルタ株で第4波に突入したカナダ (2021.08.02)
完全接種者の入国開始:アメリカ人8月9日、その他9月7日 (2021.07.20)
カナダ:”完全接種率”もアメリカを上回った (2021.07.18)

8月中に完全接種アメリカ人に入国許可の可能性 (2021.07.17)
今週中に完全接種率がアメリカを上回るかも (2021.07.13)
感染が再拡大したイギリスとカナダの対策の違い (2021.07.10)
完全ワクチン接種者に対して国境ルールが緩和 (2021.07.06)

カナダ最高裁に初めて非白人の判事 (2021.07.02)
カナダ:ワクチン完全接種者の入国規制を緩和 (2021.06.22)
明日は父の日:子供5人の父親が作った愛の歌 (2021.06.19)
カナダ:二回目接種で AstraZeneca 除外を勧告 (2021.06.18)

アジア系住民の半数以上が差別を経験 (2021.06.15)
Trudeau 首相:段階的な国境開放を検討 (2021.06.11)
再入国時のホテル滞在規則が緩和されるかも (2021.06.10)
カナダ:ワクチン傷害補償プログラムを立ち上げ (2021.06.05)

カナダ住民の半分以上が一回目接種を完了 (2021.05.24)
一回目ワクチン接種率がアメリカを上回った (2021.05.23)
早まりそうな2回目のワクチン接種 (2021.05.22)
カナダ:ワクチン接種の効果が出てきた? (2021.04.30)

要注意、CRA がいつかあなたを”殺す”かも・・・(^^;) (2021.04.25)
戦時中のイタリア系カナダ人の扱いについて謝罪 (2021.04.21)
「切れない電話」を利用した詐欺に注意 (2021.04.16)
Canada:初めてアメリカを超えた新規感染者率 (2021.04.12)

カナダ:銃規制の強化に大きな支持 (2021.04.04)
今季、インフルエンザ感染者はたった66人だった (2021.04.03)
カナダ一住みやすい町ランキング (2021.04.01)
保守党が「気候変動は存在しない」だと・・・(-_-;) (2021.03.24)

自動車の触媒コンバータ盗難が多発 (2021.03.21)
ワクチン接種に関する詐欺行為に注意 (2021.03.17)
”フルーシーズン”なしで終わる今季(^^;)? (2021.03.11)
タクシー絡みのデビットカード詐欺に注意! (2021.03.08)

カナダ:ワクチン2回目接種の4ヶ月先送りを推奨 (2021.03.05)
買値の四分の一でコンドを売る羽目になった人 (2021.02.27)
アジア系への憎悪犯罪が717%急増、なぜ? (2021.02.19)
パンデミックで大都市脱出ブームに (2021.01.28)

その他


カナダ:ガソリン価格が異常に高騰 (2021.10.08)
3Dプリントで”超安価に”住宅を建築する(2/2) (2021.10.05)
3Dプリントで”超安価に”住宅を建築する(1/2) (2021.10.04)
BC州:感染が危機的状況の Alberta 州を助ける余力なし (2021.09.18)

「気候変動」がカナダ議会選挙の行方を左右? (2021.08.20)
医療制度の比較:カナダは主要11カ国中10位 (2021.08.16)
新$2硬貨:カナダでのインスリン発見百周年を記念 (2021.07.16)
首相「ワクチンパスポートは各州に任せる」 (2021.07.15)

カナダ:2035年までに新車をすべて電動に (2021.07.09)
誤認捜査で家を壊されたら弁償してもらえる? (2021.07.04)
北米で最も住宅価格が高いカナダの3都市 (2021.06.25)
建物自体がソーラーパネルになる時代に・・・ (2021.06.24)

住宅のエネルギー効率化で最高$5,000の補助金 (2021.05.30)
大幅に下がった Pfizer ワクチンの保存温度に期待 (2021.05.21)
アメリカとの国境開放に向けて若干の動き (2021.05.15)
カナダ:来週中に相当量のワクチンを入荷 (2021.04.24)

Saskatchewan 州のEV課税にカナダ政府が反応 (2021.04.18)
犬と散歩していた女性が発作で倒れた時、犬は・・・ (2021.04.11)
Tax Return 用のオンラインソフトウェア (2021.04.05)
Canada Post:全世帯に無料はがきの特別サービス (2021.02.26)

カナダにワクチン買い占め批判 (2021.01.11)
Microsoft から”ボタモチ”かも・・・(^^;)(2/2) (2021.01.11)
Microsoft から”ボタモチ”かも・・・(^^;)(1/2) (2021.01.10)
カナダ:気候変動対策に水素使用を促進 (2021.01.05)


健康・医療・スポーツ・食生活・COVID-19

COVID-19:来春には毒性が弱まって”ただの風邪”に? (2021.09.28)
反ワクチンの動きは不信感とトラウマが原因? (2021.09.23)
主要 COVID-19 ワクチンのブランド名を承認 (2021.09.19)
COVID-19:WHO が変異種”Mu ミュー” を監視 (2021.09.12)

”ワクチン完全接種”で長期的副作用が半分に (2021.09.11)
Moderna:2年以内にカナダでワクチン工場を建設 (2021.08.13)
医療従事者の接種義務化を求める医療現場 (2021.08.07)
COVID-19 後遺症:認知能力の低下 (2021.08.04)

”コンドーム”でメダル獲得した豪州女子選手 (2021.07.31)
Pfizer または AstraZeneca2回接種でデルタ型に効果 (2021.07.25)
ワクチンによる血栓症の対策に希望が・・・ (2021.06.02)
幼児と高齢者を重症化させる E. coli バクテリア(2/2) (2021.04.29)

幼児と高齢者を重症化させる E. coli バクテリア(1/2) (2021.04.28)
COVID-19 が難聴や耳鳴りの原因に? (2021.04.09)
睡眠中にワイヤレスイヤホーンを飲み込んだ人 (2021.03.04)
寿命を縮める悪習慣:1位は「睡眠不足」 (2021.03.03)

ネアンデルタール人から Covid-19 軽症化の遺伝子 (2021.03.02)
COVID-19:紫外線がウィルスを殺せるか? (2021.02.05)
ニセの COVID-19 ワクチンに注意 (2021.01.22)
COVID-19:地元産の鼻孔スプレーが有望 (2021.01.16)



私、家族、友達

”暖かい”のは大改築の効果? (2021.03.18)
胃腸の調子がいい、その意外な原因は (2021.02.25)
ブリティッシュコロンビア州

人々


BC州:各種施設の訪問者にワクチン接種を義務化 (2021.10.06)

BC州:施設入居者にブースター接種を開始 (2021.09.30)
依然として高止まりの新規感染者数 (2021.09.24)
数十人のアフガニスタン難民が BC州に到着 (2021.09.10)
最悪の場合、今月中に記録的な感染者数の可能性 (2021.09.06)

BC州:4月半ば以降最多の新規感染者数867人 (2021.07.28)
ワクチン未接種者の入院確率は完全接種者の17.7倍 (2021.08.26)
BC州:1日あたり新規感染者数1万人超になる可能性 (2021.08.21)
交通機関:9月1日から12才以下の子供は無料に (2021.08.15)

BC州:COVID新規感染者が717人に急増 (2021.08.14)
BC州のワクチン接種率:ベスト&ワーストの町々 (2021.08.11)
昨日の新規感染者数:5月27日以来最多の342人 (2021.08.05)
ワクチン未接種の人たちにはそれなりの結果が・・・ (2021.07.30)

BC州:90万人のワクチン未接種者に焦点 (2021.07.29)
BC州:感染者急増、しかし80%はワクチン未接種者 (2021.07.24)
BC州:デルタ型が1/3を占めるも専門家は楽観 (2021.07.21)
山火事を起こそうとする愚か者 (2021.07.14)

6月末の熱波がもたらす様々な悪影響 (2021.07.11)
熱波の一週間で通常の3倍の719人が死亡 (2021.07.05)
BC州:明日から室内でのマスク着用が不要に (2021.06.30)
”完全接種”した人はどう振る舞えるか (2021.06.27)

BC州:9月までに COVID-19 を”一掃”できるかも (2021.06.17)
BC州:ワクチン接種拒否者が大幅減 (2021.06.16)
COVID-19:15日からの”ステップ2”で何が変わるか? (2021.06.14)
登録+接種が1日でできるサービス (2021.06.09)

BC州:15日から「ステージ2」でさらなる規制緩和 (2021.06.08)
BC州:2回目接種までの間隔が8週間に短縮 (2021.05.28)
BC州:9月には”普通の生活”に戻れるかもしれない (2021.05.27)
ワクチン接種:対象年齢が12才以上まで下がった (2021.05.20)

ワクチンのおかげでこの夏、屋外交流できるかも (2021.05.18)
BC州:一回目ワクチン接種対象者の50%が接種完了 (2021.05.13)
記録的増加が続く有害薬物による死者数 (2021.05.10)
BC州:強制収容日系人シニアに$2M基金設置 (2021.05.06)

BC州:人種差別行為の通報にホットライン創設 (2021.04.05)
ワクチン接種で ”COVID後” が見えてきた州北部の町 (2021.04.27)
今週中に18歳までがワクチン接種登録が可能に (2021.04.19)
BC州:昨年、アジア系の43%が人種差別に遭った (2021.04.14)

BC州:ワクチン接種の日本語サイト立ち上げ (2021.04.07)
ワクチン接種:72才以上の州民が予約可能 (2021.04.02)
COVID-19:40才以下の重症者と死者が急増 (2021.03.30)
ワクチン接種:昨日から73才以上が予約可能に (2021.03.29)

姉妹都市関係40年の Kelowna と春日井市 (2021.03.27)
ワクチン接種:教師、救急隊員らが次に優先 (2021.03.19)
”1,800km の人助け”に思いがけない”ご褒美” (2021.02.12)
古川夏好さん殺害容疑者の裁判やり直しが決定 (2021.02.04)

その他

「千年に一度」と言われる6月の熱波だったが (2021.10.03)
今日から施設入場にワクチンカードが必要 (2021.09.27)
ワクチンパスポートの詳細が発表された (2021.09.08)
公共交通機関などでマスクしないと罰金115ドル (2021.09.05)

BC州全域で公共交通機関を12才以下無料化開始 (2021.09.03)
BC州:国の方針次第でブースター接種の採用を検討 (2021.09.01)
BC州:公共施設室内でのマスク着用を再度義務化 (2021.08.25)
BC州:COVID-19ワクチンカードを発行 (2021.08.24)

ドローンで医療物資を遠隔地に輸送する (2021.08.10)
BC州:低炭素水素戦略を導入する最初の州に (2021.08.09)
州名”British Columbia”が消えるかも・・・(-_-;) (2021.08.06)
Lytton の火災の原因は列車のブレーキ火花か (2021.07.07)

BC州政府:国境開放は慎重に・・・ (2021.06.20)
ICBC が2回目のパンデミック・リベート (2021.06.12)
集合住宅の充電設備不足がEV普及の障害に(2/2) (2021.05.26)
集合住宅の充電設備不足がEV普及の障害に(1/2) (2021.05.25)

ICBC:今月から新しい自動車保険システムに移行 (2021.05.09)
ハイウェー4ヶ所に人の移動制限チェックポイント (2021.05.08)
明日、州政府がセルフォンに警報テスト実施 (2021.05.04)
「カナダ一高い吊橋」が BC州 Golden に出現 (2021.05.01)

昨年、記録的だった BC州の電気自動車販売 (2021.04.10)
家庭ごみを燃料に変えてしまう試み(2/2) (2021.03.23)
家庭ごみを燃料に変えてしまう試み(1/2) (2021.03.22)
今日が最後の”時間変更日”になるかも・・・(^^;)? (2021.03.14)

10年後も記憶は新しいBC州沿岸の震災ゴミ (2021.03.13)
BC州:80才以上へのワクチン接種予約が開始 (2021.03.10)
Nanaimo 港が国際貿易港に・・・(^^)? (2021.02.28)
ワクチン投与が一回ですむかも・・・(^^;)? (2021.02.23)

使い捨てプラスチック禁止の自治体が増加 (2021.02.20)
暖房システムの改良に最高$6,000の奨励金 (2021.01.26)
BC州:9月までにワクチン接種を年齢別で実施 (2021.01.24)
企業などの無公害車購入に最大10万ドルの奨励金 (2021.01.17)


アメリカ&北米

政治・人種問題

アメリカ:外国からの飛行機での入国制限を緩和 (2021.09.22)
米国へは未だに空路では OK、陸路では No、なぜ? (2021.09.02)
1月6日の米国議会暴動:警察官が花札男らを提訴 (2021.08.30)

アメリカ:完全接種のカナダ人受け入れを検討中 (2021.07.26)
アメリカ:少なくとも8月21日まで国境閉鎖を継続 (2021.07.22)
共和党:”反花札男”グループに150人以上が結集 (2021.05.14)
北米で最悪クラスの対アジア系ヘイトクライム (2021.05.12)

またしてもアメリカでアジア系へのヘイトクライム (2021.03.31)
アメリカ:共和党が分裂して新党ができる? (2021.02.13)
ヒトラーを思い出させた花札男 (2021.01.10)
花札男側に不正選挙はなかったのか? (2021.01.31)

意外だった Pence 副大統領の動き (2021.01.27)
花札男:”暴徒たち”からも見放された? (2021.01.23)
今日を最後にモヤモヤが消えてゆく・・・(^^;) (2021.01.20)
”サイバーカスケード”が引き起こしたアメリカの混乱 (2021.01.19)

アメリカ議事堂に乱入した暴徒たち (2021.01.12)
ペロシ議長:花札男の核攻撃を懸念し軍と協議 (2021.01.09)
アメリカ大混乱:花札男が作り出した醜態劇 (2021.01.07)
花札男:Georgia州に票を「見つける」よう要求 (2021.01.04)

その他

自分の口座に突然50ビリオンドルが入金したら (2021.08.22)
米国:COVID-19 死亡者の99%はワクチン未接種者 (2021.07.08)
アメリカ:COVID-19死亡者は大半がワクチン未接種者 (2021.06.25)

ワクチン:CDC データベースを悪用したデマ情報 (2021.06.23)
アメリカ NIAID 所長「1年以内にワクチン追加接種を」 (2021.05.29)
増え続けるアジア系への人種差別と暴力 (2021.03.09)
昔、アメリカの高校で行われた”ナチス実験” (2021.03.01)

Toyota:アメリカへの EV と PHV の投入計画 (2021.02.18)
国境閉鎖で遮断された町がとった”奥の手” (2021.02.14)
Tesla の利益は自動車販売からではなかった (2021.02.06)
COVID-19:New York 州が医療崩壊しない理由 (2021.01.18)


日本

政治・経済・社会・買い物

Toyota MIRAI:走るほど大気がキレイになる (2021.03.07)
老害かも・・・(-_-;)? (2021.01.03)


人々

やはり人種差別が理由だった田中投手の帰国 (2021.03.28)
田中将大投手が日本に帰ってきた理由は? (2021.03.26)

その他


SFUチームが日本付近での巨大地震と津波を予測 (2021.09.17)
COVID-19対策:財政力で差が出たドイツと日本 (2021.02.08)
草津温泉の湯にコロナ感染力を90%以上減らす効果 (2021.02.01)



コンピュータ・ハイテク・メカ
(参考ページ:コンピュータのすすめ


Windows

画面を簡単にコピー:Shift + Windows key + S (2021.09.21)
Windows 11:”約束”を破った Microsoft (2021.06.28)

インターネット

インターネットで Shaw TV のテレビ番組を見られる (2021.08.31)

ソフトウェア&ウェブサイト

ものすごい翻訳力の ”DeepL” 翻訳サービス (2021.02.17)

ハイテク&メカ一般


コンピュータ:なんともけったいな出来事・・・(^^;) (2021.06.06)
Microsoft のサポートをかたる詐欺に注意! (2021.02.07)
新年は踊ってウィルスを吹き飛ばそう!(^^;) (2021.01.01)


英語・日本語・言語一般
(参考ページ:英語失敗談 英語表現のコツ




その他(世界、人類、科学、宗教など)

2300年までに小惑星 Bennu が地球に衝突する? (2021.08.27)
インド:新規感染者/日が40万人から3万人に激減 (2021.08.23)

EV用充電池生産がもたらす環境への影響 (2021.05.31)
注意!日曜日に宇宙ロケットの残骸が落ちてくる (2021.05.07)
COVID-19:毎年ワクチン接種することになる? (2021.04.15)
パスポート代わりに虹彩を使う空港が出現 (2021.03.15)



BC州民の25人に一人が COVID-19 に感染した (2021.10.23)
2020年にパンデミックが始まって以来、20万人以上のBC州民がCOVID-19に感染していることを、州の保健当局が木曜日に発表した。この数字は、州内に住むほぼ25人に1人が感染したことを意味する。そのうち約100人に1人が死亡し、約20人に1人がどこかの時点で入院したという。おととい21日には、BC州は、4人の死亡者と715人の新規患者を報告し、BC州の7日間の平均新規患者数は641人、有効患者数は4,965人となった。

新規症例の内訳は、Fraser Health 地域が285件、Vancouver Coastal Health 地域が60件、Interior Health 地域が137件、Northern Health 地域が172件、Island Health 地域が61件であった。入院中の患者数は377人で、一晩で7人増加し、そのうち136人が重症または集中治療を受けており、一晩で3人減少した。入院患者数には、感染力がなくなったにもかかわらず、他の治療のために入院している患者は含まれていない。

対象者の89.4%を占める414万人以上の BC州民が、少なくとも1回のワクチン接種を受けている。そのうち、対象者の83.8%を占める388万人以上が2回接種している。ワクチンを十分に接種していない人は、過去1週間の新規症例の66.4%、過去2週間の入院の76.2%を占めた。パンデミックが始まって以来、BC州では200,245人の患者が報告され、2,096人が死亡している。


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カナダ:標準化されたワクチンパスポートにまとめる (2021.10.22)
カナダ政府は、国として新たに COVID-19ワクチンパスポートを発行する代わりに、各州および準州が作る「標準化された汎カナダ」ワクチンパスポートを使うころと発表した。このシステムでは、すでに各州が発行したワクチン証明書が、ワクチン接種状況を示す主な手段であり続けることになる。各州のシステムは「共通」の外観を持つことになっており、近々、飛行機や列車に乗る際にワクチン接種の証明が必要になる状況の中で、来月までにはすべてのカナダ人が州や準州のワクチン証明書にアクセスできるようになることが期待されている。

この「標準化された」ワクチン接種証明書は、すでに多くの州・準州で入手可能で、それらは Newfoundland and Labrador、Northwest Territories、Nova Scotia、Nunavut、Ontario、Quebec、Saskatchewan、Yukon の各地域だ。残りの州(BC*、Alberta、Manitoba)は、来月中に標準化されたパスポートを発行する予定で、デジタルでダウンロードすることも、紙で印刷することも可能だ。標準化された証明書には、パスポート保持者の氏名、生年月日、受けたワクチンの種類、回数、時期などの情報と、QRコードが記載される。

* BC州のワクチンカードには、カード所持者の名前とワクチン接種状況のみが表示されている。

カナダ政府はこのシステムを国際的に通用させることを約束しており、右上に「Canada」のワードマークが配置されていることから、世界中の国境機関や組織、企業がこのパスポートをカナダの文書として認識し、信頼することができるようになる。

この計画は、昨日、Justin Trudeau 首相が Ottawa で発表した。Trudeau 首相は、「カナダ政府が承認し、カナダ人のための健康情報を持つ州が発行するこのワクチン接種証明書が、世界中の目的地でワクチン接種の証明として受け入れられることを強く確信しています」と述べた。

それに先立ち、カナダ政府関係者が記者団に説明したところによると、政府は連邦政府が発行する文書を含むさまざまなモデルを検討したが、既存の各州のワクチン接種証明システムを利用するやり方が最も簡単で、「最善の方法」であると結論づけた。パスポートには、改ざんや偽造を防ぐための検証手段やセキュリティ機能が備わっている。外国の国境警備隊員は、パスポートに記載されている情報を手動で読み取るか、QPコードをデジタル検証技術でスキャンすることができる。

カナダ標準のワクチンパスポートは、海外からの帰国時に ArriveCan と一緒に使用して、隔離免除の資格を得るための情報を提出することができる。娯楽目的の海外旅行者に国境を開放し続けている国々では、米国を含む多くの国が入国時にCOVID-19ワクチンの接種証明を要求している。カナダは数ヶ月前から、外国人旅行者のためのワクチンパスポートについて各国政府と協議している。

ワクチンパスポートがどのようなものになるかを待っていた Association of Canadian Travel Agencies の理事で Tripcentral.ca の社長 Richard Vanderlubbe は、全く新しいシステムが構築されるのを待つ必要がないことに安堵していると述べた。「カナダ人が海外旅行して、どこかの国にチェックインする際に、パスポートを見た人が『Prince Edward Island ってどこ?』と思わなくて済むのは、確かに良いニュースだと思います。カナダのステータスが付いていることは、本当に良いことです」。

う~ん、カナダとしてのワクチンパスポートがどんなものになるのか、これではっきりしてきたね。しかし、BC州が作ったワクチンカードでは情報不足だというのはちょっとずっこけるね。なぜ、最初からカナダ政府とそのあたりを突き合わせなかったのかと思ってしまう。ではあるが、その問題も来月中には解消されるらしいから、いいけどね。


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BC州:今シーズンはフルーショットが完全無料に (2021.10.21)
<号外(新たな変異株「デルタプラス」出現 従来型より感染力が強い可能性):イギリスではこのところ、新型コロナウイルスのデルタ株がさらに変異した「デルタプラス(AY.4.2)」の感染が拡大している。研究者たちはこの「デルタプラス」について、従来のデルタ株よりも感染力が10%程度強い可能性があると考えている。ただし、感染拡大への影響は少ない見通しだ。>

BC州では今シーズン、生後6ヶ月以上の人にはインフルエンザの予防接種を無料で行うと発表した。この変更は、できるだけ早くインフルエンザの予防接種を受けることを奨励するために行われる。これまでは、高齢者、妊娠中の人、慢性疾患や免疫力が低下している人など、特定の「ハイリスク」グループに属する人にのみ無料で接種されていた。また、一部の労働者の福利厚生制度でも費用が負担されていた。

専門家は、昨年のCOVID-19保健命令によってインフルエンザが事実上排除されたため、今シーズンはかえって人々が感染しやすくなっていて、今年はBC州およびカナダ全土で悪いインフルエンザ・シーズンが迫っていると予測している。

州保健局の Dr. Bonnie Henry は、これについて次の様に述べた。「昨年のインフルエンザ発生率が低かったことは、インフルエンザに対する免疫力が例年よりも低いことを意味します。今年、インフルエンザワクチンを接種することは、あなた自身、あなたの地域社会、そして過重な医療システムを守るために、これまで以上に重要です。特に、基礎疾患のある人や、基礎疾患のある人のケアをする人がインフルエンザの予防接種を受けることが重要です。海外旅行や集会の制限が解除されたことにより、インフルエンザの感染の可能性が高くなります」。

BC州は、予防接種を受けるには、各保健局 health authority のウェブサイト*を閲覧するか、医療機関に電話するか、あるいは、薬剤師に連絡して空き状況や予約について話すべきだとしている。

* 調べたら、Metro Vancouver では、Fraser HealthVancouver Coastal Health のようだ。

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クレジットカードから磁気ストライプがなくなる? (2021.10.20)
クレジットカードの裏側に磁気ストライプがあるのは誰でも知っている。そして、私はあの黒い帯こそいちばん大事な部分で、個人情報が詰まっているのだと思っていた。ところがだ・・・ Mastercard は今後10数年かけて、磁気ストライプを廃止するのだそうだ。私は、「エエエッ!」と思った。以下がそのニュースだ。

Mastercard は、今後10年以内に同社のクレジットカードおよびデビットカードの磁気ストライプを廃止する予定で、それは、同社の従来のスワイプ方式に代わる「より高性能で安全な」方法を採用する広範な取り組みの一環だ。同社は磁気ストライプを廃止する最初の決済ネットワークであると述べている。磁気ストライプは1960年代に登場し、銀行がカードに貼り付けた金属テープに情報を保存できるようにした。しかし、非接触型決済やマイクロチップ、生体認証などの新しいカード技術が普及したことで、磁気ストライプは「有効期限」を向かえつつあると、Mastercard はブログ記事で述べている。

だからといって、すぐにカードのスワイプがなくなるわけではなく、新規に発行される Mastercard にはまだ磁気ストライプが必要だ。しかし、2024年には磁気ストライプがオプションとなり、2029年には磁気ストライプ入りのカードは発行されなくなる。2033年には完全に廃止される。約10年という長いスケジュールは、「チップカード処理を段階的に導入するために、まだ、この技術に依存している残りの利用者たちに長い”滑走路”を残している」と同社は説明している。

(今後は、磁気ストライプに代えて)チップを搭載したカードが新しい標準となる。チップは、磁気ストライプに比べて安全性が高く、固有の取引コードを作成し、それを銀行が検証する。そのため、磁気ストライプよりも複製が困難であり、ハッカーが小売店の決済システムに侵入して完全なクレジットカード情報を盗もうとしても、それを防ぐことができる。

チップ式のクレジットカードは1960年代に開発されたが、すべての端末で使えるわけではなかったため、普及するまでに数十年かかった。そこで、世界共通で使えるようにするために、EMV という新しい国際規格が開発された。Mastercard によると、EMV は現在、世界の対面式カード取引の86%に使用されている。ただし、アメリカでは、チップを使用した取引は73%にとどまっており、この技術では遅れている。

Mastercard のサイバー&インテリジェンス事業の社長である Ajay Bhalla は、「消費者が簡単に、迅速に、安心して支払いができるようにするために、このクラス最高の機能を全面的に採用する時が来ました」と述べている。 非接触型の決済は、カード端末を含めて触れるものを制限したいという消費者の要望から、パンデミックを経てブームとなった。

う~ん、世の中、どんどん変わっていくね。年取ってくると、若い人たちが当たり前のようにやっていることに追いつけなくなるが、このあたりもそんな感じだね。そういえば、私は非接触型決済というのが大嫌いで、スーパーで買い物する時もデビットカードをスワイプせずに必ず機械に差し込んで、いちいちボタンを押して決済する。なぜなら、「せっかく PIN ナンバーで本人確認できるのに、それをやらずに決済するんじゃ意味ねえ」と思うからだ・・・頭コチンコチンのぶつくさ男・・・(^^;)。

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ひとつ間違えば隕石に”殺されて”いた女性 (2021.10.19)
10月3日の夜11時半頃、BC州 Golden に住む女性 Ruth Hamilton を襲った出来事。すでに数時間眠っていた彼女は、飼い犬の鳴き声で目を覚ました。Hamilton は「次の瞬間、大きな爆発音がして、破片が顔中に飛び散りました」と振り返る。「ベッドから飛び起きて、電気をつけました。どうしたらいいのかわからなかったので、ともかく、911に電話しました。電話の向こうのオペレーターにいろいろ聞かれていた時、2つの枕の間に大きな石があるのを見つけたんです」。

後で分かったことだが、そのメロンほどの大きさのチャコールグレーの岩石の塊は隕石だった。宇宙から落ちてきて、Hamilton の家の屋根を突き破り、寝室の天井を突き破り、花柄の枕カバーの上に落ちてきたのだ。「私は木の葉のように震えていました」と Hamilton は言う。「ベッドの中で安全だと思って熟睡していても、隕石にやられてしまうことがあるんですね」。

当初、Hamilton はそれが隕石であることを知らなかった。彼女と、やってきた RCMP の警官は、カナディアンロッキーに抱かれたこの町を走る Trans-Canada Highway 近くの工事現場から飛んできた破片ではないかと疑った。「警官が工事現場に電話をかけたら、相手はその夜は発破をかけていないと言いました。でも、工事を行う作業員たちは隕石か流れ星が爆発するのを見て、何度かブーンという音がしたのを聞いたと言いました」と Hamilton は語った。

Hamilton は、この発見を Ontario 州 London にある Western University の専門家チームに報告した。「隕石であることは間違いありません」と、同大学の物理学・天文学部門の Peter Brown 教授は言う。「状況のすべてが隕石の落下を指し示しており、明るい火球がほぼ同時に発生しましたから、かなり圧倒的な(隕石落下の)ケースです」と述べている。Hamilton は、この隕石を Brown らのチームに送る予定だ。Brown によると、来月中に隕石の種類を特定したいとのことだが、太陽系の主要小惑星帯から落下したものではないかと推測している。また、Brown によると、隕石が人家の寝室に落ちてくるのは初めてではなく、昨年もインドネシアで起きたという。

Hamilton は、数日間は誰にも何が起きたのかを話さず、状況を理解しようとしていた。幸いにも、彼女は震え上がりはしたが怪我はしなかった。彼女は、研究者が調査を終えたら、この石を保管するつもりだ。Brown のチームは、Hamilton を襲った隕石の発生時刻に、Golden 地区の上空で発生した火球を撮影した防犯カメラやダッシュカメラを持っている人は、その画像や映像を送ってくれるよう呼びかけている。

う~ん、Hamilton はなんともラッキーだったよね。メロンほどの石ころなら、彼女があと数十センチ動いていたら、お陀仏だったからね、たぶん・・・(-_-;)。私はコンドミニアム住まいだから大丈夫だと思うが、一軒家に住む人は気をつけたほうがいいよね・・・と言ったって、どう気をつけりゃあいいんだっていうことだけど・・・(^^;)。


ニュースソース> ベッドの上の隕石とそれが落ちてきてベッドルームの天井に空いた穴、それに屋根に空いた穴の写真が載っている。

参考動画> 同じニュースを伝える動画。登場する Western University の Peter Brown 教授が、「これは one chance of a hundred-billion(1,000億回に一回のチャンス)のできごとだ」と言っている。そりゃあそうだよね・・・こんなことが頻繁に起こったら地球には住んでられない・・・(^^;)。

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カナダ:近い将来ワクチンパスポートが開始される見通し (2021.10.18)
カナダ政府の Dominic LeBlanc 政府間総務大臣によると、カナダ人が海外旅行の際に単一のワクチン接種証明システムを利用できるようになるには、まだしばらく時間がかかる可能性があるという。先ごろ行われたインタビューで LeBlanc は、カナダ政府がフレームワークを導入する時期を「秋」にすることを目指しているものの、「今後2~3ヶ月のうちに」稼働させることを期待していると述べた。政府は8月、州や準州と協力して、国境を越えた旅行を容易にする「pan-Canadian approach 汎カナダ的アプローチ」を開発することを発表していた。

8月11日に発表された声明では、「ワクチン接種の証明書を使用することで、外国の国境警備員に、旅行者が公衆衛生上の要件を満たしているかどうかを評価するために必要なワクチン接種の履歴を提供し、帰国時に信頼できる検証可能な証明書を提供することができる」と述べている。その際、「証明書をデジタル化することに重点を置いているが、書類はあらゆる形でアクセス可能である」と述べている。特に、カナダ政府が規制している航空、鉄道、海上輸送部門のすべての従業員と乗客に、10月30日以降、完全なワクチン接種を義務付ける新政策の詳細を説明した後、LeBlancは、ワクチンパスポートのようなものが政府の中で最重要課題であると述べた。

LeBlanc はさらに、「移民・難民・市民権省の Marco Mendicino 大臣はカナダ政府全体で取り組んでいますが、言うまでもなく、カナダ公衆衛生局と各州のパートナーとも協力しています。なぜなら、彼らは各州で誰がワクチン接種を受けたかというデータを持っているからです」と述べた。彼によると、Quebec 州を皮切りに多くの州が独自の州別(ワクチン)パスポートを開発していて、カナダ政府が行うのは「州のデータの確認」だ。

欧州連合(EU)のデジタル COVID認証はEU全域で有効であり、7月から実施されている。カナダ移民・難民・市民権省のスポークスパーソンである Isabelle Dubois は、カナダ人は「旅行者がCOVID-19のワクチン接種を受けていることを示す事実に基づく文書」を期待できると述べている。「(ワクチンパスポートは)共通の外観を持ち、保有者のCOVID-19の接種履歴(接種回数、ワクチンの種類、接種された日付と場所など)が記載されていることが期待されています」。Duboisによると、ユーザーのプライバシーを保護するためのセーフガードが技術システムに組み込まれており、連邦政府がワクチン接種登録にアクセスすることはないという。


う~ん、州ごとにワクチン接種証明パスポート(カード)を作成しても、外国に出入国する時には「え?British Columbia ってどこの国?」なんて言われちゃうかも知れないから、カナダとしての接種証明パスポートを作ってもらわなかったら意味ないよね。少し時間がかかりそうだが、ともかく、それに沿ってカナダ政府が動いているのは大歓迎だね。

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NHKで万延元年遣米使節関連の番組 (2021.10.17)
小栗上野介の寺・東善寺から、「(万延元年)遣米使節子孫の会」からの情報(下のメール)が送られてきた。それによると、NHK World-Japan で、10月25日から「Seasoning The Seasons ビール」という番組が放送され、小栗と同様、万延元年遣米使節の一員だった立石斧次郎(アメリカでの愛称「トミー」)らがビールを飲み交わす写真などが紹介される。TV Japan とネット上で見られる可能性がある。お時間のある方はぜひ御覧ください。

*************************************
<「遣米使節子孫の会」からのメール>

この度「新日本風土記 ビール」の英語版放送の予定が下記の通り決まったそうです。

英語版は、28分とコンパクトな番組で、トミーと小花和重太郎がビールを飲み交わす写真、立石斧次郎の肖像画蔵、長野和郎代表理事のインタビュー他が紹介される予定です。
番組名は、「Seasoning The Seasons ビール」28分
放送日程を以下に記載いたします。

【番組名】「Seasoning The Seasons ビール(副題仮)」(28分)

【初回放送】2021年10月25日(月)NHKワールドJAPANにて(日本時間)

時差対応のため、24時間内に3回編成しています。以下の日本時間*です。
10月 25日(月)11:30~、16:30~、22:30~
(Vancouver 時刻では:10月24日(月)19:30~、10月25日(火)00:30~、06:30~)

いずれの放送もライブストリーミングがございまして、以下のURLからご覧いただけます。
(NHKワールドJAPAN・ライブストリーミング)https://www.nhk.or.jp/nhkworld/en/live/

*************************************

う~ん、私達が子供の頃、学校で「咸臨丸と勝海舟」のことは教わったが、小栗上野介が三使節の一人として参加した万延元年遣米使節のことは教科書には載っていなかったしマスコミでも採り上げられなかった。そのため、遣米使節について、一般の人たちは知る由もなかった。それが、ここに来て、NHK 大河ドラマ「青天を衝け」で小栗が何度も登場したり、こうして立石斧次郎が採り上げられたりして、少しずつ伝えられるようになった。やっと「本当の歴史」が伝えられ始めたという気がする。

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アメリカ:11月8日から完全接種者を受け入れ (2021.10.16)
アメリカは、11月8日より、ワクチンを完全接種した旅行者に対し、空路、陸路、旅客船による国境の開放を開始する。空路旅行者は、アメリカ到着時にワクチン接種証明を提示する必要があり、搭乗前3日以内に行われた出発前検査の結果が陰性であることを証明する必要も依然としてある。陸路で国境を越える不要不急の旅行者は、国境係官の要求に応じてワクチン接種の証明書を提示するか、またはワクチン接種の状況を証明する必要があるが、航空機を利用する旅行者とは異なり、COVID-19検査の陰性結果を提示する必要はない。

アメリカは1月まで、陸路でアメリカに入国するエッセンシャル・トラベラーズにも完全なワクチン接種を義務付けていて、カナダ政府の Bill Blair 公共安全大臣は、カナダも同様に、国境を通過するエッセンシャル労働者に完全なワクチン接種を義務付ける政策を検討していると述べた。なお、カナダでは、どの国境地点で入国するかにかかわらず、入国するすべての旅行者に検査結果が陰性であることを証明する書類の提出が求められている。

アメリカ疾病管理センター(CDC)では、まだ多くの詳細が検討されている。アメリカ疾病管理センター(CDC)では、旅行者のワクチン接種状況を証明するためにどのような書類が認められるかなど、多くの詳細を検討している。CDCは、アメリカで承認されているワクチンと、世界保健機関(WHO)で緊急時の使用が承認されているワクチンは、航空機での旅行に使用できると、関係する航空会社に通知している。

カナダとアメリカの国境は、COVID-19パンデミックの初期である2020年3月以降、不要不急の渡航が禁止されている。カナダは8月初旬にアメリカの旅行者に国境を開放した。アメリカの Joe Biden 政権は、ここ数週間、カナダにならってアメリカも国境を不要不急の旅行者に開放するよう、ますます圧力を受けている。

<混合ワクチンも承認>

CDC アメリカ疾病管理センターは昨日、食品医薬品局または世界保健機関のいずれかによって承認されたワクチンであれば、混合ワクチンを接種した人を完全に接種したとみなすことを確認した。つまり、AstraZeneca、Pfizer-BioNTech、Moderna のいずれかのワクチンを組み合わせて接種したカナダ人は、11月8日の再開時に国境を越えることができることになる。Quebec 州住民以外のカナダ人390万人以上が、混合ワクチンの接種を受けている。なお、カナダ政府による現行の国境規制は10月21日に終了する予定だったが、新しいルールが発効するまで延長されることになった。


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3Dプリントによるワクチンパッチが開発された (2021.10.15)
Stanford University と University of North Carolina at Chapel Hill の研究者たちからなる科学者チームが、針を使わずに痛みのない方法でワクチンを投与し、より優れた免疫反応を得られる方法を開発したと発表した。彼らは、3Dプリントされたワクチンパッチは、従来の注射によるワクチンよりもはるかに強い免疫反応をもたらすことができると述べている。

8月に Proceedings of the National Academy of Sciences 米国科学アカデミー紀要に掲載された論文によると、この polymer patch ポリマーパッチは1平方センチメートルの大きさで、3Dプリントされた100本のマイクロニードルを含んでいる。この針の長さは700マイクロメートルで、皮膚を貫通してワクチンを届けるのにギリギリの長さだ。マウスで実験したところ、このパッチは、従来の注射に比べて、3週間後には20倍、1カ月後には50倍の抗体反応を示した。

注射は通常、皮膚を避けて筋肉や皮下組織に注入されるが、ここで言う皮下組織とは皮膚の下にある組織の層のことだ。皮膚には免疫細胞が豊富に存在するため、皮内接種と呼ばれる皮膚細胞内にワクチンを投与する方法によって、有効性が向上することが多いと研究者らは言う。しかし、皮内接種は、従来の針を使った方法では難しく、接種者にとっては痛みを伴うこともある。

研究者らによると、マイクロニードルを用いたワクチンパッチは、これらの問題を解決し、皮内接種のための簡単で痛みのない方法を提供することができるという。また、針恐怖症に悩む人々のワクチンへの躊躇を軽減できる可能性もあるという。一般的に、注射は訓練を受けた専門家が行う必要があり、冷凍庫や冷蔵庫で保管しなければならない。しかし、ワクチンパッチは、パッチの中にワクチンが埋め込まれているため自分で接種することができ、特別な保管庫も必要ない。

主任研究者の Joseph DeSimone は、ニュースリリースの中で、「この技術を開発することで、痛みや不安のない方法で、より低用量のワクチンを、世界的にさらに迅速に開発するための基礎を築くことができると期待しています」と述べている。 マイクロニードルは新しい技術ではないが、共同研究者の Shaomin Tian は、製造上の課題がこの技術の開発を妨げていたと話す。さまざまな種類のワクチンに適応し、皮膚を貫通するほど鋭利なマイクロニードルを大量生産することは困難だったのだ。しかし、Tian は、このマイクロニードルを3Dプリントすることで、そのような製造上の課題を解決できると言う。

このマイクロニードルは、インフルエンザ、麻疹、肝炎、COVID-19のいずれかのワクチンに使用できるようにカスタマイズできる。「今回のアプローチでは、マイクロニードルを直接3Dプリントすることができるので、性能とコストの観点から最適なマイクロニードルを作るための設計の自由度が大きくなります」とニュースリリースで述べている。研究チームの次のステップは、Pfizer と Moderna のCOVID-19 mRNAワクチンをパッチに組み込むことだ。「今回のパンデミックで学んだ最大の教訓の一つは、科学技術の革新が世界的な対応を左右するということです」と DeSimone は述べている。

う~ん、ワクチンパッチなら注射による方法よりもはるかに強い免疫反応をもたらすとは、素晴らしいワクチン接種の方法だね。しかも、3Dプリントでそれを生産するというのだから、まさに現代のハイテク時代の産物だよね。


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ロッキー山脈の湖は地球温暖化を”生き延びられるか” (2021.10.14)
University of Alberta の研究によると、Canadian Rockies は、その最も象徴的な特徴の一つである鮮やかなターコイズ色の高山湖を失いつつあるかもしれない。University of Alberta 水生生態学教授である Rolf Vinebrooke は、CBCラジオの番組「Daybreak South」の中で、「この夏、カナダ西部のヒートドームが、ロッキー山脈の氷河の融解速度を加速させた」と述べた。

湖には氷河の粉が含まれており、これは岩石の堆積物で、侵食によってゆっくりと水に溶け込んでいく。しかし、氷河の融解速度がかつてないほど速くなるにつれ、融解水に含まれる岩粉の量が減っている。本来なら、その岩粉が太陽光を遮って湖に乳白色のターコイズブルーの光沢を与える。また、融解速度が速くなることで水質が悪化し、湖に生息する固有種に悪影響を及ぼす可能性もある。

湖の水にターコイズブルーが見られないことについて、Vinebrooke は、「今年の夏に何か重大なことが起こるまでは、人々の関心を引くことはなかったと思います」と言う。近年の大気汚染による窒素を多く含む雨や、山火事の灰に含まれる顕著な量のリンも、植物の成長を促す化学物質であるため、水を青ではなく緑に変える要因になっている。今回の研究は、Lake Louise の北東に位置する Zigadenus Lake 周辺で同様の結果が得られたという2020年の研究を受けて行われた。2018年に行われた別の研究では、カナダ西部の山岳氷河の80%が今後50年で消滅すると予測されている。

氷河によってもたらされた高山の濁った湖は、「生態学的にも生物学的にもそれほど研究されたり記録されたりしていない」が、12,000年前に氷河が後退して以来、多くの固有種にとってユニークな環境となっており、光を浴びる機会が増えることで生息地を失う可能性がある種もあるという。「健全性は変化しています。これらの高山地帯は、比較的きれいで自然のままの状態ですが...。しかし、アオコが発生するなど、これまで起こらなかったことが起こり始めるかもしれません」。

高山のシステムは、地球温暖化のような大きな大気の変化に非常に敏感である可能性があり、いったん氷河が「ある小さなサイズにまで縮小したら、すぐには戻らないだろう」と述べている。Vinebrooke の研究室では、Banff や Jasper 近郊の高山の湖の「透明化」を、湖底のコアサンプルを採取したり記録写真を使ったりして記録している。

この現象の最も顕著な例は、Icefields Parkway の西に位置する Geraldine Lakes、Banff 近郊の McConnell Lake、Jasper National Park の Curator Lake で見られる。近い将来、人類が温室効果ガスの排出を抑制することに成功すれば、いくつかの大きな氷河はそのまま残る可能性もある。「しかし、これは人類がこれまでに直面した中で最も困難な環境問題であるため、私たちの努力が必要になるでしょう」。

う~ん、地球温暖化によって Canadian Rockies もどんどん変化してるんだね。いつかも書いたが、数年前に Lake Louise に行ったら、30年前には湖の向こうにあった大きな氷河がほとんど消えていてびっくりした。今、世界中で似たようなことが起こっている。それなのに、「地球は温暖化などしていない。温暖化説は中国が国益の為にでっち上げたデマだ」などと言っていたどこぞの国家元首や他の温暖化懐疑論者たちには、呆れるほかない。


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カナダ住民に陸路国境再開を求める声が増大 (2021.10.13)
<号外(5~11才へのワクチン接種、早ければ11月初めから):昨日、「BC州:5才~11才もワクチン接種の登録が可能に」を書いたが、その後、州保健担当官の Dr. Bonnie Henry が、「州は、11月上旬から、5歳~11歳の年齢層にワクチンを提供できるよう検討している」と述べた。>

カナダとアメリカの政治家たちは、アメリカ Biden 政権に対し、ワクチンを完全に接種したカナダ人旅行者にアメリカの陸路国境を再開するよう働きかけている。カナダ人は、2020年3月以降、必要不可欠な目的を除いてアメリカへの陸路国境を越えることができないが、この緊急措置は先月延長されて少なくとも10月21日までは続くことになっている。カナダ政府は夏に、ワクチンを接種したアメリカ人旅行者に対し、必要不可欠でない目的であっても陸路国境からのカナダ入国を許可しているので、2つの異なるルールの下で運用されていることになる。

Brian Higgins 下院議員と Randy Hoback 下院議員は共同声明で、「カナダはワクチンによる強力な保護を認識し、8月にワクチンを接種したすべてのアメリカ人に国境を開放しました。アメリカも科学的根拠に基づいて、同じように行動すべきです」と述べた。Hoback 議員は Saskatchewan 州 Prince Albert の保守党議員、アメリカの Higgins 議員は Buffalo と Niagara Falls を含む New York 州議会第26区の民主党議員だ。アメリカの国境政策は、パンデミックのほとんどの期間、つまりワクチンが入手可能になる前から、カナダ人のレジャー目的の空路入国を認めていたため、矛盾していると批判されている。

アメリカは11月に新政策を導入する予定で、COVID-19検査が陰性であることを証明することを条件に、より幅広い種類の完全なワクチン接種を受けた外国人のアメリカへの渡航を認めることにしている。「カナダ人とアメリカ人は、あまりにも長い間、あまりにも多くの隔たりに耐え、その結果、経済が低迷しています。我々は、国境の両側にある企業、家族、コミュニティに対して、再び一緒になれるような明確な政策を提供する義務がある」と、Higgins と Hoback は言う。

<国境のビジネスは依然として苦しい>

カナダの陸路国境免税店を代表する業界団体 Frontier Duty Free Association によると、国境の交通量が不足しているため、売上はパンデミック前に比べて80%減少し、国境が両方向とも閉鎖された時には95%減少したという。同協会は声明を発表し、ワクチンを接種したカナダ人旅行者への国境再開を(アメリカ政府に)もっと強く働きかけるよう、カナダ政府に求めた。 声明では、「我々は Washington でこの問題の主導権を失った」と述べている。

世論調査によると、アメリカ住民はカナダ人が南へ車で移動することよりも、メキシコとの陸路の国境が再開されることをはるかに心配している。Leger 社が実施したアメリカ人3,714人参加の世論調査によると、カナダとアメリカの国境(開放)について不安を感じているアメリカ人回答者はわずか29%だった。それに比べて、52.2%がアメリカとメキシコの間の陸路移動制限の緩和について、非常にまたはやや心配だと答えている。アメリカとカナダおよびメキシコとの陸路の国境は、パンデミック期間中も同じ制限の下で運用されている。

う~ん、たしかに、COVID-19 に関してはアメリカ政府がやっていることは訳がわからないよね。ワクチンの2回接種者が接種対象者の80%を超えたと言われるカナダ住民を、同じく50%くらいしか行っていないアメリカ住民がなぜ恐れるのかっていうことだよね。それと、そもそも、空路でのアメリカ入国ならカナダ人は隔離もせずに観光旅行できるのに、陸路国境だけではえらく厳しいんだからね。なんともチンプンカンプンだ・・・アメリカ中が今だに”花札病”にかかったままなのかなあ・・・(^^;)。

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BC州:5才~11才もワクチン接種の登録が可能に (2021.10.12)
BC州で支給されているCOVID-19ワクチンは、まだ12歳以下の子供には承認されていないが、州ではその年齢層の子供たちの初回接種の登録を歓迎している。実際、BC州保健省によると、BC州が集団ワクチン接種予約のためのオンラインシステムを初めて導入して以来、5歳から11歳の子どもたちは「ずっと」COVID-19のワクチン接種を登録することが可能だった。「カナダ保健省からの承認を待っている今、お子さんを登録することは素晴らしいステップです」と同省は土曜日に声明を発表した。

「パンデミックの期間中、BC州のワクチン接種の予約方法は、予約の順番が回ってきたときに人々に通知するというものです。登録した時ではなく、自分の番が来た時に基づいてスケジュールが組まれます」。Pfizer がカナダ保健省に5歳から11歳までの子供に使用するワクチンの承認申請を提出したことで、BC州はワクチン接種の配布を準備している。公衆衛生局は、「5歳から11歳までのCOVID-19ワクチンに関するカナダ保健省の審査を注意深く監視しており、科学的根拠に基づいてBC州のために決断を下す予定です。審査が進むにつれ、より多くのことをお伝えしていきます」としている。

この準備は、BC州で学齢期の子供たちの間でCOVID-19の症例が急増し、州が学校内でのマスク着用の義務を幼稚園から3年生までの子供たちに拡大することを促しているためだ。しかし、BC州は、教師や学校関係者にCOVID-19のワクチン接種を義務付けることはせず、そのような義務化は各学校区の責任であるとしている。COVID-19の接種を希望する人は、州政府のウェブサイトで登録することができる。

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Vancouver で Yoko Ono の作品展示会 (2021.10.11)
Beatles のスター、故 John Lennon の誕生日(10月9日)を祝うために、彼と、世界的に有名なアーティストであり、彼の生涯の恋人であった Yoko Ono が共同制作した作品を集めたアートエキシビションが、土曜日9日から Vancouver Art Gallery で開催されている。Growing Freedom: The instructions of Yoko Ono / The art of John and Yoko と題されたこのイベントは、コンセプチュアル・アーティストでありパフォーマンス・アーティストでもある Yoko Ono の作品を紹介する大規模な展覧会で、5月1日まで開催される。なお、COVID-19 安全対策として、事前にチケットを予約したり、ギャレーを見学する際にフェイスマスクを着用するなどの対策が取られている。

この展覧会は2部構成になっており、第1部では、入場者たちが Yoko Ono による文書での指導に従って創作活動に参加し、Yoko Ono の有名な作品を共同で制作することができる。壊れた陶器を修復したり(Mend Piece,1966/2021)、キャンバスに釘を打ち込んだり(Painting to Hammer a Nail,1966/2021)、付箋に母親のことを書いてギャラリーの壁に貼り付けたり(My Mommy is Beautiful, 2004/2021)などのイベントだ。

第2部では、1969年に Yoko Ono と John Lennon が二人で行った戦争に対する非暴力の抗議活動を撮影した「Bed-ins for Peace」など、彼らの平和をテーマにした共同作品が展示されている。ベトナム戦争が激化する中、2人は1週間に渡ってベッドに一緒に座ってパフォーマンスを行った。平和的な抗議活動である座り込みにヒントを得て、1回目は Amsterdam で、2回目は Montreal で行われた。

共同キュレーターの Cheryl Sim は、「彼らを結びつけたのは、平和のために活動するということでした」と言う。 2017年に Yoko Ono に書面で連絡し、Vancouver でこのような展覧会を上演することに興味を持ってもらえないかと尋ねた Sim にとって、この展覧会は夢のようなものだ。「すべてが美しい形で集約されています」と Sim は言う。

この展覧会に関連する他の2つの展示には、「Arising」と「Water Event」がある。「Arising」は、Ono が女性たちに、彼女らの目の写真と、性差別によって受けた被害を証明する文書を提出するよう呼びかけたものだ。「Water Event」は、Ono が招待した地元の先住民族のアーティストたちが、水を入れることができる器を作るというもの。Sim によると、Ono は、これらのコミュニティにとっての水の重要性を反映させるために、これらのアーティストとの共同作業を希望した。


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ウィルス対策ソフトはどれがいいか? (2021.10.10)
ウィルス対策ソフトの選び方を説明するトピックがあった。私は、長いこと無料ソフトの Avast を十数年使っていて、まったく問題が発生していない。他にも有名な無料ソフトには、AVG や Avira がある。また、今では Windows 自体にも Windows Defender が初めから入っているから、Windows Defender だけでもかなり保護されている。ともあれ、そのトピックの内容は以下の通りだ。

犯罪者から財産を守ることは、家や車、自転車の鍵をかけるなど、ほとんどの人が行っていることだ。しかし、コンピュータの中の個人情報をウイルスやサイバー犯罪者から守ることについてはどうだろう? Consumer Reports は最近、ウイルス対策ソフトをテストし、しっかりとした保護を得るためには、あまりお金を払う必要がないことを説明している。ウイルス対策ソフトには多くの選択肢があり、どのソフトが最も優れた保護を提供してくれるのかを見極めるのは難しいかもしれない。念のため言っておくが、保護は必要だ。FBIのインターネット犯罪報告書によると、2020年には約80万件のサイバー犯罪の報告があり、2019年から69%増加している。

Consumer Reports は、30以上のウイルス対策プログラムを一連のテストにかけ、Windows 10と macOS の両方を搭載したコンピューターをマルウェア、悪意のあるウェブサイト、フィッシングの試みにさらしてみた。また、データの収集、共有、使用についての企業の見解に基づき、データプライバシーのスコアを各プログラムに与えた。良いニュースは、お金を払わなくても、個人情報も守れるしっかりとしたウイルス対策ができることだ。

Kaspersky Security Cloud Free と AVG Antivirus for Mac は、どちらも脅威に対する非常に優れた防御機能を備えている。そう、Macにもウイルス対策ソフトが必要なのだ。どちらも無料だが、広告に関しては「Excellent」を獲得しており、サービスのアップグレードを促す広告が表示されることはない。

一方で、有料ソフトウェアにはいくつかの追加特典がある。最高評価の F-Secure SAFE には、ペアレンタルフィルタ、銀行取引保護、ランサムウェア対策、スパイウェア対策などの機能がある。有料ソフトウェアを選択する場合、Consumer Reports の専門家は、価格が高いからといって必ずしも保護性能が高いとは限らないと注意を促している。

Consumer Reports は、ソフトウェアのダウンロードは無料のアンチウイルス保護を約束する広告をクリックするのではなく、信頼できる(ソフトウェア紹介)サイトから行う*ようにと言っている。選んだ製品の Webアドレスを手入力して、ソースに直接アクセスするのがベストだ。


* これはまったくそのとおりだ。私も、ウィルス対策ソフトに限らず、初めて聞くソフトウェアをインストールする時には、よく「窓の杜」で検索してダウンロードしている。「窓の杜」は、IT関係の情報を広く提供して定評のあるウェブサイトだ。ついでながら、窓の杜が推奨するウィルス対策ソフトはこれらで、そのほとんどが無料版を提供している。

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煙探知機が発する数種のビープ音の意味 (2021.10.09)
BC州政府は、今日までの火災予防週間に煙感知器の点検を行うよう、州民に呼びかけている。毎年恒例のこのキャンペーンは、火災から身を守るためにできる簡単で重要なことを人々に伝えることを目的としており、今年のテーマは "Learn the sounds of fire safety"(火災安全の音を学ぼう)となっている。

煙探知機の音がなぜ鳴るのかを理解することで、命を救うことができるかもしれない。Victoria 消防署のアシスタントチーフ Brad Sifert は、「ビープ音の意味はそれぞれ違います」と言う。彼によると、それぞれの音は次のような意味がある。

✔ 約1分ごとに鳴っている場合:電池の交換が必要。
✔ たまにしか鳴らない場合:本体の交換が必要。通常は10年ごとに交換する必要がある。
✔ 大きなビープ音が3回鳴る場合:探知機が作動し、煙を検知していることを意味し、家から避難する必要がある。

探知機をどこに設置するかも非常に重要だと Sifert は言う。彼によると、各階、各寝床に煙探知機を設置すべきだ。誤報を防ぐために、シャワーの近くや台所用品の上には置かない方が良い。煙探知機の他にも、耳の不自由な方のための警報装置がある。煙警報器が鳴ったときにストロボライトが点滅して知らせる装置などがある。また、煙探知器と連動した枕や bed-shaker ベッドシェーカー(ベッドが揺れて寝てる人を起こす装置)も設置できる。さらに、耳の不自由な人のための機器について詳しくはこちらを参照。

う~ん、ビープ音に種類があるなんて知らなかったね・・・(^^;)。それから、bed-shaker なる装置も知らなかった。下の動画では、朝、いつまでも寝ている子どもを起こすために、お父さんが bed-shaker を使ってベッドを揺らすシーンが出てくる。

   

これはすごいね。火災発生時に、ベッドがこんなに揺れたら、間違いなく起きちゃうよ・・・(^^;)。

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カナダ:ガソリン価格が異常に高騰 (2021.10.08)
カナダ人は今 Thanksgiving Day のロングウィークエンドを迎えるところだが、今週、カナダの多くの地域でガソリン価格が過去最高を記録した。国中の燃料価格を追跡している Natural Resources Canada のデータによると、カナダのレギュラーガソリンの全国平均加重小売価格は、今週1リットルあたり1.45ドルに達した。2007年までのデータを持つ燃料価格コンサルティング会社 Kalibrate によると、これは前年比で40セント以上の上昇であり、過去最高の週間平均価格となった。

Calgary を拠点とする Kalibrate(旧 Kent Group Ltd.)のコンサルティングディレクターである Vijay Muralidharan は、「私が覚えている限り、このような価格は見たことがありません」と語った。消費者がガスステーションで支払う価格は、地域の市場状況や地方税によって、地域ごとに異なる。例えば Vancouver では、今夏のガソリン価格は現在よりも高く、Canada Day(7月1日)には1リットルあたり1.73ドルという目を疑うような価格を記録した。

しかし、現在起きている価格上昇はかつてない規模で、燃料価格追跡サイト GasBuddy.com によると、Alberta 州、Manitoba 州、Newfoundland 州、Greater Toronto Area の一部では、今週、過去最高の価格を記録した。中には、前週比で2桁の値上がりを記録した市場もある。例えば、Manitoba 州の Brandon と Winnipeg では先週だけで1リットルあたり11セント以上値上がりし、Edmonton では、水曜日の朝、1リットルあたり1.41ドルという高額な価格が人々を驚かせた。

Muralidharan は、パンデミックによる規制が緩和され、経済活動が活発化したことで世界的に需要が高まったことが、7年ぶりの高値の主な要因となっていると話す。彼によると、今年の夏、ドライブシーズンのピーク時にガソリン価格が急騰したが、これは通常のパターンであり予想されることだった。今、異常なのは、秋に価格がこれほど高くなることだ。

ガスステーションでの小売価格には、連邦政府による炭素価格の影響も反映される。炭素価格は、2019年には二酸化炭素換算で1トンあたり20ドル、2022年には1トンあたり50ドルまで上昇することになっている。現在、炭素価格のガソリンへの影響は1リットルあたり8セントだが、2022年には1リットルあたり11セントに上昇する。

Muralidharan によると、ガソリン価格は通常、冬になると落ち着くが、今年は COVID-19パンデミックの動向や、アメリカ Michigan 州が Enbridge Inc. のライン5パイプラインの蛇口を閉めようとしていることをめぐるカナダとアメリカの紛争の結果など、不明な点が多いと言う。「(ガソリンの)需要は10月以降に減少するのが常です。もし、そのとおりに進めば価格の引き下げが見られるでしょうが、今年は不確定要素が多すぎて、この価格が維持されるかどうかはわかりません」。

う~ん、なんだか知らないけど、不気味な時がやってきそうだね。今、GasBuddy Vancouver で調べたら、Greater Vancouver では153~165セントくらいになっていて、Canada Day の 1.73ドルには届いていないが、これから上がるのかも知れない。私は、COVID-19 パンデミックが始まってから、びっくりするほど運転しなくなったものの、なんでも安いに越したことはないからね・・・(^^;)。

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TransLink:無料 Wi-Fi サービスを提供する計画 (2021.10.07)
TransLink は、TransLink の乗り物にワイヤレスインターネットを導入する計画で、Metro Vancouver の一部のバス、SkyTrain、駅、バスループで無料Wi-Fi を提供する。このプログラムは、まず、6台の RapidBus と3台の SkyTrains、それに、Edmonds 駅と Langley の Carvolth Exchange で開始される。TransLink によると、2026年にはシステム全体への展開が完了する見込みだ。なお、無料 Shaw Wi-Fi は、すでに SeaBus の船内や SeaBuses ターミナルで利用できる。

TransLink の CEOである Kevin Quinn はリリースで「無料WiFiは、お客様がデータ料金にお金を使わずに、トランジットの時間をレジャーや仕事、または家族や友人とのより良いつながりのために使えることを意味します」と述べている。乗客には、車内や船内で Wi-Fi が利用できるかどうかや、乗り換えの際の接続方法などが通知される。

う~ん、これは便利でありがたいね。私は以前ほど SkyTrain やバスに乗らなくなったが、毎日利用している人たちには、それは便利なことだろう。私は Shaw WiFi(Go WiFi) も大いに利用していて、Okanagan 地方や Alberta 州に旅行した時に、レストランやコーヒーショップで Shaw WiFi を発見し、その恩恵に預かった記憶がある。

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BC州:各種施設の訪問者にワクチン接種を義務化 (2021.10.06)
BC州の各種施設への訪問者には、まもなく、COVID-19の完全なワクチン接種が義務付けられ、介護施設や福祉施設から義務化が開始される。州の保健担当官 Dr. Bonnie Henry によると、この新しい規則は今月中に発効する予定で、介護施設や病院などの施設では、レストランや映画館などの不要不急のビジネスと同様に、入場時にワクチン接種の証明を必要とする。

「これにより、医療従事者、ケアを受ける人々、リスクの高い環境で生活する人々をサポートし、保護することができます。完全にワクチン接種を受けていない人は、呼吸器系の病気や(COVID-19関連の)課題が増えるこの時期に、医療機関を訪れることができません」と Henry は言う。長期介護施設や福祉施設での訪問者へのワクチン接種の義務化は、これらの施設の従業員やボランティアに完全なワクチン接種が義務化されるのと同じ10月12日に施行される。Henry によると、訪問者は外食やスポーツイベントに参加する際に使用するBC州のワクチンカードの提示を求められるという。

BC Care Providers Association は、デルタ型が感染拡大する中、訪問者が施設にCOVID-19を持ち込むリスクを心配するのは当然と述べており、介護を受けている高齢者の家族の中には、心配して政府にこのような義務を課すことを求めている人もいた。同 Association CEO の Terry Lake は先日、「これまで訪問者が感染源になったことはありませんでした。しかし、デルタ型の場合、非常に感染しやすいことがわかっているので、その可能性はあると思います」と述べた。この義務化は、10月26日にすべての急性期医療施設および地域医療施設に拡大される。

う~ん、これは当然の方策だろうね。パンデミックが始まった当初、集団感染が集中したのはこうした福祉施設だったから、ワクチン接種率が80%を超えた今、こうしたルールを作るのは理にかなってると思う。その一方で、イギリスの医療専門家たちが言っていたように、「来春までには、COVID-19 の毒性が弱まって”普通の風邪”程度になる可能性」を期待したいよね。そういえば、ひところ、感染拡大が心配されたデルタ株のあとのミュー株はあまりニュースがないが、ひょっとすると心配するほどではなかったのかも知れない。このまま推移して、イギリスの医療専門家たちの”予言”が現実のものになることを祈るばかりだ。

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3Dプリントで”超安価に”住宅を建築する(2/2) (2021.10.05)
<「3Dプリントで”超安価に”住宅を建築する(1/2)」から続く>

ホームレス問題の解決に?

Don McQuaid は、ホームレス問題の解決を目的とした国際機関「World Housing」のマネージング・ディレクターを務めていて、メキシコの Tabasco で行われた3Dプリントによる50軒の家のコミュニティに資金援助を行った。「私たちの信念は、このテクノロジーがホームレス問題の解決策になるということと、誰もが家を持つべきだということです」。

そして今、この非営利団体は Trente Additive Manufacturing と提携し、カナダで野心的なプロジェクトを進めている。このプロジェクトは「Sakura Place」と呼ばれ、BC州の Nelson で住宅購入に困っている家族のために、3Dプリントで作られた5つの家からなるコミュニティを作る予定だ。それぞれの家は700平方フィートの広さで、2つのベッドルーム、キッチン、バスルームを備えている。このコミュニティは、3Dプリント技術を使ってカナダの他の地域に手頃な価格の住宅を建設するための実証実験になるかもしれない。

こうした背景には、多くの人がカナダの高価な不動産市場に不満を感じていることがある。9月のカナダの平均住宅価格は604,000ドルで、1年前に比べて17%以上上昇している。また、Scotiabank のレポートによると、カナダはG7諸国の中で人口1,000人あたりの住宅供給量が最も少ない国だ。

3Dプリントは、気候的に建築シーズンが短いカナダの遠隔地にある一部のコミュニティの課題にも対応できると McQuaid は言う。「これは、私たちが3Dプリンターを現地に送って、地元の材料と地元の人々を使って、狭い窓の中で組み立てられるようにするための解決策になるかもしれません」。Comishin は、この技術が建設業界における熟練労働者の不足に対応するものであると考えている。「この種の技術は、コンピュータの知識がある人であれば、簡単に導入できるものです。この技術を使えば、人間の手では達成できないような精密さや再現性を現場で実現することができます。・・・この予測可能性は、コストを削減することができます」。価格については、様々な研究やプロジェクトが行われて、従来の建築物と比較して10〜50%のコスト削減効果があると推定されている。

一つの課題は、3Dプリンターで比較的安価にコンクリート構造物を作ることができる一方で、3Dプリンター自体のコストが含まれていないことだ。3Dプリンターに特化したインターネット出版物「3Drific」によると、3Dプリンター自体のコストは、小型の基本的なモデルで4万9,000ドル、大型のモデルで12万5,000ドル以上の範囲になる。しかし、すでに、3D建築を急激に増加させることを目指している国もある。アラブ首長国連邦のドバイでは、2030年までに同国内の新築物件の30%を3Dプリントで製作することを目標としているのだ。

う~ん、これはすごい技術だね。こうやって安価に住宅が作れるとしたら、これまで住宅を持てなかった人たちが住宅を持てるようになる。需要が増大すれば、さらに安価になる可能性もあるし・・・。このところ、暗いニュースばかりだったが、久しぶりに明るいニュースだった。

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3Dプリントで”超安価に”住宅を建築する(1/2) (2021.10.04)
3D プリント」技術が生まれて久しいが、ついに、3D プリントを使って住宅まで作ってしまう人たちが現れた。しかも、この技術を使えばかなり安価に住宅建築ができるので、多くの国の課題となっているホームレス問題を解消してくれるかも知れないと言う。以下、それを伝えるニュースだ。

BC州 Procter にある「Fibonacci House」は、近くの山々の壮大な眺めが自慢だが、この小さな家が他に類を見ないバケーション・レンタルである理由はそれだけではない。カナダ初の3Dプリンターで作られたこの家は、螺旋状の構造をしているが、その中でも特徴的なものがある。それは湾曲した壁だ。

3Dプリントとは、デジタル設計に基づいて、材料を何層にも重ね合わせて物体を製造するプロセスで、additive manufacturing 付加製造とも呼ばれている。3Dプリントによる建築はまだ初期段階にあると考えられているが、将来的にはこの技術を利用して、数が少ない熟練労働者を必要とせず、ユニークなデザインの住宅をより早くより安く建築できるようになると提唱されている。

Ian Comishin は、Airbnb に掲載されている「フィボナッチ・ハウス」を開発した Twente Additive Manufacturing 社の社長だ。彼は、3Dプリンターを使用することで、複雑な曲面の壁を直線の壁と同じ価格で建設できると述べている。「そのため、現在では、 刺激的であったり、美観を付加する建築物の特徴は、ほとんど原価比較せずに作り上げることができます」。

その仕組み

このような住宅を建設するには、まずデジタルで建物を設計する。設計者は、住宅のどの部分を3Dプリントできるかを決定する。一般的には、3Dプリントに適した素材であるコンクリート製の基礎や壁などの部分が対象となる。そこからロボットプリンターに指示が送られ、ロボットプリンターは建設現場や工場のような別の場所で要素を作ることができる。「Fibonacci House」の壁は、現場以外の場所で11日間かけてプリントされた後、建設地に運ばれて作業員が組み立てた。

Comishin によると、ロボット本体にはホースとノズルが付いている。 ホースからモルタルとコンクリートの混合物が送り出され、各層が次の層に重ねられるように調合されていて、層ごとに構造を作り上げていく。パン屋さんのノズルでアイシングをケーキに塗るのと同じだ。もっと小さな3Dプリンターを自宅で使って、さまざまな小物を作ったり販売したりする家内工業もある。また、図書館や maker spaces メイカースペースでは、会員に3Dプリンタを貸し出しているところもある。しかし、この技術が本当に期待されているのは、飛行機や建物など、より大きな製品の制作にどのような変化をもたらすかということだ。

<「3Dプリントで”超安価に”住宅を建築する(2/2)」に続く>

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「千年に一度」と言われる6月の熱波だったが・・・ (2021.10.03)
BC州内陸部の村 Lytton で49.6℃のカナダ新記録を達成した今年6月の熱波は、「千年に一度発生する」と言われるほど強烈だった。しかし、これからは地球温暖化によって、あれ程の熱波が5~10年の間隔で発生するかも知れないと、気象専門家たちが警告している。以下、それを伝えるニュースだ。

記録的な猛暑に見舞われた今年の夏、州の医療関係者は、今後の異常気象に備えるためにはさらなる努力が必要だと認識している。BC州疾病対策センターの科学ディレクター Sarah Henderson によると、6月のヒートドームは「カナダの歴史上、最も致命的な気象現象」だった。Adrian Dix 保健相は、9月に開催されたBC州自治体連合の仮想パネルディスカッションで、「あれは、『千年に一度の出来事』と言われています。しかし、今、現実に発生しました。この出来事は、集団的な回復力を高めてさらに発展させる義務を、私たちに課しています」と述べた。

6月25日から7月1日にかけて、州内の多くの地域で気温が40℃以上に上昇し、BC州検視局によると570人が熱波が原因で死亡した。救急隊員が限界に達して、多くの人が救急車を何時間も待たねばならなかった。「気候変動が現実のものであり、私たちが共に行動を起こす必要があることを、非常に厳しく思い知らされました」と、同パネルディスカッションの中で州保健担当官の Dr. Bonnie Henry は述べた。

猛暑による死亡者数の増加が最も大きかったのは、Fraser と Vancouver Coastal の2つの Health Authority 地域内で、具体的には New Westminster、Burnaby、Vancouver だった。主に個人住宅での死亡が多く見られ、州が行った分析によると、低所得者層、一人暮らしの人たち、緑地が少ない地域に住む人たちの間で死亡者が多かった。そして、死亡者の大半を高齢者が占めていた。Dix は、長期介護施設の支援、一時的な冷却センターの設置、一貫した健康情報の提供などに多大な努力が払われているが、それだけでは不十分だと述べた。「総力を挙げての対応が求められて、ある程度それができたと思いますが、まだまだ効率的ではない部分もあります」と Dix は言う。

救急車の不足に直面して、消防隊員は、(熱中症を)発症したものの容態が安定している患者をタクシーで病院に連れて行くことに頼っていたと、パネルディスカッションに参加した New Westminster の Patrick Johnstone 市議会議員は言う。また、Dix は、州は85人の救急隊員と20人の専任派遣員を新たに採用し、22台の救急車を導入し、22の地方の救急ステーションを24時間365日のサービスを提供できるように体制強化しているが、さらなる解決策が必要だと言う。

<人為的な気候変動が原因>

複数の気候団体の初期分析によると、ヒートドームは、人為的な気候変動がなければ発生しなかった。Henderson は、2017年の山火事シーズンに続き、2018年にはさらに大規模な山火事が発生したことを挙げ、「次の熱波の発生が1,000年先になるとは、とても考えられない」と述べた。前回、BC州で熱波が発生した2009年には、推定110人の死者が出た。「来年の夏も起こるかもしれない・・・効果的な準備をする唯一の方法は、私たちがその可能性を十分認識することです」。

CBCの気象レポーターでパネルディスカッションに参加した気象学者 Johanna Wagstaffe は、地球の気温が2℃上昇した場合、このような現象は「2050年までに、5年から10年に1度の割合で発生する可能性がある」と述べ、「気候変動はすでにベースラインを変えつつあります」と続けた。

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SkyTrain:2028年までに Langley まで延伸 (2021.10.02)
Langley City への SkyTrain 延伸は、完成時期が2028年に遅れることになった。TransLink は、連邦政府がプロジェクトの完成に必要な資金を約束して以来、州が設定した2028年の完成目標を示したのだ。これについて、関係者は異なる反応を見せた。

Surrey 市長の Doug McCallum は、「Surrey Langley SkyTrain が遅れているという報道には違和感を覚えます」として、次のように述べている。「話題や約束の時期は終わりにしなければなりません。今必要なのは、長い間話し合われてきたこのプロジェクトを図面から外し、地面にシャベルを打ち込むための、政府のすべてのレベルによる政治的意志です」。

一方、市長会議の議長であり、New Westminster 市長の Jonathan Cote は、「これは実際、より現実的なスケジュールだと思います」と述べた。「このプロジェクトは、3年前に予想されていたものとは大きく異なり、フレーザー川の南側のための、より大規模で優れた交通プロジェクトであるというのが現実です」と述べている。 全計画の費用は39.4億ドルと見積もられている。

<タイムラインの変更>

2019年、TransLink は延長工事を2段階に分けて建設することを計画していた。最初の部分は Surrey の Fleetwood 地区にある166丁目までの7キロ、4駅の延長工事で、費用は16億ドル、2025年までに完成する予定だった。今回、時期をずらした理由は、州政府と連邦政府からの資金が不足していたためで、当初は Surrey の light rail network のみを約束していたが、light rail network 計画は市長に当選した McCallum が廃案にした。

しかし、この3年間はパンデミックの影響でプロジェクトの計画が遅れ、その後、2020年後半に州政府がトランスリンクからプロジェクトの提供を引き継ぐことになった。さらに、7月には連邦政府が13億ドルの資金提供を発表したが、これらすべてが、大規模なプロジェクトのスケジュールを遅らせる要因になっていると、Cote は言う。「2022年の早い時期に投資計画を承認することを考えています。そして、それがこのプロジェクトの完全な資金調達のための最終的なコミットメントになると思います」。

Langley City の市議会議員 Nathan Pachal は、長期のスケジュールが理にかなっていることに同意し、新しいプロジェクトが Langley City に SkyTrain 車両のオペレーションとメンテナンスセンターを設置することも検討していることに興奮している。「地域全体のためになります」と彼は言う。 「運用保守センターがあることで、問題が発生したときにシステムの回復力が高まるでしょう」。

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カナダ:先住民のための新たな祝日がスタート (2021.10.01)
昨日の9月30日(木)は、カナダ政府が6月に制定した国の法定休日「National Day for Truth and Reconciliation(真実と和解のための国家的記念日)」だった。National Day for Truth and Reconciliation は、全国のコミュニティが先住民の生存者やレジデンシャル・スクール(寄宿学校)制度から姿を消した子どもたちに敬意を表す。そして、カナダの先住民に対する虐待の歴史と、キリスト教会が運営する施設で、子どもたちが家族から引き離されて虐待を受けたことによる世代間の永続的なトラウマについて、国に反省を求める。

National Day for Truth and Reconciliation を作ることは、2015年に Truth and Reconciliation Commission(TRC、真実と和解の委員会)が行った94の行動要請の1つだった。TRC によると、カナダ最後のレジデンシャル・スクールは1996年に閉鎖されたが、1870年代から1996年までの間に15万人以上のファースト・ネーション、メティス、イヌイットの子どもたちがスクールに送られた。

これらの施設は、先住民の文化や言語を奪い、キリスト教の信仰と英語に置き換えることを目的としていた。カナダ政府の資金援助を受けたプログラムには139のレジデンシャル・スクールがあり、その多くはカトリック教会によって運営されていた。TRC の最終報告書では、学校に通っている間に6,000人の子どもたちが死亡したと推定されているが、その数は15,000人にも上るとの意見もある。

Ontario 州の Anishinabek ネーションの Reginald Niganobe 酋長は、この祝日は「レジデンシャル・スクールと Indian Act インディアン法の植民地制度と遺産を元に戻す」ために学び、努力することを認める「正しい方向」への一歩であると語った。Indian Act は1876年に導入され、カナダ政府がこれを使用して、インディアンの地位、地元のファースト・ネーション行政組織、そして、居留地の土地の管理を行った。Indian Act の下で、先住民はレジデンシャル・スクールに強制的に参加させられ、生存者が誘拐と呼ぶ行為には RCMP が大きな役割を果たしていた。

Justin Trudeau 首相はツイッターで、この祝日は、レジデンシャル・スクールの生存者とその家族、家に帰れなかった子どもたちを称えるための反省の日であるべきだと述べた。また、「具体的な方法で和解を進める」という政府のコミットメントを再確認した。さらに、「私たちは共に、レジデンシャル・スクールとそれが引き起こした世代間トラウマについて学び続けなければなりません。これらの真実を直視し過ちを正すことによってのみ、私たちは先住民と協力して、より良い未来に向かって進むことができるのです」とツイートした。

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BC州:施設入居者にブースター接種を開始 (2021.09.30)
<PC ワンポイントテクニック:(左手の親指で)Alt キーを押したまま、(同じく中指で)Tab キーをポンと叩くと、起動中のアプリを表示変更できるよ。3つ以上のアプリが起動している場合は、Tab キーを叩くたびに選択アプリが移動して、それを表示できる。マウスを使うより簡単だよ。お試しあれ・・・(^^)。>

BC州保健当局は、来週から長期療養施設や介護施設の入居者にCOVID-19ブースター接種を実施すると、おととい火曜日に発表した。ブースター注射は州のインフルエンザ予防接種キャンペーンの一環として行われ、入居者は両方の注射を同時に受けることができる。州は、2回目のワクチン接種からブースター接種までの間隔を6ヶ月とすることが理想的であると判断している。「私たちは、高齢者や年配者が重い負担を背負っていることを知っており、これらの家庭での症例を見続けています」と州の保健担当者である Dr. Bonnie Henry は述べている。

火曜日、カナダの全国ワクチン接種諮問委員会は、長期介護施設の居住者やその他の集合住宅施設で生活する高齢者にCOVID-19ブースター接種を推奨したが、今回の BC州の措置はそれに呼応した形だ。

う~ん、なんだか私たちにもブースター接種が現実味を帯びてきたね。ともかく、ワクチンは永久に感染防止効果があるわけじゃあないから、いずれはブースター接種しなければならないよね。一方で、まだワクチン接種が行き渡っていない貧しい国々の人たちには申し訳ない気もする。しかし、やることをやっておかないと医療崩壊寸前の Alberta 州みたいになってしまうのだから、”背に腹は代えられない”感じかなあ・・・(-_-;)。

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Toronto でワクチンカードが使えなかった BC州民 (2021.09.29)
Toronto を訪れたBC州の女性が、BC州のワクチン証明書には重要な情報が含まれていないという理由で、人気観光スポットから追い出されてしまった。Sarah Sangha は、十分準備をして Toronto を訪れたつもりだった。Sangha は、「Toronto 市内の他の場所では問題はありませんでした。私は、ワクチンカードの紙コピー*とアプリの両方を持っていました」と話す。

Sangha によると、滞在中にいくつかのレストランや観光地を訪れたが、いずれもBC州のワクチンカードを受け入れてくれた。しかし、レストランを予約していた CN Tower に登ろうとしたところ、スタッフからBC州のワクチンカードでは不十分だと言われた。Sangha は、「彼らにとっては認められないものだったのです。QRコードを彼らは読み取ることができず、紙のコピーを持っているかと聞かれました。しかしBC州では、アプリを入手してQRコードを取得すれば、紙コピー*はもう必要ありません」と話す。

* 上で、「ワクチンカードの紙コピー(a paper copy)とアプリの両方を持っていました」と言っているのに、下で、「しかしBC州では、アプリを入手してQRコードを取得すれば、紙コピー(a paper copy)はもう必要ありません」と言っているのはチンプンカンプンだ。ひょっとすると、後ろの「紙コピー」は、接種会場でもらう手書きの接種証明のことだろうか。

QRコードが付いているBC州のワクチンカードには、証明書の発行日だけが記載されており、ワクチン接種を受けた日は記載されておらず、しかも、Toronto ではカードの読み取りができない。Ontario 州保健省のウェブサイトによると、企業や組織に入るためには、訪問者は身分証明書と(最終接種が少なくとも14日前であることを示す)ワクチン接種証明書の両方を提出しなければならない。CN Tower のマーケティング・コミュニケーション・ディレクターである Jennifer Paige は、「ゲストの皆様には、ワクチン接種証明(または免除を受ける資格があることの証明)と身分証明が完全かつ正確であること、そして Ontario 州内で定められた基準を満たしていることを確認することをお勧めします」と述べている。

Sangha は、CN Towerで追い返されて、結局、別の場所で食事をしたが、今後 Ontario 州を訪れる観光客のために、今回のような問題が解決されることを願っている。「州をまたいだ旅行が許可されているのだから、各州政府はお互いに話し合って、観光に影響が出ないようにこの問題を解決する必要があると思います」。

う~ん、なんだろね、なんともお粗末だよね。BC州政府は、他州政府に対して、ワクチンカードの説明をしておかなかったのだろうか・・・それとも、CN Tower の従業員がおっちょこちょいだったのか。BC州のワクチンカード発行がどんなタイミングで発行されるかははっきりしないが、ワクチンは接種後2週間くらいから効果が出ると言われるから、当然、最後の接種から2週間以上経過してからカードが発行されるのではなかろうか。だとしたら、カード所持者は「ワクチン接種者」として認められるべきだ。なお、私の場合は、2回目の接種が6月末で、ワクチンカード発行日は9月11日となっている。

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COVID-19:来春には毒性が弱まって”ただの風邪”に? (2021.09.28)
イギリスの2人の著名な医療専門家が、COVID-19 はウイルスが弱まり、ワクチンや感染によって人々の免疫力が高まると、近いうちに風邪に似てくる可能性があると述べた。Oxford University 医学部の Sir John Bell 薬学教授は、コロナウイルスは早ければ来年の春には風邪のようになると主張している。また、英国はパンデミックの「最悪の事態を脱した」とし、冬が過ぎれば事態は「好転するだろう」とも述べている。

Oxford/AstraZeneca vaccine の共同開発者である Dame Sarah Gilbert 教授も同様の主張をしており、COVID-19が危険な変種に変異する可能性は低いため、風邪のようになるだろうと述べている。先ごろ行われた英国王立医学会の webinar ウェビナー(Web 上でのセミナー)で彼女は、ウイルスは拡散すると弱くなる傾向があるとして、次のように述べている。「通常、ウイルスは流通しやすくなると毒性が弱くなりますが、COVID-19がより毒性の強いものになると考える理由はありません。他の季節性コロナウイルスと同様に、ウイルスの genetic drift 遺伝的浮動は緩やかであり、集団の中で徐々に免疫が形成されていくと考えられます」。季節性コロナウイルスは風邪の原因となるが、Gilbert 女史は「最終的にはCOVID-19もその一つになるでしょう」とも述べた。

Sir John は、Times Radio で専門家のコメントについて聞かれ、わずか6ヶ月前に比べて、国の立場ははるかに有望であると述べて、こう言った。「私たちが歩んでいる軌跡を見れば、半年前よりもずっと良い状況にあります・・・私たちは今、最悪の状況を乗り越えていると思います。現在、cause numbers 原因となる物質の数が多いため、COVID-19 への免疫が大幅に増加するでしょう」。そして、その結果として、「来年の春までには Sarah の言うような状態になるのではないかと思います」と続けた。「そのためには冬を越さなければなりませんが、大丈夫だと思います」と述べている。また、現在の感染症の増加をパニックの原因とすべきではないとし、次のように述べている。「Covid による重度の感染症や死亡者の数は、依然として非常に少ない」。

同様に、Gilbert 女史も、COVID-19のワクチン耐性株が出現するとは考えていない。彼女はこう言った。「既存の免疫を回避するものに突然切り替わるという懸念は、それほど大きくはないと思います」。なお、これが報道された今月23日の前日、イギリスでは新たに34,460人のCOVID-19感染者と166人の死亡者が記録され、入院者は7,567人だった。

う~ん、本当に二人が言うようになるのかねえ・・・(^^;)。もっとも、インドとペルーでは、今年になって一時は感染者と死亡者が急増して大変だったが、その後、国民の大半が感染したことによって彼らに抗体ができて急速に事態が好転した。そんな状況を見ると、この病気の”意外な淡白さ”は感じられるよね。ひょっとすると、二人の予想は当たっているかも知れない。それにしても、イギリスはのんびりしてるね。一日で、「34,460人のCOVID-19感染者と166人の死亡者」が出てるのに、「最悪の事態を脱した」ってんだからね・・・(^^;)。カナダでは、昨日の発表で「新規感染者 4,279人、死亡者 47人」だった。

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今日から施設入場にワクチンカードが必要 (2021.09.27)
今日(月曜日)から、レストランやその他のレクリエーションスペースを利用したいBC州民は、州の Health Gateway ウェブサイトで入手できるデジタルまたは紙媒体のワクチンカードを提示しなければならなくなった。昨日までは、移行期間として、ワクチン接種時に受け取ったオリジナル接種証明書でもよかったが、今後はそれは使えなくなった。当面の間、州民はワクチンカードを使って1回接種した証明を提示する必要がある。そして、10月13日からは、2回接種の証明が必要となる。ワクチンカードが必要となる施設には、以下のようなものがある。

✔ 屋内でのチケット制のスポーツイベント
✔ 屋内コンサート
✔ 屋内での演劇、ダンス、交響楽団のイベント
✔ レストラン(屋内およびパティオでの食事)

✔ ナイトクラブ
✔ カジノ
✔ 映画館
✔ フィットネスセンター/ジム(青少年向けレクリエーションスポーツを除く)

✔ 屋内で強度の高いグループエクササイズ活動を提供する施設
✔ 50人以上の組織化された屋内イベント(結婚式、パーティー、会議、ミーティング、ワークショップなど)
✔ カレッジや大学のキャンパス内にある学生寮
✔ 任意の組織化された屋内のグループレクリエーションクラスとアクティビティ

ワクチンカードは、州の Health Gateway ウェブサイトから入手できる。サイトにアクセスしたら、以下の個人情報を入力する。

✔ BC州の運転免許証、BC州サービスカード、ケアカードの裏面に記載されているパーソナル・ヘルス・ナンバー
✔ 誕生日
✔ ワクチンの接種日(1回目または2回目)

ワクチンカードには、名前、確認済みのワクチン接種状況、施設入場時にスキャンされるQRコードが記載されている。カードのスクリーンショットを携帯電話で撮影したり、紙のコピーを印刷することができる。19歳以上の成人は、政府発行の写真付き身分証明書を提示する必要がある。州によると、9月13日にワクチンカードを導入してからワクチン接種の予約が増加し、John Horgan 州知事は "自信を持って再開できる一歩 "と述べている。


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Metro Vancouver:カナダの「立ち退き首都」 (2021.09.26)
BC州で最も人口の多い地域 Metro Vancouver は、「eviction capital of Canada カナダの立ち退き首都」という不名誉な新称号を頂いた。これは、UBC の研究者が発表した新しい研究結果によるもので、Metro Vancouver における住宅問題と(住宅)取得能力の危機の程度を明らかにしようとするものだ。

先ごろ、UBC の経済学修士課程に所属する Silas Xuereb が発表した「Canadian Housing Survey によるカナダにおける立ち退き状況の理解」と題された研究は、多くの賃貸人が何年も前から言っていることを裏付けるものだが、このような研究が実際に行われたのは初めてのことだ。Xuereb は、全国的な立ち退き率だけでなく、地域や人口グループ別の立ち退き率も調査した。

UBC の Andrea Craig 助教授と、Housing Research Collaborative の Craig Jones 研究員による監修のもとで、Xuereb は、過去5年間に立ち退きが発生したBC州の賃貸住宅の割合を10.6%と推定した。これは、カナダの他の州や地域よりも多く、全国平均の6.6%よりもはるかに高い数値だ。また、Vancouver のそれは10.5%で、Toronto や Montreal などの大都市に比べてかなり高い数値となっている。

Metro Vancouver での立ち退きの多くは、Vancouver 周辺よりも、Surrey、Port Coquitlam、Maple Ridge などの郊外で発生している。調査で明らかになったのは、男性の方が女性よりもわずかに立ち退きを迫られる可能性が高く、立ち退き率が最も高い年齢層は45歳から54歳だったことだ。また、子供のいる世帯は、若者や高齢者よりも立ち退きを迫られる可能性が高く、先住民の人たち、一人親の家族、収入の半分以上を住宅費に充てている人が(立ち退きを迫られる)リスクが最も高い。さらに、最後の引っ越しが立ち退きだった賃貸人は、他の人に比べて健康状態や精神状態の自己申告値が低く、人生の満足度も低いことがわかった。

今回の研究では、過去5年間に立ち退きを迫られた賃貸人の割合を推定するために、2018年に実施された国の「Community Housing Survey」のデータを使った。この研究の著者は、分析の限界を認めつつも、カナダの地域や人口動態別に立ち退き率を推定する「初めての試み」だと述べている。また、この研究は、米国で行われた同様の研究結果と一致しており、さらなる分析を行わなくても、政策立案者がこの研究を利用できることを示唆している。研究内容と方法論については、UBCのウェブサイトを参照。

う~ん、日本では居住権がとても強くて、家主が賃貸人を立ち退かせるのは容易ではないと聞くが、カナダでは反対にいとも簡単に賃貸人が立ち退かされるらしくて、びっくりしてしまう。私が住む地域でも、Willingdon St. の東側は Burnaby 市の”再開発地域”になっていて、3~4階の木造集合住宅が壊されて、次々に40階以上の超高層コンドミニアムに生まれ変わっている。ひところは、立ち退かされる人たちが "renoviction"(renovation 改築 + eviction 立ち退き、明け渡し)という新語を作って、立ち退き反対運動を展開していたが、最近はそれもあまり聞かれない。未だに価格高騰を続ける住宅市場の中で、立ち退かされる人たちの中にはホームレスに落ちていく人たちもいるかも知れない。カナダでも、居住権がもっと強められるべきという気がする・・・(-_-;)。


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Meng Wanzhou が中国に帰国 (2021.09.25)
昨日、2018年12月1日に Vancouver 空港で逮捕されて、3年近くにわたって自宅軟禁されていた中国のハイテク企業 Huawei の最高財務責任者 Meng Wanzhou について、大きな動きがあった。最初、「BC州最高裁が米国引渡し要請を解除」とのニュースが伝えら、その数時間後にはアメリカとの司法取引が成立したということで、Meng は航空便で中国に向けて飛び立ったと伝えられたのだ。また、Meng Wanzhou 事件の発生直後に”人質”として中国でスパイ容疑で逮捕されていた二人のカナダ人も中国を発ち、カナダに到着したと伝えられた。以下、それを伝える初めの頃のニュースだ。

中国のハイテク企業 Huawei の最高財務責任者 Meng Wanzhou は、米国政府と起訴猶予の合意に達したことから、BC州の裁判所が昨日、米国への身柄引き渡しを行わないことを決定した。米国検察当局との取引により、Meng に対する容疑は解決した。この合意の一環として、Meng は昨日、米国の裁判所に(Vancouver から)仮想出廷して複数の詐欺罪について無罪を主張した。Meng は2年半以上前に、銀行詐欺、電信詐欺、および銀行詐欺と電信詐欺を行うための共謀の罪で起訴されていた。

New York 東地区連邦検事局の法定代理人 David Kessler は法廷で、起訴猶予契約(deferred prosecution agreement、DPA)は、2018年12月1日の逮捕時から2022年12月1日までの4年間であることを裁判所に伝え、Meng が義務を守れば、米国は猶予期間の終了時に彼女に対する告発を棄却するように動くだろうが、Meng が義務を守らなければ、彼女はまだ起訴される可能性があると述べた。同時に、DPA について合意されれば、米国は「速やかに」カナダの司法大臣に引き渡し要請を取り下げると述べた。昨日、米国での出廷時に合意された事実の陳述書によると、Meng はある世界的な金融機関*に対し、米国の制裁に違反して、イランで事業を行っている会社が実際には Huawei の子会社であるにもかかわらず、Huawei の「ローカル・パートナー」であると伝えたとしていた。

*この金融機関は、Vancouver にも支店網を展開する HSBC と報道されている。

<Meng Wanzhou は自由にカナダを離れることができる>

金曜日の午後、BC州最高裁判所の Heather Holmes 准最高裁判事は、カナダでの手続きを正式に終了させ、米国の引き渡し要請を解除し、Meng の保釈条件を取り消す命令に署名した。Holmes 判事は、15分足らずの審理を終える前に Meng に直接語りかけ、「あなたは審理中ずっと協力的で礼儀正しく、裁判所はそのことに感謝しています」と述べた。

カナダ司法省は昨夜発表したメディア向け声明で、「Meng Wanzhou はカナダを自由に出国できる」ことを確認した。「カナダは法治国家です」と声明は述べている。「Meng Wanzhou は、カナダの法律に基づき、裁判所で公正な手続きを受けることができました。このことは、カナダの司法制度の独立性を物語っています」。また、米国の検察当局は、カナダの司法制度が法的手続きを重視していることを評価している。Mark J. Lesko 検事総長代理は、「カナダの司法省が今回の身柄引き渡しに献身的に取り組み、法の支配を堅持してくれたことに大変感謝しています」と述べている。

<二人の Michaels も開放>

2018年12月1日にバンクーバー国際空港で Meng Wanzhou が逮捕された数日後、中国に滞在していたカナダ人の Michael Spavor と Michael Kovrig が拘束され、二人ともスパイ容疑で起訴された。Spavor は11年の懲役を言い渡され、Kovrig は3月に裁判が終了したが判決は出ていなかった。昨日、Meng Wanzhou は開放されたものの、一部には二人の Michaels が開放されるには時間がかかるとの見方があった。ところが、Meng の開放とほぼ同時刻に、二人の Michaels は開放されてカナダに向けてすでに中国を出発し、今朝の報道ではすでにカナダに到着したと伝えられた。

う~ん、びっくりするような一日だったね。それにしても、Meng Wanzhou が開放されたら、すぐさま二人の Michaels を中国が開放するなんて、あまりにも露骨なやり方で呆れてしまう。要するに、最初からスパイ容疑なんかなかったわけだ。Meng Wanzhou 事件が発生した時に、中国は「誰でもいいから中国にいるカナダ人をしょっぴいてこい」と動いただけの話。二人の人権など問題外で、国の都合で”ふつうの人たち”を1,000日近く拘束するなんて、まともな法治国家では許されない。一部の特権階級が一国を牛耳る専制主義国家の腐りきったやり方だね。


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依然として高止まりの新規感染者数 (2021.09.24)
ひところ、COVID-19 新規感染者数が600人台まで落ちて、「ひょっとすると、このまま減少していくのかな」と期待したが、どっこい、また盛り返してしまった。一昨日の発表で759人となったと思ったら、昨日の発表では832人を打ってしまった。「コロナとの戦い」はいったいいつまで続くのだろう。

BC州の保健当局は昨日、COVID-19の新規感染者832人と、5人の死亡者を発表した。また、現時点での総感染者数は5,697人となっている。入院しているのは330人で、そのうち、148人が集中治療室に入っている。全体の入院数は、通常、新規感染者の急増や減少に遅れているが、291人が入院していた先週木曜日から13%増加し、1ヶ月前の8月23日に133人が入院していた時から約148%増加している。また、集中治療室に入っている患者数は、1週間前の134人から約10%、1ヶ月前の80人から85%増加している。死亡者数は、これまでの総感染者数181,769人のうちの、1,915人となっている。

新規症例の地域別内訳は以下の通り。
Fraser Health:      新規感染者数 377人、総感染者数 1,932人
Interior Health:      新規感染者数 153人、 総感染者数 1,181人
Northern Health:     新規感染者数 117人、 総感染者数 977人
Vancouver Coastal Health:新規感染者数 114人、総感染者数 909人
Island Health:      新規感染者数 71人、 総感染者数 654人

介護付き住宅、長期・救急ケアでは、合計22件の集団感染が発生している。影響を受けている救急病院は、Chilliwack General Hospital、Fort St.John Hospital、Kootenay Boundary Regional Hospital だ。

昨日の時点で、BC州の12歳以上の人の87.3%がCOVID-19ワクチンの1回目の接種を受け、79.9%が2回目の接種を受けている。州によると、9月15日から21日までの間、ワクチンを十分に接種していない人が感染者の75.5%を占め、9月8日から21日までの間の入院者の82.6%を占めている。年齢を考慮すると、ワクチンを接種していない人は、入院する可能性が完全接種者の25.8倍もあるという。これまでに、370万回の2回目の接種を含め、770万回のCOVID-19ワクチンが接種されている。

<ワクチンの必要性>

BC州では、COVID-19 感染による入院者の大半はワクチンを接種していない人であり、保健当局は、ワクチンを躊躇している人は、医療専門家に相談するよう呼びかけている。火曜日、州保健担当官の Dr. Bonnie Henry は、特に妊娠中の人々に向けて、過去数ヶ月間にBC州で40人の妊娠中の女性が集中治療を受けたことを受けて、妊娠中の人々がワクチンを接種することが重要であると述べた。ワクチン接種を受けた妊婦や赤ちゃんに合併症のリスクが高まることはなく、国際的なデータでは流産、早産、死産、その他の副作用の発生率に差はないと Henry は言う。

ワクチン接種を受ける資格があり、まだ1回目および/または2回目の接種を受けていない人は、オンラインで予約するか、1-833-838-2323に電話するか、Service B.C.の拠点で直接登録することで接種できる。


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反ワクチンの動きは不信感とトラウマが原因? (2021.09.23)
少し前、ここで「 COVID-19 対策に反対する人たちが・・・病院など医療施設の周辺に集まって、施設に入ろうとする医療関係者や一般人を脅したりつばを吐きかけたりしている」と書いた。私は、いったい、どういう人たちがワクチン接種に反対するのかと思っていたが、依存症専門家が、「反ワクチンの人たちは不信感とトラウマが原因」と述べた記事があった。ちょっと疑問符がつくような内容なのだが、ともかく紹介しよう。

9月初め、Kamloops の病院で COVID-19ワクチン接種の呼びかけに反対して大規模で激しい抗議活動が行われたが、活動の主催者は後悔はしていないと言う。Royal Inland Hospital の看護師でもある Glenn Aalderink は、自分の行動が地域社会に汚名を着せたことを認めつつも、ワクチンパスポート制度に反対する声を上げることは正しいことだったと語る。「私は、政府が社会の法律の中に居座って、私たちの生活に口出しする権利はないと思います」と Aalderink は語った。

ワクチンの科学的根拠を支持する人たちは、Aalderink の行動を非難するだろうが、依存症の専門家である Dr. Gabor Maté は、反ワクチンのイデオロギー(気候変動の否定も同様)の背景にあるのは、孤独を感じ、孤立し、他の人よりも回復力が低いと感じている人たちだと言う。「私は、怒りや恐怖、不信感の原因は、実際のトラウマにあると考えています。トラウマにはさまざまな現れ方があります。中毒もその一つです」と Maté は言う。

Maté(77歳)は、ベストセラー作家であり、引退した医師であり、カナダ勲章を受章していて、Vancouver のダウンタウン・イーストサイドで10年以上にわたり、依存症の人々のために活動してきた。Aalderink のイデオロギーは、反ワクチン運動の他の人々と同様に、子供時代に根ざしていると彼は言う。「私たちが見ているのは、不信感や怒りを政治的に表現しようとしている、心に傷を負った多くの人々です。問題そのものではなく、問題が彼らの未解決のトラウマの発火点として機能しているのです」と語る。

例えば、陰謀論者で米国のラジオ番組の司会者である Charlamagne Tha God は、「政府が COVID-19ワクチンにマイクロチップを入れて人々の動きを追跡している」と主張し、誤解を招くような大規模なワクチン接種反対運動を展開した。「もし、Charlamagne Tha God が診察室に入ってそのような見解を述べたら、すぐに偏執性精神分裂症のレッテルを貼られてしまうでしょう」と Maté は言う。しかし、陰謀論を支持する人々のグループの中での帰属意識は、脆弱な人々に一時的な快楽と権力感をもたらすが、これは中毒性があると Maté は言う。

公衆衛生上の命令に反対する家族や友人、同僚の意見を支持しない人にとっては簡単な道のりではなく、人間関係の中で軽蔑や蔑視、判断を受けることにもなりかねないと彼は言う。「あなたにできることは、自分の立場を堅持し、自分の主張を述べ、境界線を設定することです。そして、相手を思いやる気持ちで行動することです。彼らが自身の中で変わることができれば、彼らは変わります」。


Aaldenrink は、看護師の仕事を失うことを心配しているが、それは自分の立場を守るために喜んで支払うべき代償だと言う。彼の婚約者はワクチンを2回接種しており、彼は彼女の決断を支持している。Aalderink は、「この問題で失われているのは、私たちの選択の自由です」と述べている。「私たちは、人々がタバコを吸うのを止めたり、違法薬物を摂取するのを止めたりすることはできません。彼らには自分で決断し、その報酬やリスクを享受する権利があるのです」と語った。

う~ん、なにやら分かりにくいトピックだが、最後に書いてある「私たちは、人々がタバコを吸うのを止めたり、違法薬物を摂取するのを止めたりすることはできません。彼らには自分で決断し、その報酬やリスクを享受する権利があるのです」は、私にはとても理解できない。タバコや違法薬物がどれほどの害を人体に与えるかということを考えたら、「その報酬やリスクを享受する権利がある」なんて、トンチンカンな理屈をこね回す気にはなれないのだ。


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アメリカ:外国からの飛行機での入国制限を緩和 (2021.09.22)
米国はパンデミックによる渡航制限を大幅に緩和し、ワクチン接種の証明書とCOVID-19検査の陰性証明書があれば、外国人の今秋の入国を許可すると先日発表した。ただし、メキシコやカナダとの国境を越えた旅行を制限している米国の陸路国境政策には、すぐには変更はない。

今回の変更は、これまでの雑多な規則に取って代わるもので、それは多くの外国人を排除してウイルスの感染率が低いヨーロッパやその他の国々の同盟国を刺激していた。今回の変更は今年11月に施行される予定で、18ヶ月間の渡航制限によって離ればなれになっていた家族やその他の人々が待望の再会を果たすための計画を立てることができるようになり、労働許可証を持つ外国人が米国での仕事に戻れるようになる。航空会社やビジネスグループ、旅行者からは歓声が上がったが、この措置は遅きに失したとも言われている。

これまで政策は、昨年、花札男大統領が最初に制定し、Joe Biden 現大統領が強化した”間に合せ的”な渡航禁止措置で、イギリス、欧州連合、中国、インド、イラン、アイルランド共和国、ブラジル、南アフリカに過去14日間に滞在したことのある外国人の渡航を制限するものだった。新政策はそれに取って代わるものだ。「今日は幸せな日だ」とフランスの起業家である Stephane Le Breton(45歳)は語った。Le Breton は、ウイルス規制のために延期されていたニューヨークへの旅行をようやく予約することができた。

ホワイトハウスのCOVID-19コーディネーターである Jeff Zients が、この新しい方針を発表した。これまで通り、米国に渡航するすべての外国人旅行者は、飛行機搭乗前にワクチン接種の証明書を提示する必要があるほか、搭乗後3日以内に受けたCOVID-19検査が陰性であることを証明する必要がある。また、Biden 大統領は、ワクチンを接種していない米国市民に対する検査規則を強化し、米国に帰国する前の1日以内と帰国後に検査を受ける必要があるとしている。

ホワイトハウスは、1億人以上いると言われるワクチン未接種の人たちにも接種を受けさせるために、ワクチン接種または検査を義務化しようとしていて、ワクチン未接種のアメリカ人には厳しい規則が課せられることになる。ワクチンを接種した乗客は、隔離の必要はないと Zients は述べている。また、メキシコやカナダとの国境を越えた旅行を制限している米国の陸路国境政策には、すぐには変更はない。


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画面を簡単にコピー:Shift + Windows key + S (2021.09.21)
私はこれまで、画面の一部をコピーするには Windows アクセサリにある Snipping Tool を使ってきた。ところが、最近、もっと簡単で便利な方法を見つけた。それは、「Shift + Windows Key + S」を一度に押すやり方だ。これは次のように行う(今見ているこの画面でやってみよう)。

① 左手の二本指で「Shift + Windows key 」を押したままにする。
② 右手の指で「S」をポーンと叩く。
③ 画面が少し暗くなる(この時点で指をキーから離す)。
④ 画面の一点にカーソルを置き、マウスボタン(左)を押したまま対角線に引く。
⑤ 対角線で選択された部分が明るくなり、その部分がクリップボードにコピーされる。それをそのまま、メールや Word、Excel 画面に貼り付けることができる。

実は、この方法は Snipping Tool よりも便利だ。画面を右クリックして出てくるコンテキストメニュー(右クリックメニュー)もコピーできるからだ(コンテキストメニューの例)。Snipping Tool の場合は、Snipping Tool を開けた途端にコンテキストメニューが消えてしまって、コピーできない。なお、③では、上部に表示される4つのボタンのどれかをクリックして選択部分の形を変えることもできる。

この方法については、「コンピュータ役立ち情報」ページにも書いておいた(左下の「Windows」カテゴリーの中)。

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Howe Sound が UNESCO 生物圏保護区に指定 (2021.09.20)
約5年にわたるキャンペーンの後、Vancouver の北に伸びるフィヨルドHowe Sound地図)がついに UNESCO biosphere(ユネスコ生物圏保護区)に指定され、この地域の関係者は持続可能な開発に向けてより効果的な協力ができるようになった。UNESCO の委員会は先ごろ、Howe Sound が BC州では Clayoquot SoundMount Arrowsmith に次いで3番目、カナダで19番目の生物圏保護区になると発表した。

Howe Sound は、Squamish 語で「Átl'ka7tsem」と呼ばれ、Vancouver の北にある Squamish の町を囲むようにして、西は Sunshine Coast までの 2,187平方キロメートルの範囲を占めている。この地域では、過去20年間に大きな産業活動が行われてきたが、生物多様性のホットスポットでもあり、その海域には希少な glass sponges ガラス海綿が生息している。Howe Sound Biosphere Region Initiative(Howe Sound 生物圏地域構想協会)を率いる Ruth Simons は、「観光やレクリエーションにシフトし、多くの人々がこの地域を訪れるようになりました」と語る。「今後も、生物多様性の損失を防ぐために、環境に敏感な生態系エリアや生息地を確実に保全・保護することに重点を置いていきたいと思います」。

今回の UNESCO による指定は、地域や住民に新たなルールを課すものではなく、さらなる保護を確保するための協力を促すものだと Simons は言う。Howe Sound では、森林伐採をはじめとする産業活動が現在も続いている。近年、観光客が押し寄せている一方で、大規模な天然ガスプロジェクトである Woodfibre LNG地図)輸出施設の建設が決まっている。このプロジェクトのウェブサイトには、生物圏構想を「支持」し、持続可能なプロジェクトを目指すという声明が掲載されている。かつてはこの地域の産業汚染が大きな問題となっていたが、昨年の報告書では、汚染が大幅に減少していることが示された。

Simons によると、ユネスコ生物圏保護区に認定されたのは、この地域の関係当局が持続可能な開発に取り組んでいるからであり、それらには Sḵwx̱wú7mesh ネーションと Squamish 地区が含まれる。「これは、人々が私たちを支持しているというメッセージを関係当局に伝えるものだと思います」と彼女は言う。特に大きな成果は、かつては絶滅したと思われていた glass sponge reefs ガラス海綿礁を発見したことだ。彼女は、今回の UNESCO による指定がカナダ政府機関の長期的な支援につながることを期待するとともに、この地域が生物圏であり続けるための活動を続けなければならないと言う。「この指定は、Icing on the cake のようなものだと言われました。近々、多くの支援者を招いて慎重な会合を開くことを楽しみにしています」。

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主要 COVID-19 ワクチンのブランド名を承認 (2021.09.19)
Health Canada カナダ保健省は、Pfizer、Moderna、Oxford-AstraZeneca のワクチンのブランド名を承認し、先日、ソーシャルメディアで変更を発表した。Pfizer-BioNTech ワクチンは Comirnatyというブランド名になったが、これは COVID-19、mRNA、community、immunityという言葉を組み合わせたものだ。また、Moderna ワクチンは SpikeVax、AstraZeneca ワクチンは Vaxzevria と命名された。

Pfizer と Moderna のワクチンは、今回の変更でカナダ保健省によるワクチンの完全な承認を意味するが、これまでは9月16日に期限が切れる暫定措置での承認だったと説明している。暫定措置の期間、ワクチンはブランド名を表示していなかったが、新たに長期的なデータが提出されて承認されたため、永久的な名称を表示することになった。

Pfizer の広報担当者 Christina Antoniou は、「カナダ保健省が12歳以上の個人に対して Comirnaty を承認したことは、カナダ保健省に提出されたより長期のデータで示されたワクチンの安全性と有効性を裏付けるものであり、この承認によってカナダ人の間でワクチンに対する信頼性が向上することを期待しています」と声明を発表した。これまで Moderna ワクチンとして知られていたSpikeVax が、完全に承認されたのは世界で初めてだと、同社 CEO の Stephane Bancel はプレスリリースで述べている。

カナダ保健省は、ワクチン自体は変更されず、名称のみが変更されると説明している。名称変更が承認されたものの、カナダでは今後数ヶ月間は「Pfizer-BioNTech」と表示された小瓶を受け取ることになる。アメリカでは今年の夏の初めに FDA が新しい名称を承認しており、EUでは春からワクチンはブランド名で呼ばれている。

う~ん、ワクチン自体は今までと全く同じらしいから、今後、名前だけ変わるということになるとなにやら混乱しそうだね・・・(^^;)。もっとも、Pfizer、Moderna、Oxford-AstraZeneca はメーカー名だから、ワクチン自体の名前に変更することは理屈にあっているけどね。ともかく、Comirnaty、SpikeVax、Vaxzevria を頭に入れておかねば・・・。

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BC州:感染が危機的状況の Alberta 州を助ける余力なし (2021.09.18)
Alberta 州の保健担当者が、同州のCOVID-19感染症の危機は州を越えて助けを求める必要があると発表した翌日、BC州の保健大臣は、BC州は現状では他の州を助けることはできないと応えた。水曜日、Alberta 州は公衆衛生上の緊急事態を宣言し、Jason Kenney 州知事が、専門家の警告を無視して夏の間にほぼすべての公衆衛生対策を解除したことを謝罪した。公衆衛生対策解除の決定により、COVID-19の患者が急増し、集中治療室の人的対応能力を超える恐れがあるとされる。

Alberta Health Services の社長兼CEOである Dr. Verna Yiu は、公衆衛生上の緊急事態が宣言された記者会見で次のように述べた。「私たちは、非常に困難な2つのステップを踏んでいます。他の州に連絡して、アルバータ州民が必要とする治療を受けられる ICU の空きスペースがあるかどうかを確認するとともに、Alberta 州に来て支援してくれる熟練した現場スタッフがいるかどうかを尋ねます。私たちは、このような事態にならないことを願い、クリティカルケアの能力を高め続けています」。

木曜日、CTV News Vancouver は、BC州が Alberta 州を助けることができるかどうかを州政府保健省に尋ねたが、答えは「ノー」だった。「BC州の医療システムに対する現在の需要を考えると、現時点では、(Alberta 州からの)患者を受け入れることを支援することはできません。もし、将来、患者を受け入れることができるのであれば、そうしたいと考えています」と BC州の Adrian Dix 保健大臣はメールで声明を出した。Ontario 州は、一人当たりのCOVID-19感染者数が Western Canada 諸州よりもはるかに少なく、Alberta州への支援を申し出ている。

<BC州のICUは患者への対応に苦慮している>

CTVニュースの取材に応じた BC州の第一線の医療従事者は、BC州が Alberta 州の支援要請を断らざるを得なかったことに特に驚かない様子で、州内の医療施設に次々と運ばれてくる COVID-19 患者を処理するのに苦労している集中治療室の状況を指摘する。特に Northern Health 地域では、医療システムが「崩壊寸前」と言われるほど悲惨な状況にある。患者が必要なレベルのケアを受けられないことが懸念され、働く側のストレスが原因で、看護師がICUでの勤務を避けたり拒否したりすることもあると言われる。

<Ontario 州は慎重なアプローチでカナダ西部を上回る結果に>

Public Health Agency of Canada カナダ公衆衛生庁のCOVID-19ダッシュボードには、各州のパンデミック管理のアプローチや考え方の違いが顕著に表れている。Ontario 州では、学校での安全対策が強化され、夏の間も屋内の公共スペースでのマスク着用が義務付けられていた。その結果、現在の10万人あたりの患者数は42人だ。一方、BC州では121人、Alberta州では 423人、 Saskatchewan 州では345人となっていて、Alberta 州は Ontario 州の10倍に達している。

う~ん、たしかに、第3波がだいぶ収まった夏の初め、BC州ではかなりの規制緩和が行われたが、Alberta 州ではそれを上回る規制解除が発表された。私自身、「Alberta 州が COVID-19 対策規制の完全解除」みたいなニュースを読んで、「ええっ!そこまでやって大丈夫なの?」と思ったが、案の定だ。今、Alberta 州知事には辞任を求める声が殺到している。それにしても、同じ保守系の州知事でも、わりと手堅くやる Ontario 州の Doug Ford と、シッチャカメッチャカの Alberta 州 Jason Kenney はずいぶん違うもんだね。私から見たら、Kenney は「花札男のご親戚では?」と思うようなところがある・・・(^^;)。

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SFUチームが日本付近での巨大地震と津波を予測 (2021.09.17)
Simon Fraser University(SFU)の研究チームが、日本の地震リスクを示す新たな証拠を発見し、BC州の一部にも影響を及ぼす可能性があることを明らかにした。2011年、東日本は観測史上4番目に大きな地震に見舞われ、原子力発電所の事故と大規模な津波を引き起こした。

自然災害分野の第2次カナダ研究議長である SFU の地球科学者 Jessica Pilarczyk が率いる研究チームは、この10年間、日本の地質学的な歴史をより深く調べてきた。「私たちが目指したのは、過去の地震や津波の地質学的な証拠を見つけることでした」と Pilarczyk は言う。同チームは、東京の東約50kmに位置する房総半島で、2011年の地震と同規模の津波による砂の堆積物を発見した。「約1,000年前にその地域を襲った津波の圧倒的かつ広範な証拠があります」と Pilarczyk は言う。

Pilarczyk は、もし房総半島が2011年の地震が発生した地域と同じような地震の周期(1000年から1100年の間隔)を持っているのであれば、また大きな事件が起こる可能性があると言う。「私たちが活動していた南側の地域*と同じような再現レベルであれば、完全ではないものの潜在的にその可能性があるでしょう」と Pilarczyk は言う。Pilarczyk によると、Delta、Richmond、Port Alberni などBC州の一部が被害を受けやすいとのことだ。「BC州の海岸線の低地は、Cascadia subduction zone カスケード沈み込み帯からの津波を含め、あらゆる種類の津波の影響を最も受けやすい場所です」と述べている。

* 後述されている Cascadia subduction zone カスケード沈み込み帯のことを言っているのかも知れない。

2011年の津波はBC州にほとんど影響を与えなかったが、Pilarczyk によると、太平洋の反対側で津波が大惨事を引き起こした前例がある。1700年に発生した Cascadia earthquake カスカディア地震*は、BC州で記録された最大の地震だ。「津波は太平洋を横断し、真夜中に日本の沿岸地域に押し寄せました」。 チームの研究結果の全文はこちらで見られる。

* 以前ここにも書いたが、当時の日本の文書にその津波のことが書かれていたということだ。

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ケアホームが日系人強制収容に絡んだ施設名を変更 (2021.09.16)
<号外(3回接種が進んだイスラエルで感染爆発):”ワクチン先進国”のイスラエル(人口900万人)はすでに3回目のワクチン接種を始めている。それにもかかわらず今、感染者が急増し、9月14日の新規感染者数は10,730人、直近7日間平均は11,027人だ。カナダや他の国々でも同じ経過をたどるかも知れない。完全に抑え込める手が見えない COVID-19 は、なんとも得体のしれない病気だ。>

人種差別主義者の政治家の名前を冠した介護施設が、数ヶ月以内に改名されることになった。Vancouver Coastal Health(VCH)によると、地元のコミュニティ・グループが、ケアホーム George Pearson Centre の名称を、より文化的に適切なものにするよう VCH に要求した。彼らは、George Pearson が1940年代に州政府の閣僚だった時、すべての日系カナダ人を強制収容するよう働きかけたことを指摘した。1952年に建設された同センターは、Vancouver の West 57th Avenue に位置し、多発性硬化症、脳性麻痺、脊髄や脳の損傷など、複雑な医学的・身体的症状を持つ約120人の住民が暮らしている。

VCHは、ニュースリリースで「名前には力があり、組織やコミュニティの価値を示すものだと認識しています」と述べ、すべての施設をより文化的に安全なものにすることを約束している。VCHは、「George S. Pearson の信念と行動は、VCHの基本的価値観とは一致しません。私たちは皆を大切にし、常に学び、より良い結果を求めて努力します」。VCHが地域のパートナーや関係者と協力して施設の新しい名称を決めるため、名称変更のプロセスには数ヶ月かかる見込みだ。

う~ん、またしても、「過去の英雄」が犯した”罪”が暴かれたね。上でリンクした Wikipedia にも、次のように書かれている。

1942年、ピアソンは有力な政治家として、軍や海軍、RCMPが「日本人は脅威ではない」と主張しているにもかかわらず、断固として日本人全員をブリティッシュ・コロンビア州から追い出すことを主張していた。カナダ人弁護士の Mark Sakamoto によると、「BC州の政治家たちが議場に立った。彼らの先頭に立っていたのは、Geroge Pearson というBC州の労働大臣だった。彼は怒りで半狂乱だった。彼の立場は、日本人全体が信用できないというもので、州の最終的な解決策として、日本人全員を追い出すことを求めていた」。

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COVID-19 対策に反対する人たちの行き過ぎた行動 (2021.09.15)
このところ、カナダ政府や州政府の COVID-19 対策に反対する人たちが、カナダ各地で抗議行動を展開している。政府の建物周辺ならまだいいが、彼らは病院など医療施設の周辺に集まって、施設に入ろうとする医療関係者や一般人を脅したりつばを吐きかけたりすると報道されている。ワクチンパスポート(カード)の運用が始まってから、特に、こうした暴徒まがいの行動が目立ってきた。カナダ議会議員選挙運動中の各党党首たちは、彼らの行動を一様に批判している。

Liberal Party 党首の Justin Trudeau は、全国の病院がワクチン接種反対デモから守るためにバリケードを設置しなければならないことは「許されない」と述べた。「看護師が駐車場を横切るとき、誰かに唾を吐きかけられたり、卑猥な言葉を叫ばれたりするのではないかと心配することは、決して許されることではありません。このようなことがあってはならないということを指摘しなければならないのは、本当に残念なことです」。Liberal Party は、綱領で強調しているように、従業員や顧客にワクチン接種証明を要求することを決めた企業や組織が、「恐れや法的挑戦なしにそれを行うことができる」ことを確実にするための法案も提出する予定だ。

保守党党首の Erin O'Toole は、病院の外で行われたハラスメントを非難した。「医療の最前線にいる看護師や医師に対するこのような嫌がらせは、まったく受け入れられません。私たちは皆、看護師や病院の人々に大きな感謝の念を抱いています。私は彼らに感謝し尊敬しています」と述べた。党の綱領では、Conservative Party 政権が誕生したら、デモ参加者が重要なインフラを妨害するのを防ぐための「Critical Infrastructure Protection Act 重要インフラ保護法」を成立させるとしている。「平和的な抗議活動はカナダの基本的な権利だが、法の支配を尊重するためには、重要なインフラを閉鎖し、重要な物資へのアクセスを脅かし、人命を危険にさらすような違法な行動は許されない」と綱領に書かれている。

NDP党首の Jagmeet Singhは、医療従事者や患者を脅かすような抗議活動は「全く許されない」と述べた。「それは間違いであり、抗議活動の場ではない」と述べた。「この目標を達成するために連邦レベルで行っていることは、誰かが何らかの方法で医療従事者を脅かしたり、患者を脅かしたり、治療を受けることを妨げたりした場合、(そうした行動をとった人たちが裁判にかけられた時には?)判決の加重要素とすることです」。

Liberal Party の選挙公約には、病院、ワクチンクリニック、検査センター、薬局、中絶クリニックなどの保護が含まれている。Trudeau は、Criminal Code of Canada カナダ刑法には、ジャーナリストや司法制度で働く人々を脅迫することを防ぐ規定がすでにあると述べ、今こそ医療従事者をその対象に含めるべきだと述べている。「この18ヶ月間、私たち全員のために多くのことをしてくれたのですから、これらの人々は最高レベルの保護を受けるに値すると考えます」。

Trudeau は、刑法第423条第1項を参照していると思われる。同項では、刑事司法の運営を妨げたり、司法制度の参加者が職務を遂行するのを妨げたり、ジャーナリストが「犯罪組織に関連する情報を公衆に伝達する」のを妨げたりする「恐怖状態を誘発する意図を持った行為」を禁止している。

一方、Toronto にある Michael Garron Hospital の集中治療室の医師 Dr. Michael Warner は、抗議する人たちに対して、「患者や医療従事者に近づかないでほしい。あなたたちの姿を見たくないし、あなたたちの声も聞きたくない。なにか気に入らなければ、意思決定や政策変更ができる人たち(政治家たち)に訴えてほしい。そして、私たちのことは放っておいてほしい」と語った。

う~ん、COVID-19 パンデミックの中でろくな休みも取らないで頑張っている医療従事者たちのことを考えたら、こうした暴徒たちのような行動は絶対にとれないはずだ。その意味で、彼らはいったい思想的にどういう”人種”なのだろうかと思う・・・ひょっとすると、物事を深く考えず他人に扇動されやすい人たちなのかもしれない。そうこう考えながら、私は、1月6日に花札男に扇動されてアメリカ国会議事堂に乱入した暴徒たちを思い出した・・・(-_-;)。

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バンクーバー:改装が長引いた住宅に空家税 (2021.09.14)
Vancouver のアパートを27年間賃貸している89歳の女性が、市から空家税5,000ドル以上を支払う必要があると言われた。2019年12月にテナントが退去した際、彼女は Hamilton St. にあるその家*のキッチンを改築してから、次のテナントに貸し出すことにした。キッチンは30年前のものだった。しかし、パンデミックによる遅延で改築に予想以上の時間がかかることを、そのとき彼女は知らなかった。

* あのへんに一軒家はないだろうから、コンドミニアムか?

新しいカウンタートップ、食器棚、家電製品などを注文した。彼女のアパート経営を手伝っている息子の Greg Jacklin は、「古いキッチンが取り壊された後で、すべての歯車が狂い始めた」と言う。彼らは、改築には最大で8週間かかると見積もっていたが、COVID-19 のロックダウンや労働力不足のために遅れて、結局、1年近くかかった。さらに、いくつかの品物が鉄道の故障でプレーリーにある工場で止められてしまい、ようやく届いたと思ったら間違った品物だった。月日が経つにつれ、請求書は山積みになる一方で、当然ながら誰も家賃を払わない状態が続いた。

Vancouver の住宅所有者は、毎年、空家になっているかどうかを申告しなければならず、空家なら(不動産評価額の)1.25%の空家税が課せられることになる。空家税は、賃貸物件を見つけやすくし、投機家に家を貸させることを目的としている。Jacklin によると、あの状態では貸すことができないから、彼らはアパートを空家として申告した。「嘘はつきたくなかったのです。(嘘をついて)私たちに何か問題が起こってはいけないと思ったからです。この部屋は空っぽで、キッチンもないので、貸すことはできませんでした」。

市に事情を訴えても、市の税務署は引き下がらず、5,152.06ドルの支払いを告げてきた。Jacklin はその決定を不服として、情状酌量を訴えたが、それも却下された。Jacklin は、「もうこのゴタゴタには飽き飽きしています。90才間近の母が突然、不動産投機家になったわけではないのですから」。市の広報担当者によると、建築許可を得ている所有者に対しては税金が免除されることがあるという。しかし、キッチンのリフォームには市の許可は必要ない。先日、そのアパートは真新しい姿になり、ようやく新しいテナントが入居した・・・結局、すべて終わるまでに約1年9ヶ月を要したということ。

う~ん、なんともひどい話だね。母親が投機目的で空家にしたのではないことは明らかなのに、Vancouver 市が特例として考慮しないなんて、融通がきかないお役所仕事に呆れてしまう。こんな石頭たちが治める Vancouver の住民は、気をつけたほうがいいね・・・(-_-;)。

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スピード違反摘発にドローンが活躍 (2021.09.13)
Delta 市警察は、公道上でのスピードレースを取り締まるために新しい方法を試みている。スピード違反者を発見するためにドローンを使用しているのだ。8月末、警察官が Tsawwassen First Nation 居住地とハイウェイ17の周辺でドローンを使用し、制限速度を大幅に超える1人のドライバーを摘発した。

8月26日に、80キロゾーンで157キロのスピードを出している車が(ドローンによって)目撃され、警察はドライバーの車を押収し、スピードの出し過ぎで切符を切った。Delta 市警察交通課の責任者 Grayson Smith 巡査部長代理は、ニュースリリースの中で、「ドローンのおかげで、警察官は広い範囲を見渡すことができ、違反者のナンバープレートを拡大して見ることができます」と述べた。「高速で走るドライバーたちを止めようとするのではなく、ドローンオペレーターが違反車を追いかけ、戦略的に配置された警官が安全な状態の中で停止させることができるのです」。

この日は、他にもスピード違反や車両の点検が行われ、ストリートレース用に改造されたと思われる1台の車両が、「機械的に不適合」という理由でレッカー移動された。「ドローンをこのように使用することは、間違いなく生産的です。今後もこのような取締りにはドローンを活用していくつもりです」と Smith は語る。 「この映像を公開することで、危険運転をするドライバーに『あなたの無謀な運転は許されない』という警告を発したいのです」。

BC州の罰金は、制限速度をどれだけ超過したかに加えて、スクールゾーンや工事現場であったかどうかなどの要素に基づいて決められる。スピード違反で1回以上違反したドライバーは、driver risk premium ドライバー・リスク・プレミアムを支払わねばならない。このプレミアムは、前科に基づいて3年ごとに見直される。これらの保険料の詳細については、ICBC ウェブサイトを参照。

う~ん、交通違反の摘発にもいろいろ”新兵器”が登場してくるね。高速で走る車をパトカーで追いかけて捕まえるのはとても危険だから、ドローンはとてもいいアイデアだ。危険なスピード違反をどんどん摘発して欲しいね。え?「お前さんは大丈夫なの?」って?。いや~、実は私はまだ一度もスピード違反で捕まったことがないのです。むか~し、Prince Rupert に住んでいた頃に、制限速度が頭に入っていなくて飛ばしすぎ、張り込んでいた警官に止められたことがあった。でも、大幅なスピード超過ではなかったのと、私が素直に謝ったためか、お巡りさんが「今回はいいよ」と言ってくれた。うん十年も昔のことだから、のんびりしてたのかもね・・・(^^;)。

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COVID-19:WHO が変異種”Mu ミュー” を監視 (2021.09.12)
WHO(世界保健機関)は、コロンビアで発生した "Mu(ミュー)"と呼ばれる新種のウイルスに注目している。WHOは、先ごろ発表した週間疫学アップデートの中で、ウイルスB.1.621とも呼ばれるMu亜種を注目すべき亜種として挙げ、このウイルスには「免疫逃避の潜在的特性を示す一連の変異」があると付け加えている。

ミューは、2021年1月に初めて確認されて以来、南米やヨーロッパで散発的な発生や大規模な発生が報告されている。8月29日現在、39カ国で4,650件のMu変異体の配列が確認されているが、WHOは、コロンビアでは39%、エクアドルでは13%の症例が報告されていると指摘しているものの、両国ともシークエンスには限界があるとしている。

WHOによると、予備的なデータは、Beta変種と比較して、同様のワクチン反応があることを示唆している。Beta変異型に対してはワクチンがあまり効かないというデータがあり、最初に報告された南アフリカとの間の渡航を制限している国もある。それでもWHOは、さらなる研究が必要だと述べている。 WHOは報告書の中で、「南米におけるMu型変種の疫学、特にDelta型変種の併発について、変化を監視する」と書いている。

WHOは現在、Eta(複数の国で確認)、Iota(米国)、Kappa(インド)、Lambda(ペルー)、そして今回のMuという5つの注目すべき変種を監視している。Alpha、Beta、Gamma、Delta の各変種は、いずれも要注意変種とされている。なお、WHOは、5月からギリシャ語のアルファベットを使って亜種の名称を付け始めた。これは、より分かりやすくするためであり、また、亜種の原産国に焦点を当てていた従来のラベルを廃止するためでもある。

う~ん、要するに、これだけいろいろな変異型があって、Delta の次に襲ってくるのはどれになるのか、注意が必要ということだね。いつまでこの戦いが続くのか知らないが、もういい加減に普通の生活に戻りたい気分だが・・・(^^;)。

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”ワクチン完全接種”で長期的副作用が半分に (2021.09.11)
ワクチン完全接種者がCOVID-19にブレークスルー感染した場合、未接種者が感染した場合と比較して、長期に渡って副作用を経験する可能性が50%低いことが新しい研究で認められた。Lancet Infectious Diseases 誌に掲載された研究報告によると、ワクチンを2回接種したにもかかわらず新型コロナウイルスに感染してしまった人は、長期的な症状を経験する可能性が半分になったとのことだ。

COVID-19に感染して生き残った患者の多くは、通常、数週間で回復することができるが、中にはウイルスによる長期的な症状に悩まされている人もいる。長期的な症状とは、ウイルスの陽性反応が出た後、28日以上にわたって、疲労感、痛み、呼吸困難、高血圧、「brain fogs 脳の霧」と表現される認知機能の問題など、さまざまな影響が出ることだ。

本研究の筆頭著者である Dr. Claire Steves は、プレスリリースで次のように述べている。「長期副作用の負担という点では、私たちの研究で、2回のワクチン接種を行うことで、ウイルスに感染するリスクと感染した場合に長期的な症状を発症するリスクの両方が、大幅に減少することが分かったのは朗報です。しかし、体の弱い高齢者や貧困地域に住む人々の間では、そのリスクは依然として大きく、早急に優先的に2回目のワクチン接種やブースター接種を行うべきです」。

この研究では、英国の「Covid Symptom Study」で調査した120万人以上の成人のデータを基に、ボランティアがモバイルアプリを使って症状やワクチン接種の記録を手動で記録した。また、参加者には、12月から7月の間に Pfizer、Moderna、AstraZeneca のワクチンを1回接種した人や、control group 対照群としてワクチンを接種していない人も数名含まれていた。

6月に発表された査読なしのホワイトペーパー研究では、COVID-19患者の約4分の1が病気から、回復した後も長期間、新たな健康問題を報告していることが判明し、また、Public Health Agency of Canada カナダ公衆衛生庁の最近のデータレビューでも、COVID-19患者の半数以上が、陽性反応後12週間以上にわたって長期的な症状に悩まされていることが指摘されている。現在までに145万人以上のカナダ人がこの病気に感染しながらも生存している。

このようにカナダだけで COVID-19 の長期副作用を経験する人たちが大量に発生する可能性があることが懸念されており、現在も症状を感じている人の多くは、民間や職場の保険に加入していても、その恩恵を受けることができないと語っている。今回の調査では、ワクチン接種を受けた人は、入院する可能性が70%以上低く、COVID-19の急性症状を発症する可能性も31%低いという結果が得られた。

この研究に携わった King’s College London の Tim Spector 教授は、ワクチン接種が2つの方法で人々が長期間 COVID(の副作用)を経験する可能性を「大幅に」減少させると指摘している。「まず、症状が出るリスクを8~10倍に減らし、次に、感染しても長期間の COVID副作用を経験する可能性を半分にすることです。また、2回のワクチン接種後に見られる症状の持続時間も非常に軽くなっており、ワクチンは病気を本当に良い方向に変えています。私たちは、できるだけ早く2回目のワクチン接種を受けることを勧めています」。

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数十人のアフガニスタン難民が BC州に到着 (2021.09.10)
カナダ政府が、タリバン政権下のアフガニスタンから逃れてきた40人以上の人々がBC州に到着したと発表した。カナダ政府移民・難民・市民省 Immigration, Refugees and Citizenship Canada(IRCC)の発表によると、昨日の時点で50人の難民がBC州に到着している。

ボランティアはすでに、家族の再定住手続きを支援する仕事を始めている。カナダに定住する移民・難民を支援する非営利団体 S.U.C.C.E.S.S. のCEOである Queenie Choo は、「彼らが情緒的、精神的にどれほど大変な思いをしているのか、私たちには想像もできません。彼らが落ち着いて生活できるように、どのようにサポートできるかを検討することが重要です」と語る。

難民がカナダのどこに住むかは、特定のコミュニティとの結びつきや、全体的な定住の必要性など、さまざまな要因によって決まる。IRCC によると、BC州に上陸した人々の「大多数」は、州内に家族の絆があるという。10月末までに約400人の難民がBC州に到着する予定だ。Choo によると、家族は住居探し、サービスへのアクセス、英語学習などの支援が必要になるという。また、彼女のチームは、履歴書の書き方、就職活動、面接の準備などの雇用サービスも提供しているという。また、高齢者や子供向けの特別プログラムも用意している。「カナダに到着してから、すぐに切り替えられるわけではありません。彼らが(カナダでの生活に)適応していくには時間がかかります」と Choo は言う。

カナダ政府は、2024年までに2万人のアフガン難民を再定住させることを約束しており、その中には8月末のアフガン撤退前に米国が空輸した5,000人も含まれている。カナダは8月末にカブールから3,700人を避難させたが、そのうち約2,000人は、過去にカナダの兵士や外交官を助けたアフガニスタン人とその家族だった。カナダは2011年にアフガニスタンでの任務を終了したが、軍事訓練生は2014年まで残っていた。

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誰にも起こりうる McDonald’s での男性の事故死 (2021.09.09)
<号外:友達から電話がかかってきて、「銀行口座見たら、8月半ばに”FED” から500ドルの入金があったけど、なんなのこれ?」と聞かれた。私がネットで検索してみたら、カナダ政府のウェブサイトで ”One-time payment of $500 for older seniors on Aug. 16” という情報が見つかった。ところが、私の銀行口座にはなにも入っていない。よく調べてみたら、なんと私もあと10日ちょっと早く生まれていたらもらえていたのだ。コンチクショ!!!恨むべきは、Trudeau 首相か、はたまた、もうちょっと早く産んでくれなかった親か・・・(-_-;)?。>

Vancouver の Main St. - Science Wold 駅近くの McDonald’s レストランで発生した男性の死亡事故は、男性のうっかりした行動が原因だったが、誰にでも起こりそうな事故で他人事ではすまされない出来事だった。

バンクーバー警察によると、昨日の朝、McDonald’s のドライブスルーを通過中に人が死亡した。午前5時30分頃、運転席にいる男性は食事の支払いをしている最中にバンクカードを落としてしまった。彼はドアを開けてカードを拾おうと手を伸ばしたが、その瞬間、車が前方に動いて(脇の鉄柱との間に?)彼を挟み込んでしまった。男性は、同乗する家族とレストランスタッフの目の前で死亡した。

バンクーバー警察の Tania Visintin は、「周囲にいた人がすぐに男性を助けようとしたが、助からなかった」と話し、「これは本当に心が痛む出来事です。男性のご家族、ご友人たちに深い哀悼の意を表します」と述べた。バンクーバー警察と BC Coroner Services が現場検証を行っている。警察は、事故当時、この地域を運転していた人でダッシュカメラの映像を持っている人、または事故を目撃した人は、捜査員(☎ 604-717-3012)に連絡するよう呼びかけている。

う~ん、運転席から地面にカードが落ちたら、ついあわててやってしまいそうだけど、絶対にやってはいけないことだね。ともかく、そんな場合は「必ずエンジンスイッチを切ってから行動する」のが大事ということかも知れない。

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ワクチンパスポートの詳細が発表された (2021.09.08)
BC州の保健当局が、いわゆる「vaccine passport*」システムの詳細を発表し、州民にオンラインで登録するよう求めている。昨日の早朝に開設された「vaccine passport」ウェブサイトでは、住民の個人健康番号、生年月日、COVID-19ワクチンの接種日を入力するようになっている。B.C. Services Card アプリをすでに使用している人は、代わりにその方法でログインすることができる。

情報を入力すると「B.C. Vaccine Card*」をダウンロードすることができ、来週、パスポートシステムが導入されたら、このカードに記載された QRコードで、ワクチン接種を受けたことを証明することができる。このコードは、バーコードのような四角い図形で、スマートフォンなどのデジタル機器で読み取ることができる。スマートフォンを持たない人は、プリントアウトしたり、スクリーンショットを撮って携帯電話に画像を保存したりすることもできる。コンピューターを使えない方は、州のワクチンライン(1-833-838-2323)に電話して、印刷したカードの郵送を依頼することができる。カードには、2回接種か1回接種か、あるいは州の登録簿にワクチンの記録がないかどうかが表示される。

Vaccine card system は9月13日に開始され、レストランや映画館などに入るには、少なくとも1回の接種が必要となる。このシステムが来週開始されたら、9月26日までは移行期間となり、その間にワクチンを接種した人はカードを入手することができる。この期間中は、ワクチンクリニックでの紙の記録がワクチンの証明として認められる。10月24日までには、2回目の接種が必要で、2回目の接種後7日間は完全なワクチン接種とはみなされない。なお、このシステムは今の所(来年)1月31日までの適用となっているが、延長される可能性もある。

* vaccine passport と言ったり vaccine card と言ったりしていて、ちょっと混乱するが、同じもののことではないだろうか。

<コードにはどのような情報が含まれるか?>

施設側は、アプリを使ってカードをスキャンするか、カードを見て名前などの情報を目視で確認する。プライバシーに関する懸念について、州保健省は、これらのコードをスキャンするために使用されるアプリは、ワクチン情報のみを読み取るものであり、「絶対的に最小限」の詳細が企業に提供されると述べている。その他の健康情報にはアクセスできず、アプリや携帯電話にも保存されないという。しかし、人々はソーシャルメディアを含めてQRコードを公に共有しないことが重要だ。

同省によると、使用されている技術は、世界的な SMART Health Card のフレームワークによるものだという。このフレームワークは、他の地域でも同様の目的で使用されており、カナダの各州の標準となっていると同省は述べている。同様の技術は、国内外の旅行でも使用されているか、使用される予定だ。

<ワクチンパスポートはどこで必要か?>

不要不急のビジネスと施設の多くが、12歳以上(2009年以前に生まれた人)が入場する際にカードの提示を求めるようになる。これには、レストランやバー、ジムやプール、映画館、カジノ、屋内で開催されるイベントなどが含まれる。対象となる全ての施設のリストについては、こちらのサイトを参照。

<BC州を訪問する人の場合はどうなるか?>

カナダの他の地域から来た人は、BC州のカードを利用することはできないが、自分の州や地域の同等のカードを提示する必要がある。また、政府発行のIDカードを提示する必要がある。海外からの旅行者は、パスポートと同様に、入国時に使用した証明書を提示することができる。

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今日から、すべてのワクチン完全接種者が入国可能に (2021.09.07)
カナダ政府が国外旅行の制限を緩和し、完全にワクチンを接種した外国人は、今日から観光など不要不急の目的でカナダに入国できるようになった。入国条件を満たした外国人旅行者は、到着後14日間の隔離を受ける必要がない。これは、カナダ政府が段階的に進めている国境再開計画の最新版だ。これまでは、COVID-19パンデミックの初期の頃から、ほとんどの外国人旅行者は入国を禁止されていた。

カナダ最大の Toronto Pearson 国際空港は、旅行者に対し、旅行の際には時間に余裕を持ち、乗客数の増加とCOVID-19の健康対策のために遅延が発生することを想定するよう注意を促している。Greater Toronto Airport Authority は声明で、Pearson 国際空港に到着する外国人旅行者は、COVID-19のスクリーニング対策のため、手続きに最大3時間以上かかることを覚悟してほしいとしている。

9月7日午前12時1分 EDT(Eastern Daylight Time 東部夏時間)より、2021年にワクチンを完全接種した旅行者は、不要不急の理由でカナダに入国することができるが、以下の条件を満たす必要がある。

○ 完全なワクチン接種を受けていること:カナダ入国の14日前までに、カナダ政府が承認したワクチン(または混合ワクチン)の全シリーズを接種し、その証明を提示すること。 現在、承認されているワクチンは、Pfizer-BioNtech、Moderna、AstraZeneca/Covishield、Janssen(Johnson & Johnson)だ。

○ フライト予定時刻の72時間前までに実施されたCOVID-19分子検査の結果が陰性であること、陸路国境通過の72時間前までに受けたCOVID-19分子検査の結果が陰性であること、あるいは、到着予定日の14日前から180日前までに実施された検査で陽性の結果が出ていること。「迅速検査」と呼ばれる Antigen tests 抗原検査は認められない。

○ 旅行者は asymptomatic 無症状でなければならない。

○ カナダ到着前72時間以内に、ArriveCAN アプリまたはウェブサイトを通じて、英語またはフランス語のワクチン接種証明書や隔離計画などの必須情報を提出すること。

○ ランダム検査に選択された場合は、到着時に検査を受ける。

9月7日午前12時1分以前に到着した外国人旅行者は、カナダへの入国が認められないため、飛行機に乗る前に ArriveCAN を使って情報を提出しなければならない。ArriveCAN のレシートを提示できない人は、搭乗できない。完全にワクチンを接種した旅行者は、ランダムに選ばれた場合を除き、到着時に検査を受ける必要はない。ランダムに選ばれた旅行者は検査を受ける必要があるが、結果を待つ間の隔離は必要ない。

<ワクチンを接種した親が、ワクチンを接種していない子供を連れて旅行する場合>

完全にワクチンを接種した両親または保護者と一緒に旅行する12歳未満のワクチン未接種の子供は、隔離が免除されるが、14日間保育園や学校に通わないなど公衆衛生上の強化措置をとる必要がある。ワクチン接種していない扶養家族(12歳から17歳までの子供と18歳以上の人)は、完全にワクチンを接種した親または保護者と一緒にカナダに入国することができるが、14日間の隔離措置を受ける必要がある。ワクチン接種していないすべての子供(5歳未満を除く)は、カナダ到着後1日目と8日目にCOVID-19検査を受ける必要がある。

<ワクチンを完全接種していないものの入国資格のある旅行者>

カナダ市民、カナダ永住権保持者、インディアン法に基づいて登録されている人など、ワクチンを完全に接種していないがカナダに入国する資格のある旅行者に対する検査および隔離の要件に変更はない。これらの旅行者は、隔離、すべての検査要件(到着前、1日目、8日目の検査)、ArriveCAN を介した旅行計画、連絡先、隔離計画の提出が義務づけられている。

<モロッコとインドからのフライトは引き続き停止>

カナダは、インドからの商用および民間旅客の直行便を少なくとも9月21日まで、モロッコからの直行便を少なくとも9月29日まで停止している。この停止期間中、インドとモロッコから間接的なルートでカナダに向かう乗客は、カナダへの旅を続ける前に、インドとモロッコ以外の第三国から出発前のCOVID-19分子検査 pre-departure COVID-19 molecular test の有効な結果を入手する必要がある。

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最悪の場合、今月中に記録的な感染者数の可能性 (2021.09.06)
先日発表された BC州の新しいモデリングデータによると、BC州で1日あたりの COVID-19 症例数は、9月下旬には記録的なレベルに達する可能性がある。州の保健担当官である Dr. Bonnie Henry が示した予測によると、感染率とワクチン接種率に応じて、COVID-19の報告数は9月27日までに1日あたり約1,200件に達する可能性があるという。これまでの一日あたり患者数最高記録は、4月18日の1,293人だった。

最も楽観的なシナリオでは、1日の患者数は今月半ばには1日あたり500人以下に徐々に減少していく。最近、BC州では1日平均680人前後の患者数を記録している。保健当局は、段階的な進展について、特にInterior Health 地域と Northern Health 地域でのワクチン接種数の増加に期待している。これらの地域では、ワクチン接種を受けていない人口が点在しており、今夏、COVID-19 の症例が急増した。

Henryは、感染や入院を防ぐためにはワクチン接種が圧倒的に有効であることを強調し、州の現状を「ワクチン未接種者のパンデミック」と表現した。「完全にワクチンを接種した人は、年齢層にかかわらず、感染率が非常に低く安定します。このことから、流行っている変異型にかかわらず、ワクチンは有効であることがわかります」と述べ、現在カナダで主流となっている感染力の高いデルタ株について言及した。BC州のデータによると、年齢差を調整した場合、ワクチンを接種していない人は、2回ともワクチンを接種した人に比べてCOVID-19に感染する確率が12倍、感染した場合に入院が必要となる確率が35倍となっている。

しかし、(ワクチン接種者が感染する)ブレークスルー感染もあり、ワクチン接種後にCOVID-19に対する体の防御力が低下している高齢者が罹患した場合に、特に問題となると Henry は言う。7月30日から8月26日の間に記録された死亡例の39%が完全にワクチン接種を受けた人だったのは、この脆弱性のためであるという。Henry は、「死亡は引き続き高齢者を中心に発生しており、彼らが最もリスクを抱えています。その期間の死亡者数は33人で、そのうちの3分の1は長期療養者でした」。

一方、ワクチン接種を受けた人の割合は、感染者の15%、入院者の13%に過ぎなかった。しかし、一部の地域では、他地域に比べてワクチン接種が遅れており、Northern Health 地域のいくつかの地域では、8月23日までに1回目の接種を受けた対象者の割合が50%に満たなかった。Interior Health のいくつかの地域でも、ワクチン接種率は平均より低いままだ。Henryによると、Interior Health 地域は、BC州の人口の15%しかいないにもかかわらず、7月1日以降に記録された症例の約50%を占めているという。

保健省の担当者らは、楽観的に考えるべき理由もあると言う。(1人の新規感染者が何人の追加感染を引き起こすかを示す)ウイルスの繁殖率は、7月末には1.5に近かったが、1.1に戻ってきている。Henry は、「これは、感染者1人につき、他の1人に感染していることを意味しており、私達が考えている(繁殖率の?)軌道は今後も続くでしょう。私達が望むのは、感染者との接触を減らすこと、つまり誰かに感染させる可能性を減らし、(繁殖率を)1人以下にすることです」と述べた。 政府は、8月初めに Interior Health 地域でCOVID-19規制の実施を開始し、その後、州全体でのマスク着用義務化を復活させた。また、9月13日から段階的に導入が予定されているワクチンパスポート制度の発表以降、ワクチン接種の登録者数が増加していることが報告されている。

モデリングによると、ワクチン接種を一切行わなかった場合、9月初旬にはBC州の感染者数は1日あたり2,000人以上に達し、入院患者数も1日あたり100人以上増加していたと考えられる。Henry によると、今後は1カ月先までのモデリング予測のみを発表するという。Henry は、6月に行われた前回のモデリングでは、患者数が急増して新たな大きな波になる可能性を過小評価していたと指摘する。「モデルは、私たちが注意しなければならない重要な事柄を理解するのに役立ちます。また、モデルは起こるかも知れないことを教えてくれますが、何が(実際に)起こるかを教えてくれるものではありません。そして、その多くは、私たちが実施する対策と、その対策がどれだけ効果的であるか、さらに私たち自身の行動に依存しています」。

う~ん、600~700人前後で推移する最近の新規感染者数を見てもそうだが、まだまだ予断を許さない状況だよね。それにしても、「7月30日から8月26日の間に記録された死亡例の39%が完全にワクチン接種を受けた人だった」はショッキングだ。死亡者10人のうち4人がワクチン接種者だったっていうんだからね。それを考えると、ワクチンを完全接種していても、まだまだ油断できないってことだね。

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公共交通機関などでマスクしないと罰金115ドル (2021.09.05)
BC州のCOVID-19マスク義務化に伴い、Metro Vancouver Transit Police は、マスクをしないと115ドルの罰金が科せられる可能性があると乗客に警告している。Transit Police は、どのような強制力を持つかについて、州からの「さらなるガイダンスを待っている」と述べている。

それまでの間、Transit Police は、TransLink が独自のマスク規則を復活させ、それによって、Greater Vancouver Transit 安全規則に基づいて警官にチケットを発行する権限を与えていると言っている。BC州では8月25日、州全体でのマスク着用義務化を再実施したが、その背景には、現在主流となっている感染力の高いデルタ型の感染者が増加していることがある。このルールは、小売店やショッピングモール、公共の建物、公共交通機関、レストランやパブ(着席していない場合を除いて)、多くの建物の共有スペースに適用される。

この動きは、BC州が最新のCOVID-19規制をどのように実施するかについての未解決の問題、すなわち、9月13日に開始される予定のワクチン接種証明書プログラム(ワクチンパスポートのこと?)の問題の最中に発生した。警察組合はすでに、ワクチンパスポートをめぐる紛争に関連した通報が増加する可能性に対応するための(人的?)資源が不足していると警告しており、一部の企業は、最前線の労働者が虐待の対応に追われるのではないかと心配しているという。Adrian Dix 保健相は先日、施行に関する問題があることを認めた上で、州は「この事業を成功させるために、すべてのパートナーとこれらの問題を解決していく」と述べた。

う~ん、私はめったに SkyTrain やバスには乗らないが、乗る時にはマスク持参を忘れないようにせねば・・・(^^;)。それにしても、州内の新規感染者がなかなか減らないね。とうの昔に500人台から下降していくのではと思っていたが、最近は800人台まで出てきて、1,000人を超えそうな勢いだ。BC州ではワクチン完全接種者が80%近くまで行っているのに、これほどの感染者が出ているということは、集団免疫の確率なんてまだまだ先の話だね。

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Richmond で Canada Line の新駅建設が開始 (2021.09.04)
約10年にわたる計画を経て、Richmond で Canada Line 新駅の建設が始まった。 新しい Capstan 駅は、No.3 RoadとCapstan Way の交差点に位置し、Bridgeport 駅と Aberdeen 駅の間にある。Richmond は、この新しい駅が、新たな開発に伴って Capstan 地区に移り住むことが予想される16,000人の住民に対応できるようになることを期待している。

Richmond の Malcolm Brodie 市長は、「Capstan 駅は、ゼロエミッションで高速かつ信頼性の高い交通手段を中心とした Capstan Village (Urban Park) を造るための礎となるでしょう」と声明を発表した。「この新駅は、私たちの街をより魅力的な場所として位置づけてくれるでしょう」。 TransLinkによると、新駅の建設費5,200万ドルは、交通局、市、プロジェクトに寄付したデベロッパーの3者で折半しているという。この地上駅の計画は、カナダライン開通から3年後の2012年に本格的にスタートした。 当初は来年の開業を予定していたが、木曜日に発表された声明によると、現在は2023年の開業を目指しているという。

う~ん、Capstan Village Urban Park などという都市開発構想があったとは知らなかったね。そもそも、そんな巨大プロジェクトを造るほどの土地があのへんにあるというのも意外だった。上でリンクした Google Maps で、新駅の右(東)側に(No, 3 Road、Sea Island Way、Sexsmith Road、Capstan Way で囲まれた)台形の土地が広がっているが、これがこの計画の対象地域のようだ。

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BC州全域で公共交通機関を12才以下無料化開始 (2021.09.03)
以前から伝えられていたが、BC州政府は9月1日から、州全域で12歳以下の子どもたちの公共交通機関の利用を無料にした。BC州政府は、「Get on Board」プログラムにより、家庭の出費を節約し、より多くの人々が公共交通機関を利用するようになるとしている。「Get on Board」プログラムでは、12歳以下の子供は、SkyTrain、SeaBus、West Coast Express など、BC Transit や TransLink BC のサービスを州内どこでも無料で利用することができる。

Rob Fleming 交通・インフラ大臣は、「この場で、12歳以下の子どもの交通費が無料になったことを祝えることに感激しています。これは、BC州における公共交通機関の無料化の画期的な成果であり、BC州の家庭に安全で信頼性が高く、手頃な価格の公共交通機関を提供するという政府のコミットメントの重要な一端を担うものです」と述べた。

通常であれば、子供に35ドルの月極バスパスを買い与える家庭にとって、「Get on Board」プログラムでは、年間420ドルもの交通費を節約できる。州では、12歳以下の子どもで公共交通機関を無料で利用できるのは37万人以上と推定している。環境・気候変動大臣の George Heyman は、「子どもたちに無料の公共交通機関を提供することで、将来の利用者を今から増やしていくことができます」と述べ、「人口の増加に伴い、気候変動に配慮した交通手段の必要性が高まっています」と続けた。

州は、このプログラムは、交通機関の利用者が最寄りのバス停まで徒歩や自転車で移動する可能性が高いことから、子どもたちのアクティブな交通手段をサポートするものでもあるとしている。2人の子どもを持つ Victoria のある親は、「このプログラムはとても良い機会だと思いますし、バスに乗る習慣をつけるための良い方法だと思います。どこに行くにも車を使わなければならないのは高くつきますし、(環境問題などで?)自分の役割を果たしていることを知るのはいいことです」。また、3人の子どもを持つ別の親は、「公共交通機関を利用する人が増えれば、道路を走る車の数も減り、みんなにとって良いことです」と言って、このプログラムを「素晴らしいアイデア」と評価している。

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米国へは未だに空路では OK、陸路では No、なぜ? (2021.09.02)
この”コロナ時代”の最大の?マークの一つ、「カナダ人はアメリカに飛行機では入れるのに*、なぜ陸路では入れないのか」に対する答えが見つかったかもしれない・・・(^^;)。感染の可能性が高い”密室”の飛行機内で数時間を過ごすことが許されるのに、他人との接触が殆どない自動車でのアメリカ入国が許されないってんだから、さっぱりわからない。いったい、なぜ、そんなへんちくりんなルールが作られたのかだが、それは、まったく意外ではあるが「さもありなん」と思わせる事情によるらしい。以下、その答を教えてくれるニュースだ。

* 飛行機でアメリカに入った場合、隔離もなにもないらしい。実際、この近くに住むご夫婦は、今年初め、ロサンジェルスに住む息子さんに子ども(ご夫婦の初孫)が生まれて、飛行機で行ってきた。もっとも、現地滞在中に、カナダが「帰国時には数千ドルを払って連邦政府指定のホテルに三日間隔離滞在しなければならない」という新ルールを作ったため、ご夫婦は予定を変更してルール施行前にあわてて帰ってきた。新ルールのニュースは、私がご夫婦に「これ知ってる?」とメールしたもので、あとで感謝された・・・(^^;)。

「空路では OK、陸路では No」の不思議なルールについて、CBC News は、アメリカの国土安全保障省(DHS、Department of Homeland Security)、ホワイトハウス、米国務省、米税関・国境警備局(CBP)に「なぜなの?」と聞いてみた。それに対して、国務省はホワイトハウスとDHSに連絡するようにと返事し、CBP は DHS に連絡するようにと返事した。また、DHS もホワイトハウスも、再三の問い合わせには応じなかった。要するに、彼らもその理由がわからないか、説明しづらい事情があるか、あるいは、㊙扱いの情報なのかだ・・・こんなことが㊙になるわけないけど・・・(-_-;)。

ところが、ワシントン州 Bellingham にある Western Washington University の国境政策研究所所長の Laurie Trautman がとてもおもしろいことを言った。航空旅客のパンデミック関連ルールは、(当時の)大統領の下で設定されたものだと言うのだ。「当時の大統領」とは花札男のことで、「空の旅(のルール)は花札男政権の要請だった」と彼女は言う。「だから、それが問題の一部なのです」・・・こりゃあ、大問題だよね・・・(^^;)。花札男政権は現在の規制を導入し、外国人は過去14日間にハイリスクとされる特定国リストの国を訪問していない限り、米国に飛行機で入国することができるようになった(カナダはこの特定国リストに入ったことはない)。

加えて、現在の Biden 政権が、カナダがワクチン接種を受けたアメリカ人に国境を再開したにもかかわらず、未だに”花札男ルール”を踏襲しているも理解に苦しむ。政治専門家の中には、米国はメキシコと共有する南側の国境を再開するまで、北側の国境を再開しないだろうと言う人もいる。メキシコとの国境を再開することは、間違いなくより複雑だ。なぜなら、米国はタイトル42(亡命を求める移民を直ちに追放することを認める花札男時代のCOVID-19政策)をいつ廃止するかをまだ決めていないからだ。

う~ん、結局、花札男が大統領だった時に彼の”個人的な事情”で、このフシ~ギなルールを作った感じがしてくるね。あのめちゃくちゃ人間だったら、そんな”個人的ルール”を作ったって不思議ではないからね。常識人からしたら、まったく呆れてしまうやり方だが・・・。

<付録:怒り心頭のカナダ人>

米国がカナダと米国の陸路国境を少なくとも9月21日まで閉鎖すると発表したところ、カナダ人から怒りの声が上がった。 米国国土安全保障省は今月初め、ツイッターでこのニュースを発表し、「デルタ型を含む#COVID19の感染拡大を最小限に抑えるため」に閉鎖期間を延長すると述べた。このニュースを受けて、カナダ人やそのアメリカ人配偶者から何十件もの苦情が寄せられた。

ミシガン州 Detroit 郊外の Taylor に住む Steven Husak は、「妻は車で国境を越えることは非常に危険なのでできないが、見知らぬ人と一緒に飛行機で行くことはできるのか」とツイートした。 彼はカナダ人の April Umbenhower と結婚していて、彼女は車で70キロほど離れたオンタリオ州の Kingsville に住んでいる(Taylor - Kingsville 車で約1時間)。Umbenhower によると、Husak と幼い2人の義理の息子を訪ねるには、今のところ、Kingsville から Toronto までの360キロを4時間かけて走って Detroit 行きの飛行機に乗るのが最も安い選択肢だが、それでも数百ドルはかかるとのこと。アメリカの旅行規則について、Umbenhower は「意味がありませんし、馬鹿げている」と言う。

ミシガン州 Redford に住むアメリカ人の Terri Renker は、ワクチン接種を受けているにもかかわらず、乳がんで死にかけている母親の世話をしているため、カナダ人の夫に会いにオンタリオ州の Windsor 近郊に行くことができない(Redford から Windsor までは車で26分)。Renker の夫 Sean Hartigan は、飛行機に乗るためにトロントまで4時間の長距離ドライブをし、そこから Detroit までの高額な航空券を購入しなければならないため、散発的にしか妻を訪ねることができない。もし、車で国境を越えることができれば、もっと頻繁に訪れて Renker の母親の介護を手伝うことができる。「20数分で車を走らせて母親を助けることができないなんて、自分の無力さを感じます。気が滅入るし、精神的にも参ってしまいます」。

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BC州:国の方針次第でブースター接種の採用を検討 (2021.09.01)
<号外(100万人あたり現在感染率で日本はカナダの倍以上):今朝、ふと思って調べてみたら、100万人あたりの現在感染者感染率が「カナダ 821人」に対し「日本 1,709人」になっていることがわかった。完全に医療崩壊している日本だが、これからもその酷さが想像できる。このデータは、こちらのサイトの最上部で "Global Statistics" をクリックして、27位(カナダ)~28位(日本)まで下がると見ることができる(右から2番目の "Active/1M” がそれ。ただし、刻々データが入れ替わるらしくて、今見たらデータが消えて n/a = not available となっていた)。>

おとといの月曜日、Adrian Dix 保健相は、BC州で新たに1,853人の感染者が報告されたことを受けて、カナダ保健省がCOVID-19のブースター接種を必要として推奨した場合に備えて、州はその準備をしていると述べた。Dix は、COVID-19 ブースターショットは長期療養者や免疫不全者のために「以前から準備してきた」もので、「そうしたことから、私たちはそれを検討している」と語った。

これに関して、カナダ保健省は先週、National Advisory Committee on Immunization 全国ワクチン接種諮問委員会が、immunosuppressed 免疫抑制状態にある人へのCOVID-19ワクチンのブースター接種の有効性に関するエビデンスを引き続き検討していると発表した。同委員会は今後数週間のうちに勧告を更新する予定であるとしている。「現在までのデータでは、ほとんどの人が2回目の接種を受けた後、少なくとも6ヶ月間は良好な免疫力が持続することがわかっていますが、免疫力がどのくらい持続するのか、またカナダ人の免疫力を持続させるために追加の接種が必要かどうか、いつ必要なのかはまだ明らかになっていません」。

BC州では現在、接種対象者の76%以上が完全にワクチン接種を受けており、約84%がCOVID-19の初回接種を受けている。州全体で、金曜日からの3日間で新たに1,853件(1日あたり618件)のCOVID-19の症例を記録した。BC州全体の現在の感染者は5,918件人で、そのうち、Interior Health が707人と最も多くなっている。週末には5人のCOVIDによる死亡者が報告され、パンデミックが始まって以来の死亡者は、合計で1,814人となった。

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インターネットで Shaw TV のテレビ番組を見られる (2021.08.31)
少し前、友達から Shaw TV のテレビ番組をインターネットで見られることを教わった。こちらのサイト(Shaw Bluecurve TV)で、自分の Shaw ID(Email アドレス)と Shaw に登録してあるパスワード*を書き入れて “Continue” ボタンを押すと Shaw テレビ局がリストアップされ、そこから番組を見られるのだ。

* Shaw と契約している人はだれでも、このパスワードを作っているはず。

Bluecurve TV というこのサービスの楽しみ方はいろいろあるようだが、私はとりあえず、サイト上部にある「Live TV ⇒ All Channels」と行き、番組表から番組をクリックして楽しんでいる*。もちろん、家ではテレビを付けたほうが簡単なのだが、私のようにコンピュータを主体に生活する人間にとっては、いちいちテレビの方に顔を向けなくてすむ便利さがある。また、ノートパソコンを持ってショッピングモールに行った時でもテレビ番組を見られるし、日本に行った時でも見られそうだ・・・たぶん(^^;)?。

* (注意)番組を見ていて、別の番組に切り替えたい時がちょっとややこしい。視聴中にカーソルを動かすと、画面右上にX印が出るので、それをクリックすると番組表画面に戻る。最初、それが分からずにかなり混乱した。

昨日も、こんなことがあった。テレビを付けたら、TSN チャンネルで全米オープンテニスに大坂なおみ選手が出ていたが、隣の部屋でやらねばならない作業があった。そこで、ノートパソコンを隣の部屋に持ち込み、Shaw Bluecurve TV で TSN チャンネルにつないで試合を見ることができた。試合は、大坂選手が最初ちょっと苦戦したものの、6-4、 6-1 で快勝した。ノートパソコンがあれば、家の中のどこでも”テレビ”を見られることになり、2台目のテレビが不要になるってことだね。

おそらく、Telus でも同じようなサービスをしていることだろう。興味がある人は”研究”してみたらどうだろう・・・(^^)。

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1月6日の米国議会暴動:警察官が花札男らを提訴 (2021.08.30)
今年1月6日のアメリカ議会議事堂襲撃事件で攻撃され、殴られたりした米国連邦議会警察官が先日、花札男前大統領とその協力者、極右過激派グループのメンバーを相手に訴訟を起こした。花札男らが1月6日に意図的に暴力的な暴徒を送り込み、選挙の議会認証を妨害した、と告発したのだ。ワシントンの連邦裁判所に提出された訴訟では、花札男が「白人至上主義者、暴力的過激派グループ、選挙運動支援者と協力して、クー・クラックス・クラン法*に違反し、権力を維持するための違法な努力として国内テロ行為を行った」と主張している。

* クー・クラックス・クラン法とは、Enforcement Act of 1871(1871年施行法)のこと。Ku Klux Klan をはじめとする白人至上主義に対抗するため、人身保護令状を停止する権限を大統領に与えたアメリカ合衆国議会の法律(参考サイト)。

この訴訟は、7人の役員を代表して「Lawyers' Committee for Civil Rights Under Law 法の下の市民権のための弁護士委員会」が提起したものだ。前大統領、花札男陣営、花札男の盟友 Roger Stone、そして1月6日に国会議事堂やワシントンにいた過激派グループ Proud Boys と Oath Keepers のメンバーを名指ししている。

他にも同様の訴訟が2件、民主党議員によってここ数カ月で起こされている。これらの訴訟は、花札男とその協力者らの行動が議事堂の暴力的な包囲につながり、バットやポールなどの武器を振り回してアメリカ民主主義の座に押し寄せた暴徒が、数十人の警察官を負傷させ、民主党の Joe Biden の選挙勝利の認証を停止させ、議員たちに命からがら逃げ出させることになった、と主張している。

う~ん、あの事件はなんとも衝撃的だった。警官を含む5人が死亡したことも悲惨だが、一歩間違えば、当時の Mike Pence 副大統領や下院議長 Nancy Pelosi(民主党)らも殺されてしまうところだったのだから・・・。あれほどの暴動を扇動した(当時の大統領)花札男の責任は追求されるべきで、あんな人間が二度とアメリカ政界にのさばることは絶対に許してはならない。そんな気がする。

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Cypress Mt. に新種の食虫植物 (2021.08.29)
Cypress Provincial Park の小さな昆虫たちにとっては最悪の時がやってきた。UBC の研究者が、20年ぶりに新しい食虫植物を発見したのだ。Wisconsin 大学 Madison 校との共同研究により、UBC の研究者たちは、Cypress Provincial Park に生息する false asphodel ニセアスフォデルの一種である Triantha occidentalis(チシマゼキショウ科イワショウブ属)には、他の食虫植物に一貫して見られる遺伝子が欠けていることが判明した。Triantha トリアンサの茎には粘着性のある赤い毛が生えており、近くに来るミドリムシやハエなどの小昆虫を捕らえる。植物は phosphatase ホスファターゼと呼ばれる消化酵素を生成し、昆虫をごちそうにすることができる。

同報告書の共著者で UBC 植物学部教授 Sean Graham は、この植物を「無害できれいな花」と表現した。しかし、よく見ると、これらの植物は小さな昆虫の死骸が茎に散らばっていることが多いと Graham は指摘する。「もし、あなたが小さな昆虫なら、気をつけた方がいいですよ」。

<友達か食べ物か?>

Triantha トリアンサは小さな虫を食料とする一方で、ハチやチョウなどの大きな花粉媒介昆虫には別の形で繁殖を依存している。Grahamによると、これらの受粉媒介昆虫は、茎の粘着性を気にしないという。茎の毛はあまり粘着性がないため、Triantha はより大きくて強い昆虫を捕らえることができないと考えられている。「Triantha は受粉サービスのために昆虫を利用していますが、同時に昆虫を食べるためにも利用しているのですから、実に興味深い矛盾です」。ということで、ハチやチョウなどは Triantha トリアンサ にとって”友達”なのだ。

Graham によると、Trianthaトリアンサはアラスカからカリフォルニアに至る西海岸の沼地や湿地に生息している。この植物は栄養不足の場所で育つため、昆虫を使って窒素やリンなどの栄養分を受け取っているのだという。「ハイキングに行って湿地帯にいれば、それなりの確率で目にすることができます」。Grahamは、今回の発見は、近くの湿地帯に他の未知の食虫植物が存在することを示唆している可能性があると述べている。下の動画が、今回発見された Triantha occidentalis を紹介している。

   

う~ん、カナダにも食虫植物があるんだね。私がまだ中学生くらいだったろうか、登山家の卵だった兄が、尾瀬沼登山から帰ってきて、「オイ、これが食虫植物だ」とか言って空き缶か何かに小さな植物を植えてくれた*のを覚えている。モウセンゴケとかいう植物で、たしかに葉っぱの先端で小さな虫を捕まえていた。

* 今どき、自然界からこんな植物を獲ってきたら、罰金食らうかもね・・・(^^;)。

ニュースソース

<参考サイト> 食虫植物の動画(これ、面白いよ) National Geographic:食虫植物の新グループを発見、これまでにない特徴

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BC州:4月半ば以降最多の新規感染者数867人 (2021.07.28)
昨日、BC州保健当局は、4月13日以降で最も多い867件のCOVID-19の新規感染者と、さらに3名の死亡者を発表した。保健省の発表によると、BC州では現在、新型コロナウイルスに感染した5,657人の患者がいて、159人が入院している。そのうち集中治療室にいるのは84人で、1週間前の59人から増加している。

全体の入院数の増減は、通常、新規感染者数の増減に遅れて発生するが、129人が入院していた先週の金曜日から30人増加している。COVID-19による州内の死者数は、現在までに確認された総感染者数163,560人のうち、1,807人となっている。新規症例の地域別内訳は以下の通り。

 Interior Health:新規感染者 350人、総感染者数 2,190
 Fraser Health:228人、1,377人
 Vancouver Coastal Health:165人、1,132人
 Island Health:63人、555人
 Northern Health:61人、393人
 カナダ以外の国に住む人々:0人、10人

ご覧のように、以前は過半数を占めていた Interier Health 地区の割合が下がってきて他地域で増加している(参照:ニュースソースのグラフ Rolling average of new COVID-19 cases: Interior Health vs. Rest of British Columbia)。介護付き住宅および長期介護施設では、合計14件の感染者が発生した。そのうち、11人がInterior Health、2人が Fraser Health、1人が Vancouver Coastal Health の地域で発生している。昨日の時点で、BC州の12歳以上の人の83.9%がCOVID-19ワクチンの1回目の接種を受け、75.8%が2回目の接種を受けている。これまでに7,408,715回分のCOVID-19ワクチンが投与された。

<ワクチン・パスポート>

今月23日(月)、BC州は、特定の社交行事や不要不急のイベントに参加する際に、ワクチンパスポートが必要になると発表したが、その後、BC州では初回のワクチン接種数が顕著に増加している。州の発表によると、木曜日に8,529人がワクチンの初回接種を受け、月曜日にワクチンカードが発表されて以来、合計で25,656回の初回接種を受けたことになる。この数字は、これまでにワクチンを受けていなかった12歳以上の人全体の3.5%が、この3日間でワクチンを受けたことを意味する。発表から2日間で、対象者の約2%が初回接種の予約をした。州政府によると、前週から約200%の増加で、そのほとんどが40歳以下の人からの予約だった。

州は今週、バック・トゥ・スクール対策についても最新情報を提供し、4年生から12年生の子どもたちに教室でのマスク着用を義務付けると発表した。UBC はワクチンを義務化しないが、自己申告でワクチンを接種していない人は、迅速な検査を受ける必要がある。学生寮に住む学生はワクチン接種の証明が必要だ。University of Victoria、Thompson Rivers University、Simon Fraser University も同様に、ワクチン接種状況の自己申告や定期的な迅速検査を義務付けている。

う~ん、昨日はびっくりするような”ジャンプ”をしたね。この調子だと、1,000人を超えるかもしれない。この病気はまったく予測不可能だ。こうなったら、ワクチン接種をさらに増やしてもらって、なんとかデルタ株以外の変異株が出てこないよう祈るばかりだ。

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2300年までに小惑星 Bennu が地球に衝突する? (2021.08.27)
最近の報道によると、西暦2300年ころまでに Bennu ベンヌという小惑星が地球に衝突する可能性があるらしい。幅が約500メートル*の小惑星 Bennu が地球に衝突した場合、10~20倍の大きさのクレーターができ、クレーターの大きさの100倍にも達する地域が荒廃するということだ。以下、これを伝えるニュースだ。

* 東京タワーの高さが 333 m、東京スカイツリーの高さが 634 m。

Bennu は、太陽系内で最も危険な小惑星の一つだ。NASA の探査機 OSIRIS-REx が Bennu に到達したおかげで、科学者たちはこの地球に近い小惑星と、今後の地球への最接近、そして地球に影響を与える可能性について、より深く理解することができた。OSIRIS-REx ミッションが2年間かけて収集したデータにより、2300年までの Bennu の動きを正確に追跡することができ、小惑星の将来の軌道について科学者たちが抱いていた不確実性を減らすことができた。その結果、Bennu が2300年までに地球に衝突する可能性は1750分の1と、これまで考えられていたよりも可能性が高いことがわかった。

OSIRIS-REx が Bennu に到達して調査する前は、Bennu が2200年までに地球に衝突する確率は全体で2,700分の1と考えられていた。これは、将来的に Bennu が地球に衝突する確率が高くなったことを意味しているが、研究者たちはこの変化が心配するほど大きなものではないと考えている。報告書の筆頭著者で NASA の Center for Near Earth Object Studies 地球近傍天体研究センターの科学者 Davide Farnocchiaは、「大きな変化ではなく、衝突確率はほとんど変わらない」と述べている。NASAの惑星防衛担当官である Lindley Johnson は、Bennu が地球に衝突した場合、その大きさの10倍から20倍のクレーターができ、クレーターの大きさの100倍の広さの土地が荒廃するだろうと話す。

今回の調査結果に基づく研究は、学術誌「Icarus」に掲載された。 「NASAの惑星防衛ミッションは、地球に接近して危険をもたらす可能性のある小惑星や彗星を発見し、監視することです」と、Washington D.C. の NASA 本部で地球近傍天体観測プログラムのプログラムマネージャーを務める Kelly Fast は声明で述べている。「私たちは、これまで知られていなかった天体を発見し、その軌道モデルを改良するためのデータを収集する天文学的調査を継続的に行うことで、この取り組みを行っています。OSIRIS-RExミッションは、これらのモデルを改良・検証する絶好の機会を与えてくれました。これにより、100年以上後に地球に接近する Bennu の位置をより正確に予測することができます」。

Bennu が次に地球に接近するのは2135年。その時は地球に脅威を与えるほどの接近ではないが、Bennu の正確な軌道を知ることで、地球の重力が小惑星の将来の太陽周回軌道をどのように変化させるかを科学者がよりよく理解できるようになる。このことは、2135年以降にBennuが地球に衝突する可能性にも影響する。また、Bennu が最も大きく接近するのは2182年9月24日で、その日に地球に衝突する確率は2,700分の1だという。研究者らは、Bennu が地球に衝突する危険性は低いという見解で一致しており、NASA は今後もこの小惑星の軌道を継続的に観測していく予定だ。

う~ん、私はそこまでは長生きするつもりはないが、私達の子孫の運命が気になるね・・・(^^;)。地球の陸地に衝突した場合も大変なことになるだろうが、海に落ちたら、想像を絶する津波が発生するだろう。バンクーバー周辺は島が多くて、普通の津波はまず到達しないが、Bennu による津波だったら San Juan Islands(アメリカ側)や Gulf Islands(カナダ側)を乗り越えて到達するかもしれない。そうなったら、Richmond や Delta は”消えてしまう”かもしれないし、Vancouver や Burnaby も大惨事に陥るだろう。おっそろしいこった・・・(-_-;)。

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ワクチン未接種者の入院確率は完全接種者の17.7倍 (2021.08.26)
<号外(ワクチンカード発行を発表後、ワクチン接種の予約が大幅に増加):BC州政府によると、COVID-19 ワクチンカードの発行を発表して以来、ワクチン接種への関心が大幅に高まっていて、月曜日以降、ワクチン接種プログラムへの登録や予約をする人の数が、1週間前に比べて201%も急増している。最も大きく跳ね上がったのは40歳以下の人たち。う~ん、接種を渋っていた人たちも、生活に支障が出るとわかったら腰を上げそうだね。これでさらに接種率が上がって「人口の90%」を超えたらいいね。>

BC州政府が提供した新しいワクチンデータによると、州内で発生しているCOVID-19パンデミックの第4波は、ワクチン未接種者を中心としたパンデミックであることがわかった。8月10日から8月16日の間にCOVID-19で新たに入院した113件のうち、95件はワクチン未接種の人たちによるもので、完全接種した人たちでは12件、部分接種した人たちでは6件にとどまっている。

この期間中、約145万人のBC州民がワクチンを接種していなかったため、COVID-19による入院者の84%は州の(人口の?*)25%が占めていたことになる。人口で調整すると、BC州ではその週に入院した人は、完全接種者では10万人あたり0.37人だったのに対し、未接種者では10万人あたり6.56人で、完全接種者に比較して17.7倍の割合だった。

* 「(145万人=)州の人口の25%」という意味だと思う・・・「州の25%」ではちんぷんかんぷん。もっとも、「州の人口の25%」だとしても、「145万人」から総人口を計算すると580万人にもなってしまい、現在の人口約500万人と合わない。どうも分かりにくい部分だ。原文は、"During that time frame, approximately 1.45 million British Columbians were unvaccinated, meaning 25 per cent of the province was responsible for 84 per cent of COVID-19 hospitalizations."。

BC州政府のモデリング予測に助言を与え、BC州COVID-19モデリンググループの共同リーダーを務めている UBC の数学者 Daniel Coombs は、「(ワクチンに)どの程度の効果があるのか正確に言うのは難しいですが、基本的にワクチンを接種した人は、ワクチンを接種していない人に比べて感染力がかなり低いようです」と言う。

<ヘンリー:「科学的には明らかです」>

このデータは、政府のCOVID-19報告書には定期的に掲載されていないが、毎日のように数値を発表している他の州で観察されているものと同様だ。BC州保健担当官 Dr. Bonnie Henry は先日、州のワクチンカードの詳細を発表する前に、「(ワクチンが有効なのは)科学的には明らかです」として、数字の概要を説明した。

Coombs は、ワクチンカードは、ワクチン接種を受けていない人にワクチン接種を促すと同時に、ワクチン接種を受けた人が公共の場で感染するリスクをさらに減少させるという点で有益であると述べている。「また、ワクチン接種を受けた人の数が多いということは、行動制限をもう少しマイルドにしたり、(地域的に?)対象を絞ったりできるということでもあります」。

Coombs は今後について、しばらくの間はかなりの注意が必要だと話す。「定量的、定性的な予測をするのは非常に難しい」とした上で、今後数週間のうちに、今回の変異型によって子供たちの感染がどのように変化するかを調べる予定だと述べている。「デルタ株は、ワクチン接種に関する(予測?)計算を大きく変えました」。

ニュースソース> "B.C. COVID-19 cases and hospitalizations by vaccination status" および "COVID-19 infections in B.C. by vaccination status, adjusted by population" と題したグラフが載っていて、ワクチン接種するかしないかで感染と入院の確率が大きく違うことがよく分かる。

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BC州:公共施設室内でのマスク着用を再度義務化 (2021.08.25)
BC州は、州内の公共の屋内空間でのマスク義務化を再導入した。州保健担当官の Dr. Bonnie Henry が、昨日の記者会見で発表したもの。この新しい義務化は今日から発効し、BC州の12歳以上の人に適用される。Henry は、BC州での感染者数が増加していることを理由に、「特定の対策を講じる必要性があることがわかった。マスクの義務化は、秋に向けて実施する追加措置の一つです」と述べた。

義務化の対象となる場所は、食料品店、市役所、レストラン、パブやバー、公共交通機関、タクシー、公共サービスを提供するオフィスビルなどだ。Henry によると、この命令は、10月中旬に州がワクチン接種の証明を示すワクチンカードを全面的に導入する時に、再検討される。この他、9月7日に教室に戻る4年生以上の生徒と学校関係者にはマスクの着用が義務付けられる。

BC州では7月に公共の屋内でのマスク着用義務を廃止したが、その直後から患者数が増加している。4日前、Interior Health 地域でマスク着用の義務化が行われたが、患者数が急増したため、州全体での義務化の拡大が検討されていると当局が警告していた。

BC州では、12歳以上の住民の約75%がCOVID-19の完全なワクチン接種を受けているが、Henry によると、デルタ株が患者数を増加させ、ワクチン接種を受けていない人がウイルスに感染する危険性が高くなるため、接種率をもっと高くする必要があるとのことだ。現在、BC州におけるCOVID-19の症例の約90%はワクチン未接種者であり、入院の93%はワクチン未接種者である。Henry によれば、ワクチンを接種していない人の感染リスクは接種した人の約10倍になるという。

う~ん、デルタ株で感染があまりに再拡大したために、ちょっと”後戻り”しなければならなくなったようだね。それでも、ワクチン接種率がかなり高くなっていたことは本当にラッキーだった。さもなければ、感染者数が今の5~10倍は行っただろうからね。

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BC州:COVID-19ワクチンカードを発行 (2021.08.24)
号外:BC州の昨日の発表によると、COVID-19 新規感染者数は金曜日の午後から月曜日の午後にかけての3日間で、1,711人を記録し、1日あたり平均では588人だった。死亡したのは16人で、そのうち14人は Interior Health 地域内だった。う~ん、8月13日に717人を打ってからは、500~600人台で推移している。このまま、次第に減少していけばいいのだが・・・。>

John Horgan 州知事と州保健担当官の Dr. Bonnie Henry は、昨日、新しい「BC州 COVID-19 ワクチンカード」を9月13日から実施することを発表した。当初は、接種対象のBC州民は、1回目のワクチン接種証明が必要となる。さらに、10月24日までには2回目の接種証明が必要となる。このカードは、様々なレクリエーションや社会活動の際に必要となる。

Henryによると、現在、BC州ではワクチン未接種の人たちが、新規感染者の約90%を、また、入院者の93%を占めていて、彼らは感染リスクが約10倍高い。Adrian Dix 保健相は、感染者数と入院者数が増加しているため、BC州は予定していた9月7日の日常行動再開計画の次のステップに進まないことを確認した。Interior Health 地域で感染者数が急増したため、当局は Central Okanagan での規制(マスク着用の義務化や屋内外のイベントの制限緩和など)を地域全体に拡大せざるを得なくなった。Henry によると、感染率の高い地域では、9月13日までにワクチン接種証明を必要とする可能性もあるとのことだ。

<ワクチン接種の証明が必要な状況の全リスト>

新しいワクチンカードは、スマートフォンで使用できるようにオンラインで提供されるが、ワクチン接種証明にデジタルでアクセスできない人のために、州が「安全な代替オプション」を用意する。Horgan 州知事は、カードが偽造やハッキングされないようにする方法を検討中と述べた。新ルールの対象となるアクティビティのリストは以下の通り。

○屋内でチケット制のスポーツイベント
○室内コンサート
○屋内での演劇・ダンス・交響楽団のイベント
○レストラン(屋内およびパティオでの食事)
○ナイトクラブ、カジノ、映画館

○フィットネスセンター/ジム(青少年向けレクリエーションスポーツを除く)
○屋内で高強度のグループエクササイズを提供するサービス
○組織化された屋内イベント(結婚式、パーティー、会議、ミーティング、ワークショップなど)
○任意の屋内グループレクリエーションクラスとアクティビティ
○カレッジや大学のキャンパス内にある学生寮

このカードは、食料品店などの小売店では必要なく、礼拝所に入る際にも必要ない。12歳以下の子供は免除されるが、健康上または宗教上の理由でワクチンを受けられない人は免除されない。州外からの訪問者にはワクチン接種の証明が必要となる。カナダ国内からの訪問者に対する対応は、州ごとに決定される。カナダ国外から訪問する人は、入国時に使用したワクチン接種証明書をパスポートと一緒に提示する必要がある。

この新しい措置は、少なくとも2022年1月31日まで実施される。先週金曜日の時点で、対象となる12歳以上のBC州民の83%が1回目のワクチンを接種し、対象者の約74%が2回目の接種を受けている。

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インド:新規感染者/日が40万人から3万人に激減 (2021.08.23)
感染が広がるデルタ株、日本だけでなく世界中で猛威を振るっている。ところが、デルタ株が最初に確認されたインドでは、”嬉しい異変”が生じている。ピーク時に比べて感染が激減しているのだ。インドでは4月下旬に感染爆発が起き、あっという間に1日40万人が感染する事態となった。あれから4ヶ月、最近では新規感染者が激減し一日あたり3万人台ま*で落ちてきた。

* 3万人と聞くと全然少なく聞こえないが、インドの人口が日本の10倍以上の13億人であることを考えると悪くない。

ワクチン接種はまだ人口の10%くらいしかいっていないのに、いったい何が起こったのか。以下の動画がインドの状況を伝えている。

   

ご覧のように、感染者激減については、いくつかの要因が指摘されている。厳格なロックダウンで一気に感染を封じ込めたことが効果的だったとする見方があるほか、注目されるのは、人口の70%に COVID-19 の抗体があるという指摘だ。インド政府が6月と7月に行った調査によると、主要な8州で70%以上の人に抗体が確認されたことが分かったのだ。人口13億人を元に単純計算すると9億人がすでに抗体を持っていることになる。インドの医療関係者の中には、「集団免疫が確立された」という人もいる。


う~ん、人口の70%に COVID-19 抗体があるなんてびっくりだが、「ワクチン接種率はまだ10%くらいしかないのに、なぜ?」とも思えてくるよね。結局、多くの死者を出しながらも、たくさんの人たちが感染して重症化もせずに治癒したってことだろうか。荒っぽくておっそろしいやり方だが、「これもありなの?」と思えてくるね・・・(-_-;)。

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自分の口座に突然50ビリオンドルが入金したら (2021.08.22)
もしあなたの銀行口座に、単位もわからないほどの桁数の大金が知らぬ間に入金されていたら、どうするだろう・・・(^^;)。実際、そんな心臓に良くないほどの金額が、アメリカ Louisiana 州 Baton Rouge に住む家族の口座に振り込まれていた。

Darren James と彼の家族は、4日間、億万長者になった。不動産業者の Darren と彼の妻は、ある日、家計簿をチェックしたところ、Chase Bank の彼らの口座に意味不明の50ビリオンドル(5兆円超)が振り込まれていることに気づいた。彼は、「一桁とか二桁とかではなく、誰かがキーボードの上で寝てしまったようなエラーです」と冗談めかして言った。「確かに興奮しました。どうしてこんなことになったのか、お金持ちのおじさんがくれたのかと思ったほどです」・・・(^^;)。

しかし、残念なことに、それは誰かからの遺産ということではなくて、Chase Bank は4日後に一家の口座を正しい残高に戻してしまった。「何が起きたのか、なぜ起きたのか、どうやって起きたのか、まだ解明できていませんが、このようなことが起きたのは私たちだけではありませんでした」と彼は CNN に語った。「私の口座が侵害されたのではと気になりますが、銀行は私に連絡さえしてきませんでしたし、誰からも何の連絡もありませんでした」。

Chase Bank は CNN にミスを認めて、次のように釈明した。「数週間前に技術的な不具合が発生し、一部の口座に影響が出ました。この問題は1日後に解決され、今では、すべての口座に正確な残高が表示されています」。銀行口座に誤って入金されたお金を使った人は、資金を返還させられたり、手数料を支払ったり、さらには犯罪に問われたりすることもある。2019年には、Pennsylvania 州の夫婦が、銀行が誤って12万米ドル(1,200万円超)を彼らの口座に入金したら、銀行に連絡せずにそのほとんどを使ってしまい、その結果、彼らは重罪の窃盗罪に直面した。

James は、お金を使うことは一切考えなかったと言う。「私の倫理観は一つの方向にしか向かわず、それが正しい道なのです。道徳と合法性の間には大きな違いがある。正直な気持ちと善良な道徳心がすぐに働いて、このお金では何もできない。私が稼いだものではないので、私たちが使うものではありません」。それでも、彼は「お金持ちのおじさんとか、サウジアラビアの王子とかが、大金をくれるというのなら話は別ですが・・・」と冗談を言った。James は、「もし家族でそのお金を使っていいというのだったら、困っている人たちを”祝福”しただろうね」と語った。

う~ん、James はまったくの正直者なんだね。それにしても、こんなことって実際にあるんだね。そういえば、昔、日本の銀行で私の口座に意味不明の金額が振り込まれていたことがあった。数万円単位の額で心臓に悪いほどではなかったが、”残念なことに”数日後には消えていた・・・(^^;)。ところで、Chase Bank ってカナダに支店はなかったっけ?。あったら、口座を作っておくんだけど・・・(-_-;)。


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BC州:1日あたり新規感染者数1万人超になる可能性 (2021.08.21)
BC州のあるCOVID-19モデリンググループによると、BC州ではCOVID-19による入院が引き続き増加すると予想されており、デルタ株の長期的な影響について警告している。同グループは、水曜日に発表した報告書の中で、子供や若者の間でデルタ株の症例が増加することに関連して、秋には新たな症例の波が起こると予測している。

もし秋にCOVID-19の感染を防ぐための対策がとられなければ、新規感染者数は1日あたり約10,000~12,000人にまで急増する可能性があると警告している。UBC、Simon Fraser University、University of Victoria の専門家を含む同グループは、もしそうなった場合、BC州の病院はベッド不足に陥るだろうと述べている。

<子どもへの感染が心配される>

ワクチンを接種していない人の患者数が急増していることから、報告書は、まだワクチンを接種する資格のない12歳以下の子どもたちに悪影響が及ぶことを警告している。「10歳以下の子どもは人口の9%ですが、ワクチン未接種者の中では36%を占めています」と報告書は述べている。「ワクチン接種を受けていない状況で地域社会での感染率が高いと、子供たちの感染が大量に発生する可能性が高い」。

B.C. Teachers Federation は木曜日に発表した声明の中で、学校年度開始時に州全体でマスクの着用を義務付けるとともに、換気を改善し、学校生活中に触れる機会の多い表面をすべて清掃することを求めている。同連盟の Teri Mooring 会長は、「非常に感染力の強いデルタ株について分かっていることを考えると、慎重を期して全員がマスクを着用して学校に戻る必要がある」と述べている。

「ワクチン接種は、より安全な学校づくりのために不可欠なものですが、唯一の防御策ではありません」。 報告書によると、州の人口の90%が急速にワクチン接種を受けたとしても、COVID-19に対する免疫はゆっくりと成長するため、ワクチン接種だけでは感染者の急増を回避することはできないとしている。マスク着用の義務化などの公衆衛生上の措置を導入し、BC州民の90%がワクチンを接種した場合にのみ緩和すべきだと結論づけている*。

* 昨日の時点で、BC州の接種対象者の中で2回目接種を完了した人の割合は74%だった。

う~ん、BC州だけで日々の新規感染者数が1万人超とは、ちょっと大げさだと思うけどね・・・(-_-;)。まだ、1,000人にも行ってないんだから。とは言え、用心するに越したことはないけどね。


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「気候変動」がカナダ議会選挙の行方を左右? (2021.08.20)
先日、 Justin Trudeau カナダ首相が、9月20日に連邦議会議員選挙を行うと発表した。COVID-19 パンデミック第4波の真っ只中での選挙に、野党各党は批判的だ。それはともかくとして、最近、行われた世論調査によると、BC州では気候変動に各党がどう対応するかが選挙民の決断に大きく影響するという結果が出た。普通なら、環境問題は選挙の争点にはなりにくい気がするが、今年のように山火事が多発すると、人々も環境問題を真剣に考えるのかもしれない。

Phil Elliott(66才)は、30年以上ホテルを経営しているが、これほど多くの予約キャンセルを見たことはないと言う。州内陸部の Osoyoos で Avalon Inn を経営する Elliott によると、BC州南部内陸部が山火事とそれに伴う煙に悩まされていた8月のロングウィークエンド中、 彼のホテルは約5万ドルの損失を出したという。「毎年、火事や煙で何らかの影響を受けていますが、これほど壊滅的なのは見たことがありません」と Elliott は言う。かつて保守党を支持していた Elliott は、環境と気候変動に関する政策が、次の連邦選挙でどの政党を支持するかを決めるだろうと語っている。

そして、そう考えるのは彼だけでない。Angus Reid Institute の世論調査によると、環境と気候変動はBC州の有権者にとって重要な問題であり、調査対象者の45%が環境と気候変動を優先すると回答している。Elliott は、「私はおそらく、そのような価値観を最もよく表している政党を見ることになるでしょう。そして、それは、私が見たくもない50年代や60年代の化石燃料依存の考え方に私を連れ戻すものではありません」と語った。

今月初め、国連の「Intergovernmental Panel on Climate Change 気候変動に関する政府間パネル」は、世界は危険なほど暴走した温暖化に近づいており、その責任は「明らかに」人間にあると、悲痛な警告を発した。この報告書は、国連の主要な気候変動会議の3ヵ月前に発表され、各国に石炭をはじめとする炭素を含む化石燃料の使用を止めるよう求めている。

<変化する政治情勢>

Elliott と同様、Victoria で Splash Landscaping を経営する Brandon Swartz(33才)も、この暑さの中で植物や人々の健康を維持するのは大変だと語っている。「毎日、このような状況にさらされるのは、かなり過酷なことです」と Swartz は言う。「みんなすぐに疲れてしまうし、なにもかも乾燥してしまう」。 しかし、作業員への負担にもかかわらず、Swartz は、最も「バランスのとれた」アプローチをする政党に投票するつもりだとし、住宅問題や中小企業への支援にも関心があると言う。「私は、気候変動は最優先事項であるべきだと信じています。もし(政党が)気候変動を最優先事項から外すようなことがあれば、それは間違いなく私の投票に影響すると思います」と語った。

<世論調査では Liberal Party がリード>

しかし、Angus Reid Institute の調査では、NDP 党首の Jagmeet Singh が気候変動への対応に「最も適している」と感じている人が過半数を占めている一方で、過半数の有権者が Liberal Party に投票する意向を持っていることも明らかになった。 調査対象となった1,465人のうち、35%が Justin Trudeau 首相の Liberal Party に投票するつもりだと答え、次いで Erin O'Toole 党首の Conservative Party、そして NDP の順となった。CBC の Poll Tracker も、Liberal Party が過半数の領域に少しずつ近づいていることを示している。Annamie Paul が率いる Green Party は、支持率がわずか3%で後塵を拝している。

ホテルマンの Elliott は、暑くて乾燥した夏とそれがもたらした経済的な不確実性を振り返りながら、カナダの主要政党がこの問題について協力することを望んでいると言う。「これは政治的な問題ではありません。ただの科学なのですから、すべての政党が協力して、この気候変動の問題に取り組むべきです」と彼は言う。


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Massey T.:2030までに8車線の新トンネル (2021.08.19)
昨日、BC州政府は、George Massey Tunnel(4車線、地図)に代えて、8車線の新しいトンネル を建設することを発表した。1959年に建設された G. Massey Tunnel は、現在の交通量にはとても十分でなく、Metro Vancouver の交通網の中で大きなネックとなっている。新トンネル建設には41億5000万ドルの費用がかかり、完成は2030年の計画で、今後、3年半の環境アセスメントを経て2025年の着工を目指している。

Rob Fleming 交通インフラ大臣は、「George Massey Tunnel に代わる新しいトンネルは、通勤者に年間数百ドルの不当な通行料の負担がかけることなく、交通の流れを改善し、交通機関、徒歩、自転車での移動をより便利で魅力的なものにします」と述べた。 8車線のうち2車線は transit* 専用となり、自転車と歩行者のための分離された通路が設けられる。

* transit は、バスなどの公共交通機関を意味するのか?

Bowinn Ma 国務大臣(インフラ担当)は、「これによる新しいトンネルは、BC州で最も重要な貿易回廊*のひとつに沿って、強固で信頼性の高い接続を確保すると同時に、人々に日々の生活の中でより多くの移動手段の選択肢を提供することになります」と語った。州政府によると、橋ではなくトンネルを選択したのは、近隣自治体の賛同を得られたこと、川を含めた周辺地域への影響が最も少ないこと、また、すぐに工事を開始できることなどが理由だという。

* Highway 99 のことと思われる。

Fleming は、新トンネルの他にも Highway 99 corridor と Steveston Interchange に沿って、渋滞と交通流を減らすための他のプロジェクトが開始されたと述べた。この工事は今年の秋に始まり、2025年の完成を目指している。なお、Liberal Party の Christy Clark 前州知事は、2013年の選挙の際に10車線の橋を約束したが、2017年にNDPが政権を取ったことで、その計画は保留された。

う~ん、やっとこさ新トンネルの計画が進むようだね。George Massey Tunnel は本当に交通のネックとなっているから、本当はもっともっと早くにやるべきだったよね。それにしても、「すぐに工事を開始できる」と言いながら、環境アセスメントに3年半も費やして完成が2030年だってんだから、なんともイライラする。


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Stanley Park のコヨーテは薬物汚染で人を襲う? (2021.08.18)
この数ヶ月、Vancouver の Stanley Park で人がコヨーテに襲われる事件が頻発している。拙宅近くの Central Park にもコヨーテファミリーが棲んでいて、まれに遭遇するが、人が襲われたなんて聞いたことがない。なぜ、Stanley Park のコヨーテが人を襲うようになったのか、私は不思議でならなかった。そんな疑問に答えてくれるニュースが、最近、報道された。

4日間で3回もコヨーテに襲われたことを受けて、自然保護官が Stanley Park に近づかないよう再び警告を発している。ある専門家によると、これらの事件が起こり続ける理由はいくつかあるそうだ。ここ数ヶ月の間に、何十匹ものコヨーテと人間との攻撃的な出会いが記録されており、それは、何匹かのコヨーテが警官に捕獲されて殺された後も続いている。先日は Stanley Park のピッチ&パットゴルフコースの近くの道を歩いていた男性が足を噛また。

University of Calgary で教えているコヨーテの専門家、Shelley Alexander は、最近の事件にはいくつかの要因があるようだと話した。「Stanley Park の(コヨーテの)問題は、通常の状況よりも複雑です」と彼女は言う。「このような事態になるには、常にいくつかの出来事が重なっています......なにか一つだけが重要な原因となるのではありません」と彼女は言う。Alexander によると、彼女がカナダで調査したすべてのケースで、100%のコヨーテが人から餌を与えられていたか、フードコンディショニング*を受けていたそうだ。「そうしたことが(人への)攻撃の前兆になります」と彼女は言い、Stanley Park では「間違いなく慢性的な餌付けが行われています」と付け加えた。

* フードコンディショニングとは、野生動物が人間の食べ物や廃棄物を一度味わうと、二度と野生の食べ物を採れなくなるという意味。

しかし、Alexander が気づいた問題はそれだけではない。「いくつかの地図を見てみると、(Stanley Park 内で)ホームレスの住む場所によってコヨーテが通常の生活圏から移動していることがわかります。これらの動物は、人との接触が多く、衝突しやすい周辺地域に押しやられてしまったのです」。 それに加えて、Alexander は、動物たちの異常な行動の裏には深刻な理由があるかもしれないと言う。「これらの動物たちの行動は、毒素や薬物、おそらくオピオイドを摂取したことを示唆しています。また、これらの動物が虐待されている可能性もあります」と述べている。「これは私たちが目にしている異常な行動ですが、重要なのはコヨーテが bite inhibition* を失っているということで、これはもはや共存のシナリオとは言えない状況です」。

* bite inhibition 咬合阻害(こうごうそがい)とは,肉食動物(犬,猫など)が噛む力を弱めることを学習する行動で,ソフトマウスと呼ばれることもある。ペットの社会化には重要な要素である。

結局のところ、ホームレスが公園内に住むことが「(コヨーテの)移動の一因」であり、動物たちの攻撃的な行動につながる原因があるとすれば、それは食べ物の条件付けである可能性が高いと Alexander は言う。「この状況での課題は、個々のコヨーテがどんな生活をしてきたかよくわからないことと、コヨーテの行動が不安定なことです」と彼女は言う。Alexander は、一般の人たちは立入禁止エリアには近づかず、公園内では(襲われないように)警戒することを勧める。コヨーテが近づいてくるのに気づいた人は、大声を出す、腕を上げる、手を叩く、傘を差すなどして対応してほしいという。

う~ん、薬物汚染がコヨーテの異常行動に原因している可能性は十分あるような気がするね。私がカナダに住み始めてから40年近くなるが、これほど頻繁にコヨーテが人を襲うのは聞いたことがない。とすると、薬物汚染のような、野生動物の通常の生態とは関係ない要因が関わっているとしても不思議ではない。ホームレスあるいは一般の人達の中に、コヨーテに薬物を与える人がいるのだろうか。


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COVID-19:人種別の感染率と死亡率 (2021.08.17)
COVID-19 パンデミックが始まって早い段階から、東アジア系の人たちは感染率・死亡率が低いと言われていたが、カナダでも同じことを示す調査結果が出た。去年6月26日から今年4月21日の間に収集された Ontario 州全体の健康データから、人種別の感染率と死亡率が算出され、東アジア系と白人は他人種に比べてかなり低い率であることが分かったのだ。Ontario 州がカナダの人口(約3,800万人)の約40%(約1,500万人)占める州であることを考えると、他の州でも似たような傾向があるものと思われる。

Ontario 州では、人種によって COVID-19に感染して死亡するリスクを7倍も高めることを示す報告書が発表された。Ontario 州保健局と Wellesley Institute が作成した「Tracking COVID-19 Through Race-Based Data」と題された報告書は、パンデミックに関連した健康被害における人種間の違いを詳細に分析している。報告書の主な内容は、「Ontario 州の白人と比較して、他の人種グループには、一人当たりの年齢標準化感染率が1.2~7.1倍高い場合がある」というものだ。また、感染者のうち、「白人と比較して、他の人種グループは、一人当たりの年齢標準化死亡率が1.7~7.6倍高い」。中でも、ラテン系、南アジア系、中東系の人々の死亡率がが最も高い。

Ontario州における人種別のCOVID-19死亡率を示すグラフ
死亡率の高い方から、ラテン系、東南アジア系、中東系、黒人、南アジア系、東アジア系、白人の順となっているが、東アジア系と白人の死亡率は他人種に比べてかなり低い。

Ontario州における人種別のCOVID-19感染率を示すグラフ
感染率の高い方から、ラテン系、南アジア系、中東系、東南アジア系、黒人、東アジア系、白人の順となっているが、東アジア系と白人の感染率は他人種に比べてかなり低い。

Middlesex-London の保健医療担当者である Dr. Chris Mackie は、今回の調査結果を「制度的/組織的な人種差別の定義」と呼び、それは「医療だけでなく、雇用慣行、報酬モデル、権力力学、住宅制度、社会扶助のパラダイム、富の配分プロセスにおいてもです」と話す。Black Unicorn Consulting の Trevor Hinds によれば、この報告書は、Mackie が言及した健康の重要な決定要因にアクセスするための障壁が人々を COVID-19 に罹患しやすくしており、人種的コミュニティがすでに知っていたことを裏付けるものでしかないという。

このパンデミックによる人種間の格差を解消するのは容易ではないと Hinds は説明する。「これは本当に複雑です。データを作れば問題が解決するというものではありません。非常に長い歴史がありますからね」。Mackie によると、London と Middlesex 郡の COVID-19データは、州の報告書に掲載されたデータのほんの一部に過ぎないものの、ローカルな分析でも重要な洞察を得られるとのことだ。「私たちは、今あるデータでできる限り同じような分析をして、この秋に私たち(Middlesex-London)の保健委員会に提出することを計画しています」と述べた。

う~ん、Mackie が指摘するように、人種間の生活環境の違いが大きく影響しているのかもしれないが、東アジア系の感染率と死亡率が低いのはそれ以外の要因があるような気もするよね。たとえば、ひところ言われていたように、子供の頃の予防接種などが関係しているとか・・・。


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医療制度の比較:カナダは主要11カ国中10位 (2021.08.16)
Commonwealth Fund という機関が発表した最近の調査報告書によると、カナダの医療制度は、高所得国の中ではアメリカを抜いて最下位から2番目となっている。この報告書は、高所得国11カ国を対象に、公平性、医療へのアクセス、手頃な価格、医療の成果、行政の効率性など、医療システムに関する主要な評価項目についてランク付けしたものだ。

同報告書によると、総合的に見て最も優れた医療制度を持つのは1~3位のノルウェー、オランダ、オーストラリアであり、それに4~8位のイギリス、ドイツ、ニュージーランド、スウェーデン、フランスが続き、最悪の医療制度を持つ国は9~11位のスイス、カナダ、アメリカであることがわかった。しかし、アメリカのパフォーマンスは、スイス、カナダと比較しても「はるかに低い」と指摘している。総合ランキングに加えて、アメリカは、検診や予防接種などの予防医療のプロセスについては2位だが、医療へのアクセス、行政の効率性、公平性、医療の成果については最下位だと指摘している。

報告書によると、各国のランキングは、COVID-19パンデミック以前に各国で実施された Commonwealth Fund の国際調査や、経済協力開発機構(OECD)および世界保健機関(WHO)の行政データなどを用いて、専門家による諮問委員会が行ったものだ。

<カナダの順位>

報告書では、カナダは全体で10位、公平性と医療成果の2つの主要カテゴリーでも10位となっている。報告書によると、医療を受ける際の所得に関連した格差は、アメリカ、カナダ、ニュージーランド、ノルウェーで最も大きいことがわかった。「他の国と比較して、米国とカナダでは、患者の経験談における所得に関連した不公平感が大きかった」と指摘している。この不公平感には、医療や歯科治療を受ける際の経済的な障壁、医療費の負担、時間外診療の難しさ、患者の参加を促進するためのウェブポータルの利用などが含まれている。

報告書では、医療サービスの提供によって改善される成果と定義されている health-care outcome metrics 医療成果指標について、カナダは死亡率と平均寿命を考慮した上で10位となった。他国と比較して、カナダは、ヘルスケアサービスに影響を与える幼児教育、育児休暇、ひとり親への所得支援などの社会プログラムへの支出が少ないことがわかった。また、カナダは医療へのアクセスでは11カ国中9位にランクされているが、その理由として、カナダの医療制度の手頃さと適時性が挙げられている*。

* 「11カ国中9位」ではぜんぜん良くないと思うのだが、「その理由として、カナダの医療制度の手頃さと適時性が挙げられている」と褒めるような書き方になっている。ひょっとして、「総合ランキングの10位よりましだよ」と言いたいのか・・・(-_-;)?。原文は、Canada also ranked 9th out of the 11 countries for access to care, with the report citing the country's health-care system's affordability and timeliness as reason for its placement. なのだが・・・(-_-;)。

報告書は、医療制度を改善するためには、費用面での障壁を取り除くためのユニバーサルカバレッジの提供、プライマリケアサービスのあらゆる地域への拡大、リソースを確保するための行政負担の軽減、特に子どもや労働年齢層に対する社会サービスへの投資が必要としている。そして、完璧な医療システムは存在しないとしながらも、何がうまくいって何がうまくいかなかったのか、各国が互いに参考にすることを推奨している。そうすることで、手ごろな価格で「すべての人々に最適な健康状態を提供し、提供するという理想的な医療制度」に近づくことができるとしている。

なお、この報告書は、「国際比較を行うことで、一般市民、政策立案者、医療指導者は、医療提供のための代替的なアプローチを見ることができ、それを利用することで、より良い医療成果をもたらす、より良い医療システムを構築することができる」としている。

う~ん、カナダはもう少しましかと思ったが、先進国の中ではあまりよくないんだね。最下位のアメリカとはかなりの差があるものの、他の上位国に負けないように制度改革を進めてほしいものだ。それにしても、上でリンクした報告書を少し下がって "Comparative Health Care System Performance Scores" と題したグラフを見ても分かるが、ランキングされた11カ国がすべて”白人国”ってのも変だね。「世界の主要十数カ国」と言ったら、当然、日本だって入るだろうにね。なんだか人種差別を感じる調査機関だ・・・(-_-;)。


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交通機関:9月1日から12才以下の子供は無料に (2021.08.15)
9月1日から、12歳以下の子どもは、BC Transit や TransLink の公共交通機関サービスに無料で乗ることができるようになる。BC州知事 John Horgan は、これにより、現在 TransLink の月額57ドルのパスを購入している家庭では、年間で約687ドルの節約になると述べている。

ただし、いくつかの条件がある。12歳以下の子どもが Skytrain、SeaBus、West Coast Express など TransLink システムの運賃ゲート付きサービスを利用する場合は、運賃を支払っている人が同伴して子どもに運賃ゲートを通過させる必要があり、同伴できる子供の数は4人までに制限される。もっとも、子どもがゲートを通過するための切符を購入すれば、子どもだけでゲートシステムを利用することができる。

このプログラムが開始されると、BC州全体で約37万人の12歳以下の子どもたちが無料で乗車できるようになると推定される。また、子供たちが成長するにつれて交通機関に乗ることに慣れてより頻繁に利用するようになることが期待され、特に先ごろ国連が発表した気候変動に関する最新の報告書を考慮するといっそう期待がかかる*。

* 少し飛躍があるが、CO2 排出の主要因のひとつである自動車の利用が抑えられることを言っているようだ。

9月1日からは12歳以下の子供も、必要に応じて HandyDART登録することができ、登録済みの HandyDART ユーザーに無料で同行することができる。BC Transit では、6歳から12歳までの同伴者のいない子どもは、fare product 運賃商品や身分証明書を必要とせず、無料でバスや HandyDARTに乗ることができる。ただし、5歳以下の子供は、12歳以上の人の付き添いが必要だ。

* 「fare product 運賃商品」とは、乗車切符などのことかもしれない。

TransLink CEO の Kevin Quinnは、「公共交通機関をより手頃な価格で利用できるようにすることで、家族がより頻繁に交通機関を利用するようになり、子どもたちが公共交通機関を快適で信頼できる移動手段であると認識する機会を与え、CO2 二酸化炭素排出量を削減するための取り組みの重要な一部として機能することを期待しています」とリリースで述べた。


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BC州:COVID新規感染者が717人に急増 (2021.08.14)
BC州では昨日、COVID-19の新規症例が717例発表され、1日の症例数としては5月7日の722例以来の高水準となった。昨日の発表では死亡者数は発表されなかった。過去10日間の新規症例の推移は以下の通り。

8/13 717
8/12 513
8/11 536
8/10 395
8/09 293
8/08 364
8/07 422
8/06 464
8/05 402
8/04 342

8月8日ころから減少に転じたかと思ったが、その観測は甘かった。この調子では1,000人を超えるかもしれない。BC州は、5月22日以降で最も多い4,277人の新型コロナウイルス感染者が発生している。昨日の時点で合計82人が入院し、そのうち集中治療室に入っているのは39人で、1週間前の24人から15人増加した。全体の入院数は、通常、新規感染者の急増や減少に遅れて増減するが、52人が入院していた先週の金曜日から58%増加している。

昨日の時点で、BC州の12歳以上の人の82.4%がCOVID-19ワクチンの1回目の接種を受け、72%が2回目の接種を受けている。これまでに710万回のCOVID-19ワクチンが接種され、うち330万回が2回目の接種となっている。

<すべての地域で症例が増加>

州内で1日に新たに発生したCOVID-19の症例の半分以上は、Interior Health 地域で発生している。木曜日に記録された1名の死亡者は Interior Health 地域であったが、他の地域も同様に新規症例が増加している。地域別の新規症例の内訳は以下の通り。

Interior Health  新規感染者数 376人 現在の総感染者数 2,446人
Fraser Health 140人 821人
Vancouver Coastal Health 101人 593人
Island Health 40人 245人
Northern Health 60人 163人
外国在住者 0人 9人

<ワクチン接種の義務化>

BC州保健当局は木曜日、州内の長期介護施設や福祉施設で働く人は、10月12日までにCOVID-19のワクチン接種を受けることが義務付けられることを発表した。また、これらの施設で働くボランティアやパーソナルケアワーカーも完全にワクチン接種を受ける必要がある。摂取するまでの間、ワクチンを接種していないスタッフは定期的にウイルス検査を受けることになる。

金曜日にカナダ政府は、政府職員および航空会社や鉄道など連邦政府が規制する一部の産業で働く人にもワクチン接種を義務付けると発表した。政府は、銀行、放送、通信など、連邦政府が規制する分野で働く他の雇用主も、従業員にワクチン接種を義務付けることを「期待する」と述べている。カナダ政府の計画では、10月末までにこの義務化を実施することになっている。

12歳以上のブリティッシュ・コロンビア州民でまだワクチン接種を受けていない人は、以下の方法で接種の登録することができる。
Get Vaccinated ポータルからオンラインで。
* 電話(1-833-838-2323)での登録。140の言語に対応した通訳がいる。
Service BC の各拠点で直接登録する。
このほか、州内のウォークインクリニックでもワクチン接種を受けることができる。


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Moderna:2年以内にカナダでワクチン工場を建設 (2021.08.13)
アメリカ Massachusetts 州に本社を置く医薬品メーカー Moderna は、2年以内にカナダにmRNAワクチン製造工場を建設する予定であると発表した。同社はカナダ政府と覚書を交わしており、これによりカナダは Moderna の最初の海外事業所を受け入れることになる。カナダがこのプロジェクトのためにどれだけの資金を Moderna に提供したかは明らかになっていない。

同社CEO の Stephane Bancel は、Montreal で行われた発表会で次のように語った。「この技術によって、カナダは次のウイルスに備えることができると信じています。小規模な流行でも、先日のような大規模なパンデミックでも、神に誓って、カナダは準備ができている。カナダ国民を守るために、新たに発生したウイルスに対する新しいワクチンを、(製造開始すれば)数ヶ月のうちにカナダ国内で製造する準備ができているのです」。

今回の合意により、カナダは Moderna の mRNA「開発エンジン」へのアクセス権を得て、投与薬の優先的な入手が可能になる。Bancel によると、カナダは新たな脅威に対応するために、生産ラインのシフトを Moderna に依頼することもできるという。また、COVID-19 以外にも、インフルエンザ、心臓病、がん、希少な遺伝子疾患など、多くの疾患に対する研究開発の要素も含まれる。この新技術は、すでに何百万人もの人々の生活を変えたが、今後10年から20年の間に、さらに何百万人もの人々の生活を変えることになると、Bancel は語っている。

過去30年間に生命科学産業が衰退したカナダも、この動きに参加したい立場だ。Justin Trudeau 首相は生命科学産業の再建を約束し、最近の予算には、生命科学とバイオテクノロジー分野の成長のために7年間で22億ドルの投資が盛り込んだ。この予算のほぼ半分は、カナダでワクチンや医薬品の生産を拡大または設立しようとする企業を対象としている。これまで COVID-19ワクチンはカナダで製造されておらず、ワクチンの調達をすべて輸入に頼っていた。その結果、カナダは、国内で生産している国々に比べて、ワクチン接種の開始が遅れたほか、いくつかのワクチンについて1回あたりの支払額が多くなっている。

新工場の場所はまだ決まっていないが、教育を受けた労働力が確保できるかどうかが主な決め手になると Bancel は言う。設計は完了しており、すぐに雇用を開始してトレーニングを開始する必要があるという。現在、Moderna ワクチンは、スイスの製薬会社Lonza によって、スイスとアメリカで製造されている。

今回の Moderna 工場建設発表は、過去3ヶ月間カナダ政府が mRNAワクチンをカナダで製造するために行った2つ目の大きな取引のニュースだ。5月に Champagne は、オタワが Ontario 州 Mississauga にある Resilience Technologies に1億9900万ドルを提供すると述べた。これは、毎年最大6億4000万回分の mRNAワクチンを製造するために既存の工場を拡張する費用の約半分にあたる。その他、カナダは、Novavax ワクチンの工場建設のために1億2600万ドルを、また、Sanofi のワクチン製造工場の拡張工事に4億ドル以上を約束している。


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カナダ:外国旅行者にワクチンパスポートを発行 (2021.08.12)
<号外(アメリカ:ワクチン接種者に100ドル):アメリカのバイデン政権が、新たに接種を受けた人に100ドルを配るよう地方政府に要請したという。これは愚策もいいところだと思う。こんなことしたら、将来のワクチン接種の時に、だれもが「100ドルもらえるまで接種を待とう」と思うからだ。そうなったら、もっと接種率が下がってしまう。こんな”ずっこけ政策”を執っていたら、また共和党に政権取られちゃうよ・・・(-_-;)。>

カナダ政府 Marco Mendicino 移民相によると、COVID-19 ワクチン接種を受けたカナダ人は、外国旅行の際に使える COVID-19ワクチン接種歴を証明する政府文書を、間もなく入手できるようになるという。今回の発表では、「初秋」までにはドキュメントを作成して基本的にはデジタル化し、希望者には紙のオプションを提供すると説明している。国内での使用は想定していないが、各州が希望すれば使用可能だという。Mendicino によると、この書類には、接種したワクチンの種類、接種日、接種場所などのデータが含まれる。なお、ワクチンパスポートは全く新しいものではなく、たとえば、黄熱病証明書は黄熱病が流行している国を行き来する旅行者に何年も前から使用されている。

世界の多くの国で、旅行の際にワクチンが接種済みであることが義務付けられており、独自のワクチンパスポートを発行している。欧州連合(EU)の「グリーンパス」のようにほとんどがデジタル化されているが、7月下旬に発表された日本版のように紙で作られているものもある。 カナダでは、すでにカナダに入国する旅行者が、ArriveCAN アプリを使って、ワクチン接種状況をアップロードしている。7月中旬以降、ワクチンを完全に接種したカナダ人は、このアプリを使用することで帰国時の隔離を回避することができる。正式なデジタルパスポートには、住民のワクチン記録を保持している州と準州から提供されたデータが使用される。

州レベルでは、Quebec 州が来月、公共のイベントに参加したり、ジムに通ったり、レストランやバーを頻繁に利用したい人に必要となる州のパスポートを導入する。Manitoba 州では、デジタルまたは紙のワクチンカードがあり、ワクチン接種の証明になる。同州ではワクチンを義務付けていないが、Winnipeg Blue Bombers の試合など、ワクチン接種済みであることを条件とするイベントもある。Prince Edward Island 州では、ワクチンを接種した州民が島に戻る際に隔離を免除する PEIパスがある。一方、Ontario州 と Alberta 州は、州のワクチンパスポートを提供したり、ワクチン接種を義務化したりすることはないとしているが、その他の州は少なくともパスポートという選択肢を持つという考え方には前向きだ。

政府間問題担当大臣 Dominic LeBlanc によると、カナダ政府がパスポートを扱う権限を持っているのは、国外旅行を目的としたものだけだが、この書類が他のことに使えないわけではないとし、「もし各州が、その州内で連邦政府の証明書を使用するために我々と協力したいのであれば、喜んで協力したいと思います」と述べた。

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BC州のワクチン接種率:ベスト&ワーストの町々 (2021.08.11)
<号外(日本の状況悪化):今朝、日本のニュースを見たら、COVID-19 での死亡を伝えるニュースが相次いでいた。最初に目に飛び込んだのは、「東京で自宅療養中の30代男性が死亡」というニュースだった。東京では、7月下旬以降の自宅療養中の急変による死者は3人目で、重症者数も過去最多となった。この他、「横浜で自宅療養中の60代女性死亡」、「埼玉県で、基礎疾患ある40代男性、自宅療養中に死亡」などが伝えられた。日本は2週間あまりオリンピックに浮かれていたが、これからは”オリンピックの影”が少しずつ見えてくるような気がする。こんなこと書くと「お前は反日だ」なんて言われそうだが、そんなこと言う腐れ人間には「お前こそ反人類だ」と言ってやろうか・・・(^^;)。>

COVID-19の感染者数が増加している中、BC州の保健当局は州民にワクチンの接種を呼びかけている。州は先週木曜日に、12歳以上の対象者の81.7%がCOVID-19ワクチンを少なくとも1回接種し、68.4%が2回目の接種を受けたと発表した。州内のいくつかの地域では80%を大きく上回っているが、一方で接種が遅れている地域がある。初回接種率が低いのは以下の地域だ。

Dawson Creek — 55.7%
Creston — 63.2%
Quesnel — 63%
North Chilliwack* — 67.2%
Cowichan Valley – 71.9%

* Chilliwack はあるが、North Chilliwack という自治体はないはずだ。Chilliwack の北側半分ということか?

逆に、初回接種率が高いのは以下の地域だ。

Whistler — 99.6%
Oak Bay — 92.1%
Sidney — 91.5%
Gordon Head — 90.9%

Southern Gulf Islands のうち、Pender、Galiano、Mayne、Saturna の4島の合計接種率は90.8パーセントだが、近くの Salt Spring Island は接種率が70パーセント台半ばだ。州保健局の Dr. Bonnie Henry は先日、BC州の最近のCOVID-19の急増は、ワクチン未接種あるいは一回接種の20~40歳の人々が多くを占めていると述べた。

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ドローンで医療物資を遠隔地に輸送する (2021.08.10)
ドローンが登場してずいぶん経つが、最近、ドローンによって、今までは考えられなかった物資輸送が行えるようになったというニュースが良く伝えられる。これもその一つだ。

「今回のプロジェクトは、ヘルスケアシステムの恩恵を受けていないコミュニティにおいて、この技術がどのようにケアを強化することができるかを学ぶためのものです」と、UBC の農村保健委員長である Dr. John Pawlovich は言う。Ontario 州に本社を置く DDC(Drone Delivery Canada)は、これまでにも先住民族を対象としたさまざまなプロジェクトに参加してきたが、BC州の先住民族を対象としたプロジェクトは今回が初めてだ。DDC の社長兼CEOである Michael Zahra は、「私たちは、ファースト・ネーションのコミュニティに利益をもたらす興味深いプロジェクトであると考え、UBC に提案書を提出しました。このようなプロジェクトをコミュニティに提供できることを非常に嬉しく思います」と述べた。

BC 州北部の原住民部族 Stellat'en First Nation地図)の Robert Michell チーフは、声明の中で次のように述べている。「地理的に孤立した我々のコミュニティと私たち住民のニーズを考えれば、ドローンによる輸送は、人間が移動してコミュニティメンバーを危険にさらしたりすることなく、COVID-19の検査と投薬へのアクセスを向上させることができるかもしれません」。

Pawlovich は、DDC のドローン「Sparrow」を使用して実施されるこのプロジェクトが、多くのプロジェクトの先駆けとなることを期待している。「今回の Stellat'en でのプロジェクトで得られた知見は、技術の進歩に伴い、より遠隔地のコミュニティにも応用できるでしょう」と Pawlovich は語る。すべてのフライトは、Ontario 州 Vaughn にある DDC のオペレーションコントロールセンターから遠隔監視され、8週間の実施プログラムに沿って開始される。次の動画が、Ontario 州で行われた DDC のプロジェクトの様子を映している。

   

う~ん、カナダのような広大な国土を持つ国では、遠隔地へドローンで医療物資を運べるようになったら本当に便利だよね。今後、その他の分野も含めてドローンが活躍する場がどんどん広がっていくような気がする。

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BC州:低炭素水素戦略を導入する最初の州に (2021.08.09)
BC州は、カナダの州として初めて、再生可能な低炭素水素による排出量削減とクリーンテクノロジー分野での雇用創出を目的としたビジネス・環境戦略を導入した。Bruce Ralston エネルギー・鉱山・低炭素イノベーション大臣は、この戦略は、2050年までに炭素排出量を正味ゼロにするために、政府、産業界、革新者が関与する行動を用いていると述べた。

Ralston によると、短期的な目標としては、産業界や消費者に燃料を供給するための地域水素ハブの設立や、高速道路や産業現場での水素を動力源とする中型・大型車両の増加などが挙げられている。Ralston は、水素は燃焼したり燃料電池で使用したりしても炭素を排出しないため、電気を使用することが現実的でない産業活動において、気候変動に配慮したソリューションと考えられると述べている。水素は、化石燃料や再生可能資源など、さまざまな資源から製造することができるが、BC州の計画では、水力発電を利用して燃料を製造する、いわゆるグリーン・パスウェイを支持している。

エネルギー政策を専門とする Pembina Institute は、先ごろ発表した声明の中で、BC州の水素戦略を歓迎するが、BC州が天然ガスを含む化石燃料から水素を製造する、いわゆるブルーパスウェイの開発を認めていることに懸念を示した。同研究所の地域ディレクター Karen Tam Wu は、「BC州の新戦略は、州の豊富な再生可能エネルギー資源から作られるグリーン水素の生産を強化することを提案している一方で、温室効果ガスの排出量が多いブルー水素の生産のために天然ガスの開発を継続することを奨励している。BC州のガス部門は、州内で最も多くの炭素汚染を引き起こしており、総排出量の20%を占めている」と述べている。

Ralstonは、グリーン水素の経路は州の電力網があるため発展の可能性があるが、ブルー水素のイニシアチブも検討できると述べた。 Ralstonは、10年以上前にBC州で行われた、BC州からカリフォルニア州への水素ハイウェイの開発などの技術導入の試みは、時代に先駆けたものであり、現在は成功に向けてより良い位置にあると認めている。Ralstonは、BC州はこの分野で世界をリードしており、カナダの水素・燃料電池企業の50%以上が州内にあり、研究投資の約60%が行われていると述べた。

同省では、水素は2050年までにBC州の二酸化炭素排出量を年間720万トン削減する可能性があると試算している。Ralston は記者会見で、「BC州の水素戦略は、再生可能で低炭素な水素の生産、使用、輸出を促進するために、政府、産業界、革新者がとるべき63の行動を概説しています」と述べ、大型車の水素への移行が「次のフロンティア」であると付け加えた。

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<参考サイト> 
低炭素社会と水素社会って?

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明日から完全接種アメリカ人旅行者がやってくる (2021.08.08)
<号外(デルタ株、ワクチンの効果低い 重症化のリスク高―米CDC):米疾病対策センター(CDC)は6日、デルタ株がそれ以外の株と比べ、ワクチンによる感染防止の効果が低いことを示す調査結果を公表した。デルタ株は感染力が強いことが知られているが、感染後に重症化し死に至るリスクも高く、CDCはワクチンに加え「的を絞った追加的戦略」が必要だと提言している。CDC は、4月下旬から感染者が急増した西部コロラド州メサ郡を調査。6月上旬までの調査では、州人口の3%に満たない同郡が州内のデルタ株感染者の半数以上を占め、早い時点でデルタ株が広がったことが分かった。参考:CDC ウェブサイト

カナダは1年半以上にわたり、必要性のない外国人旅行者のほとんどに門戸を閉ざしてきた。しかし、明日の月曜日には連邦政府がワクチン接種を受けたアメリカ人に国境を開放するので、この状況は変わる。カナダ政府は、また、海外から帰国するカナダ人に適用されるいくつかの旅行制限を緩和する。以下、カナダ国境で旅行者が遭遇する規則などを紹介する。

<アメリカ人がやってくる>

政府は、段階的な国境の再開を進めており、明日からは、ワクチンを完全接種したアメリカ人がカナダに入国し、義務づけられている14日間の隔離を回避できるようになる。しかし、アメリカ人がカナダ旅行のための荷物をまとめる前に、すべての要件を満たしているかどうかを確認する必要があると、CBSA(Canada Border Services Agency カナダ国境サービス庁)の COVID-19国境タスクフォースの副社長 Denis Vinette は言う。

まず、アメリカ人が完全にワクチンを接種したとみなされるためには、カナダ保健省が承認したCOVID-19ワクチンをカナダ入国の14日前までに完全接種していなければならない。第二に、アメリカに居住し、アメリカから渡航する米国市民および米国永住権保持者のみが入国を許可される。また、カナダ人の旅行者と同様に、アメリカ人も到着の72時間前までに ArriveCAN アプリまたはオンライン登録で、ワクチン接種の書類を含む旅行情報を提出する必要がある。ただし、明日、カナダに入国する旅行者は、情報の提出は明日までできない。なぜなら、カナダ政府は明日の午前12時1分(米国東部時間)にアプリの新バージョンを立ち上げるからだ。

なお、明日以降、空路でカナダに入国するワクチン未接種の旅行者は、隔離期間の一部を政府指定のホテルで過ごす必要がなくなった*。ただし、到着後14日間の隔離と、必要な COVID-19検査をすべて受ける必要がある。また、カナダの一部の州は州独自の旅行規則や制限が設けているので、旅行者はカナダに入国する際に現地の要件を満たす必要があるかどうかを確認する必要がある。

* これは少し混乱する規則だ。なぜなら、完全接種のアメリカ人だけではなく「未接種者もカナダに来る」ということだからだ。原文には、"And all unvaccinated travellers entering Canada by air come Monday will no longer have to spend part of their quarantine in a government-designated hotel." と書かれている。未接種者まで(旅行など不要不急の目的で)入国させるのは甘すぎると思うのだが・・・。

<必要なテスト>

ワクチンを接種してカナダに入国する場合、隔離は免除されるが、到着後72時間以内に実施したCOVID-19分子検査が陰性であることを証明する書類を提出する必要がある。航空旅客は、カナダへの航空便の出発予定時刻以前の72時間以内にテストを受ける必要がある。ただし、明日からは、ワクチンを完全接種した旅行者は、政府が実施する到着後の COVID-19検査を省略することができる(しかし、無作為に選ばれた場合は除く)。

ワクチン接種済みの旅行者が、COVID-19の陽性反応が出たり、カナダのワクチン接種要件を満たさなかったりした場合、2つの選択肢がある。(カナダ入国後)14日間隔離されるか、出発した国に戻るかだ。 「車でカナダに入国した場合は、車でカナダを出てアメリカに戻ることができます」と Vinette は言う。

<子供連れの旅行者>

カナダでは、12歳以下のワクチン未接種の子供が、ワクチンを接種した親と一緒に旅行する場合、明日から隔離を免除することになった。現在、12歳未満の子供はカナダでもアメリカでもワクチンを接種することができないため、この規則は一部の家族にとっては安心材料となるだろう。

4歳以上のワクチン未接種の子供は、到着時にCOVID-19検査を受け、さらに8日後にもう1回検査を受ける必要がある。いずれの検査も、政府が無料で提供する。ワクチンを接種していない子供を連れて旅行する親は、子供が大勢の人ごみを避けるなど、必要な健康上の注意を払う必要がある。

連邦保健大臣 Patty Hajdu は先月の記者会見で、「サマーキャンプや学校、保育園などの集団生活を14日間避ける限り、親や保護者と一緒に目的地まで外出することができる」と述べた。12歳から17歳までのワクチン接種を受けていない子供を連れて旅行するアメリカ人家族は、引き続きカナダに入国できるが、子供たちは14日間隔離されなければならない。

<9月からアメリカ人以外もやってくる>

政府は、9月7日に世界各国からの完全なワクチン接種を受けた旅行者にカナダの国境を再開する予定だが、カナダがCOVID-19の深刻な第4波に見舞われた場合、この規則やその他の規則が変更される可能性がある。その前に、明日からは、Newfoundland and Labrador 近くのフランス領 Saint-Pierre-et-Miquelon に住む、ワクチン完全接種のフランス人もカナダへの入国が可能になる。

なお、アメリカに行きたいカナダ人旅行者は、アメリカ側が少なくとも8月21日までは不要不急の旅行者に対して国境を閉鎖していることにも注意が必要だ。もっとも、パンデミックが始まって以来、カナダ人は飛行機でアメリカに行くことは許されている。

<労働争議の影響>

金曜日、CBSA の約8,500人の職員が新契約の交渉中に「work-to-rule」ストライキを開始し、数時間後に暫定的な合意に達した。カナダの国境警備隊員の90%は必要不可欠な労働者とみなされているため、彼らは仕事を放棄することはできなかった。しかし、2つの労働組合は、CBSAの捜査官が旅行者に通常よりも多くの質問をするなど、仕事の影響で旅行者が国境で長い列に並ぶ可能性があると警告していた。金曜日には、いくつかの陸路の国境で、1時間以上の待ち時間が発生した。しかし、暫定的な合意が成立した今、国境の待ち時間は通常に戻る可能性がある。

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医療従事者の接種義務化を求める医療現場 (2021.08.07)
<号外(米軍制服組トップ、花札男の「クーデター」懸念していた):昨年11月の米大統領選後、米軍制服組トップの Mark Milley 統合参謀本部議長は当時の花札男大統領とその同調者らがクーデターを企てるのではないかとの思いに駆られ、激しく動揺していた。Milley 氏をはじめとする軍高官らは非公式に計画を立て、それぞれ異なる手段で花札男氏を止めようとさえしていた。CNNが入手した近く刊行予定の書籍の抜粋から、当時の状況が明らかになった・・・。以上、詳しくはリンク先に。う~ん、あの頃、私も同じことを感じて誰かに話した記憶があるが、花札男はやっぱりアメリカの民主主義をぶち壊そうとしていたのかもしれないね。愚かしくも恐ろしい人間だ。>

CMA(Canadian Medical Association カナダ医師会)と CNA(Canadian Nurses Association CNA)は共同で、医療従事者にCOVID-19のワクチン接種を義務化することを呼びかけている。両団体は先日、医療分野での雇用条件としてワクチンの接種を義務化するよう求めて増え続ける数多くの声に加わった。

CMA 会長の Dr. Ann Collins は、「私たちは医療従事者として、患者さんや一般市民に対して基本的な注意義務を負っています。ワクチンが安全で効果的であることを示す重要な証拠があり、ワクチン接種キャンペーンを主導している医療従事者として、これは正しい判断であり、適切なステップです」と述べた。これらの団体は、ワクチン接種の義務化は、患者や労働者を新型コロナウイルスから守ると同時に、医療システムの能力維持にも役立つとしている。また、Ontario Medical Association オンタリオ州医師会や Ontario Nurses Association オンタリオ州看護師会など、他の医療部門の団体も医療従事者へのワクチン接種の義務化を求めている。

現在までのところ、カナダではどの地方政府もワクチンを義務化していない。フランス、イタリア、ギリシャの政府は、医療従事者へのCOVID-19ワクチン接種を事実上義務化する法案を提出している。American Medical Association 米国医師会と American Nursing Association 米国看護協会は、先週発表された声明の中で正式にワクチンの義務化を求めた数十のアメリカの医療団体の一つである。

カナダでは、医療従事者のワクチン接種率に関する詳細な統計はない。対象となる12歳以上のカナダ人のうち、81%がCOVID-19ワクチンを少なくとも1回接種しており、約68%が完全に接種している。この数字は、カナダがワクチン接種率において世界のトップレベルにあることを示している。しかし、接種率が低下し始めている兆しもあり、一部の専門家はパンデミックの第4波が到来する可能性を警告している。

う~ん、こんな声が上がるほど医療現場で働く人達の間に未接種の人たちがたくさんいるってことだろうが、ちょっと意外だね。現場で働く人たちこそ、ワクチン接種の重要性を知っているだろうにね・・・(-_-;)。

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州名”British Columbia”が消えるかも・・・(-_-;) (2021.08.06)
<号外:おととい342人だった BC州の新規感染者は昨日さらにジャンプして、402人に達してしまった。少し前に「300人台までいかないのでは」などと予想していた私だが、”感染症学者”ぶつくさ男はぜんぜん当てにならないね・・・(-_-;)。>

この数年、カナダのあちこちで、これまで「歴史上の偉人」とされてきた人たちに対して、カナダ原住民を抑圧した植民地主義者というレッテルの張替えが行われて、彼らの銅像が撤去されたり、地名の変更が行われてきたりした。そして、いよいよ、そうした動きが British Columbia という州名にも影響を及ぼしそうな雰囲気になってきた。というのも、Columbia は、北米大陸を発見した Christopher Columbus を意味し、ヨーロッパ人にとっては探検家だった Columbus も、北米原住民から見たら侵略者だったからだ。こうしたことから、今、British Columbia の州名も変えるべきだとする声が出始めている。以下、それを伝えるニュースだ。

地名とそれにまつわる人物についての議論が全国的に行われているが、その中で、Christopher Columbus に由来する British Columbia の州名についても検討すべきだという意見がある。Kwantlen First Nation と Nooksack Tribe の作家でありコンサルタントでもある Robert Jago は、州名がアメリカ大陸への暴力的な植民地化の始まりと広く結び付けられているイタリア人探検家に関係することは問題だと言う。「誰もが知っていることだと思いますが、Christopher Columbus は問題を抱えていました。当時でさえ、彼は信じられないほど暴力的で大量虐殺者と見なされていたのです。そうした人物にちなんで司法管轄区(州)の名前をつけることは、今の時代、私たちがすべきことではありません」。

この夏、地名をめぐる会話は熱を帯びている。例えば、Toronto 市議会は、Henry Dundas が大西洋横断の奴隷貿易に関わっていたことから、Dundas St. を改名することに賛成した。Edmonton 市議会は、カナダのレジデンシャル・スクールの設計者と考えられている司教 Vital Grandin の名前を、LRTの駅名も含めてすべて削除することを全会一致で決議した。Toronto の州立大学 Ryerson University は、カナダのレジデンシャル・スクールの設計者である Egerton Ryerson にちなんで命名されたが、その名前を変更するよう求める声が高まっている。

Sḵwx̱wú7mesh であり、Nahanee Creative の創設者である Michelle Nahanee は、この改名プロセスは重要であり、社会として今何を信じているのかを見直す機会であると言う。Nahanee は、「(BC州の改名は)非植民地化された土地や、今日ここにある価値観とより結びついたアプローチとして、私たちを未来に連れて行く機会になるでしょう」と語った。Jago も、BC州に新しい州名をつけることは新たなスタートになると言う。「恐ろしい過去に引き戻され続けていると、物事を発展させるのは本当に難しいことなのです。もし、新しい名前を持てるなら、それはそれでいいと思います」。

<別称の可能性を探ると・・・>

Jago によると、彼が最近 Canadian Geographic 誌の記事で詳しく紹介したこの地域の名前の候補の1つに、S' ólh Téméxw(soul tow-mock ソウル・トウ・モックと発音)という名前がある。これは、1858年にBC州を植民地にすることの宣言が行われた Fort Langley で Kwantlen 族が話していた言語、Halkomelem 語で「私たちの土地」「私たちの世界」を意味する。

しかし、Jago も Nahanee も、British Columbia 州という管轄区域自体が、さまざまな地域や国からなる人工的な植民地として作られたものである以上、名前を考えるのは難しいと言う。「先住民族の言語は34種類あり、さらに60種類の方言があります。その中からひとつの言葉を選ぶことはできないのです」とNahanee は言う。 T'kumlups 出身の Secwepc 族であるコンサルタントの Ashley Churchill は、19世紀に British Columbia 州のさまざまな先住民族と入植者との交易関係から生まれたピジン語である Chinook jargon の言葉を使うという選択肢もあると言う。

「BC がひとつの場所になり、カナダの一部になったきっかけは、貿易であり、Hudson's Bay Company や Northwest Company であり、ゴールドラッシュだった。言語や文化の違いを超えた多文化間のコミュニケーションを促進するために、この地で発達した貿易言語を使うべきかもしれません」と Churchill は言う。Churchillは、この地域の地理的性質(陸と水の出会い)を反映した選択肢のひとつとして、Illaheechuk または Illahee Chuk を挙げている。Illaheechuk イラヒーチューク(またはイルラヒーチューク)とは、illahee(またはil'-la-hie)が土地、地面、地球を意味し、chuk は水を意味する。

Nahanee は、新しい名前を、集団、入植者、先住民族を代表する言語である Chinook jargon チヌーク語に根付かせることは良いアイデアだと言う。「私たちは、どうやってコミュニケーションをとるかを考えるために、すべての言語を融合させてきました。それは、この地で生まれたものです」と Nahanee は言う。

う~ん、British Columbia が消えるなんて思いもしなかったけど、私個人的な意見としては、だいたい British Columbia は長すぎるからもっと短くするのは良いアイデアかもしれないね。たとえば、最初に挙げられた S' ólh Téméxw(ソウル・トウ・モック)でもいいかもしれない。外国人にも書きやすくて読みやすいほうがいいだろうから、一語にして英語風のスペルにしたらいいよね。ともかく、私は改名に賛成だね・・・(^^;)。

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昨日の新規感染者数:5月27日以来最多の342人 (2021.08.05)
BC州保健当局は昨日、COVID-19の新規感染者342名を発表し、1日の感染者数としては5月27日以来の最多となった。BC州保健省の発表によると、BC州では現在、COVID-19 の感染者数は1,764人で、そのうち55人が入院し、集中治療室に入っている人は1週間前の20人から増加して23人となっている。新規感染者の半数は、ワクチン接種率の低い Interior Health に住む人達だ。BC州の Interior Health 地域にいる。地域別の内訳は以下の通り。

Interior Health:新規感染者数 171人、現時点での総感染者数 945人
Fraser Health:66人、388人
Vancouver Coastal Health:57人、258人
Island Health:32人、109人
Northern Health:13人、52人
外国在住者:3人、12人

州内の長期介護施設では5件のアウトブレイクが発生し、そのうち4件は Interior Health 地域、1件は Fraser Health 地域で発生している。全体の入院数は、通常、新規感染者の増減から遅れるが、47人が入院していた先週の水曜日から17%増加している。この24時間の間に、新たな死者は出ていない。COVID-19による州内の死者数は1,772人となった。水曜日の時点で、BC州の12歳以上の人の81.5%がCOVID-19ワクチンの1回目の接種を受け、67.9%が2回目の接種を受けている。

<感染者数増加の背景にデルタ株>

BC州では、デルタ株によるCOVID-19の症例数が7日から10日ごとに倍増していると専門家は言う。UBC でパンデミックの成長と進化の数学的モデルを研究している Sarah Otto によると、この亜種はインドで最初に顕著になったもので、イギリスで発生したアルファ亜種を駆逐しつつあるという。Otto は、「デルタ型は現在、BC州で最も一般的な変異型であり、その頻度はアルファ型に比べて毎週倍増している。デルタ型は、ウイルス量が約1,000倍に増加し、感染しやすくなっている」と述べた。なお、主要なワクチンは、カナダで使用が認められているものを含めて、入院や死亡につながる重篤な病気を防ぐ効果があるとされる。

保健省は、毎日の症例報告の中で感染者のうち何人がワクチを接種しているかという情報に関しては、州のシステム内で報告方法が異なるため、毎日提供するのは容易ではないとしている。一方で、保健省の担当者は、州内で見られる感染者の大半はワクチンを接種していない人であり、ワクチンの完全接種者の感染率は約4%に過ぎないと繰り返し述べている。

う~ん、ひところは30人台まで減少していた新規感染者が、デルタ株の感染拡大で軽々と300人台を打ってしまったね。前日まで200人前後でウロウロしてたから、私は「300人台には行かないのでは・・・?」と思っていたが、予想が見事に外れた。今後、どこまで増えるかが気になる。BC州ではワクチン接種率が高いし、今の所、約半数の症例は、それほど人口が多くない Interior Health 地域(人口約75万人)での感染だから、それほど増えないと思うのだが、どんなものだろう・・・(-_-;)?。

<ニュースソース>
 CBC News CTV News

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COVID-19 後遺症:認知能力の低下 (2021.08.04)
カナダも含めて、多くの国で COVID-19 デルタ株の感染が拡大している。最近の感染者は、高齢者はワクチン接種が進んだこともあって少なく、若い人たちが多くなっている。若年層の人たちは重症化するケースが少ないようだが、だからといって、後遺症のことを考えると油断できない気がする。いろいろな後遺症があると言われる中で、最近、注意を引いたのは「認知能力の低下」だ。以下がそれを伝えるニュースの要約だ。

COVID-19 の後遺症として、集中力低下や方向感覚の喪失、正しい言葉がわからなくなるなど「脳の霧(ブレインフォグ)」と呼ばれる症状が報告されている。実際に8万人規模で能力測定テストを行ったところ、COVID-19感染者は非感染者と比べてテストのスコアが低く、特に人工呼吸器を装着したという重症の患者の場合、IQ7ポイント分に相当するスコア低下が見られた。つまり、「症状が軽かったとしても脳に深刻な障害をもたらす恐れがある」のだ。実際に、回復後も「脳の霧」と呼ばれる認知症のような症状に悩まされている人が出ている。

Imperial College London の主任研究員 Adam Hampshire のチームは、2020年1月から12月の間に知能テストを完了した81,337人の参加者のデータを分析した。全サンプルのうち、12,689人が、呼吸器系の重症度が異なるCOVID-19を経験したことがあると報告した。年齢、性別、手先の器用さ、母国語、教育レベルなどの要因をコントロールした結果、COVID-19に感染した人は、ウイルスに感染していない人に比べて、知能テストの成績が低い傾向にあることがわかった。この結果は、推論、計画、問題解決を必要とする課題で最も大きな障害が見られたことを意味しており、「『脳がぼんやりする』、『集中できない』、『正しい言葉を見つけられない』などの症状がよく見られる長期COVIDの報告と一致する」と研究者らは述べている。

Hampshire は、「ウイルスが認知機能に影響を与えている可能性があるようなので、注意が必要です。どのように、なぜ、どのくらいの期間なのか、十分に理解できていませんが、早急に解明する必要があります。それまでの間、不必要なリスクを冒さず、ワクチン接種を受けるようにしてください」と語っている。なお、
認知能力の低下幅は症状の度合いとも関連がみられ、「人工呼吸器を装着した」という人は特にスコアの低下が目立った。低下幅は、古典的な知能テストでいうところのIQ7ポイント分に相当した。重症者のスコアは、脳卒中を患った人や学習障害の人のスコアよりも低かった。

う~ん、こんなことを聞くと、やっぱり感染しないに越したことがないよね。認知症との関連については言及されていないが、認知能力の低下が年取ってから認知症の原因になんかなったら大変だしね。

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カナダが初めて「奴隷解放記念日」を認定 (2021.08.03)
8月1日は、大英帝国が旧植民地の100万人近いアフリカ人とその子孫の奴隷制度を廃止した日だが、今年、カナダ政府は初めてその日を Emancipation Day 奴隷解放記念日として認めた。この日の認定は、黒人議員やコミュニティの支持者による長年のキャンペーンを経て、3月に連邦政府が満場一致で「奴隷解放の日」の認定を決議したことによるものだ。

1834年8月1日、Upper CanadaLower Canada を含む旧英国植民地での奴隷制度を廃止する法律が施行された。この法律により、今から約200年前に、英国植民地全体で奴隷となっていた約80万人のアフリカ系の人々が解放された。

カナダでは、歴史的な黒人コミュニティがある Nova Scotia 州をはじめ、さまざまな都市や州で奴隷解放記念日を記念して式典やイベントが開催された。Nova Scotia 州の無所属の上院議員である Wanda Thomas Bernard は、この日を「カナダの黒人にとって記念すべき日」と位置づけ、オンラインで声明を発表した。「2021年現在、アフリカ系カナダ人は、組織的な反黒人人種差別と実質的な経済的不平等を経験し続けています。私たちの歴史を完全に理解することで、黒人コミュニティ内の貧困や暴力が続く状況を、個人の問題ではなくシステムの問題として認識するという重要な視点が得られます」。

Justin Trudeau 首相は日曜日に発表した声明の中で、「奴隷解放記念日は、社会活動、正義、そして公平な未来への私達のコミットメントを表すものである」と述べた。「今日、我々はカナダのアフリカ系住民が直面している反黒人人種主義、外国人排斥、人種差別、および関連する不寛容との戦いを再確認する」と述べた。

この日に関する連邦政府のウェブページには、次のように書かれている。
「奴隷解放記念日は、カナダにおける黒人コミュニティの強さと忍耐力を祝う日です。イギリスの植民地時代の入植者が Upper Canada を建設した後、奴隷にされたアフリカ人とその子孫の数は大幅に増加しました。3,000人のアフリカ系の奴隷男女と子供が British North America に連れてこられ、最終的には奴隷となった先住民の数を上回ったと推定されています。British North America に連れてこられたアフリカ系の奴隷男女と子供は3,000人と推定され、奴隷にされていた先住民の数を最終的に上回った」。

う~ん、私はカナダにも奴隷制度があったとは知らなかった・・・(-_-;)。「アメリカの奴隷制度から逃れてたくさんの黒人が”地下ルート”を通ってカナダに逃げてきた」と聞いていたからだ。これに関しては、こちらのサイトに次のように書かれている。

「カナダ人が奴隷制度について語るとき、私たちはしばしば、1800年代半ばにアメリカ人が捕虜から逃れるために地下鉄道を通って安全な避難所としてこの国が果たした役割を誇りに思っています。しかし、これは話の半分に過ぎません。アメリカと同様、この国にも奴隷制度の歴史があり、それは決して忘れてはならない歴史なのです」。

だとしたら、人間を動物あるいはそれ以下の生き物として扱う奴隷制度を持っていたカナダは、当然、Emancipation Day を認めるべきで、むしろ、なぜもっと早く認めなかったのと言う気がしてくるよね。

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COVID-19:デルタ株で第4波に突入したカナダ (2021.08.02)
<号外(BC州知事が今夜「7 pm イブニング・チア」を呼びかけ):John Horgan 州知事が、COVID-19パンデミックおよび山火事の現場の第一線で働く労働者に敬意を表して、今夜、一夜限りの「7pm イブニング・チア」を行うよう州民に呼びかけている。イブニング・チアは、パンデミックが始まった頃に始まったもので、人々が一緒になって玄関先や歩道、バルコニーから音を出すもので、州内のあちこちで行われた。そんなわけで、今夜7時になったら街中から拍手や鍋釜を叩く音が聞こえてきても、驚かないことだね・・・(^^;)。私もなにかやるかな・・・(^^)?。>

カナダはCOVID-19感染の第4波に直面しているが、どれほど深刻な感染再拡大になるかは、どれだけ多くの人が完全にワクチンを接種するかにかかっていると、金曜日に発表された新モデリングが警告している。そして、接触者を抑えられなければ、さらに数千人の感染者が発生することが予測されるとしている。

新たな予測では、感染力の高いデルタ株がもたらす深刻な脅威と、ワクチン未接種者がカナダをパンデミック第4波に巻き込む危険性が指摘されている。公衆衛生局の最高責任者 Dr. Theresa Tam は、「最新の長期予報では、9月初旬までの流行の推移を示しています。これによると、私達は現在、デルタ型の第4波の始まりであることが示唆されていますが、その軌道は、ワクチンの完全接種の継続的な増加と、日常活動の再開の時期、ペース、程度に左右されるでしょう」と語った。

Public Health Agency of Canada(PHS カナダ公衆衛生局)は、数週間にわたって新規感染者数が減少した後、現在行われている日常活動再開の動きによって地域全体の接触率が急激に上昇した場合、長期的な予測ではカナダがウイルスの「より強い再燃」を経験する可能性があると警告している。そして、より多くの人がワクチン接種を受けなければ、今年の秋から冬にかけて、病院の収容能力を超える可能性があるとする。

カナダでは、先週金曜日正午の時点で、接種対象者の80.5%が1回目の接種を受け、65.8%が完全接種を受けている。Tam は、「もし、(1回目接種者が)90%に達することができたら、私は間違いなくシャンパンを空けるでしょう」と語った。 新しいデータによると、短期的には感染者数は増え続けて、今後1週間ほどで2,700~11,800人の感染者が新たに発生する可能性がある。先週金曜日の正午現在、全国で報告されている患者数は142万9937人だったが、8月8日までに143万2555~144万1610人の範囲に達する可能性がある。

<感染者の89.7%はワクチン未接種者>

デルタ株に感染したら、入院のリスクが高くワクチンの効果が低下する。デルタ症例の大半はワクチン未接種者で、彼らが全症例の89.7パーセント、入院症例の84.9パーセントを占める。まだワクチンの対象となっていない人たちが(全症例中の)5.3%、部分的にワクチンを接種した人たちが4.6%を占める。そして、ワクチン完全接種者は、全症例の1%未満、入院した症例の1%未満を占めるのみだ。Tam によると、COVID-19 による死亡者もほとんどがワクチンを接種していない人たちだ。ワクチン接種率は今のところ、若年層ほど低くなっている。7月後半の時点で、各年齢層での完全接種率は以下の通りだった。

  70歳以上の高齢者   89%
  60~69歳      81%
  50~59歳      70%
  40~49歳      63%
  30~39歳        54%
  18~29歳        46%
  12~17歳        37%

う~ん、カナダはワクチン接種率の高さで COVID-19 パンデミックを抑え始めていたが、デルタ株のおかげで予断を許さない状況になってきたね。このデータを見ても、やはり若い人たちにもっともっとワクチン接種をしてもらいたいと思えてくるね。一方で、若い人たちは抵抗力があるから大丈夫という声もあるが、COVID-19 による様々な後遺症を考えると、そうのんびりしてていいのかどうか怪しくなってくる。

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Stanley Park:極度の乾燥で夜間の立入禁止 (2021.08.01)
先日、Vancouver Park Board は、Stanley Park の火災リスクを軽減するために、夜間の必要のないアクセスをすべて閉鎖すると発表した。現在、Vancouver 付近の火災危険度は、乾燥状態と持続的な暑さのために非常に高くなっている。おととい金曜日の夜から、追って通知があるまで、午後10時から午前6時の間、公園は閉鎖される。

パーク・オペレーション・ディレクターの Amit Gandha はリリースで次のように述べている。
「スタンレー・パークの規模を考えると、火災に気づく人や通報する人が少ない夜間に火災が発生するリスクは、パークや樹木、野生動物、そしてパークに依存するすべての人々の健康とその継続的な健全性にとって重大な脅威となります。我々は、パートナーである Vancouver Fire and Rescue Services や Vancouver Police Department と緊密に連絡を取り合っており、公園内での大規模な火災のリスクを減らすためのこの積極的な対策を、全面的に支持しています」。

Stanley Park は、Vancouver 最大の都市公園で、400ヘクタール以上の西海岸性自然林を有している。公園内には、主にスギ、モミ、ヘムロック(ツガ)など約50万本の木があり、中には樹齢数百年のものもある。また、Musqueam、Squamish、Tsleil-Waututh 原住民の祖先が最初に居住した土地であるため、歴史的にも文化的にも重要な場所となっている。Vancouver Park Board によると、レンジャーは公園内の5か所に夜間の一時的なアクセスコントロールポイントを設置し、夜間に公園内にいる個人の数を減らす。車両、自転車、歩行者、および公園へのアクセスを必要としない人は、アクセスコントロールポイントで引き返される。アクセスコントロールポイントは、以下の場所に配置された。

  traffic circle off Georgia Street
  corner of Barclay and Park Lane
  corner of Beach Ave and Park Lane
  south exit of the Stanley Park Causeway
  north exit of the Stanley Park Causeway

19番のバス、緊急サービス、スタッフなど、閉鎖中に公園に入る必要がある人は、コントロールポイントから入ることができる。閉鎖後も公園内にいる人は、コントロールポイントを通して退出することができる。Causeway は引き続き開いているが、Seawall へのアクセスは閉鎖され、サインが掲示されてパークレンジャーがパトロールを行う。


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”コンドーム”でメダル獲得した豪州女子選手・・・(^^;) (2021.07.31)
<号外(毎日新聞・花札男「選挙が不正だと言え」大統領時代に司法省幹部に圧力):米下院監視・政府改革委員会のマロニー委員長は昨日、花札男前大統領が、在任中の2020年12月に当時の司法省幹部に対して電話で、「大統領選挙は不正だったと言うだけで良い。あとは私と共和党議員たちに任せろ」とローゼン司法長官代行(当時)に圧力をかけたとの記載のあるメモを公表した。ローゼン氏が、「選挙の結果を変えることはできない」と訴えると、花札男は「そんなことは期待していない。ただ、選挙は不正だと言うだけで良い」と述べたと言う。う~ん、いくら大統領特権があるとしても、花札男のこんな行為が罪にならないとしたら、アメリカという国は機能していないと思えてしまう。なお、CTV News も同じニュースを伝えた。>

火曜日に行われた東京オリンピックの女子カヌースラロームで、オーストラリアの Jess Fox 選手は、なんと、コンドームでカヌーを修理して銅メダルを獲得した。使ったのは、"Olympics-issued condom"(オリンピック連盟・・・JOC?・・・支給のコンドーム)で、Fox 選手とチーム・オーストラリアは、”オリンピック公式ゴム製品”でカヤックを修理したことを、ソーシャルメディアで公開した。「コンドームがカヤックの修理に使えるなんて、知らなかったでしょ」と、27歳の Fox 選手は得意げだ・・・(^^;)。

Fox は、カヤックの先端に塗布されたカーボン混合物を固定するためにコンドームを使用した。「非常に伸縮性があり、とても強くて、カーボンを滑らかに仕上げてくれます」と彼女は書いている。Fox は、火曜日に行われたカヤックスラロームの決勝で”コンドーム修理カヤック”に乗って銅メダルを獲得したが、Fox 選手の活躍はそれで終わらなかった。二日後の木曜日には女子カヌースラロームに出場し、葛西カヌースラロームセンターの急流を105.04秒で駆け抜けて、女子の同種目初の金メダルを獲得した。女子カヌースラロームは、今年のオリンピックで男女平等を目指して導入された18の新種目の一つだ。

次の動画が、Fox 選手がカヤックをコンドームで修理する模様を映している。

   

う~ん、すごいね、この人、二個もメダルを取っちゃってさ・・・コンドームで”勢い”が付いたんだろうね・・・(^^;)。Fox 選手のおかげで、「日本製コンドームはすぐれもの!」と日本の宣伝になったかもしれないしね。それにしても、コンドームがオリンピック組織から選手たちに支給されるなんて、びっくりだ。どういう意味なんだろうね・・・(-_-;)。


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ワクチン未接種の人たちにはそれなりの結果が・・・ (2021.07.30)
先日、BC州の保健当局トップが、COVID-19ワクチンの接種計画を変更することを発表し、接種を受けないという選択をした人にはそれなりの結果がもたらされることをほのめかした。Dr. Bonnie Henry、Adrian Dix 保健相、Dr. Penny Ballem の3人は、ワクチン接種計画について語り、より集中的な展開と立ち寄りで接種予約できるシステムによって、より多くのBC州民がワクチン接種を受けられるようになるだろうと述べた。

3人は、BC州で最近発生したCOVID-19の症例のうち、ワクチンを完全に接種した人は5%未満であるというデータを示した。しかし、すべての人がCOVID-19ワクチンを接種する公平な機会を得た後、保健当局は、ワクチン接種を拒否した人にはそれなりの結果がもたらされるかもしれないと警告した。「ワクチン接種を受けるかどうかは自由ですが、ワクチン接種を受けていない人にはそれなりの影響が発生します。秋に向けて、このウイルスが増加した時に、他の呼吸器系ウイルスが発生する可能性があることを考えると、この点はより重要になってくるでしょう。私たちは、人々、特に最も脆弱な人々を保護するために対策を講じることになるでしょう」と Henry は語った。

Henry は、その例として、長期療養施設での現在の規則を挙げた。介護施設では、7月19日から規制が緩和されたが、ワクチンを十分に接種していない人は入居者を訪問する際にマスクを着用しなければならない。また、介護施設で働く医療従事者も、ワクチン接種を受けていない場合は、マスクを着用し頻繁に検査を受ける必要がある。「私はワクチン接種を受けていない医療現場の人たちにはほとんど我慢できません。もし、ワクチン接種を受けない人が医療機関で働く場合、追加の対策を取らなければ、特定の環境で働くことはできません。その決定にはそれなりの結果が伴うでしょう」。

Henry は、医療機関以外でも、企業が独自のルールを設けることを支持しているとし、そのほうが人々が安心できると述べた。「私がナイトクラブを経営していたら、スタッフが(感染から)守られているかどうか確認したいと思います。『ここに来るにはワクチン接種を受けなければならない』と絶対に言えますからね。・・・これはビジネスに影響します。従業員の間で感染が発生した場合は、一定期間営業を停止する必要があります」。

Dix は、こうしたやりかたは珍しいことではないと説明し、2019年に発生した麻疹の例を挙げた。当時、保健当局がBC州の学生に多くのワクチン接種を行うよう促した。「何が起こったかというと、かなりの数の人々がこの時期にワクチン接種を受けたのです。はっきりさせておきたいのは、学校で麻疹が発生した時にあなたがワクチン接種を受けていなければ、あなたの子どもはその期間、学校に行けなくなるということです」と Dix は言う。「ワクチン接種を受けないという選択には、結果が伴うのです」。今週月曜日の時点で、12歳以上のBC州民の80.6%がCOVID-19の1回目接種を受け、64.4%が完全接種を受けている。

う~ん、なにやら脅し文句のような感じで反発があるのではと思ってしまうが、医療関係者たちはそこまでして、なんとかこのデルタ株の感染拡大を抑えたいのだろうね。それに、実際のところ、ワクチン接種してない人たちは生活上、いろいろな制約が発生するのは目に見えているよね。私は先日、知人が入居している介護施設に行ったが、入り口でワクチン接種証明書*の提示を求められた。あの場合でも、証明書がなかったら施設に入ることはできなかっただろうからね。

* ワクチン接種時にもらった小さな紙切れ。

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BC州:90万人のワクチン未接種者に焦点 (2021.07.29)
BC州の保健当局は、今後2週間にわたり、できるだけ多くの人にワクチン接種するための活動を強化していると発表した。この取り組みの一環として、8月4日の水曜日には、州全体でワクチン接種を予約なしで受けられる "walk-in Wednesday" を2万人分実施する。また、1回目と2回目の接種の間隔を8週間から7週間に短縮することも発表した。

2週間の大規模なワクチン接種の後でワクチン接種の需要が減少したため、BC州は大規模な集団診療所を減らす一方、公衆衛生診療所、outreach clinics アウトリーチ診療所、移動式診療所、ポップアップ診療所の利用を増やす方向にシフトする。診療所の場所や規模の変更は、8月から9月にかけて行われる。8月下旬から9月にかけては、中等教育機関や学校に戻る若者たちに大きな焦点が当てられる。

今週火曜日の朝の時点で、初回投与を受けていない対象者は906,772人で、12歳以上の人口の19.6%にあたる。中でも、Northern health 地域と Interior health 地域は、他地域に比べて依然として遅れている。Northern Health 地域では人口の32.5%、Interior Health 地域では26.2%がワクチンを受けていない。

BC州は、州内におけるCOVID-19感染者のうち、完全にワクチンを接種した人の割合は5%未満であるとあらためて示した。6月15日から7月15日までの1ヶ月間に、2回目接種を受けてから7日後に感染した人はわずか68人だったのに対し、ワクチン1回接種者は499人が感染し、未接種者1,210人が感染した。同じ1ヶ月間の入院者数は、完全接種者が8名、1回接種者が31名、未接種者が137名だった。

「変異株からお互いを守り、パンデミックを過去のものとするためには、さらにやるべきことがあります」と、ワクチン接種計画に関する州のプレゼンテーションには書かれている。火曜日の朝、Justin Trudeau 首相は、カナダには現在、国内の対象者全員に接種できるだけのCOVIDワクチンがあると発表した。また、現在、国内では6,600万回以上の接種が行われていると述べた。現在、12歳以上のカナダ人がワクチンを接種することができる。なお、18歳以下の人は Pfizer ワクチンのみが接種される。

う~ん、今後、どれほどの人たちがワクチン接種するかはとても重要だね。世界の国々を見ていると、日本やアメリカを含めてワクチン接種が遅れたために、デルタ株の感染拡大が急速に進んでいる国が多い。カナダは”デルタ株をなんとか抑えている”数少ない国のひとつだが、今後の展開次第では楽観できない気がする。一方、オリンピック後の東京では、自宅療養者数が今の4倍の3万人近くになるとの医療専門家の試算もある。今のところ日本では死亡者や重症者が少ないようだが、そうした試算が当たった場合には、のんびり構えてはいられないかもしれない。

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40日以上、一滴の雨も降っていない (2021.07.28)
Vancouver では40日以上にわたって一滴の雨も降っていない。カナダ環境省によると、Vancouver 国際空港で最後に雨が降ったのは6月15日だった。この40日あまりの雨なし天気は今後も続くと予想されており、数十年来の記録を更新する勢いだ。気象学者 Bobby Sekhon は、「降雨の見通しは立っていません。Vancouver ではまだ乾燥した状態が続き、少なくとも BC Day(8月2日)のロングウィークエンドまでは乾燥したままでしょう」と言う。

林業の専門家によると、サウスコーストの樹木や植物は、一般的に雨の多い冬と春、そして乾燥した夏に適応しているが、今年は6月下旬の記録的な熱波と相まって、長い乾燥期間が負担となっている。UBC の林学教授 Sally Aitken は、「植物は蓄えたエネルギーでしばらくは生き延びることができますが、長期的に見るとその影響は蓄積されていきます」と語った。

<長期的な影響>

Aitken によると、水不足は植物に2つの異なる影響を与える。雨が降らないことによって、短期的には植物が既存の細胞を維持する能力を妨げられ、長期的には光合成の過程で二酸化炭素を吸収するのに必要な水分が不足して、植物は成長できなくなる。ダグラスファーのような針葉樹の大木の多くは乾燥に適応しているので問題ない。しかし、海辺の岩場にあるような浅い土壌に生える木は、水を求めて根を深く伸ばすという選択肢がないため、真っ先に枯れてしまう。Aitken によると、研究者たちはすでに、バンクーバー島東部の浅い土壌で育つウェスタンレッドシダーやグランドファーの間で、いくつかの「枯れ」を確認しているという。そして、気候変動の影響を受けて、このような現象がより一般的になる可能性があるという。

<水やりの増加>

Vancouver Parks Board は、散水車の台数を増やし、スタッフの勤務時間を延長するなどして、散水活動を強化している。Board 委員の Dave Demers によると、最も被害を受けやすいのはダウンタウンの歩道に植えられた若くて孤立した木々などで、それらへの水やりを重点的に行っている。「ダウンタウンでは、ヒートドームの後、通りの木々が全体的に落葉するのを目にしましたし、木が下から上に向かって茶色くなっていくのを見ました」と彼は言う。

Parks Board では市民に、家の近くの木が痛んでいると思われる場合には、ホースで水を流したり、バケツに入れた水を木の葉の外周にある点滴線(根が最も効率的に水を吸収する部分)の近くにゆっくりと注いだりして、水やりに協力してくれるよう頼んでいる。Demers によると、ほとんどの木はこの乾季を乗り切ることができるが、このストレスは今後何年にもわたって影響を及ぼすという。「今年生きている枝が、来年には枯れてしまうかもしれません。つまり、今生きている木のストレスは、何年にもわたって影響を与えるのです」。

<記録更新の可能性もある乾燥状態>

Sekhon によると、Vancouver 地域では現在の乾燥した状況があと数週間は続く可能性があるという。雨が降らなかった日数の最長記録は、1951年に6月14日から8月10日までの2ヶ月弱だ。Sekhon は、「これまでの乾燥状態を埋め合わせるには大量の降水が必要ですが、少なくとも当面は大量の降水は期待できません。もちろん、9月、10月に入れば、雨のサイクルが増えてくることがわかっているのですが・・・」と言う。

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Burnaby:高家賃ランキングで第2位、1位は当然・・・ (2021.07.27)
賃貸物件情報サイト Zumper が6月に収集したデータによると、Burnaby は Toronto を抜いてカナダで2番目に家賃が高い都市になったことがわかった。1位は当然 Vancouver・・・(^^;)。Vancouver が1位だったのは驚きではなかったが、Burnaby が Toronto を抜いて2位になったのは意外だった。

Zumper のデータによると、6月にサイトに掲載された物件を分析した結果、Vancouver の1ベッドルームアパートの1ヶ月あたりの家賃の中央値は2,000ドルだった。Burnaby のホームオーナーたちが示した家賃の中央値は1,750ドルだった。Vancouver とよく”首位争い”をする Toronto は、中央値が1,710ドルだったが、これは Ontario 州の Barrie の中央値1,730ドルよりも低くて、Toronto は結局4位に落ちた。Zumper によると、Toronto がトップ2から外れたのは統計を取り始めてから初めてのことで、Toronto の1ベッドルームの下落幅はカナダ国内で最も大きかった。Toronto のホームオーナーたちは、パンデミック前と比較すると、540ドルも安い月額家賃を要求していた。

Burnaby のホームオーナーたちは、2020年3月と比較して40ドルしか家賃を上げていない。同サイトの広報担当者は、「パンデミックを乗り切るために、より広いスペースと手頃な価格を求めて、多くのテナントたちが大都市から(他の都市へ)移住したため、この1年間、Toronto は価格面でさらに下落したようです」と述べた。こうした傾向は、Burnaby などの都市でもみられ、Vancouver で支払うのと同じ金額でより大きなスペースが確保できる可能性があると言う。同サイトのデータによると、Vancouver では、6月に新規掲載された2ベッドルームが月に約2,800ドルで取引されている一方、Burnaby では、Vancouver の1ベッドルームよりも280ドル高いだけで2ベッドルームを借りることができた。

Victoria は、Zumper のランキングで5位を維持しており、1ベッドルームの中央値は1,670ドル、2ベッドルームは約2,080ドルだった。州内の他都市では、Kelowna(7位、1ベッドルームの中央値は1,520ドル)、Abbotsford(15位、中央値は1,270ドル)などが月間ランキングに入っている。Vancouverと Winnipeg のアパートを比較した場合、Winnipeg の方が月々1,000ドル近く安い。Edmonton, Regina、Quebec City の1ベッドルームアパートメントは、中央値が1,000ドルを下回った。

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アメリカ:完全接種のカナダ人受け入れを検討中 (2021.07.26)
Joe Biden 米大統領の首席医療顧問 Dr. Anthony Fauci は、ワクチンを完全接種したカナダ人に米国の国境を開放するという見通しは、ホワイトハウスでの「活発な議論」の一部であると述べた。Fauci は、CBC テレビの番組でカナダでの独占インタビューに応じ、「ワクチンを完全接種したカナダ人を入国させることは、米国政府で現在活発に議論されている分野であることをお伝えします」と語ったもの。

今週初め、米国政府は、カナダおよびメキシコとの国境を8月21日まで閉鎖するという更新命令を出した。米国土安全保障省の担当者によると、今回の措置は、COVID-19とより感染力の強いデルタ株の拡散を阻止するための政府の取り組みの一環であるという。デルタ株は、アメリカで急速な感染拡大を引き起こしており、50州のほぼすべてで感染者や入院者が増加している。

Fauci によると、米国ではデルタ株が感染者の83%を占めていて、これらの感染者はワクチン接種率が全国平均よりも低い南部の州に集中しているという。COVIDワクチンの接種率でカナダが米国を上回っている理由について、Fauci は、「(アメリカは)ワクチン接種率が非常に低く、ウイルスの感染率が非常に高い南部の州では、感染者が大幅に増加している」と述べた。ホワイトハウスは、特に共和党の州知事が率いる州で、著名人やスポーツ選手の協力を得て、アメリカ人にワクチン接種を呼びかけている。最近では、Fox の評論家 Sean Hannity のような保守派の著名人もアメリカ人にワクチン接種を呼びかけている。

Fauci は、現在発生しているCOVID-19を終息させるためには、米国はワクチン接種率を高めなければならないと言う。「この状況の中で、態度を変えて(ワクチン接種に)同意し始めた人たちがいます。これは本当に良いことで、共通の敵はウイルスであることを認識して行動しなければなりません。ウイルスは、誰が共和党か民主党か無党派かなんてことは考えません」。

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Pfizer または AstraZeneca2回接種でデルタ型に効果 (2021.07.25)
昨日も少し触れたが、最近、発表された研究によると、Pfizer または AstraZeneca のCOVID-19ワクチンを2回接種すると、感染力の高いデルタ型コロナウイルスに対して、アルファ型コロナウイルスとほぼ同等の効果が得られるという。関係者によると、現在世界的に主流となっているデルタ型に対しても、ワクチンは高い効果を発揮するとのことだが、今回の研究では、1回のワクチン接種では高い予防効果は得られないことが改めて指摘されている。

New England Journal of Medicine of Medicine 誌に掲載されたこの研究は、Pfizer と AstraZeneca の COVID-19ワクチンの有効性について、PHE(Public Health England)が5月に発表した実世界のデータに基づく見出しの結果を裏付けるものだ。今回の研究では、Pfizerワクチンを2回接種した場合、デルタ型の症状のある病気を予防する効果は88%、アルファ型に対しては93.7%であり、以前に報告された結果とほぼ同じだった。

また、AstraZeneca ワクチンを2回接種したところ、デルタ型に対しては当初の報告の60%から67%、アルファ型に対しては当初の予測の66%から74.5%の有効性が認められた。PHE の研究者は、「2回のワクチン接種後、アルファ型と比較してデルタ型ではワクチン効果にわずかな差しか認められなかった」と研究で書いている。

イスラエルのデータによると、Pfizer ワクチンは、重篤な疾患に対する防御力は高いものの、症状のある疾患に対する効果は低いと推定されている。PHE はこれまで、いずれかのワクチンを1回目に接種した場合、デルタ型による症状のある病気に対する効果は約33%であると発表していた。今回発表された研究結果によると、一回接種した場合の Pfizer の効果は36%、AstraZeneca の効果は約30%だった。この研究の著者らは、「1回目の接種後に効果が低下したという結果は、デルタ型が流通している状況下で、脆弱なグループに2回の接種を行い、ワクチンの接種量を最大化する取り組みを支持するものである」と述べている。

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BC州:感染者急増、しかし80%はワクチン未接種者 (2021.07.24)
このところ、BC州における COVID-19感染者数が増加しており、7日間の平均感染者数は過去2週間で最も高い水準となっている。BC州の新規感染者は、一昨日89人、昨日は112人となり、数週間前の30人台から急増して、この1ヶ月間で最も多い数字を示した。しかし、保健当局とモデル専門家は、州が9月に完全に活動再開する予定であることを維持しており、これらの症例の大部分がワクチンを接種していない人々の間で発生していて、州が移動や社会的な集まりの制限を緩和していることから、この増加は予測されたものであると述べている。

Adrian Dix 保健相は、6月15日から7月15日までの1ヶ月間に記録された新規症例の78%はワクチン未接種の人たち、18%は1回の接種を受けた人たち、4%は完全にワクチンを接種した人たちだった。UBC の Sally Otto 教授(進化生物学)は、BC州では感染者数が増加傾向にあるため今後も注意が必要であるものの、感染者数を抑えるためには、地域社会でのワクチン接種率を高めることが最も重要であると述べた。

Otto によると、現在、新規症例数が最も多いのは Interior Health 地域であり、州内でもワクチン接種の取り組みがやや遅れている地域である。これまでのところ、BC州の12歳以上の居住者のうち80%が1回目の接種を受け、57%が2回目の接種を受けている。「BC州では、感染源不明のケースが増加していますが、これは、症状のないワクチン接種者からの感染が増えているためだと思います」と述べている。

BC州では、数週間前から生活上の規制の大半が緩和されている。7月1日、州は段階的再開計画のステップ3に移行し、マスクやフェイスカバーを必須ではなく推奨とし、屋内外での個人的な集まりの制限をすべて解除した。介護施設への訪問は、2回のワクチン接種を受けていれば、月曜日(19日)から通常通りとなった。BC州では、9月7日までにステップ4に移行することができる。これにより、オフィスは通常通り営業し、コンサートやスポーツの試合などのイベントで観客を迎えることができるようになる。

Vancouver Infectious Diseases Centre のメディカル・ディレクター Brian Conway は、「Labour Day(9月6日)までに健康対策の大幅な変更を発表することができると思います。人々が互いに交わうことでより多くの患者が発生するでしょう。ここで重要なのは、それらを素早く特定し中断させることです。このレベルであれば、すべての症例を数えて、その影響を監視することができます」と述べた。

<デルタ型ウィルス>

パンデミックの将来を占う上で最も大きな問題は、現在カナダで流行している伝染性の高いデルタ型のウイルスだ。しかし、最近の研究では、Pfizer あるいは AstraZeneca のワクチンを2回接種すると、デルタ型に対して、以前から主流だったアルファ型とほぼ同等の効果が得られることが示されている。Dix によれば、Interior Health 地域での症例の約25%はデルタ型であり、その多くは20歳から40歳の人に発生している。BC州では、18歳から29歳までの約34%の人がワクチンを完全に接種しているが、この年齢層の人たちの大半は、州の年齢別ワクチン導入の一環として、ここ数日のうちに2回目の接種を予約する資格を得たばかりだ。

Conway は、秋までには州が完全に活動再開できると信じているが、人々は、パンデミックのこの段階を終わりではなく「始まりの終わり」と捉えるべきだと語った。「私が最も懸念しているのは、人々が『あと5週間これを続ければ、元通りになる』と考えていることです。・・・症例数が増えるのを見て『これではいけない』と言う人がいますが、これが新しい常識なのです。多くの専門家は、秋の気温低下に伴って感染者数がより顕著に増加すると予測しています。症例数が増えたり減ったりしているのを見ても、制御できないほどのコミュニティベースの広がりが見られるまでは、心配しないようにしましょう」。

う~ん、規制緩和されて、ショッピングモールに行ってもマスクをしない人が増えてきているから、新規感染者はこれからも増えるかもしれないね。でも、新規感染者の大半がワクチン未接種者であることを考えると、極端には増えないような気がする。昨日の発表で112人だったから200人は超えるかもしれないが、300~400人まではいかないのではないだろうか。そう願いたいものだ。

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Vancouver 付近も山火事の煙に覆われるかも・・・ (2021.07.23)
<号外:昨日、インターネット上で大規模な障害が発生し、さまざまな大手企業のウェブサイトが一時的に停止した。ウェブサイトが停止した企業は、FedEx、Delta Air Lines、HSBC、McDonald's、Airbnb、British Airways などだったが、ほとんどのサイトは1時間以内に復旧した。原因は、サイバー攻撃によるものではなく、Internet infrastructure service の主要プロバイダーのひとつ Akamai で、バグがシステム障害を発生させたことによると発表された。う~ん、インターネットで世の中はどんどん便利になるが、バグくらいの”ちょっとしたこと”で社会的機能が麻痺してしまうってのは、気味悪いね・・・(-_-;)。>

これまでのところ山火事の煙の影響を受けていない Lower Mainland だが、BC州とアメリカ大陸で山火事が続いているため、近々、煙の多い空が見られるかもしれないと科学者が警告している。現在、BC州および米国北西部では約300ヶ所で山火事が発生しており、気象学者や環境科学者は、この地域が晴天の状態になるのはそれほど長くないかもしれないと言う。

州の大気質気象学者である Tarek Ayache によると、サウスコーストがまだ大気質警報に直面していない理由は、火災の発生場所が幸いしているためらしい。「山火事は主に内陸部と国境の南側で発生しており、風は主に南西から吹いているため、煙は主に内陸部に影響を与えており、沿岸部には影響を与えていません」と述べている。しかし、状況は「不安定」で、新たな山火事や風向きの変化によって、南海岸があっという間に霞んでしまう可能性があると Ayache は言う。「この地域は長い乾燥期にあり、しばらく雨が降らないことから、いつ火災が発生してもおかしくないです」。

Thompson Rivers University の環境学教授 Michael Mehta は、内陸部の空気の質は「安全なレベルをはるかに超えている」と言う。「近年のカリフォルニア州の山火事では、BC州で今年見られたものよりもはるかに少ない数の汚染物質の数値だった。そのため、(BC州では)それに比例してより多くの excess death 過剰死亡*が発生する可能性があることがわかっています」と彼は言う。Mehta は、BC州 Kamloops の粒子状物質の測定値を彼が設置したセンサーで計測したら、1立方メートルあたり100マイクログラムをはるかに超える濃度を示したという。WHO 世界保健機関では、24時間で1立方メートルあたり25マイクログラムの値が安全としているが、BC州では1年で8マイクログラムの値を目指している。

* 「excess death 過剰死亡」とは、普通なら死亡しない人が特定の原因で死亡することか・・・(-_-)?

そうした状況にもかかわらず、「煙がサウスコーストから離れた場所に集中しているために、政治の無策につながっていた」と Mehta は言う。「John Horgan 州首相が州の緊急事態の発令を遅らせた理由のひとつはそこにあると思いますし、本来ならばもっと早く発令すべきだったでしょう。州の多くの地点が火の海になっているのですから」と Mehta は言う。Kamloops の Air Quality Health Index(大気質健康指数)は、10+(非常に高い健康リスク)に上がったままだが、Metro Vancouver ではピーク時に3しかなかった。

Kamloops に住む Nancy Bepple は「山火事の影響でエネルギーが失われ、息をするのも困難になります。だから、あまり急いで移動したくないのです」と、そのひどさを語っている。彼女によると、今週、市内では煙が非常に濃く、Thompson River の谷間を見渡すことができなかったという。Ayache は、サウスコーストの住民には、地域の大気質の悪化を知るために州の大気質勧告を時々見て*煙の多い状況に備えることを勧めていると言う。

* リンクサイトでメールアドレスなどを登録すれば、随時、自分が住む地域の大気質を連絡してもらえるようだ。なお、Air Quality Health Index には州南西部は”Metro Vancouver ...”として載っている。

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アメリカ:少なくとも8月21日まで国境閉鎖を継続 (2021.07.22)
カナダ政府が8月9日より、ワクチンを接種したアメリカ人の任意の目的での入国を認めると発表したが、その後、アメリカは現行の陸路国境規制を(少なくとも)8月21日まで延長すると発表した。アメリカの DHS(Department of Homeland Security 国土安全保障省)が連邦官報に掲載した通知では、対策を緩和するには、COVID-19の感染の脅威が依然として高すぎると書かれている。

アメリカへの渡航を希望するカナダ人は、これまで通り空路での渡航が可能だが、出発の3日前にCOVID-19検査が陰性であること、あるいは、過去90日以内にCOVID-19から回復したことを証明する書類を提出しなければならない。Bill Blair 公共安全大臣は水曜日、アメリカ国土安全保障省長官から2020年3月から実施されている国境制限を更新する意向を伝えられたと述べた。

8月9日午前0時1分(日本時間)時点でカナダへの入国を予定しているアメリカ人旅行者は、カナダで承認されている4種類のワクチン(Pfizer、Moderna、AstraZeneca、Johnson & Johnson)のうち、いずれかのワクチンの完全接種コースを到着の14日前までに完了している必要がある。しかし、彼らは無作為に選ばれない限り、隔離や到着後の検査は免除される。

ニューヨーク州選出の民主党下院議員 Brian Higgins は、Biden 政権が制限の延長を決定したことに失望していると語った。「受け入れがたいことだ。実際のところ、アメリカの連邦政府であるCDC疾病管理予防センターは、科学的根拠に従うように勧告しており、科学的根拠によれば、完全にワクチンを接種した場合、パンデミック前の活動に戻る可能性があるとされている」と述べ、政権は決定の理由について透明性を欠いていると指摘した。

また、カナダ商工会議所の Perrin Beatty 会長兼CEOも、アメリカの動きに不満を示している。「2月23日、 Biden 米大統領とTrudeau 首相は『米加パートナーシップ再生のためのロードマップ』を発表し、『両首脳は、将来的にカナダとアメリカの国境制限を緩和する措置を検討する際には、科学と公衆衛生の基準に基づいた協調的なアプローチをとることで合意した』と述べた。それから5ヶ月も経たないうちに、ワシントンは(その時の書類の)コピーを失ったようだ。アメリカの決定は、その公約とは対照的に、カナダが月曜日に発表した国境再開との連携が取れておらず、科学と最新の公衆衛生データの両方に背を向けている」。

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BC州:デルタ型が1/3を占めるも専門家は楽観 (2021.07.21)
BCCDC(BC Centre for Disease Control)の最新データによると、BC州内のCOVID-19症例の3分の1は感染性の高い Delta型であることが分かったが、モデリングの専門家によると、この数字は全体を物語っていないという。BCCDCの最新 variant report バリアントレポートは、7月4日から7月10日までの期間に、362件のCOVID-19が検出されたことを示している。そのうち33%がDelta型、39%がGamma型、15%がAlpha型だった。その前の週には、Delta型はわずか8%だった。

この数字は憂慮すべきものだが、UBCの数理生物学者でBC COVID-19モデリンググループのメンバーである Sarah Otto は、この数字は状況に応じて検討する必要があると述べている。BC州では昨年の夏以降、新規感染者数が最も少なくなっており、1つの新たな集団が数字を歪めてしまう可能性があると彼女は言う。「BC州では感染者が非常に少なく、これは素晴らしいニュースですが、一人の感染者が出て多くの人に感染するかしないかによって、その偶然の出来事が多くの変動を引き起こすのです」と Otto は述べている。

絶対数で言うと、上述した1週間の間に、州全体で約29件のDelta型感染者が120件に増加したことになる。Otto は、州が毎週発表している亜種の数は予備的なものであり、より多くの陽性検査サンプルがゲノム配列決定を受ければ変更される可能性があると付け加えた。「どの週にも注目しすぎず、何を見ているのか、その傾向に目を通してください」と彼女は言う。

アメリカ政府関係者によると、COVID-19の初期株よりも感染力が格段に高いDelta型は、世界的にCOVID-19の主流となっている。Delta型は、これまでに100カ国以上で検出され、イギリスやアメリカでも急速に拡大しており、ワクチン未接種者の入院が急増していると言われている。この急増を受けて、ロサンゼルス郡は、ワクチンを十分に接種した住民に対してもマスク着用を義務付けるようになった。

BC州ではCOVID-19の規制を緩和し、屋内の公共の場でのマスク着用義務を廃止することを決定したが、これはあまりにも早すぎるとの批判を受けている。しかし、Otto は、BC州でもCOVID-19の感染が拡大していることは間違いないが、BC州は反撃の態勢が整っていると述べた。「BC州には素晴らしい点がいくつかあります。1つは、非常に高いワクチン接種率。そしてもう一つは、私たちのコミュニティが安全であり続け、マスクの着用や社会的な接触を減らすなど、多くの防護策をとっていることです」と述べている。「私は、Delta型が急増するとは思っていませんが、感染者数は増加すると考えています。しかし、そのスピードは非常に遅いでしょう」と述べている。

Otto は、BC州では、このウイルスの症例が一貫して増加し始めるまでに、2~4週間の「警告」期間があると推定している。Otto は、Delta型の増加に対する最大の防御策は、ワクチン接種率の向上と社会的接触の制限であると述べている。金曜日の時点では、接種対象となるBC州民の49.9%(全人口の44.8%)が完全にワクチンを接種している。Ottoは、Deltaが地域社会に蔓延すると、最終的にはワクチン接種率の低い人口のポケットに入り、そこでより早く感染が拡大することが最大の懸念であると述べている。

う~ん、Delta型の登場によって、イギリスやアメリカで感染が再拡大している状況を見ると、本当に「カナダは大丈夫なの?」と思えてくるよね。たしかに、ワクチン接種率の高さなどカナダの感染対策は非常にうまくいっているが、Otto が言うように、Delta型によって大きな再拡大が起こらないことを祈るばかりだ。

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完全接種者の入国開始:アメリカ人8月9日、その他9月7日 (2021.07.20)
カナダ政府は、8月9日からワクチンを接種したアメリカ人旅行者の入国を許可し、約1ヵ月後には他の外国人にも国境措置の緩和を拡大すると発表した。

政府関係者によると、8月9日午前0時1分(日本時間)より、アメリカの国籍保持者と永住権保持者は、カナダに到着する14日前までに、カナダでの使用が認められている4種類のCOVID-19ワクチンのうち1種類のフルコースを接種していれば、任意の目的でカナダに渡航することができるようになる。ワクチンを接種していない12歳以下のアメリカ人の子供や扶養子女は、完全にワクチンを接種した親、義理の親、法定後見人に同行し、14日間の隔離を免れることができるが、訪問先の地域の関連する公衆衛生ガイドラインに従わなければならない。なお、現時点では、アメリカは裁量目的で入国しようとするカナダ人に対する同様の制限を解除する計画を発表していない。

アメリカ人以外の外国人は、ワクチンを完全接種していて、カナダ国内のCOVID-19の状況が引き続き良好であれば、9月7日から任意の目的でカナダに入国できるようになる。すべての旅行者は、カナダへのフライトに搭乗する前に、ArriveCAN アプリまたはウェブサイトにワクチン接種証明書をアップロードし、国境警備員に提示するためにワクチン証明書を携帯する必要がある。

政府はまた、国際線を受け入れる空港を8月9日から4か所から9か所に拡大することを発表した。それらの9空港は、モントリオール・トルドー国際空港、トロント・ピアソン国際空港、カルガリー国際空港、バンクーバー国際空港に加え、ケベックシティ・ジャン・レサージュ国際空港、オタワ・マクドナルド・カルティエ国際空港、ウィニペグ・ジェームズ・アームストロング・リチャードソン国際空港、エドモントン国際空港、ハリファックス・スタンフィールド国際空港だ。

政府はワクチンを接種していない旅行者について、8月9日までに「カナダ到着時に指定されたホテルでの3日間の宿泊を義務付けることを廃止する」としているが、適切な隔離計画の提示は必要となる。7月5日時点で、完全にワクチンを接種した人は隔離が免除されている。完全にワクチンを接種した旅行者は、搭乗前72時間以内にCOVID-19検査で陰性であることを証明する必要があるが、到着後の必須検査は、ランダムに選ばれた場合を除き、実施しなくてもよいことになっている。また、Omar Alghabra 運輸相は、4月22日に実施されたインドからのすべての民間および民間航空機の搭乗禁止措置を、デルタ型の高い感染率が報告されていることから、延長することを発表した。

政府のデータによると、7月1日から8日までの間に、空路の入国地点で実施された67,890件の検査のうち、陽性反応が出たのはわずか0.3%だった。また、陸路の国境で実施された32,110件の検査では、0.1%が陽性となった。Patty Hajdu 保健相は記者団に対し、国境での陽性反応が少なかったことと、カナダでのワクチン接種率が高かったことから、政府はこの変更を進めることができたと述べた。Hajdu は、「今日の決定の根拠となったデータは、ワクチン接種が感染と伝播の両方を保護するという認識が高まっていることを示しています。カナダでは、接種対象者の約80%がCOVID-19ワクチンを少なくとも1回接種しており、50%以上が完全に接種しています」と述べた。

このニュースは、カナダとアメリカの国境を挟んだ両側の経済界や議員が、この措置の長期化は地域経済に長期的に壊滅的な影響を与えると圧力キャンペーンを展開している中で発表された。Bill Blair 公安相は、国境規制についてアメリカ側と緊密に協力しているとし、「私は、アメリカの状況が改善されていけば、両国間で適度なバランスを保つことができると確信している。しかし、我々はカナダ人にとって正しいことをしており、カナダの医療アドバイザーから受けた助言に基づいて行っている」と語った。

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Richmond Hospital の拡張計画 (2021.07.19)
<号外:私は、Pfizer という名前は以前から聞いていたが、Moderna という名前は聞いたことがなかった。それもそのはず、Moderna は1年前には市場で販売する製品のない赤字企業だったのだ。COVID-19 ワクチン10億回分を生産した Moderna は、COVI-19 にとどまらず、ジカ熱や HIV の研究にも取り組んでいて、「ワクチン市場を完全に破壊」する勢いだという・・・>

先日、John Horgan 知事と Adrian Dix 保健相が、8億6000万ドルをかけて行われる Richmond Hospital の拡張工事の詳細を発表した。この4段階のプロジェクトでは、新たに113のベッドが追加され、合計353のベッドが設置される。

9階建ての新しい患者ケアタワーである Yurkovich Family Pavilion には、現在の60室から82室に拡大した救急部門と、8室から11室に拡大した手術室が設置される。政府は、デルタ地形の Richmond に建設されるこの新タワーは、地震に強く、100%カーボンニュートラルであることを約束している。また、Milan Ilich Pavilion が再開発され、癌治療クリニック、外来診療所、UBC医学部の拠点となる予定だ。South tower と Milan Ilich Pavilion の建設工事は2029年に完了予定だ。

NDP 政権は2018年に、同病院の再活性化のコンセプトプランを発表した。その後、詳細な事業計画と予算編成を昨年9月にまとめる予定だったが、州議会議員選挙のために延期されていた。

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カナダ:”完全接種率”もアメリカを上回った (2021.07.18)
<号外:BC州検死局の最新発表によると、6月末の熱波の一週間(6/25-7/01)での死者は800人を超え、例年の4倍以上だった。そのうちの571人は、6/28~30(月~水)の3日間に死亡していて、それぞれ 147人、300人、124人だった。検視局は、「個々の死亡者について死因を断定できていないものの、暑さが死亡者の多くに関連がある可能性が高い」としている。う~ん、普通の状態で突然4倍もの数の人たちが死ぬなんてことはないから、Lytton で49.6℃のカナダ新記録を作ったあの熱暑が関係してたのは間違いないよね。>

COVID-19 の完全なワクチン接種を受けたカナダ人の割合が、初めてアメリカを上回った。COVID Tracker Canada によると、7月17日午後の時点で、カナダは人口の48.64%に2回のワクチンを接種していた。これに対し、アメリカでの完全接種率は人口の48.4%となっていると、CDC (アメリカ疾病管理予防センター)が報告していた。

カナダが一回目接種の普及率でアメリカを上回ってから2ヶ月も経たずに、”完全接種率”もアメリカを抜いたことになる。カナダが5月にワクチン配布を強化し始めてから、両国のワクチン接種の差は徐々に縮まり始めた。カナダ政府関係者によると、現在、ワクチン供給量は需要を上回る寸前であるという。一方、アメリカでもワクチンが余っているが、それはワクチン接種率が鈍化しているためだ。ワクチンを躊躇する傾向は、カナダよりもアメリカではるかに強い。

<国境再開への懸念 >

Our World in Data によると、カナダはアメリカに比べて一人当たりのCOVID-19ワクチン接種数が多くなっている。5月5日の時点で、カナダは100人あたり0.66人の接種率を報告してアメリカ(100人あたり0.64人)を初めて上回り、その後も格差は拡大し続けている。一方、アメリカでは COVID-19 の症例が過去3週間で3倍に増加し、ワクチンを接種していない人の入院や死亡が増えている。1月に発生した最多感染者数よりはまだかなり少ないが、アメリカ当局は逆転した傾向に懸念を抱いている。今後数週間は、症例数の増加が続くと予想されている。

カナダとアメリカの国境閉鎖は7月21日までが対象期間となっていて、それに近づくにつれてアメリカでの患者数が急増している形だ。一部の専門家は、アメリカのコロナウイルス感染症が国境再開に影響を与える可能性があると警告する。University of Ottawa の疫学者 Raywat Deonandan は、「カナダ人が、特にデルタ株が拡大しているアメリカの州に行く場合は、帰ってきたら自己隔離するか、検査して陰性の結果を出すかするのがよく、そもそも行かないことを勧める」と述べた。

う~ん、ここに来て感染者数が急増するアメリカは弱ったものだよね。こんな状態では、国境開放は延期すべきだと思えてくる。ともかく、アメリカには”反ワクチン”人間が多すぎる(参考サイト:「コロナワクチン拒否、共和党に目立つ理由」)。

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8月中に完全接種アメリカ人に入国許可の可能性 (2021.07.17)
Justin Trudeau 首相は州知事たちに対して、8月中旬までにアメリカからのワクチン接種済みの旅行者の受け入れを開始する可能性があり、さらに、COVID-19 のワクチン接種率が現在の軌道に沿って推移すれば、9月初旬には世界中からワクチンを接種した旅行者がカナダに到着する可能性があると伝えた。

一方、カナダとアメリカの国境での不要不急の旅行に対する制限は7月21日に期限切れを迎えるが、Trudeau 首相は、完全にワクチンを接種した旅行者が再び許可されるまで、最後にもう一度、期限を30日延長することもできるとした。この渡航制限は、1年以上前から毎月のように延長されている。カナダは、7月5日から徐々に隔離要件の緩和を開始したが、それはワクチンを完全接種した住民(国籍保持者と永住権保持者)と、その他の資格のある旅行者に限られている(ただし、娯楽目的の旅行者には適用されない)。

Trudeau 首相は、COVID-19ワクチンを受ける資格のあるカナダ人の80%近くが少なくとも1回の接種を受けており、50%以上が二回目までの完全接種を受けていることに言及し、今後の再開計画にとって良い兆しであると述べた。その結果、カナダのCOVID-19感染者数は春以降大幅に減少し、1日平均で500人以下の新規感染者が報告されていて、死亡や入院も減少している。

逆に、アメリカでは、感染力の高いデルタ型と”反ワクチン”の動きが大きく影響して、感染者数が増加し始めている。今のところ、全体として12歳以上のアメリカ人の65%強が少なくとも1回のワクチン接種を受けており、56.5%が完全接種している。University of Ottawa の疫学者 Raywat Deonandan は以前、アメリカでの新規感染者の増加が国境規制に影響を与える可能性があると述べた。アメリカでは状況が州ごとに異なることが問題となっていて、例えば、Mississippi 州は完全接種者は接種対象者の33.6%にとどまっているのに対し、Vermont 州は対象者の67.4%が完全に接種していて接種率が最も高い。

木曜日、Trudeau 首相は、アメリカとの国境が安全に再開できるようになるには、カナダで国内でのワクチン接種率が一定基準に達する必要があることを認めた。Angus Reid Institute が木曜日に発表した新しい世論調査によると、カナダ人の大多数(調査対象者の69%)が、国境が再開される前に少なくとも75%のワクチン接種率を望んでいる。また、40%近くの人が、その基準をさらに高くすべきだと答えている。

う~ん、ようやく”国境のドア”が少し開き始める感じだね。しかし、当初はワクチン接種が急速に進みながら、”反ワクチン”人間の多さから接種に大ブレーキがかかっているアメリカは大変だよね。イギリスは、新規感染者数が一日数千人台まで減少しながら、中途半端な状況の中で規制解除を始めたため、今では毎日30,000人以上の新規感染者を出しているが、アメリカはその二の舞いを踏むかもしれない。そんな中でアメリカとの国境を”開放”したら、カナダも巻き込まれてしまう。「Trudeau さん、そのあたり十分注意してよ!」っていいたくなるね。

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新$2硬貨:カナダでのインスリン発見百周年を記念 (2021.07.16)
Royal Canadian Mint カナダ王立造幣局は、かつて致命的な病気だった糖尿病の治療法であるインスリンが発見されてから100周年を記念して、新しい流通貨幣を発行した。人々のポケットに新しいトゥーニー(2ドル硬貨)が入る日も近い。

新しい2ドル硬貨は、Ontario 州 Kitchener-Waterloo 在住のアーティスト Jesse Koreck によるデザインだ。メープルリーフを背景に、初期のインスリン製剤に使用された器具である乳鉢と乳棒、小瓶、三角フラスコが描かれている。左側には赤血球、ブドウ糖、インスリンの分子が流れている。コインの上部には、インスリン分子の構成要素であるモノマーを表すリボン状の渦巻きが描かれ、カラーコインでは青く強調されている。これは、糖尿病の認知度を高めるために使用されている色と同じだ。

この2ドル硬貨は、今週初めに300万枚が発行された。カラー版が200万枚、無色版が100万枚だ。また、造幣局では、同じデザインの200ドル純金貨バージョンを3,999.95ドルで購入できる限定版を含む、さまざまな記念品やコレクターセットを販売している。

Frederick Banting、Charles Best、James Collip、John Macleod による救命のための発見は、医学へのカナダの最大貢献の一つと考えられており、Banting と Macleod は1923年にノーベル医学賞を受賞した。同年初めに彼らは、必要な人が誰でも薬を入手できるように、University of Toronto に特許を1ドルで「売却」した。

造幣局の最高責任者である Marie Lemay は、「この記念貨幣は、過去100年間で何百万人もの命を救い、現在も救い続けているカナダの画期的な医療技術を支えた才能ある研究者たちに、心から永続的な "感謝"を伝えるものです」と述べた。現在、世界には4億人以上の糖尿病患者がいると言われているが、アメリカなどでは多くの患者が治療費を払えない状況になっている。

う~ん、インスリンがカナダの医学者達によって発見されたとは知らなかったなあ。インスリンによって、たくさんの人たちが助かっていると思うと、カナダ住民として嬉しくなるね。逆に、「アメリカなどでは多くの患者が治療費を払えない・・・」と聞くと、改めて「弱者に冷たい国アメリカ」を感じる。銃が氾濫し国民皆保険がないアメリカ・・・「国境の北側に住んでいて本当によかった」とつくづく思うね。

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首相「ワクチンパスポートは各州に任せる」 (2021.07.15)
<号外:SkyTrain の Burrard 駅が大規模改築で2年間閉鎖。SkyTrain システムの中で4番目に利用者の多い Burrard 駅の改良工事が2022年初頭に開始され、工事完了までの2年間、駅は閉鎖される。改良工事では、エスカレーターとエレベーターの数を2倍に増やし、入口を再配置し、屋外広場のデザインを変更し、駅の電源を改良する。利用者は、工事期間中、Waterfront 駅と Granville 駅を使うことになる。閉鎖と建設プロジェクトに関する詳細は、今年後半に発表される予定だ。>

<ワクチンパスポート>

Justin Trudeau 首相は先日、連邦政府は州と協力して、国外旅行の際に「国際的に認められたワクチン接種の証明」ができるようにするが、国内での選択肢は州政府に任せると述べた。首相のコメントは、Quebec 州や Manitoba 州など、いくつかの州が国内でのワクチンパスポートの計画を発表した後に行われた。一方で、Alberta 州や Saskatchewan 州のように、そのような要件を設けないとしている州もある。

火曜日の記者会見で、Trudeau 首相は、州のプログラムを標準化するために連邦政府が役割を果たすべきかどうかを問われた際、カナダ政府は国際的なワクチンパスポートに焦点を当てていると述べた。「州によって、やっていることが違い、連邦政府が果たすべき役割は、国際的な旅行のためのワクチン認証という観点から見ています」とトルドー首相は述べている。国内でワクチンパスポートを導入しようとすると、いくつかの州から抵抗を受ける可能性がある。Alberta 州の Jason Kenney 首相は、連邦政府がパスポートプログラムを導入しようとした場合、同州政府は反発するかという質問に「はい」と答えた。

Trudeau 首相は先月、政府が国際的なワクチン・パスポート・プログラムに取り組んでいると述べたが、このアイデアはプライバシーに関する懸念を引き起こしている。5月には、カナダの連邦、州、準州のプライバシー委員会が共同声明を発表し、ワクチンパスポートは 「実質的な公共の利益をもたらすかもしれないが、市民の自由を侵害するものであり、慎重に検討した上でのみ実施されるべきである」と警告していた。

<ワクチン混合接種の問題など>

6月、NACI(National Advisory Committee on Immunization 予防接種に関する全国諮問委員会)は、AstraZeneca、Pfizer、あるいは Moderna の注射を特定の状況下で互換的に使用することを認めるガイダンスを更新した。また、Trudeau 首相は、他の国が混合接種を認めていない場合でも、カナダ人が2種類のワクチンを接種した場合には旅行が許可されるという確証を得ているのかと聞かれた時、「カナダ人が安全で効果的だと認める方法で完全にワクチンを接種した人が、世界中でも認められるように、国際社会と協力していきます」と答えた。

そのほか、Trudeau 首相は、海外に住む何人かのカナダ人が、カナダでまだ承認されていないワクチンを受けていると述べた。彼は、どのワクチンがワクチンパスポートの対象になるかを判断するために、政府は WHO(世界保健機関)がどのワクチンを認定しているかを調べているとした。政府は、完全にワクチンを接種したカナダ住民(国籍保持者と永住権保持者)に対して、すでに一部の渡航制限を緩和し始めている。先週の時点で、2回接種した人は隔離を受けずにカナダに入国することができる。

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山火事を起こそうとする愚か者 (2021.07.14)
<号外:BC州では、ワクチン接種対象者の約80%が少なくとも1回目の接種を受けた。今週月曜日(12日)の時点で、12歳以上の接種対象者の78.8%がCOVID-19ワクチンの1回目の接種を受け、44.6%が2回目の接種を受けた。成人に限った場合は、一回目の接種率は79.9%に上り、二回目の接種率は47.7%に上っている。イギリスはデルタ型の感染拡大で新規感染者が急増しているほか、日本でもデルタ型の感染率が高まっていて新規感染者も増えてきている。カナダではぜひ、デルタ型の感染拡大の前に集団免疫が確立していることを願いたい。>

先週土曜日の夜、州内陸部 West Kelowna の住宅街に隣接する森林で、山火事を発生させようとして樹木に火をつけた男がいた。幸いにも、その一部始終を動画に撮影していた人がいて、直ぐに警察に通報し、火は付近の住民たちがもみ消した。しばらくして犯人の男は警察に逮捕された。次の動画に、犯人の男が映っている。

   

警察によると、3000 Webber Road 付近の近隣住民は、土曜日の午後8時頃、自宅裏の雑木林の中腹を男が歩き回っているのを目撃した。彼らは、その男が何かに火をつけて木の中に投げ入れるのを目撃し、警察に通報した。火は、地元住民がすぐ現場に駆けつけて燃え広がる前に消火した。犯人の男は、9時ころになって警察に逮捕された。

う~ん、世の中にはこんなことをやらかす人間がいるんだね。何が面白くなくて山火事を起こそうとするのか知らないが、愚か者としか言いようがない。それにしても、住民が現場に駆けつけるまでに数分はかかったろうが、あれだけ鬱蒼とした森の中の火をよく消せたよね。本当にラッキーだった。

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今週中に完全接種率がアメリカを上回るかも (2021.07.13)
カナダではワクチンの出荷が続いてCOVID-19ワクチンの接種が進み、今週中にも(2回目接種を終えた)完全接種率でアメリカを抜く可能性が出てきた。カナダ政府は、Pfizer-BioNTech から今後7日間でさらに140万本のワクチンが届くと予想している。また、先週の金曜日に届いた Moderna の150万回分も配布する予定だ。

数字は変わる可能性があるものの、カナダ政府は今週末までに、今回の入荷分を含めて5,500万回以上のワクチンを受けることになると予想している。また、7月末までには6,800万回分のワクチンを配布すると約束しており、現在もその目標達成に向けて順調に進んでいるという。

現在までに、カナダ国民の約42.7%がCOVID-19ワクチンを2回接種していて、ウイルスに対していっそうの防御がなされている。この数字は、州・準州政府のデータをもとにボランティアで運営されている COVID-19 Tracker によるものである。アメリカのCDC(疾病管理予防センター)のデータでは、人口の48%がワクチンの完全接種を受けているとされている。

う~ん、アメリカでは当初、ワクチン接種が急速に進んだものの、その後、鈍化してきていた。それというのも、カナダではそれほど多くない”反ワクチン”の人たちが、アメリカでは30~40%もいるからだ。特に、共和党支持者(特に花札男支持者)の中に”反ワクチン”の人たちが多いと言われている。自分の健康のことなのに、何を考えておられるのやら・・・と思ってしまう・・・(-_-;)。

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Langley への SkyTrain 延長に連邦政府が13億ドル (2021.07.12)
カナダ政府は、Metro Vancouver の SkyTrain を Surrey から Langley に延長するために、最大13億ドルを提供することを発表した。Justin Trudeau 首相は先週金曜日に Surrey で 、後ろの広場で数人の抗議者が叫ぶ中、SkyTrain の線路を背景に発表を行った。彼によると、延長部分には16 kmで8つの駅と3つのバス乗り換え所が含まれる。インフラストラクチャー大臣の Catherine McKenna、BC州知事の John Horgan、Surrey 市長の Doug McCallum らの政治家に囲まれた Trudeau は、このプロジェクトが数千人の雇用を創出し、汚染を削減すると述べた。

2018年、Trudeau は Surrey を通るライトレール路線計画にカナダ政府が資金を提供することを発表していた。ところが、新しく選出された Surrey 市議会はそのわずか数カ月後に、Metro Vancouver の他の都市とつながる SkyTrain の延長を優先して、ライトレール路線計画を取りやめる動議を可決した。Trudeau は今週、Ontario 州、 Saskatchewan 州、Alberta 州でキャンペーン形式の訪問を複数回行っている。

う~ん、私はライトレールから SkyTrain に切り替えた Surrey の判断は正しかったような気がするよね。やはり、一本の太い線で Vancouver から Langley までつながったほうが利用者には便利だからね。それを造った上で、SkyTrain 駅につながるライトレール路線を各所に造ればいいだろうし・・・。また、将来的には、Surrey の King George 駅あたりから White Rock まで SkyTrain を延長することも考えられるよね。そうやって、できるだけ多くの人たちに自動車にバイバイしてもらうってことだ・・・(^^;)?。

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6月末の熱波がもたらす様々な悪影響 (2021.07.11)
6月末にBC州で発生した未曾有の猛暑は、州内にある約17,000の氷河に悪影響を及ぼす可能性があると、カナダを代表する専門家が指摘している。カナダの氷河変動研究議長を務める University of Northern British Columbia 地理学教授 Brian Menounos によると、夏の早い時期に急速に雪解けが進むということは、氷河が雪の緩衝材なしに、より長い期間、温暖な気候にさらされることを意味する。さらに Menounos は、通常は夏の終わりに水源となる小川に新鮮な水を供給しているこれらの氷河が、早い時季に溶けてしまって流出しなくなり、生態系や水力発電の能力に影響を与える可能性があると言う。

6月末のヒートドームでは、BC州 Lytton でカナダ史上最高気温49.6℃を記録するなど州内で60近い気温記録が更新されたが、Menounos によると、それがなくても氷河の融解はすでに持続不可能なレベルで起こっている。Menounos は、「本当に憂慮すべきことは、これらの小さな氷河のいくつかが急速に消滅していることと、この氷河の減少がもたらす影響だ」と語る。いくつかの地域の水力発電への影響は相当なもので、場合によっては、氷河の消失は繊細な水生生態系の喪失を意味する可能性もあるという。

「Nature Geoscience」誌に掲載された2015年の研究では、カナダ西部の氷河の70%が2100年までに完全に消失すると予測されており、河川への融解水量の増加に対応する氷の減少速度が最も速いのは、2020年から2040年にかけてだという。この雪解け水は洪水の原因にもなる。B.C. River Forecast Centre は、この猛暑の中、標高の高い場所での雪解け水の量を「驚異的」と呼び、6月最後の数日間、州内の多くの地域に洪水警報が発令された。

BC州の Mount Robson Provincial Park では、6月30日に「この猛暑により、川の水位が非常に高くなっているので、注意が必要だ」と警告した。7月1日には、人気の高い Mount Robson の Berg Lake trail を含む3つのハイキング・トレイルが、洪水による被害のために閉鎖を余儀なくされた。Menounos は、氷河が溶けて後退すると、急な斜面に不安定さが生じ、危険な地滑りを引き起こす可能性があると警告する。

BC州を覆った熱波は、ロッキー山脈を越えてアルバータ州をも暖めた。Agriculture and Forestry Department of Alberta とカナダ環境省のデータをもとに、University of Alberta の氷河学者 Jeffrey Kavanaugh が試算したところによると、その結果として、同じ10日間に山間部の氷河から融解した量は、過去12年間と比較して平年の約3倍になったという。

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感染が再拡大したイギリスとカナダの対策の違い (2021.07.10)
イギリスは世界で最も早く COVID-19 ワクチン接種を行った国の一つで、ワクチン接種が広まるとともに新規感染者も急減した。ところが、最近になってデルタ型変異種が広まると再び感染者が増え始めた。5月の第3週には2,000人以下だった1日あたりの新規感染者数が、最近は2~3万人のレベルに達しているのだ。これを見ると、カナダもワクチン接種がさらに広まってもイギリスと同じ道を歩むのではと思ってしまう。しかし、カナダの感染症専門家たちは別のシナリオを描いていて、イギリスの二の舞いは踏まないだろうと見ている。以下がそれを伝えるニュースだ。

イギリスでは現在、COVID-19の第4波が発生している。しかし、カナダの人々ができるだけ早くワクチンを接種し続ける限り、カナダではそれが現実のものとならないだろうと、カナダの感染症専門家たちは言う。しかも、この楽観的な予測は、1回のワクチン接種では阻止するのが難しいとされるデルタ型が優勢となりつつあるにもかかわらず支持されている。

カナダのCOVID-19免疫タスクフォースの共同議長である Dr. David Naylor は、イギリスはカナダにとってパンデミックの「有用な指標」であり、感染が増えたり減ったりするたびに数歩先を行っていると言う。世界で最も早くワクチン接種が行われ、クリスマス後には厳しい公衆衛生対策が取られたイギリスは、カナダにとって希望の光だった。5月中旬、カナダがまだ第3波のロックダウンに入っていた頃、イギリスではレストランやバーがオープンし、COVID-19による死者が一人も出ない日があるほど感染率が抑えられていた。

しかし、それからの数週間でデルタ型が威力を発揮し、5月の第3週には1日2,000人以下だったイギリスでの新規感染者数が、最近では1日26,000人を超える日もある。これに関して、Naylor は「(カナダでも)いくつかの州で同じようなことが起こるかもしれないが、その一方で、カナダが来月以降、デルタ変異株との間で少しスムーズな曲線を描く可能性もある」と言う。イギリスはカナダよりも早くからワクチンを接種して、2回目接種もカナダより進んでいるが、両国の接種プログラムにはいくつかの違いがあると Naylor は言う。「その違いによって、(カナダでは)大きなデルタ型の波のリスクを軽減することができるかもしれません」。

イギリスでは、5月17日に屋内での食事、映画館や博物館への入場が可能となる第3段階の再開に移行した際、1回目接種を受けたイギリス人は約50%、2回目接種まで受けたのは約30%だった。しかし、カナダでは、公衆衛生上の制限が解除された時、カナダ人の69%が少なくとも1回の接種を受け、2回目接種まで受けた人は38%にまで達していた。しかも、この数字がすべてを物語っているわけではない。

Hamilton にある St. Joseph's Healthcare の感染症専門医 Dr. Zain Chagla は、両国のもう一つの違いはワクチンを接種する人たちの年齢だと言う。両国とも30歳以下の人の感染率が最も高くなっているが、カナダでは5月末までに12歳の人にもワクチンを開放したのに対して、イギリスは6月中旬に18歳までのワクチン接種を開始したばかりで、いまだに10代の若者へのワクチン接種を開始していない。イギリスが5月に規制緩和してステージ3に移行した時点では、40歳以下の人でワクチンを1回でも接種した人は17%以下で、2回接種した人は7%だった。カナダでは6月26日の時点で、12歳から39歳までの約67%の人に少なくとも1回、約12%の人に2回接種していた。「カナダでは少し有利だと思います」と Chagla は言う。

う~ん、日本でもそうだが、最近の新規感染者は40代以下の若い人たちが多くを占めている。それを考えると、カナダのように10代前半までワクチン接種の対象にしたのが正解だったのかもしれないね。それと、イギリスはワクチンの効果が出た時、あまりに急激に規制緩和を行ったように見えた。ともかく、一時はワクチン効果で浮かれ上がったイギリスで今、一日の新規感染者数が2~3万人あたりをウロウロしてるっていうんだからびっくりする。ちなみに日本では最近の一日あたり新規感染者数は2,000人台だ。

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カナダ:2035年までに新車をすべて電動に (2021.07.09)
先ごろ、自由党のカナダ政府は、カナダで販売されるすべての新型小型車を電気自動車にするという目標を前倒しすることを発表した。Omar Alghabra 運輸相は、2035年までに国内で販売されるすべての新車および小型トラックをゼロエミッション車にすると述べた。これまで政府は2040年を目標にしていた。

Alghabra は、フランスの Paris に本部を置く IEA(International Energy Agency 国際エネルギー機関)が最近発表したレポートを引用し、2035年までに小型車の新車販売のほぼすべてを電気自動車にしなければ、今世紀半ばまでに排出量をゼロにすることはできないだろうと述べた。カナダは2050年までに、温室効果ガスの排出をゼロにするか、気候変動を引き起こす熱源となるこの汚染を他の手段で相殺することを約束している。カナダの温室効果ガス排出量のうち、石油・ガス部門に次いで大きいのが運輸部門で、小型の乗用車とトラックがその最大の原因となっている。

Alghabra は、電気自動車をより多く普及させるために、消費者が新しい電気自動車を購入する際に優遇されるリベートプログラムに、政府がすでに少なくとも6億ドルを投じているとした。そして、「もっとやらなければならないことはわかっている」と述べ、このプログラムを中古車を含むより多くのカテゴリーの自動車に拡大することを説明した。この変更にかかる費用について具体的な金額は示さなかったが、現行のプログラムでは、購入者に最大5,000ドルまたは2,500ドルの前払い割引を提供し、販売者は奨励金を請求して払い戻しを受けることになっている。

Jonathan Wilkinson 環境相は、この厳しい目標を達成するために、アメリカと協力して燃料効率を改善し、新たな規制措置について関係者と協議すると述べた。その中には、自動車業界に電気自動車の製造または販売を義務付ける可能性も含まれていて、ゼロエミッション技術の推進者は、そのことが消費者が新しい自動車を購入する際に、より多くの供給を確保するのに役立つと述べている。

Clean Energy Canada のシニア・ポリシー・アドバイザー Joanna Kyriazisは、カナダの自動車販売台数に占める電気自動車の割合は3〜4%程度であり、2025年の目標である10%には程遠いと述べた。また、フランス、イギリス、ドイツにおける電気自動車の販売台数が大きく伸びていることから、カナダの新たな目標を達成するためには、ディーラーでの販売台数の増加、充電インフラの整備、電気トラックやSUVを対象としたインセンティブの付与などの政策が必要であると述べた。「新しい、より野心的な目標を持つことは素晴らしいことですが、本当にそこに到達するための明確な計画と政策の道筋がなければ、その目標は何の意味も持ちません」。

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米国:COVID-19 死亡者の99%はワクチン未接種者 (2021.07.08)
アメリカ国立アレルギー・感染症研究所 (NIAID) 所長の Dr. Anthony Fauci によると、最近アメリカで発生した COVID-19 による死亡事故の約99.2%は、ワクチンを接種していない人が関係している。Fauci は、「これらの死亡のほとんどすべてが回避可能、予防可能であることは、本当に悲しくて悲劇的だ」と述べている。

彼は、NBCの「Meet the Press」に出演して、COVID-19 という「強大な敵」に対して「(ワクチン接種という)非常に効果的な対策があるのに、それがこの国で完全に実施されていないのは、より悲しくより悲劇的なことだ」として、苛立ちを感じていると述べた。Fauci は、一部のアメリカ人がワクチンに反対する理由として、「イデオロギー的なもの」なのか、それとも「単に根本的に反ワクチン、反科学的なもの」があるのかについて言及した。彼は、アメリカはパンデミックに「対抗する手段を持っている」とし、だから、「そうした(考え方の)違いをすべて脇に置いて、共通の敵がウイルスであることを認識してほしい」と人々に訴えている。

また、彼は、アメリカが国内で基本的にすべての人にワクチンを接種するのに十分なワクチンを持っているのは幸運なことだが、一方で、世界中にはワクチンを手に入れたくてもそれができない人たちがたくさんいると指摘した。アメリカでは、パンデミックによる死亡者数が60万5千人を超え、世界で最も多い死者数となっている。

う~ん、アメリカでは当初、ワクチン接種がすごい勢いで広がったが、ある時から突然接種希望者が減って、最近はほとんど接種が進まず、一回目の接種率も未だに70%に達していないようだ*。Fauci が言うように、イデオロギー(政治)的な理由で接種しない人がたくさんいるのだろう・・・共和党(特に花札男)支持者に反ワクチンの人が多いと伝えられている。生死に関わる問題なのに、そんな”場違いな”理由を掲げることはちょっと呆れてしまう。

* カナダでは今月5日発表のデータによると、一回目接種者が約67%、二回目接種者が約27%となっていて、さらに接種が進んでいる。

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Lytton の火災の原因は列車のブレーキ火花か? (2021.07.07)
先週水曜日にBC州内陸部の村 Lytton で発生した大規模な火事の原因は、人為的なものだったのかもしれない。この火事では村の大部分の住宅と施設が消失した上、2名の犠牲者が出た。調査が進むにつれ、村を通過中の列車から火事が始まった可能性が検討されている。Lytton First Nation と Thompson-Nicola Regional District は共にその可能性を示唆しており、少なくとも1人の目撃者が火災の少し前にコミュニティ内で列車がブレーキをかけているのを見たと語っている。

Lytton から南に約44キロ離れた Boston Bar 付近所で、火災がコミュニティに押し寄せた日に列車が燃えていたという情報を、一人の目撃者が名乗り出た。その人 Gary Phelps は、Boston Bar のすぐ近くにいた時、妻が線路上の列車の下で火事を発見したと語った。夫妻は911に通報し、消防士に注意を促そうと Boston Bar に車を走らせたが、誰も見つけることができず、現場に戻って最初のレスポンダーに連絡した。

「2~3分後に現場に戻ったときには、草や木に火がつき、列車にも火がついていました」と彼は語っている。Phelps によると、炎上した列車は南行き、つまり Lytton 方面から来たものだったという。「誰も外に出て消火器を使ったりして、列車の火を消そうとしなかったことに驚きました」と彼は言った。「私たちが通りかかったときには、とても小さな火だったのですが、戻ってきたときには完全に燃え尽きていました」。Phelps によると、彼が現場を離れる前に CN Rail の関係者と Boston Bar の消防署の隊員が到着したとのことだ。消防隊員は、火が周辺地域以外に広がる前に消火することができた。

BC Wildfire Service をはじめとする捜査機関は、この破壊的な火災の潜在的な原因については推測していない。Bill Blair カナダ政府公安大臣は土曜日、火災の原因を特定するのは時期尚早だが、捜査官は何も排除していないと述べた。「我々はあらゆる可能性を調査しており、原因を推測することはしたくない。カナダ運輸省は現在、BC州当局および鉄道会社と協力して、提起された懸念事項に対処している」と述べた。

RCMP、法医学チーム、BC検視局は、有毒な煙やその他の危険性のために、土曜日になってようやく焼失した Lytton に入ることができた。検視官は土曜日の夜に2名の死亡を確認しており、警察は日曜日から来週にかけてコミュニティ内をくまなく捜索する予定だ。Boston Bar では、鉄道会社が配備した移動式司令部を含むCNチームが土曜日に忙しく動き回っていた。

う~ん、Lytton 付近は火事が発生する直前に、”カナダ新記録”となる49.6℃の高温を記録していた。だから、ちょっとした火元でもあっという間に燃え広がるほど乾燥していたんだろうね。今現在、BC州では200数十か所で山火事が発生している。このところ、ずうっと雨が降ってないし、例年になく山火事の多い夏になりそうだ。

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完全ワクチン接種者に対して国境規制が緩和 (2021.07.06)
<号外(デルタ型のワクチン効果が64%に低下):イスラエルでの調査で、COVID-19変異ウイルス「デルタ型」が拡大して以降のワクチンの感染防止効果が、デルタ型以前の94%から64%に低下したことが分かった。ただし、重症化を防ぐ効果は93%で引き続き高かった。う~ん、64%と言ったら、10人のうち4人は感染するということだ。重症化防止効果が高いとは言え、感染しないためには相変わらずマスクはしていたほうがいいかもしれないね。カナダでもデルタ型が拡大しているのだから・・・。>

約16ヶ月にわたって厳しい渡航制限が行われてきたカナダだが、ようやくその規制が緩和されることになった。ただし、特定の人たちに限られている。昨日の月曜日から、カナダが承認したCOVID-19ワクチンを完全接種したカナダ人および永住権保持者は、カナダ入国時に14日間の隔離を省略できるようになった。対象となる航空旅行者は、カナダでの最初の3日間を政府が承認したホテルで過ごすという条件も免除された。

(外国から来る?)旅行者は、(外国を?)出発する前に ArriveCAN アプリまたはウェブポータルを使用して、ワクチン接種の詳細と、3日以内に行われたCOVID-19検査の陰性結果を記録しなければならない。「今年の7月4日にカナダに来ることができなかった人は、7月5日にも来ることができません。この点に関しては、これまでに出されたすべての制限や規定に変更はありません」と、CBSA(Canada Border Services Agency カナダ国境サービス庁)の旅行者部門担当副社長である Denis Vinette は述べた。

Vinette によると、同局は、国境管理地点での過度の遅延や拘束を防ぐために、何が変更されるのか、何が変更されないのかを人々に理解してもらうことを切望しているという。「確かに初期の段階では、個人が『7月5日が来たから、カナダは観光やレクリエーションなどに開放された』と思ってしまうことが予想されます。それは事実ではありません」。「私たちは、初期の段階からこの問題に対処してきた第一線のスタッフに、そのようなシナリオを用意しています」と話す。

ArriveCAN ポータルは、Apple または Android のアプリ、または連邦政府のウェブサイト canada.ca からオンラインでアクセスできる。旅行者は最新版のアプリを使用する必要があり、規制が変更された場合は更新される。貿易、基幹業務従事者、留学生の移動を例外として両国間のすべての裁量的な越境を禁止しているカナダ・アメリカ間の相互旅行規制は、7月21日に期限切れを迎える(規制を延長するかどうかは、その時に検討するということだろう)。

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熱波の一週間で通常の3倍の719人が死亡 (2021.07.05)
BC州検視局は、先月25日から今月2日までの1週間で719件の突然死を報告したが、これは通常の3倍にあたる。Lisa Lapointe 首席検視官は、「異常気象が、死亡者数の増加に大きく寄与していると考えられる」と発表した。先週初め、Metro Vancouver の警察によると、猛烈な暑さの中での突然死に関する通報が急増したという。Lapointe によると、検視局は1週間の間に州内でこれまでにない数の突然死の報告を受けたという。

彼女によると、BC州では過去3〜5年間に熱中症による死亡は3件しかなかったという。「多くの医療機関や救急隊員は、これまで州内でこのような経験をしたことがありませんでした。そのため、対応を強化するのに少し時間がかかりました。検視官への連絡が遅れたり、現場への対応が遅れたりしました」と Lapointe は先週初めに述べていた。その後、州内の多くの地域で熱波警報が解除されて、報告された死亡者数が減少傾向にあるとしていた。

依然として異常な高温に見舞われている州の一部では、警戒を怠らず、一人暮らしの人の様子を確認することが重要であるとLapointe は言う。報告された死亡事例の多くは、個人宅で一人暮らしをしている高齢者だった。「BC州検視局を代表して、この困難な時期に愛する人を失ったすべての人々に心から哀悼の意を表します」と述べた。検死官サービスによると、熱波がどのような役割を果たしたかを調べるために、それぞれの死亡の状況を調査する予定だ。

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誤認捜査で家を壊されたら弁償してもらえる? (2021.07.04)
Calgary で家を借りて住んでいたカップル Joshua Bennett(48才)と Jennifer Hacker(42才)は、昨年3月のある日の早朝、ドアと窓のあたりからのものすごい音に目を覚ました。そして、ドアを破壊しリビングルームの窓をぶち破るものすごい音に加えて、「バン、バン、バン」の爆発音とともに催涙ガスに見舞われた。

喉を焼くような煙が家に充満する中、二人はガレージに逃げ込んだ。ドアを開けて外に出ると、そこには銃を構えたタクティカルオフィサー(警察の特殊機構)のチームがいた。Hacker は、その時の事を「とても現実離れしている。まるで映画の中の出来事のようだった。ただ囲まれているだけ。誰もドアをノックしなかったし、メガホンで呼びかけもしなかった」と話す。

<麻薬捜査> 警官が二人に聞いた。「メスはどこだ?ハードドラッグはどこだ?」。Bennett は、「麻薬は地下にあります」と答えた。Hacker が夜寝るときに使うマリファナが入ったリュックを地下に置いていたのだ。警官らは地下から戻ってきて、「マリファナはどうでもいい、ハードドラッグはどこだ」と聞いた。ハードドラッグなど使っていない二人は警官と押し問答の末、手錠をかけられてパトカーに乗せられ、カルガリー警察本部に3時間半かけて連行されて尋問を受けた。マリファナ以外の薬物はまったく持っていなかった二人は、その後、無罪放免となった。警察が、麻薬関連の捜査で勝手に二人がハードドラッグをやっていると決めつけて、急襲したのだった。

<損害額を誰が持つ?> こんな誤認捜査で家を破壊されたら、その損害額は当然、警察が補償すると思いたくなるが、実際にはそうはならなかった。Calgary 市は、「警察の戦術は捜索令状を執行するために必要であり、警官は職務に基づいて行動しており過失はない」として、賠償請求を拒否した。ホームオーナーの修理見積もりによると、損害額は50,000ドル以上と見積もられた。これは家主が負担したものの、入居時に二人が払っていたダメージデポジットは返してもらえなかった。

<ノーノック捜査の問題> ノックもせずに捜査を開始する「ノーノック捜査」に関して、法律上は通常、捜査令状を実行する前に、ドアをノックして警察官であることを告げ、誰かが答えるまで相応の時間を待つ「ノック・アンド・アナウンス」を行う必要がある。しかし、捜査官は、安全性や証拠隠滅の可能性を懸念する「緊急事態」があれば、そのルールから外れることができるという単独の裁量権も持っている。このような事態は、カナダの6大警察署だけでも年間数百回も発生しているが、実際に麻薬や武器が発見されたり、告発されたりする頻度については、データがないという。カナダでは、過去11年間にノーノック捜査で4人が死亡している。

<なぜ、二人がハードドラッグ所持を疑われたのか> 二人は、知人の女性から時々マリファナを買っていた。警察はその女性がハードドラックの密売をしていると見て、長期にわたって捜査していた。その過程で、二人が女性からハードドラックを買っていると誤認したのだった。女性は後に、警官隊に家に踏み込まれて、コカイン0.5キロ、メタンフェタミン253グラム、フェンタニル25グラム、大麻6キロが発見され、薬物および武器使用の罪で起訴された。

<トラウマに落ちた二人> あの急襲劇以来、二人はトラウマになっていて、引っ越さなければならないと感じ、現在は Lethbridge に住んでいる。Hacker は、小さなミスを犯して車を止められ、警察官に詰め寄られて引き金を引かれるのではないかという不安から、その後1年近く車を運転していない。彼女は PTSDと診断され、警察を信用しなくなったと言う。

う~ん、警察が誤認操作で家に損害を与えておいて、「警官は職務に基づいて行動しており過失はない」だと・・・(-_-;)。いったい警察は何のためにあるのか。Hacker が言うように、「私たちを守ってくれるはずの警察が、市民をこんな目に合わせる」なんて、あまりにひどくて言葉にならない。そういえば、以前 Vancouver 市南部で、ベースメントの借家に住んでいた男性が、警官隊に急襲されてボカボカに殴られた事件があった。上に住む人間と間違われての誤認捜査だったのだが、あの人も警察からはなんの補償もなかったのだろうか。日本ではこんな話はまず聞かないが、カナダの警察は暴力団と紙一重だね・・・(-_-;)。

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SkyTrain:進む”Broadway 線”の建設 (2021.07.03)
SkyTrain ”Broadway 線”の地下鉄建設が本格化してきた。Commercial 駅から Broadway に沿って Arbutus St. までの6駅の延長で、2025年の完成を目指している。Broadway プロジェクトには、現在28億ドルの費用が見込まれている。現在行われている作業は、6ヶ所の station decks 駅デッキを建設した後、秋にトンネル掘削の準備を始め、2022年半ばにボーリングを行うというものだ。

「州が最も心配しているのは交通機関の混乱だが、これは最小限に抑えられると楽観的に考えている。Broadway 沿線の企業と非常に広範な協議を行った結果、混乱は発生するが、Broadwayはずっと通行可能である。これがこれまでのプロジェクトとの違いです」と Rob Fleming 交通大臣は語った。「この路線は Broadway 沿いのビジネスにとっても大きな交通量を生み出すことになります」。2010年冬季オリンピック前に行われた Canada Line の建設では、Cambie St. 沿いの商店街で深刻な交通阻害と苦情が発生した*。

今回の建設工事では、Broadway-City Hall 駅の旅客デッキの建設で南側の掘削工事を開始すると、Broadway 北側の3車線は通行可能な状態のままになる。その後、工事チームは反対側に反転して掘削を行う時には、南側を使えるようにしておく。Broadway の北側の歩道は、駅の入り口を除いて開放される。そのような場所には迂回エリアとサインが設置される。建設される駅は、Great Northern Way-Emily Carr、Mount Pleasant、Broadway-City Hall、Oak-VH、South Granville、Arbutus の各駅だ。Fleming は、在宅勤務などの傾向がパンデミック後も続き、新路線の乗客数予測に影響を与えるかどうかを注視している。

* ここでも何度か書いたが、Canada Line の建設工事はまったくお粗末だった。最初、商店街の人たちに「数ヶ月で工事は終わる」と説明しながら、2年近くも工事が続いて、その間、Cambie St. の交通は大幅に阻害されて商店街は商売が上がったりになった。あまりの酷さに、商店主たちはその後、関係機関を相手取って集団訴訟を起こし今でも続いているはずだ。その前に行われたマタニティードレス店による単独訴訟では、店主がいったんは勝訴するが控訴審で負けて、結局、店主の女性は一文無しになったと伝えられた。Cambie Line 建設を「オリンピックに間に合わせる」のがオリンピック開催の条件と(陰で?)言われていて、交通が阻害されないトンネル工法ではなくて、工期が短くてすむ掘削工法で行ったのが問題だった。オリンピックなんて地元でやるものではないとつくづく思う。そう言えば、今の日本も似たような状況だね。こんな馬鹿なことを言う人もいるしね・・・(^^;)。

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カナダ最高裁に初めて非白人の判事 (2021.07.02)
少し前、「え?いまさら?」と思えるようなニュースが報道された。カナダの最高裁判事に初めて非白人が選ばれたというのだ。これだけ、いろんな人種がいて非白人もかなりいるカナダなのに、これまで白人しか最高裁判事に選ばれなかったというのは、ちょっとびっくりだ。以下がそのニュース。

Justin Trudeau 首相は、退任する Rosalie Abella 判事の後任として、Ontario 州控訴裁判所の Mahmud Jamal 判事を最高裁判事に指名した。カナダ最高裁で初の有色人種判事となる予定の Jamal は、幼少期に日常的に差別を経験したと語っている。1967年に Kenya の Nairobi でインド出身の家族のもとに生まれた Jamal は、2年後にイギリスに移住した。英国国教会の学校に通っていたため、宗教的・文化的にハイブリッドな教育を受けたと、Jamal は最高裁への申請時に提出した質問書で述べている。「私は学校ではキリスト教徒として育てられ、主の祈りを唱えて英国国教会の価値観を吸収し、家庭ではイスラム教徒として育てられ、クルアーンのアラビア語の祈りを暗記しイスマイリのコミュニティの一員として生活していました」と Jamal は書いている。

「多くの人と同じように、私も日常的に差別を受けてきました。子供の頃や若者の頃、名前や宗教、肌の色を理由に嘲笑されたり、嫌がらせを受けたりしました」。 1981年、Jamal の家族はカナダに移住し、彼は Edmonton で高校を卒業した。「最初の数年間は大変でした。両親は生活費を稼ぐのに必死でした。レストランを開き、経済的安定を夢見ていましたが、すぐに破産してしまいました」と Jamal は書いている。「しかし、両親は常に教育を奨励していました」。

Jamal は家族の中で初めて大学に行き、London School of Economics に1年間留学した後、University of Toronto で経済学の学位を取得した。その後、Montreal の McGill University とアメリカの Yale Law School で法律を学んだ。Jamal の妻も10代でカナダに来た。1979年の革命で少数派宗教の Baha'i バハイが迫害されたため、イランから難民としてやってきたのだ。結婚後、Jamal は、人類の精神的統一というバハイ教のメッセージに惹かれてバハイ教信者となり、Toronto の多民族バハイ教コミュニティで2人の子供を育てた。「これらの経験から、私は、移民、宗教的少数派、人種差別を受けている人々の課題や願望の一部に触れることになりました。これらの問題に対する私の視点は、弁護士、裁判官としての25年以上の間に広がり、深まってきました」と彼は書いている。

Jamal は、2年前に Ontario 州控訴裁判所の判事になるまで、長年にわたり訴訟を担当してきた。 弁護士としては、様々な問題について最高裁で数十件の控訴審に出廷した。彼は、キャリアの早い段階から pro bono プロボノ活動を始め、その活動に最も意義を見出していたと言う。法廷以外では Toronto でサッカーのコーチをしていた。英語とフランス語に堪能な彼は、McGill 大学で憲法を、Osgoode Hall Law School で行政法を教えていた。

Jamal は、「私の人生の現段階では、法と正義の追求に貢献するためには、裁判官として公務を行うこと以上に意味のある方法はありません」と言う。「私は、心を開いて、弁護士や同僚の話に耳を傾ける姿勢を持って、それぞれのケースに臨むようにしています・・・話すことよりも聞くことが常に重要なのですから」。

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E-scooter に乗ってみる・・・(^^;)? (2021.07.01)
Vancouver 市議会は、市内における E-scooter(electric kick scooter 電動立ち乗りスクーター)の使用許可に向けてのパイロットプロジェクトを承認した。このプロジェクトは、州が主導する同様のプロジェクトに連携するものだ。市議会はニュースリリースで、E-scooter の使用を考えている人があらかじめ知っておくべきことを説明した。

ルールの概要は以下の通り。E-scooter の個人的な使用は、市内のマイナーな道路、つまり車線や方向を示す仕切り線のない道路や、保護された自転車レーンで認められている。市の条例により、歩道、(Stanley Park を回る)the seawall、大通りでは走行できない。E-scooter の利用者は自転車利用者と同じルールに従い、承認された道路や自転車レーンで E-scooter を使用するには16歳以上でなければならず、時速24キロ以上で走行してはならないなど、州のガイドラインを満たす必要がある。このプロジェクトでは、E-scooter 利用者は運転免許証や保険は必要ない。

市によると、E-scooter のレンタルやシェアプログラムはまだ含まれていないが、将来的には含まれる可能性がある。Vancouver は、州のプロジェクトに参加している6つの自治体のうちの1つで、他に、City of North Vancouver、District of North Vancouver、West Vancouver、Kelowna、Vernon が参加している。同プロジェクトが順調に進めば、2024年4月までにルールが施行される。州のプロジェクトに関する詳しい情報は、オンラインで見られる。

う~ん、あの乗り物は面白そうだよね。手軽で駐輪に場所を取らないから、たとえば、コンドミニアムに住む私などでも自分のスイート内に置けそうだ。今のところ大通りでは使えないようだが、十分、通勤にも使えるだろうから、将来的には大通りの一部を E-scooter や自転車専用の車線にしたらいいよね*。人間一人が移動するのに大きな自動車はいらないってことだ。そして、地球温暖化の”主犯”となっている車を道路上で減らすってことだ。

* え?「雨の日はどうする?」って。う~ん、E-scooter 専用の雨合羽を使うのはどうかな。たくさんのビジネスマンが口と目だけ出した雨合羽を着て E-scooter で専用車線を走るなんて、想像するだけで楽しくなるね・・・(^^;)。

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BC州:明日から室内でのマスク着用が不要に (2021.06.30)
<号外(Lytton の気温 49.6℃ がカナダ記録更新 ):昨日、BC州 Lytton では気温49.6℃を記録し、一昨日の 46.6℃を塗り替えてカナダ新記録となった。Lytton では今日は最高気温が42℃と予報されているので、25日から続いた”熱波シリーズ”はようやく収まりそうだ・・・フ~~~(^^;)。>

BC州では、明日の7月1日(木)から Step 3 に移行して、2回目接種から14日間経過した完全なワクチン接種者は、屋内の公共スペースでマスクを着用する必要はなくなる。ワクチン接種を完了していない人には、屋内の公共スペースでのマスクの着用が推奨されるが、義務ではない。また、7月1日には、COVID-19パンデミックの開始時に発令された州の非常事態宣言が取り下げられる。屋内イベントでは、最大50人または50%の収容人数のいずれか大きい方を受け入れることができる。今回の変更には、屋内・屋外を問わず、家での社交的な集まりに対する収容人数の制限をなくすことも含まれる。

BC州は、ワクチン接種レベルが上昇し続け患者数が減少し続ける中で次のステップに進む。18歳以上の78%以上の人がCOVID-19ワクチンの初回接種を受けており、30%以上の人が2回接種を受けている。BC州での新規症例の7日間移動平均値は61で、昨年8月以来の低水準だ。ステップ3への移行には以下が含まれる:

* すべての社会経済セクターは、WorkSafeBC の伝染病予防ガイダンスに従い、COVID-19安全計画を中止する。
* Sleepovers 外泊が可能になる。
* 祭りごとは、伝染病予防ガイダンスに従っている限り実行可能だ。
* カナダ全体でのレクリエーション旅行が奨励される。
* 屋内外での食事に人数制限がなくなる。
* 酒類のサービス制限が解除される。
* カジノ、ナイトクラブは定員制で営業可能となる。
* 屋内でのフィットネスクラスはすべて可能なる、定員も通常通りとなる。
* 屋内での観戦は制限付きで可能となる。

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Surrey の新病院:2023年建設開始、2027年完成 (2021.06.29)
号外:昨日、Microsoft が Windows 11 を発表したと書いたばかりだが、今朝のニュースでは「Windows 10 からのアップグレード条件が厳しすぎるなどいくつか問題が指摘されたため、”PC 正常性チェック”ツールをいったん引っ込めて、条件の緩和を検討している」と伝えられた。どこまで緩和されるかとても興味深い。>

BC州で最も急速に成長している Surrey に2つ目の病院を建設するための計画が進行中だ。先日、市が発表したところによると、Surrey に建設される新施設の開発申請が提出され、2023年に建設が開始される予定である。新病院は州から約16億6千万ドルの資金を調達し、2027年の開院を目指している。新病院は、180 St./55 Ave. 付近で Kwantlen Polytechnic University の南にある土地に建設される。

新病院には総合的ながんセンターも計画されている。州保健省は昨年、このセンターが治療、サポート、研究、教育、バーチャルヘルスケア、"革新的な技術 "を提供すると発表した。州は、最先端のがんセンターが一流の医師を惹きつけることを期待している。Surrey での新病院の計画は何年も前から進められてきた。敷地の購入を受けて、2019年にプロジェクトが確定した。州政府保健省は、開院までにBC州で新たにがんと診断された3人に1人が Fraser Health で治療を受けることになる、と見積もっている。

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Windows 11:”約束”を破った Microsoft (2021.06.28)
<号外(Lytton の気温 46.6℃ がカナダの新記録 ):カナダ環境省の発表によると、BC州 Lytton では昨日の午後に 46.6℃を計測し、カナダの最高気温の記録を更新した。 これまでのカナダの最高気温は、1937年7月に Saskatchewan 州で記録された45.0℃だった。今日は熱波の頂点に達すると言われていて、さらなる新記録が観測されるかもしれない。>

先日、Microsoft が Windows 11 を発表した。2015年に Windows 10 を発表した時、Microsoft は「今後、Windows 11 以降は作らず(Windows 10 をアップデートし続けていく)」と言っていた。だから、先日のニュースは私には寝耳に水のできごとで、最初は信じられず「単なる噂だろう」と思っていた。しかし、噂ではなかった。

それでも、私は「ひょっとしたら、Windows 10 から無償でアップグレードできるのでは・・・」と期待していたら、その後のニュースで「Windows 10 から無料でできる」と伝えられて、いったんは安堵の胸をなでおろした。ところが、これにはやっぱり裏があった。Windows 10 からのアップグレードには条件が付いていて、かなり新しくて特殊な Windows 10 でないと 11 にはアップグレードできないようなのだ。

自分のデバイスが「Windows 11」の要件を満たしているかは、Microsoftが配布している以下の「PC 正常性チェック」ツールで確認できる。
https://aka.ms/GetPCHealthCheckApp
これをクリックすると、「PC正常姓チェック」ツールのインストールがすぐに始まる。そして、それを起動すると「Windows 11 を導入しています」という画面が出て、その下にある「今すぐチェック」ボタンをクリックすると、その PC が Windows 11 に対応しているか否かを判定してくれる。「Windows 11のシステム要件」については、こちらのサイトが参考になる。なお、このサイトには「比較的新しい(発売から5年未満)のPCやタブレットでも、要件を満たさない可能性がある」とあるから、それ以上古かったらまずだめだろう*。

ということで、私も2台の Windows PC(デスクトップとラップトップ)を調べたら、両方とも「この PC では Windows 11 は実行できません」となってしまった・・・(-_-;)。もっとも、私のデスクトップはもう7年くらい使っていて、あと数年で買い替えかもしれないから、どうでもいいけどね。それに、そもそも、Windows 10 のままでいたところで支障はまったく無いだろうから、慌てる必要もないしね。

* どこかのサイトに、このチェックを行った人たちの結果が出ていて、「Windows 11 を実行できます」となるのは30%くらいとなっていた。つまり、10人のうち7人は「実行できません」となるということだ。

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”完全接種”した人はどう振る舞えるか (2021.06.27)
カナダのワクチン接種率が急速に上昇する中、カナダ公衆衛生局(Public Health Agency of Canada)は先日、COVID-19ワクチン接種を2回受けた人ができることについてのガイドラインを発表した。公衆衛生局のアドバイスは、自分のワクチン接種状況や周囲の人の接種状況に基づいて、マスクを着用して物理的に距離を取るべき場合のシナリオを示している。以下が、そのあらましだ。

◯ 家族でバーベキューをするような小規模な屋外での集まりで、2回接種をしている人に会う場合は、接種状況にかかわらず、物理的に距離をとったりマスクを着用したりする必要はない。
◯ ワクチン接種を受けている家族や友人の少人数の家に行ってホッケーを観戦したり、食事をしたりする場合も、2回接種している人はマスクを着用したり、近づきすぎることを心配したりする必要はない。2回のワクチン接種を受けていない人も、全員が問題ないと感じ、より深刻な病気のリスクを抱える人がいなければ、同じことをすることを検討できる。
◯ 結婚式やサッカーの試合など、異なる世帯の接種状況が不明な人が混在する屋外では、完全に接種した人はマスクをする必要はない。

◯ 部分的にワクチンを接種している人やワクチンを接種していない人は、物理的に距離を取れない場合、マスクをつけておくことを考えるべきだ。
◯ 人混みの中で行われるコンサートに行く場合、ワクチン接種を受けている人は、基礎疾患がなくても、屋内にいる場合はマスクをつけておくことを考えた方がよい。
◯ ジムや礼拝所に行く場合は、2回接種を受けている人でも、病気のリスクが高い場合はマスクを着用し、ドアや窓を開けておくようにすべきだ。また、これらの施設で完全にワクチン接種を受けていない人は、マスクを着用すべきだ。

現在までに、カナダは4,300万人分のワクチンを各州に届けており、各州はワクチン接種キャンペーンを展開している。連邦政府はさらに、6月末までに5,000万本、7月末までに6,800万本の納入を見込んでいる。カナダではワクチンを接種する人が増えているため、国内での感染者数や入院者数は減少し続けている。

一方、カナダ政府保健当局によれば、デルタ型はパンデミック対策の「最新のハードル」であり、秋から冬にかけて流行した場合、病院の収容能力を超えてしまう可能性があるという。政府のモデルは、デルタ株が他の亜種よりも感染力が強く、イギリスでの感染状況から見て重症化しやすいとの想定に基づいている。公衆衛生局の Dr. Theresa Tam 局長によると、デルタ型はこれまでに確認された中で最も感染力の強い株であり、カナダでもその存在感が増しているとのことだ。なお、カナダ政府のデータによると、現在の感染者のほとんどは、COVID-19のワクチン接種を受けていない人、あるいは1回しか接種していない人となっている。

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北米で最も住宅価格が高いカナダの3都市 (2021.06.26)
最近の調査によると、Vancouver、Toronto、それに Hamilton が北米で最も住宅を入手しにくいワースト3都市となった。最も住宅価格の高いのは Vancouver で、2位 Toronto、3位 Hamilton だった。さらにカナダの都市では、Ottawa が第6位、Montreal が第9位(New York と同順位)だった。一方、住宅を買いやすいランキングを見ると、Quebec City は第3位、Edmonton は第6位、Winnipeg は第8位、Calgaryは第10位という結果だった。

Oxford Economics が発表したレポートによると、カナダの住宅は平均的所得の世帯が買える価格よりも34%も高い。同レポートは、「カナダの住宅価格は、Toronto や Vancouver だけでなく小さな都市でも、過去10年間でかなり悪化している。Hamilton と Ottawa は、カナダで最も住宅を買いにくい都市の仲間入りをしたが、平原三州(Alberta、Saskatchewan、Manitoba)と Quebec 州の住宅は、一般的家庭に手が届く範囲にとどまっている」としている。カナダ不動産協会のMLSシステムによると、全国の平均価格は現在716,828ドルになっている。それは、Vancouver と Toronto で1ベッドルームのコンドミニアムが買えるくらいの価格だ。Hamilton では、この価格帯で3ベッドルーム、1300平方フィートの家が買える。

Oxford Economics は今回の調査に、北米大陸の25都市を対象に、新しい North America Housing Affordability Indices(HAI 北米住宅価格指数)を使用した。このレポートは、ある都市の所得の中央値の世帯が、中央値の住宅を購入できるかどうかを比較したものだ。「アメリカの住宅は、カナダよりもはるかに手ごろな価格で提供されており、今後もそうであることが、我々の HAI によって明らかになった」と報告書には書かれている。

う~ん、今さら、こんなニュースを聞いても驚かないが、本当にバンクーバー都市圏の住宅は高いよね。BC州政府や Vancouver 市の諸対策(Speculation and vacancy tax、Foreign-buyers tax、Empty Home Tax など)で一時は住宅価格が下がった時期もあったが、その後、また上昇してきている。いったいぜんたい、Vancouver 都市圏の住宅市場はどこへ行くのかといいたくなる。

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アメリカ:COVID-19 死亡者は大半がワクチン未接種者 (2021.06.25)
<号外(BC州でワクチン接種450万回、うち100万回強は二回目接種):BC州では、1回目のワクチン接種数が接種対象者の75%を超え、2回目の接種数は25%近くで推移している。州の保健担当者 Dr. Bonnie Henry らによると、ワクチン接種の増加により、より多くの制限を解除して徐々に安全に州を再開することが可能になったという。州内ではこれまでに、合計で450万回以上のワクチン接種が行われ、そのうち100万回強が2回目の接種だった(BC州の人口約500万人)。昨日の新規感染者は75人。>

アメリカにおけるCOVID-19の死亡者のほとんどはワクチンを接種していない人たちで、ワクチンの効果がいかに大きいかを示す驚異的な事実となっている。1日あたりの死亡者数は現在300人以下に減少しているが、対象となる全員がワクチンを接種すれば実質的にゼロになる可能性があることを示している。

AP通信が CDC(米疾病対策センター)から提供された5月の政府データを分析した結果、853,000件以上のCOVID-19による入院のうち、完全にワクチンを接種した人の感染入院は1,200件未満で、入院総数の約0.1%だった。また、5月に発生した18,000件以上のCOVID-19による死亡例のうち、完全にワクチンを接種した人の死亡例は約150件のみであった(参考:アメリカのCOVID-19 による死者数変遷グラフ)。CDC 自体は、データに限界があるとして、完全にワクチンを接種した人の入院や死亡の割合を推定していない。

しかし、このデータから見えてくる全体的な傾向は、多くの医療関係者が国内で見ていることや、専門家が言っていることと同じだ。今月初め、COVID-19に関する Biden 政権の元顧問だった Andy Slavitt は、COVID-19 で死亡しているアメリカ人の98~99%はワクチンを接種していないと示唆した。また、CDC所長の Dr. Rochelle Walensky は、ワクチンの効果が非常に高いため、「COVID-19による死亡・・・特に成人のほぼすべての死亡・・・は、(ワクチン接種が十分広がれば)現時点では完全に防ぐことができる」と述べた。

アメリカでの死亡者数は、ワクチン接種を開始して1ヶ月後の1月中旬にピークに達して平均3,400人を超えていたが、それ以降は急減している。CDCによると、12歳以上のアメリカ人のうち、約63%の人が少なくとも1回の接種を受け、53%の人が完全接種を受けた。世界の多くの地域ではワクチンが不足しているが、アメリカでは供給が豊富な一方で、需要が劇的に減少しているため*、ワクチンは使われずに放置されている。

* アメリカでは”反ワクチン運動”に賛同する人口が接種対象者の40%近くに達すると言われていて、それがワクチン接種の広がりにブレーキを掛けているのかもしれない。カナダではそれが10%程度と言われる。そう考えると、カナダは今後もワクチン接種が拡大していったら、 COVID-19 対策が世界でも最も進んだ国の一つになるかもしれないと思えてくる。

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建物自体がソーラーパネルになる時代に・・・ (2021.06.24)
太陽の光が降り注ぐ Edmonton Convention Centre のアトリウムや、Montreal 郊外にある Varennes Library のドラマチックな傾斜した屋根を見ても、これらの建物が発電しているとはとても想像できない。どちらの建物も、屋根には伝統的なソーラーパネルが取り付けられていないからだ。しかし、アトリウムの半透明の天窓や傾斜した屋根の屋根板は、単なる風雨対策ではなく、建物一体型太陽光発電(BIPV)なのだ。つまり、ソーラーパネルで構成されている。

これが、2017年にアメリカで solar roof tiles ソーラールーフタイルの販売を開始した Tesla の Elon Musk CEO が提唱したソリューションだ。それ以来、建物のさまざまな部分に対応するさまざまなカナダ製のオプションが市場に登場し、その可能性を示す設置例が国内各地で生まれている。

BIPV が従来のソーラーパネルとどのように違うのか、また、なぜ未来の建物にはもっとたくさんのBIPV が採用されるのかについて詳しく見てみよう。従来のソーラーパネルが建物に取り付けられているのに対し、BIPV は建物の外壁に重要な要素として組み込まれている。太陽の光が当たる部分であれば、屋根板、窓、被覆材、天窓、パーゴラ(吊り棚)、バルコニーの手すりなど、何でも構わない。Toronto に本社を置く Mitrex 社は、BIPV を温室や高速道路の防音壁に使用することを計画している。

BIPV システムは、他のソーラーパネルと同様に、クリーンなエネルギーを生成してバックアップ電源として使用したり、電力企業に売却したりすることができる。しかし、雨風をしのいだり自然光を取り入れたりして他の機能を持たせるためには、設計方法を変える必要がある。そのため、BIPVパネルには、形状、サイズ、色、透過率などのバリエーションが豊富に用意されている。

都市部などでは、従来のソーラーパネルを設置するスペースを確保するのは困難だ。一方、「ダウンタウンの高層ビルやビルの壁、窓には、使われていないガラス面がたくさんあります」と語るのは、Edmonton Convention Centre にカナダ最大の169kWの BIPV を設置した Kuby Renewable Energy 社のオペレーション・ディレクター Adam Yereniuk だ。同社によって、Red Deer College の5階建て住宅では、3面がソーラーガラスで覆われており、合計545枚のパネルが設置されている・・・。

う~ん、建物自体が発電するなんて、すごい時代がやってきたね。そのうちに、発電所などいらなくなるかも・・・(^^;)。

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ワクチン:CDC データベースを悪用したデマ情報 (2021.06.23)
少し前、日本で「『COVID-19 ワクチンによってたくさんの人たちが死んでいるのに、その事実が隠蔽されている』とするネット情報を信じ、てワクチン接種をしない人たちがいる」というニュースがあった。カナダでは耳にしたことのない情報だったが、最近、アメリカから「あ、これのことだな!」というニュースが伝わってきた。以下、それを伝えるニュースの要旨だ。

ワクチンの副作用を検知するアメリカの早期警告システムが、世界の反ワクチン運動によって悪用されている。アメリカの CDC(Centers for Disease Control 疾病対策センター)が運営する VAERS (Vaccine Adverse Effects Reporting System ワクチン副作用報告システム)が、「COVID-19ワクチンが”数千人”の死亡者や重篤な病気を引き起こした」とする陰謀論の火種となっているのだ。VAERS には誰もが重篤な反応や死亡の報告をすることができて、その報告が VAERSデータベースに掲載されているが、それらの主張が本当かどうか誰もチェックしないことが問題なのだという。

6月7日の時点で、VAERSには、ワクチンを受けたとされる人の中で死亡したという未確認の報告が5,208件記録されていて、これはワクチン懐疑論者がよく口にする数である。もし事実であれば、アメリカで接種されたCOVID-19ワクチンの総量の0.0017%に相当する。しかしCDCは、これらの死亡例を慎重に検討した結果、Johnson & Johnson 製ワクチンによるまれな血栓が原因で死亡した事例は例外として、「COVID-19ワクチンとの因果関係は確立されていない」としている。

反ワクチン団体の Facebook 動画では、「COVID19 VACCINES DEATH TOLL CLIMBING!!!」(COVID-19 ワクチンによる死者の数が急増!!!)という見出しがつけられ、CDCのデータベースには「ワクチンで死亡したすべての人々」のリストがあると主張している。しかし、反ワクチン団体が主張することの中には、明らかに間違いと言えるものがある。たとえば、「アメリカの最前線の医師」と呼ばれる著名な反ワクチン団体は、「2歳の子供がワクチンによって死亡した」と主張した。どこの国で2歳の子供にワクチン接種するというのか。こんなわかりきった誤報は、さすがにその団体がすぐに引き下げた。他にも、ワクチンによる死亡事故とされながら、死因として銃創を挙げている事例が2件あった。つまり、彼らは何でもかんでも”ワクチン反対”の材料にしているのだ。

う~ん、どこの国でもワクチンを打つ打たないに関わらず、毎日、少なからぬ人数の人たちが死んでいくわけで、それがたまたまワクチン接種の直後だったからと言って、「ワクチンが犯人」とは言い切れない。ましてや、全国民規模で行われている COVID-19 ワクチン接種だから、接種後に死亡する人がいてもおかしくはない。

これまでのところ、ワクチンと死亡の因果関係がはっきりしているのは、血栓症を引き起こす AstraZeneca(と Johnson & Johnson) のワクチンだけだ。そう言えば、反ワクチン団体の人たちに聞いてみたい・・・「どうして、AstraZeneca(と Johnson & Johnson) のワクチンについては、隠蔽されなかったの?」と。裏返せば、科学者・医学者たちははっきりわかっていることは隠すことなく公表してるってことだ。ともかく、デマ情報に惑わされそうな人たちも冷静に考えて、できるだけ多くの人がワクチン接種して集団免疫を確立することが重要だと思う。

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カナダ:ワクチン完全接種者の入国規制を緩和 (2021.06.22)
7月6日から、完全にワクチンを接種したカナダ人は、COVID-19が陰性であれば、隔離をすることなく陸路または空路で入国できるようになる。連邦政府が昨日発表したところによると、「完全にワクチンを接種した」と認定されるためには、Pfizer、Moderna、あるいは AstraZeneca のワクチンを2回、あるいは Johnson and Johnson ワクチンを1回接種していなければならない。

このルールは、7月5日午後11時59分(アメリカ東部標準時)に開始される(実質的には「6日から」ということ)。適用されるのは、カナダ国民、永住権保持者、Indian Act インディアン法に基づいて登録されている人など、すでにカナダへの渡航資格がある人に限られる。「これは、カナダの国境措置を緩和するための予防的アプローチの第一段階です。現時点では、これ以上の国境開放はしない」と、Dominic LeBlanc 政府間問題担当大臣が記者会見で述べた。

カナダに入国する旅行者は、国境に到着する前に、ArriveCan アプリにワクチン情報を提出しなければならない。また、国境到着前72時間以内にCOVID-19検査を受け、到着時に2回目の検査を受け、到着時の検査で陽性が出た場合の隔離計画を立てなければならない。COVID-19検査が陰性で、完全なワクチン接種を受けている場合は、隔離、政府が許可したホテル滞在、8日目の COVID-19 検査の受験が免除される。

COVID-19ワクチンの接種対象とならない人(12歳未満の子供など)は、依然として渡航制限がある。例えば、ワクチンを接種していない18歳未満の子供や、その子供と一緒に旅行する扶養家族は、強制的なホテルでの隔離滞在が免除されるが、子供は自宅で14日間の隔離を行う必要がある。完全にワクチンを接種した親は、一緒に隔離する必要はない。連邦保健大臣の Patty Hajdu は、「旅行をしたい家族にとっては間違いなく困難なことでしょう。ですが、研究と科学は、子供がCOVID-19を発病・感染させる可能性があることを示しており、ワクチンは12歳未満の子供には使用が許可されていないため、残念ながらほとんどの子供がワクチンを接種しないことになります」と述べた。"

さらに、子供の自宅隔離を認めることで、COVID-19に感染する可能性のあるワクチン未接種の旅行者が適切な公衆衛生対策をとっていることを確認できるとしている。子どもに加えて、ワクチンを接種していない旅行者や一部のワクチンを接種した旅行者は、飛行機で上陸した際にホテルでの宿泊が義務付けられるなどの渡航制限がある。また、外国人に対する渡航制限も引き続き行われている。国境再開計画のフェーズ2については、連邦政府はまだ計画を発表していない。

Omar Alghabra 運輸大臣は記者会見で、「旅行を再開したいという願望と不安を認識している。我々は責任と慎重さを持ち続ける必要がありますが、同時にフェーズ2の準備に向けて産業界と協力していく必要があります」と述べた。 Alghabra によると、連邦政府は、国際線の入国を許可する空港の数を増やすことについて、業界や州と話し合っているという。また、今回発表されたもう一つの変更点は、永住権を承認された人は昨日からカナダへの渡航が可能になったことだ。これまでは、2020年3月18日以降に発行された有効な COPR(Confirmation of Permanent Residence)を持つ外国人は、アメリカからカナダに永住するために来る場合に限り、カナダに来ることができた。

最後に、ArriveCAN の使い方を説明する動画があったのでリンクしてみた(全画面で見るのがおすすめ)。

   


また、下の参考サイトもおすすめ。


ニュースソース

<参考サイト>
ArriveCAN Privacy Statement
ArriceCAN について説明している。
Create an account on ArriveCAN ArriveCAN のアカウントを持っていない人はここでアカウントを作成できる。
Sign in to ArriveCAN ArriveCAN のアカウントを持っている人はここからサインインできる。

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Vancouver:ガス自動車に割高の駐車料金 (2021.06.21)
<号外:私は昨日、2回目の Pfizer ワクチン接種を受けてきた。ところが、あまりに簡単で痛くもなくて、「え、本当に打ったの?まさかワクチンを節約するために、打つようなふりをしただけではないだろうね?」と思えてきた。それが、今朝になって接種した左腕に少し痛みが出てきて、「オッ、やっぱり打ってくれたんだ」とホッとして私の疑念が吹き飛んだ・・・(^^;)。>

2023年以降にガス自動車を購入するバンクーバー市民は、市が「Climate Emergency Parking Program」を推進した場合、年間最大1,000ドルの路上駐車料金が発生することになる。バンクーバー市は先ごろ、この計画について7月5日まで一般からの意見を募集することを発表した。バンクーバー市は、2022年までに2つの駐車規則構想を導入することを検討しており、車によってはドライバーの負担が大きくなる可能性がある。この計画が承認された場合、市には2022年から2025年の間に約6,000万ドルの収益が見込まれ、バンクーバーの気候変動対策に使用されることになる。

Climate Emergency Action Plan 気候緊急行動計画は2020年11月に承認され、2030年までに二酸化炭素の排出量を50%削減することを目標としている。市によると、バンクーバーの炭素排出量の40%は自動車が占めており、これらは炭素排出量削減目標を達成するために実施したい措置だという。その段階的なシステムでは、2022年以前に製造された車両や、車椅子用の特殊な車両は追加料金を支払う必要がない。また、新しい電気自動車やハイブリッド車も免除される。市によると、この pollution charge(汚染料金?)は新車を購入する人を対象としており、無公害車の購入を奨励している。つまり、ほとんどの新車のガスエンジン搭載のスポーツセダンや小型SUVは、新システムの下では年間500ドルの汚染料金が予想される。高級スポーツカーや2023年以降のフルサイズピックアップトラックなど、汚染度の高い新車のドライバーには、年間1,000ドルの料金が請求されることになる。

バンクーバー市が提案している2つ目のプログラムは、夜間の住宅用駐車許可証だ。バンクーバー市は、ドライバーに年間約45ドルの駐車料金を請求することを検討している。この変更は、すでに許可証を必要としていない市内の住宅街に適用される。市によると、この新しい許可区域があれば、既存の許可区域だけでなく、市全体で汚染料金制度を実施することができるという。Paul Storer 交通局長は、「この提案されたプログラムによって、バンクーバーはオーストラリアのシドニーやモントリオールなど、住宅用駐車場に汚染料金を導入している世界の数多くの都市の仲間入りをすることになる」と述べている。

住民が夜間に路上駐車した場合の年間基本料金45ドルに加えて、午後10時から午前7時までの夜間訪問者の駐車料金を3ドルとすることについて、バンクーバー市は住民の意見を求めている。市によると、これらの取り組みで得られた収入は、歩行、rolling(ローラーブレード?)、サイクリング、交通、電気自動車の充電、グリーンビルディングのためのインフラ整備など、気候緊急行動計画の取り組みを支援するために使用されるとのことだ。また、地域の駐車場問題の解決にも役立つとしている。公募は7月5日まで行われ、今年の秋に議会で決定を下す予定だ。バンクーバー住民はこちらからアンケートに参加できる。

う~ん、このところ、地球に優しい乗り物への対策や規制が次々に作られているね。駐車料金にまで”差をつける”なんて思いもしないことだったけど、たしかに、ガス自動車に不利なルールを作れば、人々はできるだけ温暖化ガスを出さない車両を求めるようになるよね。とても、面白いアイデアで、他の自治体にも広がるかもしれないね。


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BC州政府:国境開放は慎重に・・・ (2021.06.20)
BC州政府は、アメリカとの国境が開かれることで感染者が増えることを予想しており、そのためにBC州民に最大限ワクチンを接種してもらうことを望んでいる。BC州の経済は、パンデミックの間、観光客の激減により特に大きな打撃を受けた。John Horgan 州知事は先日、「世界の人々に来てもらいたいが、我々のやり方に従って来てもらうことを確認したい」と述べた。「BC州の人々は、感染者数や入院者数など、現在の状況に至るまで本当に懸命に働いてきました。その犠牲の上に成り立っているのですから、我々が予想していたよりも早く数人の観光客が来たからといって、それを捨ててしまうようなことはしたくありません」。

Horgan は、アメリカ Washington 州の Jay Inslee 知事と定期的に話し合っているという。また、Alaska 州の上院議員とも話し合っているが、同議員があげている問題点はカナダについてであって、BC州については特に問題が指摘されていない。Horgan は近いうちに、これらの問題を Justin Trudeau 首相に伝える予定だ。「この問題については、国内のすべての行政区域が同じ見解を持っているわけではありません。ある人は明日にでもオープンしたいと思っていますし、ある人は9月までオープンしたくないと思っています。この2つの極の間のどこかに着地するのではないかと思います」と述べている。

感染症の専門家によると、国境での制限の解除は徐々に行われる必要があるという。Vancouver Infectious Diseases Centre のメディカルディレクター Dr. Brian Conway は、「アメリカではワクチンを躊躇している人が非常に多く、その割合はカナダの10%に比べて40%にも達しています」と述べた。「私はこの問題に取り組むべきですし、そのために短期的には、制限なしで広く国境を開放することには至らないと思います。しかし、完全にワクチンを接種した人の越境は認めるようになるかもしれません」。

また、彼は、COVID-19 のデータに関するカナダ・アメリカ間のコミュニケーションも改善する必要があると述べ、さらに「もし感染が起こった場合、国境の両側の公衆衛生当局が感染ネットワークを特定し、感染を遮断するための活動を調整し、どちらの国にも亜種の侵入を防ぐための強固な戦略を持つような、何らかの戦略を用意したいと思います」と付け加えた。Trudeau 首相は、カナダ政府の担当チームが国境の両側の医療関係者や疫学者と対策の緩和について話し合っていると述べている。正式な発表は、今後数週間のうちに行われる予定だ*。

う~ん、アメリカでワクチン接種を受けたくない人が40%にも上るなんてびっくりだね。以前、共和党支持者の中でその傾向が高いと報道されていたが、こんな健康と命に関わることにまで政治が絡んでしまうってのも弱ったものだ。こうしたアメリカの状況を考えたら、国境を全面開放して”危険なアメリカ人”に大挙してやって来てほしくはないよね。なお、「BC州の新規感染者の98%は、ワクチン未接種の人たち、あるいは、一回目接種後3週間経過していない人たちだった」と伝えられて、ワクチンの有効性ははっきりしている。

* その後、両国間の国境閉鎖は少なくとも7月21日までは続けられることが発表された

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明日は父の日:子供5人の父親が作った愛の歌 (2021.06.19)
毎日のように COVID-19 パンデミック関連のトピックを書いてきて、ちょっと息抜きがしたくなった私だが、タイミングよく心温まるニュースが飛び込んできた。明日の「父の日」にピッタリの歌を作ったシンガーソングライターがネットニュースで紹介されたのだ。

5人の小さな子どもたち(8歳と6歳の男の子と、4歳で三つ子の娘たち)の父親であることは必ずしも容易ではないが、Halifax のミュージシャン、ソングライター、プロデューサー Owen O’Sound Lee は、子供たちが人生の喜びの源であり、自分はそのことを音楽に変換していると考えている。Lee は妻に触発されて、子供たちのために「Father Song」という曲を作った。COVID-19が流行し始めた頃、彼はピアノを手にして曲を書き始め、すべてがまとまったところで父の日を前にリリースすることにした。歌詞は簡単な英語で書かれていて、子どもたちへの愛情であふれている。

   

「この子たちは私にとって鏡のようなもので、自分のことを教えてくれて、自分の良いところも悪いところも映してくれる。そして、彼らが日々成長していく姿を見ることができるのは、本当にとても光栄なことです」。子供たちは勉強していないときは、みな音楽を楽しんでいる。「下の息子はドラムを叩き、上の息子は歌を歌ってピアノを少し弾き、ビートボックスが大好きです。そして3人の娘たちは、トライアングルを弾いたり、木版を弾いたり、みんな何かをやっています」。

パンデミックによるロックダウンの間、子どもたちも在宅で学習したから、Lee にとってはとても忙しかったが、同時に楽しい時間でもあった。パンデミックが収まり始めている今、Lee は「今年の夏はとてもいい感じです。規制が緩和されて多くのフェスティバルが開催され始めているので、暖かい気候の中でもっとステージに立てるといいですね」と語っている。


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カナダ:二回目接種で AstraZeneca 除外を勧告 (2021.06.18)
NACI(National Advisory Committee on Immunization 全国予防接種諮問委員会)は、各州に対して AstraZeneca ワクチンの投与を中止するよう勧告した。NACI が昨日、AstraZeneca ワクチンを受けた人は、2回目の接種に mRNAベースのワクチンである Pfizer あるいは Moderna を受けるべきだとしたものだ。

今回の AstraZeneca ワクチンのサプライチェーンからの逸脱は、独立機関である NACI が、AstraZeneca ワクチンは、誘発される VITT(免疫性血栓性血小板減少症)のリスクを考慮すると、初回接種用としては「好ましくない」と発表してから数週間後のことだ。NACI は、AstraZeneca の2回目接種を受けた後にも VITT を発症するリスクがあるとしている。

NACI は当初、mRNA ワクチンを待っていられない人は、AstraZeneca のようなウイルスベクター注射を選ぶことができるとしていた。しかし、今回は、Pfizer または Moderna のワクチンを「mRNAワクチンの成分の1つに対するアレルギーなどの禁忌がない限り、ワクチンシリーズの開始に*提供すべきである」とした。

* 「ワクチンシリーズの開始に to start a vaccine series」とは、「一回目のワクチン接種から」の意味かと思われる。

これに関して NACI は、各州が mRNA ベースのワクチン接種キャンペーンに容易に移行できるとしている。というのも、カナダは今後数週間で PfizerとModerna から大量のワクチン接種を受ける準備ができており、今月中にはさらに1,400万人分のワクチン接種が届く予定だからだ。

う~ん、カナダもなんだかもたもたしてるよね。ドイツ、イギリス、アメリカあたりからの情報によって、AstraZeneca ワクチンの評価が上がったり下がったりしてきたようだが、現にカナダ国内で AstraZeneca 接種後に血栓症で死亡した人が5人も出ているのだから、とっくの昔に AstraZeneca に「X印」をつけてよかったよね。5人目の死者が出てからだいぶ経った今頃になって、こんな発表をしてるんだから、ちょっと呆れる。


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BC州:9月までに COVID-19 を”一掃”できるかも (2021.06.17)
BC州では、2回目のワクチン接種率が高く推移して人同士の交流がパンデミック前の水準を大きく下回った場合、9月までにCOVID-19をほぼ一掃することができるという州のモデリングが発表された。州保健局の Dr. Bonnie Henry が発表したデータによると、交流率が70%で、ワクチンの接種率が高ければ、9月初めまでに1日当たりの新規感染者数はほぼゼロになるという。逆に、ワクチンの接種率が低くて交流率が80%の場合、BC州では9月初めには1日に200件のCOVID-19の新規感染者が発生する可能性があるという。

ウイルスの繁殖率は急激に低下し続けており、現在ではすべての保健所で1.0を大きく下回っている。州内の繁殖率の平均は0.57から0.63であり、これは100人の患者に対して、57人から63人だけが誰かに感染するという意味だ。

現在、BC州で検査されたCOVID-19症例サンプルの80%以上が、懸念されている変異株である。5歳から12歳までの年齢層は、症例の6.1%、人口の7.7%を占めている。13歳から18歳までの年齢層は、症例数の6.7%、人口の6%を占めている。COVID-19による学齢期の子どもの死亡例はない。COVID-19 ウイルスによる入院は、学童期の子供では200人に1人であるのに対し、19歳以上では20人に1人となっている。州は徐々に社会活動を再開していく予定でステップ2は6月15日に開始された。

一方で、州内には依然として感染率の高い地域がある。Grand Forks は、人口10万人あたり16人の新規感染者が発生しており、州のホットスポットとなっている。AbbotsfordCranbrookUpper Skeena では10万人あたり10人前後の感染者が出ている。

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BC州:ワクチン接種拒否者が大幅減 (2021.06.16)
Insights West の調査によると、BC州でのCOVID-19ワクチン接種をためらう動きは、この8週間で大幅に減少していて、現在では州の成人の75%が少なくとも1回の接種を受けている。世論調査では、回答者の15%がワクチンを必ず接種する、あるいは接種する可能性が高いと答え、10%がワクチンを絶対に接種しない、または接種する可能性が低いと答えた。調査は、5月26日から5月30日にかけて、BC州内の831人の住民を対象に実施された。

この結果は、2ヶ月前の同様の世論調査で23%が何らかのためらいを示していたことと比較して、州民の接種への態度の著しい変化を示している。先の世論調査では、BC州の成人のうち、1回目の接種を受けた人は16%に過ぎず、43%が接種することを確信していると答えていた。Insights West の Steve Mossop 社長は、「BC州の人々は、パンデミックの終盤になって、利用可能なワクチンを受け入れるようになり、2ヶ月前に明らかになった多くのためらいは、かなり軽減されました」と語る。Mossopによると、「絶対に接種しない」と答えたのはわずか5%なので、BC州がパンデミック前の生活に戻るために必要だと専門家が指摘する集団免疫の基準値80%を達成できるという。

また、世論調査では、BC州でCOVID-19のワクチン接種を受ける方法や経験に対する満足度が高いことが判明した。ワクチン接種を受けた人のうち、92%が満足していると答え、55%が非常に満足していると答えている。満足していないと答えた人はわずか8%だった。世論調査によると、NDP 支持者のうち65パーセントがワクチンの展開に非常に満足していると回答したのに対し、Liberal Party の支持者は45パーセントが非常に満足しているとしていた。

う~ん、BC州はますます良い方向に向かっているね。ワクチン接種を拒否していた人たちも、新規感染者を大幅に減少させたワクチンの効果を見て、接種する気になったのかもしれないね。そう言えば、ワクチン接種が進む日本では、「ワクチン接種によってたくさんの人達が死んでいるのに、(政府が?)その情報を隠している」という”怪しいう噂”が出回っていて、一部の(特に若い)人たちがワクチン接種をためらっているらしい。

”全国民”を対象にワクチン接種するわけだから、ワクチンと関係なく死亡する人はいるわけで、それを「ワクチンのせいだ」と即断してしまうのだから始末が悪い。もし、こうした”噂”によって多くの人たちが接種しなかったら、接種適正者の70%の接種が必要とされる集団免疫もおぼつかなくなる・・・。今のところ、接種者の死亡とワクチンの因果関係がはっきりしているのは AstraZeneca だけなのだが・・・。

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アジア系住民の半数以上が差別を経験 (2021.06.15)
<号外(COVID-19 新規感染者数が激減):昨日月曜日の州政府の発表では、先週末3日間の新規感染者総数が277 となり、一日平均で100人を下回った。特に、日曜~月曜の24時間にはたった68 人だった。ワクチン効果が出ているのは間違いなく、さらにできるだけ多くの人にワクチン接種してもらって感染を抑え、秋には絶対に”普通の生活”に戻りたいものだ。>

Angus Reid Institute の最近の調査によると、アジア系カナダ人の半数以上が、過去1年間に差別を受けたことがあると回答した。回答者数のうち58%が過去1年間に差別を受けた経験があると答え、4分の1以上の28%がこれらの状況は "いつも "または "頻繁に "起こると答えている。若年層や低所得者ほどより激しい偏見を経験する傾向があるという。また、人種差別を経験したアジア系カナダ人の53%が差別によって傷つき心に残っていると回答し、差別に直面したことのある回答者の5人に2人つまり38%が「悩みはしたが、いずれは忘れることができた」と答え、9%が「影響を受けていない」と答えた。

Angus Reid Institute の Shachi Kurl 社長は、「差別を感じた人々は若い世代に偏っています。また、第一線で活躍している人、サービス業に従事している人、車ではなく交通機関を利用している人、自宅で仕事をしている人など、さまざまです」と言う。今回の調査は、UBC と共同でオンラインで実施した。中国系と自認するカナダ人580人と、東アジアや東南アジア系と自認する77人の計631人を対象にしている。

Angus Reid Institute では、アジアで系はないと回答した1,877人にも質問を行った。その結果、5人に1人が「アジア系カナダ人のほとんど、あるいは全員が、広くコミュニティに貢献していない」と感じていると回答した。Stand With Asians Coalition の創設者である Doris Mah は、「これはひどい話です」と語った。香港で生まれて30年以上前に家族とともにカナダに移住した彼女は、カナダ太平洋鉄道の建設に中国人労働者がいかに重要な役割を果たしたかを、アジア系コミュニティによる数多くの貢献の一つとして挙げている。また、アジア系以外の回答者の3人に1人が、中国系カナダ人は両国間の紛争に関して、カナダよりも中国に忠誠を誓っていると答えていて、Mah は「これもとてもショッキングなことで、世の中には多くの無知があると思います」と言う。

COVID-19パンデミックが始まって以来、BC州では反アジア的な人種差別や外国人排斥の報告が増えている。バンクーバー警察のデータによると、反アジアのヘイトクライムの件数は2019年の12件から2020年には98件に増加し、一般のヘイトクライムも約2倍に増加した。バンクーバー警察はこの急増を受けてタスクフォースを立ち上げ、2020年5月にはバンクーバー市長 Kennedy Stewart が、反アジアの人種差別や外国人嫌いの事件が激増したことを受けて、市が人種差別や憎悪に対処することを宣言した。また、ヘイトクライムを糾弾する集会やキャンペーンが Vancouver、Victoria その他いくつかの都市で行われている。

う~ん、人種差別は本当に根深いね。アジア系カナダ人がコミュニティに貢献していないとか、中国系カナダ人がカナダよりも中国に忠誠を誓っているとかは、何を根拠にそんなことが言えるのかといいたくなる。それにしても、アメリカ・カナダにこれほどの”反アジア系”の動きを作り出した張本人の愚か者(どこぞの国の前大統領)がなんら責めを受けることがないのが癪に障る。

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COVID-19:15日からの”ステップ2”で何が変わるか? (2021.06.14)
BC州は、明日15日に COVID-19再開計画ステップ2に移行する。John Horgan 州知事、Ravi Kahlon 経済再生大臣、Adrian Dix 保健大臣、Melanie Mark 観光大臣、Dr. Bonnie Henry 州保健担当官は、今日の午前10時30分に記者会見を開き、ステップ2への移行を発表する。

ステップ2に移行する基準は、18歳以上の人口の65%以上が1回のワクチン接種を受けていることに加え、症例数やCOVID-19による入院数が減少していることだ。先週金曜日(11日)には、BC州では COVID-19の新たな症例が180件報告され、さらに1名の死亡が報告されたが、入院件数は着実に減少傾向を続けている。新規症例の7日間の平均は161人のままである。入院患者数は162人で、パンデミック第3波のピーク時に BC州で発生した入院患者数の3分の1以下となっている。約340万人のBC州民(BC州の人口の約66%)が、COVID-19ワクチンを少なくとも1回接種している。そのうち、BC州の人口の9.6%に当たる約498,000人が2回目の接種を受けている。

明日からは、50人までの屋外での個人的な集まり(誕生日パーティー、裏庭でのBBQ、ブロックパーティー)が許可され、子どもたちはプレイデートができるようになる。屋内での組織的な集まりは、COVIDの安全計画があれば50人まで可能になる。旅行に関しては、州の旅行制限が解除され、BC州内でのレクリエーション旅行が可能になる。また、BCトランジットとBCフェリーは、必要に応じてサービスを向上させることができる。

レストランやバーでは、深夜まで酒類の提供が可能となる。宴会場もCOVID-19による安全対策を講じた上で、定員を制限して営業することができる。屋内でのエクササイズを楽しみにしている人には、高い強度のグループエクササイズが定員を減らして許可され、大人と青少年のチームによる屋内ゲームや練習が許可される。屋内でのスポーツ活動では観客は入れないが、屋外では50人までの観客が認められる。また、企業や職場では、人々を職場に呼び戻すことができるようになり、少人数の個人的なミーティングが許可される。屋内の公共の場では、物理的な距離を置くことや頻繁な手洗い・消毒とともに、マスクの着用が引き続き求められる。

先週発表された州のモデリングによると、BC州では、2回目のワクチン接種率が高く、人との接触がパンデミック前のレベルを大きく下回った場合、9月までにCOVID-19をほぼ一掃できるとのことだ。Henry が発表したデータによると、交流率が70%で、ワクチンの接種率が高ければ、9月初めまでに1日あたりの新規感染者数はほぼゼロになるという。一方、ワクチンの接種率が低く、交流率が80%の場合、BC州では9月初めに1日あたり200人のCOVID-19の新規感染者が発生する可能性がある。

う~ん、”普通の生活”がもうそこまで来てるね。それを達成させるためにも、Dr. Henry が言うように、ワクチンの2回目接種を積極的に行う一方で、気を許して人の交わりをやりすぎないことだね。そう言えば、昨日は Metrotown Mall に行ったが、今までと違ってものすごい人出で、フードコートでは以前よりも開放されたテーブルにたくさんの人たちが座っていた。あれを見て、私は「こりゃあ、新規感染者数がぶり返すかも・・・」と思った。はしゃぎすぎないで慎重にやらねばね・・・(-_-;)。


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SkyTrain の Langley 延長:連邦政府の援助待ち (2021.06.13)
<号外:日本からの情報では、日本時間の13日(日)に、NHK 大河ドラマ「青天を衝け!」に武田真治扮する小栗上野介が登場した。Vancouver 周辺では今日その部分が放送されると思われる。TV Japan に契約しておられる方はぜひ御覧ください。なお、小栗上野介と渋沢栄一の関係については、東善寺ホームページが面白く解説している。>

パンデミック後の世界を見据えるBC州では、City of Langley 市長 Val van den Broek が、計画中のスカイトレインの延長を本格的に進める時期に来ていると語った。Surrey-Langley SkyTrain 拡張のための現在の資金は、King George 駅から Surrey の Fleetwood 地区にある166丁目までの6駅のみを対象としている。

Broek は、彼女の街の203 St. まで電車を延ばすためのパズルの最後のピースは、カナダ政府からの資金提供だと言う。 「私たちはただ待っているだけです」と彼女は言う。「6月末までには準備できる予定だったと思いますが、どうでしょう?。COVIDによってみんなの状況が変わってしまったのが現実なので、もう少し我慢するしかないですね」。BC州政府は、4月の予算案でこのプロジェクトへの財政的なコミットメントを表明している。

一方、Abbotsford の Henry Braun 市長は、SkyTrain のプロジェクトが完了したら、Langley から(Abbotsford まで)の
LRT(light rapid transit)建設の可能性について、John Horgan 州知事と話し合ったと語っている。「そこから自然に Fraser Highway を上ると、Langley 空港の東側には急勾配があるので、いくつか迂回して Mt. Lehman Road まで行きますが、そこから先はわからないと思います」と語った。「10年後には何かを見たいと思っています」。Braunによると、Langley Township の Jack Froese 市長とも予備的な話し合いをしているそうだ。Fraser Valley への LRT は、Highway 1 の交通渋滞を緩和してくれるという。

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ICBC が2回目のパンデミック・リベート (2021.06.12)
BC州のドライバーは、過去数ヶ月間の交通事故クレームの少なさによって ICBC が節約した費用を反映して、COVID-19の2回目のリベートを受け取ることになった。州営自動車保険会社 ICBC によると、1契約あたり平均120ドルのリベートを7月中旬から配布するとのことだ。返戻金の総額は約3億5000万ドルで、294万人の顧客に分配される。最初の COVID-19 リベートは総額6億ドルだった。

BC州の公共安全大臣 Mike Farnworth は、今回のリベートはICBCの強固な財務状況を反映したものだとし、「ICBCの収益に影響を与えるパンデミック関連の節約は、顧客の利益になることを明確にしています」と述べた。ICBCによると、2020年10月1日から2021年3月31日までに有効な自動車保険に加入しているほとんどの顧客が、このリベートの対象となる。リベートは、支払い方法がクレジットカードであった場合はクレジットカードによるリベート、現金またはデビットであった場合は小切手で配布される。また、希望者は口座振替に登録することもできる。

リベート額は、顧客が6ヶ月間に保険料として支払った保険料の約11%にあたる。例外として、短期契約、保管契約、距離ベースの契約を結んでいる顧客や、使用量の少なさをすでに保険料に反映させている顧客は対象外となる。ICBCは、2020年10月1日から2021年3月31日の間に予想されるクレーム数が20%減少した他、顧客が保険の変更、解約、新規加入を控えたことにより、収入が減少したとしている。

う~ん、ICBC はそうとう”ひま”なんだね・・・(^^;)。2回もリベートを配布するほど事故のクレームがないってんだからね。しかし、思いもしないリベートに一旦は喜んだ私だが、「使用量の少なさをすでに保険料に反映させている顧客は対象外」が気になる。私はパンデミックになってから走行距離が激減して去年は5,000キロに達せず、ICBC の保険更新の時に割引されているのだ。ということは、対象外ってこと・・・(-_-;)?。


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Trudeau 首相:段階的な国境開放を検討 (2021.06.11)
Justin Trudeau 首相は、アメリカとの国境を再開するにあたり、ワクチン接種を受けた旅行者から段階的に再開することを検討している。Trudeau 首相は、6月7日に開催されたバーチャルイベントで、「カナダでの感染者数の減少と、アメリカや世界各地での感染者数の減少に合わせて、段階的に観光客の受け入れを開始する方法を検討しています」と述べたが、カナダは旅行者が国境を越える前に完全なワクチン接種を行う必要があると付け加えた。

「これ以上の流行のリスクは避けたい。第4の波が来れば、経済だけでなく士気にも壊滅的な打撃を与えるだろう」と述べたが、ワクチン接種の証明がどのようなものになるのかはまだ不明だ。段階的なアプローチがどのようなものになるかを決定するために、Trudeau 首相は、政府は国際的な症例数や世界的なワクチン接種率などの指標を考慮に入れると述べた。例えば、第1段階では、ワクチンを接種した旅行者が COVID-19検査で陰性と判定された場合、隔離を回避することができるというシナリオも考えられる。

6月8日、首相は記者団に対し、完全にワクチンを接種した人が最初に国境を越えることができると述べた。「適切な時期に国境規制を緩和するために取られる措置は、科学的根拠に基づいており、2回のワクチン接種を受けた人は、より高度に保護され、COVID-19 を感染させて我々の医療システムにたどり着くリスクが低くなるという事実に基づいている」と Trudeau首相は述べた。実際の再開時期はまだ明らかになっておらず、Trudeau 首相はいかなるタイムラインも提示しなかった。首相は以前、国境規制を緩和するためには、カナダ人の75%がCOVID-19ワクチンの初回接種を受け、20%が完全に接種する必要があると示唆していた。

Bill Blair 公共安全大臣と国境沿いの都市の市長たちとの会合の報告によると、カナダは6月21日の現行の渡航制限の期限までにこの基準を満たすことができる見込みだ。その会合の参加者によると、Blair 大臣は明確な再開時期を示さず、6月下旬の可能性を残していたという。CBCの取材に応じた匿名の関係者は、再開の第一段階が6月に始まるかどうかは疑問だとしながらも、7月が開始時期としてはより可能性が高いと示唆している。Blairとの会談の報告によると、7月21日までにカナダ人の75%が完全にワクチンを接種していると予想されている。

カナダとアメリカの国境は、WHO 世界保健機関がウイルスをパンデミックと命名した直後の2020年3月以降、不要不急の渡航を禁止している。この時から、免除された個人と必須旅行者のみが来ることを許されている。最新の国境サービスのデータによると、2019年に比べて陸路での入国は19%に、また空路での入国はわずか3%に減少している。


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再入国時のホテル滞在規則が緩和されるかも (2021.06.10)
カナダ政府によると、近いうちに、ワクチンを十分に接種したカナダ人と永住権保持者は、空路でカナダに入国する時にホテルに滞在する必要がなくなる。Patty Hajdu 保健相によると、政府は7月初旬から段階的にいくつかの制限を緩和したいと考えている。それでも、まだ、ワクチンを接種したカナダ人および永住権保持者は、空港に到着時に COVID-19検査を受け、検査が陰性になるまで隔離計画を立てる必要があると、彼女は述べた。

この規則緩和は、カナダ保健省が承認したCOVID-19ワクチンを2回とも接種したカナダ国民にのみ適用され、観光客には適用されない。この計画が行われるか否かは今後の症例数の推移次第だと Hajdu は言う。「カナダでも世界でも、感染者数の変化やワクチン接種率の上昇を注意深く見守っていきたいと思います」と語っている。この問題について公に話す権限がないため匿名で発言した関係者によると、より多くの人々に対する制限の解除については、まだ詳細が決まっていないとのことだ。

カナダ政府は2月22日、COVID-19のPCR検査の結果を待つ間、不要不急の海外出張から帰国したすべての航空旅行者に対し、連邦政府が定めた施設で最大72時間隔離することを義務付け始めていた。陸路で国境に到着した人は、カナダ入国時にCOVID-19の検査を受け、14日間の隔離期間中に再度検査を受ける必要がある。

う~ん、ホテル滞在規則の緩和が実施されれば、多少とも日本に行きやすくなるね。カナダ入国時にホテルに3日間滞在するだけで2,000ドルも取られるっていう話だったからね。それでもまだ、COVID-19検査は受けなければならないから、9月初旬と言われている”全面的規制解除”が実現されるのが一番だけれど・・・。


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