バンクーバーのぶつくさ男        The Mumbling Man in Vancouver
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当HP内の記述をネット検索するには? ページ内で語句を検索するには? 移動したあとで元に戻るには? よく登場する地名に地図リンクを張った 米大統領を花札男と呼ぶのはなぜ?
カテゴリー別 新着
<バンクーバー> ★2020年版はこれで終わりです。2021年版には「Home」 で「ぶつくさ日記」をクリックして移動してください。★
買物・外食・住宅 空路入国者に PCR検査の陰性結果取得を義務化 (2020.12.31)
 気候・自然現象・環境 COVID-19:人種ごとの感染状況 (2020.12.30)
人々 Shaw、Telus などの”初期割引”を禁止すべきだ (2020.12.29)
野鳥・動物・自然 BC Ferries:LNG で動くフェリーを建造中 (2020.12.28)
交通・運輸 どちらが本物のエリザベス女王・・・(^^;)? (2020.12.27)
その他 WHO 世界保健機関がすすめる運動と量 (2020.12.26)
  「コロンビア河条約」終了の恐れ(2/2) (2020.12.25)
BC州 「コロンビア河条約」終了の恐れ(1/2) (2020.12.24)
カナダ 意外と知られていない「日本=世界一の大雪国」 (2020.12.23)
アメリカ・北米 CPP受給開始は70才まで待つべき?(2/2) (2020.12.22)
  CPP受給開始は70才まで待つべき?(1/2) (2020.12.21)
<日本> BC州:2025年までの温室効果ガス排出目標を新設定 (2020.12.20)
政治・経済・社会 ICBC 保険料がかなり下がりそう (2020.12.19)
人々 旧着 (^^;)
その他 リモートPC操作ソフト”AnyDesk”が便利 (2020.12.18)
カナダで増え続けるライム病患者(2/2) (2020.12.17)
<コンピュータ> カナダで増え続けるライム病患者(1/2) (2020.12.16)
Windows Toyota が水素カーを諦めないわけ (2020.12.15)
インターネット COVID-19:軽症者向け施設で死者発生 (2020.12.14)
ソフトウェア&Wサイト 2022年から自動車保険のオンライン更新が可能に (2020.12.13)
ハイテク一般 BC州:州民に”Recovery Benefit” を支給 (2020.12.12)
  意外と増えている日本の水素ステーション (2020.12.11)
<その他> COVID-19:キーボード共有でクラスター??? (2020.12.10)
私・家族・友だち CBCドキュメンタリー:カナダ西部の3つの日本庭園 (2020.12.09)
健康・運動・食物 カナダ:2020年版「最も盗まれやすい車種」 (2020.12.08)
英語・日本語・他 DNA 新技術が11年前の行方不明者を識別 (2020.12.07)
その他(世界、人類など) 菜食主義者は骨折しやすい? (2020.12.06)
BC州:電気自動車へのリベートをさらに増額 (2020.12.05)
インターネット上で当ホームページ内の記述を検索するには:Google 検索で「pikapikavan ○○○」と打ち込んで検索する。たとえば、「pikapikavan スカイトレイン」と検索すれば、「スカイトレイン」という語句の入った当ホームページのトピックが(複数)検出される。pikapikavan は当ホームページの URL の一部。

花札男はアメリカ大統領の名前「ト・・プ」が花札みたいなものという意味。「ト・・プ」とすら呼びたくない私が、苦心して作った彼のニックネーム・・・(-_-;)。私は、アメリカの芸能・ビジネス関係で有名人だった彼を、政界に進出する前から知っていたが、そのころから人間的に大嫌いだった。

ページ内で語句を検索するには:「Ctrl + F」でページ内検索を行う。

よく登場する地名バンクーバー市バーナビー市リッチモンド市BC(ブリティッシュコロンビア)州カナダセントラルパーク)は、各トピック最下部に地図リンクを張った。
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バンクーバー(都市圏)

買物・外食・住宅

Vancouver 市:空家税を来年から3%に増額 (2020.11.28)
Vancouver:一戸建て住宅の財産税が国内最高 (2020.10.05)号外

$2.6ミリオンで売りに出た ”Hobbit House” (2020.07.01)
全くだめな水道業者 M社:BBB に苦情を・・・ (2020.06.02)
全くだめな大手水道業者 M 社(2/2) (2020.05.26)
全くだめな大手水道業者 M 社(1/2) (2020.05.25)

T&T が顧客にマスク着用を義務付け (2020.05.08)
便利サイト:どの店でどれほど待たされるか (2020.05.05)
Vancouver と Burnaby が家賃ランキング上位に (2020.02.27)
Vancouver 市:空家税によって賃貸住宅が増加 (2020.02.15)

Metrotown モールにまた日系の店が開店 (2020.01.29)
”住宅入手困難都市”世界ランキング第2位に (2020.01.26)
あまりにひどい Walmart のネット販売 (2020.01.21)
Metro Vancouver ほぼ全域で不動産評価額が下落 (2020.01.05)

◆ 気候・自然現象・環境


Stanley Park (2):”瀕死”の池とラグーン (2020.11.05)
Stanley Park (1):暴風雨被害から回復した樹木 (2020.11.04)
「バンクーバーは雨の賜物」 (2020.08.09)
Metro Vancouver:水資源確保に$1Bの投資 (2020.08.07)

過去40年で最も遅く夏がやってきた (2020.07.24)
大気中から CO2 を回収する企業 (2020.02.18)
プラスチックバッグはこれほど長持ちする (2020.02.06)
Vancouver市:食べ物店から発泡プラスチックが消えた (2020.01.02)

人々


Vancouver:市民の半分が「区制」導入に賛成 (2020.12.01)
COVID-19:家族の誕生祝いでも危ない (2020.11.30)

「地球は丸い」ことを証明する Youtube 動画 (2020.11.18)
今どき「地球は平面」と信じる人たちがいる(-_-;)? (2020.11.16)
日系人戦没者慰霊碑建立から100年 (2020.11.14)
無銭飲食で天井裏に逃げるのは Bad Idea (^^;) (2020.10.30)

感染後に片耳が聞こえなくなった女性(2/2) (2020.10.18)
感染後に片耳が聞こえなくなった女性(1/2) (2020.10.17)
Pattullo Bridge が改名されるかも (2020.10.14)
大金の落とし主は”銀行嫌い”の人だった (2020.10.10)

Amazon が Vancouver で3,000人新規採用 (2020.09.30)
4,000ドルを詐取されそうになったご夫婦(2/2) (2020.09.25)
4,000ドルを詐取されそうになったご夫婦(1/2) (2020.09.24)
州の医療制度を違憲と訴えた医師が敗訴 (2020.09.17)号外

Richmond:birth tourism 排除の動き (2020.09.12)
COVID-19の後遺症で人生が狂った人 (2020.07.22)
Point Roberts へ大変な回り道”をした Delta 住民 (2020.07.14)
UBC の学生が人種差別に遭う (2020.06.15)

原住民もアジア系も区別できない”花札病患者” (2020.05.21)号外
Canada Line 訴訟:商店主らが控訴審で敗訴 (2020.05.19)
ある日系人にとって強制収容と重なるパンデミック (2020.05.11)
0 Avenue が別れ別れの家族の”再会の場所”に (2020.04.26)

COVIT-19:地元の若者が情報サイト立ち上げ (2020.03.09) 号外
East Van Cross 製作者が新作品を Burnaby に (2020.03.08)
2010年冬季オリンピックの暗い影 (2020.02.21)
West Vancouver にアジア系が少ない理由 (2020.02.01)

地元出身の Larry Walker が大リーグ殿堂入り (2020.01.23)
女性が1,500ドルを騙し取られた手口 (2020.01.22)
日本育ちのイラン系カナダ人が国境で・・・ (2020.01.09)
99才の中学卒業生:人生、遅すぎることはない (2020.01.01)

野鳥・動物・自然




交通・運輸


Vancouver:ダウンタウン運転有料化の可能性 (2020.11.24)
COVID-19:銅の殺菌作用をバスや SkyTrain に (2020.11.15)
Burnaby Mt. ゴンドラ:市民の声 (2020.11.09)
空港で短時間検査のパイロットプロジェクト (2020.11.06)
Whistler ⇔ Chilliwack 間の高速鉄道構想 (2020.10.12)

COVID-19:YVR が搭乗前の検査を近く開始 (2020.09.21)
North Shore への高速交通システムが5案に (2020.09.18)
SkyTrain の Broadway 線が近く建設開始 (2020.09.06)
Burnaby Mt. ゴンドラ計画:市民の声を募集 (2020.09.01)

一部閉鎖されていた Granville 駅が全面再開 (2020.07.18)号外
Vancouver:通学路の 30km/h Max.を24/7適用 (2020.07.10)
電動スクーターの時代がやってくる (2020.07.07)号外
North Shore への交通システムに6つの案 (2020.03.10)

新しい Pattullo Bridge の建設が始まる (2020.02.12)
SkyTrain の UBC への延長で”歴史的合意” (2020.02.08)
Granville 橋の改築計画が前進 (2020.01.24)
”10ドルで買った空港”に100万人目の客 (2020.01.07)

その他


地元企業が Pfizer/BioNTech ワクチン開発に貢献 (2020.11.12)
Molson ビール跡地に建つ建物の完成予想図 (2020.11.08)
Squamish で2025年に巨大スキー場が開場 (2020.10.24)

パンデミックで YVR がインフラプロジェクトを停止 (2020.09.11)
St. Paul's Hospital が約1ビリオンドルで売却 (2020.08.18)号外
Beirut の大爆発が Vancouverで起こったら (2020.08.10)
SFU に原住民の Gathering House 建設 (2020.06.28)

”Burnaby 産”の超音波装置が世界から注目 (2020.05.31)号外
遠隔地でもないのに劣悪なインターネット環境 (2020.05.16)
風邪やフルーの症状でもCOVID-19検査が可能 (2020.05.01)号外
COVID-19:ついにこのビルの改築にも影響が (2020.04.18)

COVID-19:抗体医薬の人体実験が7月から (2020.04.15)号外
COVID-19:Central Park にドライブスルー検査所 (2020.04.06)号外
North Vancouver 市が喫煙ルールを厳罰化 (2020.03.14)
Burnaby Hospital が大改築に向けて前進 (2022.02.29)

ブリティッシュコロンビア州

人々

財務大臣から”ボクサー”へ転身する C. James (2020.11.02)号外
バースデイパーティで感染した高齢女性が死亡 (2020.10.31)
古川夏好さんを殺害した男の控訴審が始まった (2020.10.22)号外
F. Doctor のない人たちに初期診療ネットワーク (2020.10.03)

10月24日にBC州議会議員選挙 (2020.09.22)
BC州知事 John Horgan がカナダで最高評価 (2020.08.03)号外
COVID-19:BC州内の検査所リスト (2020.08.22)
まもなく第一波より大きい第二波が来るかも (2020.08.21)

BC州:感染経路調査で500人を臨時採用 (2020.08.14)
お役所から「あなたは死にました」と告げられた人 (2020.08.03)
床屋やジムに行くのはどれほどのリスクか? (2020.07.29)
パンデミック中のセックスの仕方 (2020.07.28)

COVID-19:感染者数は州民の1%以下 (2020.07.19)
BC州:”注意しながら”の州内旅行が可能に (2020.06.25)号外
John Horgan 州知事の支持率が急上昇 (2020.06.01)号外
Dr. Henry が「外に出よう」と呼びかけている (2020.05.04)

COVID-19:家族の誰かが感染したら (2020.04.03)
奏功してほしい ”Social Distancing” (2020.04.01)号外
COVID-19:”健康ルール”違反者には罰金や懲役も (2020.03.29)
新型コロナウィルス:親子4人家族の場合 (2020.03.21)

新型コロナウィルス:初の感染経路不明者 (2020.03.06)
新型コロナウィルス:BC州の検査数は全米より多い (2020.03.03)
”閉鎖”されることになった「住民ゼロの自治体」 (2020.02.04)
2019年の「911コールワースト10」 (2020.01.08)

その他

BC州:ワクチンが1月から支給されるかも (2020.11.29)

マスク着用の義務化はコンドミニアムも対象に (2020.11.23)
BBBで企業探しが便利、しかし・・・ (2020.11.22)
COVID-19:州南西部で口からの検査が可能に (2020.11.20)
州内企業の物資輸送商用ドローンにカナダ初の認可 (2020.11.17)

Yukon が「通年夏時間」に移行したが、BC州はいつ? (2020.11.13)
最新の COVID-19 対策ルール(2/2) (2020.11.11)
最新の COVID-19 対策ルール(1/2) (2020.11.10)
州内で2025年までに人間用ドローンを飛ばす計画 (2020.11.07)

自治体による使い捨てプラスチックの禁止が可能に (2020.09.15)
EV用の高速充電ステーション網を拡充 (2020.09.09)
Vancouver 島:主要道路の街灯がすべて LED に (2020.09.08)
パンデミックでBC州の財政が赤字に転落 (2020.09.05)

マスク着用が義務付けられている施設は? (2020.07.22)
日系人関連史跡が州内ツアーの新たな目玉に (2020.08.15)
2040年までに新車をすべて電気自動車に (2020.08.08)号外
ICBC 手続きにオンライン予約システム (2020.08.02)

BC州:バーやナイトクラブにより厳しいルール (2020.07.25)
BC州:Services Card がオンライン化 (2020.07.21)
BC州:例年に比べて山火事が激減 (2020.07.02)号外
毎年更新の ICBC ステッカーの廃止を検討 (2020.06.27)

COVID-19:UVIC が家庭用検査技術を開発中 (2020.06.22)
BC州:近く旅行の制限が緩和されるかも (2020.06.21)
Kelowna ダウンタウンに UBC の新キャンパス計画 (2020.06.14)
BC州:長期介護施設でウィルス対策がうまくいったのは (2020.06.07)

廃油で走るバスの会社が路線拡張を計画 (2020.06.06)
月曜日(6月1日)から再開するビジネスは・・・ (2020.05.30)号外
COVID-19対策緩和で昨日から再開した業種 (2020.05.20)号外
ロングウィークエンド前に知っておくべきこと (2020.05.15)

BC州:緊急事態宣言を2週間延長 (2020.05.14)
BC州政府:新型コロナウィルス対策の緩和を開始 (2020.05.07)
COVID-19 :BC州と New Zealand の比較 (2020.04.29)
BC州:スピード違反用カメラ34台を新設 (2020.04.20)

BC州:ウィルス対策の効果が出てきた? (2020.04.14)
医者に電話で診療してもらうことが可能に (2020.04.09)号外
BC州:緊急事態宣言が意味するもの (2020.03.20)
新型コロナウィルス:新しい811コールセンター設置 (2020.03.12)

お金持ちに厳しいBC州2020年度予算(2/2) (2020.02.23)
お金持ちに厳しいBC州2020年度予算(1/2) (2020.02.22)
ICBC:契約更新のオンライン化を検討 (2020.02.20)
バンクーバー島に新たな観光スポット (2020.01.17)

バンクーバー島が「訪れるべき場所ベスト20」に (2020.02.14)
BC州が導入する ICBC「無過失自動車保険」とは (2020.02.11)
ICBC:ボディショップを仕事ぶりでランク付け (2019.10.31)
2020年の税金と料金はどう変わったか (2020.01.11)

カナダ

人々

日系人以外にもいた被強制収容者(2/2) (2020.11.26)

日系人以外にもいた被強制収容者(1/2) (2020.11.25)
今季はインフルエンザ感染者が極端に少ない (2020.11.19)
今季のフルーショット摂取には予約が必要かも? (2020.09.23)
カナダにだって正直者はいるよ・・・(^^;) (2020.08.29)号外

9月1日から隔離なしで Hawaii に行ける (2020.08.05)
不治の病の人たちにマジックマッシュルームを (2020.07.23)
遺書をオンラインで作れる時代に (2020.07.15)
コンドミニアムで集団感染が発生 (2020.06.30)

いとも簡単にアメリカに行く方法・・・(^^;) (2020.06.19)
国境の通過制限を家族レベルで緩和 (2020.06.09)号外
国境を越えてはびこる”花札病”の人たち (2020.05.12)
Nova Scotia の連続殺人事件 (2020.04.23)

アジア系女性がつばを吐きかけられる (2020.04.12)
COVID-19:スマフォアプリが初期診断に役立ちそう (2020.04.10)
カナダ:ほとんどの外国人の入国を禁止 (2020.03.17)
プライバシー監視機関が AI 顔認証技術を検討 (2020.02.26)

Point Roberts をアメリカから買うって? (2020.02.07)
NFLチャンピオン Chiefs に異色のカナダ人選手 (2020.02.05)
自転車を盗まれた日本人旅行者を助けた Hinton の人たち (2020.01.30)
堪忍袋の緒が切れた?トルドー首相 (2020.01.15)

その他


COVID-19:LifeLabs で抗体検査が可能に (2020.12.04)
E. Musk の”衛星インターネット”を CRTC が承認 (2020.10.29)
カナダ:自国製 COVID-19 ワクチン購入計画を発表 (2020.10.27)号外
早ければ1月にワクチン供給が始まるかも (2020.10.23)

来年中に使い捨てプラスチックが禁止に (2020.10.11)
COVID-19:医療システムの違いでアメリカとの差 (2020.09.20)
カナダ企業がウィルスを99.9%殺す衣服を開発 (2020.08.30)
COVID-19:感染リスクを知らせる新アプリ (2020.08.04)

カナダの Geoparks 2ヶ所が UNESCO 認定 (2020.07.20)
コンドミニアム保険の高騰が住民を直撃 (2020.06.24)
カナダ政府:7月にシニアに向けて特別給付金 (2020.06.08)号外
Canadian Tire の”笑っちゃう大看板”・・・(^^;) (2020.06.05)号外

カナダ:大気汚染が40%減少した都市も (2020.05.28)
COVID-19:カナダ初のワクチン臨床試験を承認 (2020.05.17)
カナダ政府:銃規制の強化を断行 (2020.05.02)
カナダ政府:銃規制の強化に言及 (2020.04.30)

COVID-19:カナダ政府が高速検査機器を承認 (2020.04.17)
ケベック州の町 ”Asbestos” (2020.03.23)
Yukon 州が通年”夏時間”を採用 (2020.03.07)
納税の季節:ネット詐欺に注意(2/2) (2020.03.02)

納税の季節:ネット詐欺に注意(1/2) (2020.03.01)
Telus:5Gに Huawei 採用 (2020.02.16)
新型肺炎:SARS の時よりも進化した医療体制 (2020.01.28)
カナダ西部がカナダから独立するって・・・(^^;)? (2020.01.18)
日本

政治・経済・社会・買い物

在外邦人にも10万円給付の話が浮上 (2020.06.12)
孫さんの「大量検査計画」が批判された理由 (2020.04.13)
東日本大震災:「『祭り』『博打』で思考停止」 (2020.03.11)


人々

日本:インフル患者昨年の1,000分の1以下 (2020.09.16)号外
元少年兵:残虐な人体実験が我々の日常だった (2020.08.16)

ヤクルト・スワローズ村上宗隆選手がすごい (2020.08.13)号外
人の感じ方ってのは実にさまざま・・・(-_-;) (2020.07.31)
COVID-19:検査しない日本に友人が怒り (2020.05.09)
日本で感染者数が増えなかった理由は”これ”か? (2020.04.08)号外

朝日新聞「新型コロナウイルス感染者数の推移」 (2020.03.31)
日本で感染者があまり増えないのは、なぜ? (2020.03.22)
この人が今年中に100歳だって~~~(^^;)? (2020.02.13)
日本の若者にまで「花札男の影響」 (2020.01.20)

その他


COVID-19:「富岳」新シミュレーション (2020.10.16)
日本でソフトバンクが唾液PCR検査を提供 (2020.10.04)

COVID-19:長崎大学が独特の技術でワクチン開発 (2020.07.03)
900年前のヨーロッパの大飢饉、浅間山が原因? (2019.05.27)
日本没落の前兆?:PCR検査で”大差”をつける韓国 (2020.05.06)号外
日本:医療崩壊がすでに始まっている (2020.04.19)

COVID-19: 日本で高速・高精度の検査システム (2020.03.30)
”これ”が感染者が増えない理由かも、ただし・・・ (2020.03.27)
新型コロナウィルス:日本製の薬が治療薬に? (2020.03.18) 号外
現存する世界最古の企業はどこに? (2020.03.04)


アメリカ&北米


256日働き詰めの医師とゴルフ三昧の大統領(2/2) (2020.12.03)

256日働き詰めの医師とゴルフ三昧の大統領(1/2) (2019.10.28)
花札男:今度は感染を”神”のせいに (2020.10.08)
カナダに移住したいアメリカ人が急増 (2020.09.28)号外
山火事の煙には良いことも・・・(^^;) (2020.09.26)

副大統領の元部下が花札男について”爆弾発言” (2020.09.19)
新説:北米には3万年前から人類がいた (2020.09.13)
花札男の集会に参加していた殺人犯の少年 (2020.08.28)
ワシントン州が Point Roberts 住民の”救助”を依頼 (2020.08.27)

アメリカ:程度の悪い役人ばかり (2020.08.24)号外
花札男がカナダとの国境にも「壁」を作り始めた? (2020.08.23)
満タンで1,600 km 走る燃料電池車(2/2) (2020.08.20)
満タンで1,600 km 走る燃料電池車(1/2) (2020.08.19)

日系人ゴルファー Collin Morikawa 全米プロ優勝 (2020.08.11)
花札男集会に参加の著名実業家が感染死 (2020.08.01)
花札男の姪:「彼には能力がない」(2/2) (2020.07.27)
花札男の姪:「彼には能力がない」(1/2) (2020.07.26)

PGA ツアーで日系人ゴルファーが頭角 (2020.07.13)
民主党の副大統領候補に名前が上がる T. Duckworth (2020.07.08)号外
往年の映画スター、J. Wayne は Racist だった (2020.07.06)
戦時中に日系人を擁護したコロラド州知事 R. Carr (2020.07.04)

花札男:親族からも暴露本が出版されそう (2020.06.29)
健康保険高騰でカナダに移住したいアメリカ人たち (2020.06.26)
この”4つ足ロボット”を買う・・・(^^;) (2020.06.20)
前大統領補佐官が花札男をコテンパに (2020.06.18)

またしても花札男の”人間失格発言” (2020.06.11)
米 CBS News の日系人レポーター A. Yamaguchi (2020.06.10)
アメリカの前国防長官が花札男を痛烈批判 (2020.06.04)
警官が膝を人の首に押し付けて殺す手口 (2020.05.29)

花札男:またしても「僕ちゃん、や~めた」 (2020.05.24)
COVID-19:花札男が「消毒液注射で治療できない?」 (2020.04.26)
ヨーロッパの惨状から学べなかったアメリカ (2020.04.24)
「共産主義が好きなら中国へ行け!」 (2020.04.21)

スピード違反車を捕まえたら、なんと・・・(^^;) (2020.04.11)
COVID-19:3M 社がカナダへのマスク輸出を継続 (2020.03.07)
花札男がカナダへのマスク輸出を止めうとしたが (2020.04.05)
COVID-19 で評価を上げる州知事たちと大統領 (2020.04.02)号外

花札男が「中国ウイルス」表現使うのやめた? (2020.03.26)
国境閉鎖でアメリカ領 Point Roberts が孤立 (2020.03.25)
新型コロナウィルスから回復した人のアドバイス (2020.03.13)
Consumer Reports が選んだ今年の優良新車 (2020.03.05)

アメリカも新型コロナウィルスの”火元”だったかも (2020.02.19)
アメリカにもこんな正直な人が・・・(^^) (2020.01.27)
シッチャカメッチャカの花札男 (2020.01.14)
花札男:”イランとの開戦”は大統領再選のため? (2020.01.06)


コンピュータ・ハイテク・メカ
(参考ページ:コンピュータのすすめ


Windows

@マークが打てなくなったら・・・ (2020.11.03)

兄も PC におちょくられた・・・(^^;) (2020.10.13)
PC に”超おちょくられた”私・・・(^^;) (2020.10.06)
コンピュータの文字を大きくする (2020.07.30)
全画面表示を元に戻すにはF11を使う (2022.02.28)

インターネット

どんどん良くなる WiFi 環境 (2020.10.09)
Starlink 計画が今年中にトライアルを開始 (2020.09.10)
Shaw が新しい無線モバイルサービスを開始 (2020.09.07)
「タッチタイピング普及委員会」の立ち上げ (2020.09.02)

SHAW の WiFi 電波2種類の使い分け (2020.08.31)号外
Shaw のルーターに有線接続する場合に注意! (2020.08.25)
WiFi 電波がいつの間にか「オープン」に (2020.01.25)
ランサムウェア攻撃に遭ったらどうすべきか (2020.01.04)

ソフトウェア&ウェブサイト

当てにならない Google Maps の企業情報(2/2) (2020.10.26)
当てにならない Google Maps の企業情報(1/2) (2020.10.25)

Google Maps が感染状況を表示 (2020.10.07)
リモートデスクトップアプリ AnyDesk が便利そう (2020.10.01)号外
会議アプリ Skype Meet Now を使ってみた (2020.06.16)
COVID-19 の時代に重宝な Skype (2020.05.13)

ハイテク&メカ一般


ノートパソコンのマウスを捨てよう! (2020.07.12)
プロバイダーの価格設定と契約方法にメス (2020.02.03)

健康・医療・スポーツ・食生活

COVID-19:やっぱり「中国より前にイタリアで拡散」? (2020.11.21)

アルツハイマー型認知症は歯周病が原因? (2020.10.19)
野菜サラダが”主食”になった・・・(^^;) (2020.10.15)
肺がんの早期スクリーニング・プログラム (2020.10.02)号外
マスク不要に?仏大学「感染防ぐ物質開発」 (2020.09.27)

COVID-19:ビタミンDが感染を抑えるかも (2020.09.14)
笑わない人ほど要介護リスクが高い (2020.08.26)
Skype が難聴の人を認知症から救う? (2020.08.17)
認知症の”回避可能な”12のリスク要因 (2020.08.12)

COVID-19:犬が感染の有無を嗅ぎ分ける? (2020.08.06)
BCGは新型コロナの感染率&死亡率を下げるか (2020.07.17)
COVID-19:接触感染の可能性は小さいかも (2020.07.16)
足がつった時にはどうする? (2020.07.09)号外

COVID-19:仕切り板が顔より低いと効果小 (2020.06.17)
COVID-19:どのようにウィルスが拡散したか (2020.05.22)
100年前のスペイン風邪はもっとひどかった? (2020.04.27)
新型コロナウィルス:室内で微粒子が20分も漂う (2020.04.04)号外

COVID-19:昨秋、イタリアで似たような病気が (2020.03.28)
新型コロナウィルス:喫煙は重症化の一因 (2020.03.24)
新型コロナウィルスへのアドバイス (2020.02.25) ←削除済み
「耳のそうじは本当に必要なの?」 (2020.02.24)

各種がんに一度に効く(?)医療技術 (2020.02.09)
アルコールに発がん性 (2020.01.19)
”培養肉”が食生活を変える?(2/2) (2020.01.13)
”培養肉”が食生活を変える?(1/2) (2020.01.12)

英語・日本語・言語一般
(参考ページ:英語失敗談 英語表現のコツ


日本語:表音文字と表意文字が混在する稀な言語(2/2) (2020.03.16)
日本語:表音文字と表意文字が混在する稀な言語(1/2) (2020.03.15)

私、家族、友達

ジョギング量を増やした (2020.11.01)
「ぶつくさ式ウォシュレット」が進化した (2019.10.28)号外
ガソリンの買い方を忘れた・・・(^^;) (2020.10.20)
風変わりな”おっさん”、警戒心強すぎ? (2020.06.23)

”超スロー”ジョギングでうまくいった・・・(^^;) (2020.06.03)
バスルームの電気がつかない・・・(^^;) (2020.05.23)
自分で刈れる電動バリカンを買った・・・(^^;) (2020.05.18)
ミルクがだいぶ飲めるようになった (2020.05.10)
ドジな泥棒 (2020.05.03)

百均で買った温湿度計が使えそう・・・(^^;) (2020.04.28)号外
血圧の測り方を工夫をしてみた (2020.03.22)号外
Washer/Dryer を買ったはいいが・・・ (2020.01.16)
効果絶大の耳栓 (2020.01.03)

その他(世界、人類、科学、宗教など)

オーストリアの小集落が地名変更する理由 (2020.11.27)
大気中に増えている”超”有害物質、亜酸化窒素 (2020.10.21)
エアバス社が2035年までに水素燃料飛行機を (2020.09.29)
マツタケが絶滅危惧種に (2020.07.11)

なぜか地球の磁場が弱くなっている、科学者にも不明 (2020.07.05)
パンデミックで地球全体の空気が清浄に (2020.06.13)
COVID-19:早かった New Zealand の対応 (2020.04.16)号外
ロシア:2036年まで「プーチン大統領」 (2020.03.19)

交通渋滞のひどい都市・世界ランキング (2020.02.10)
武漢市からカナダ人を飛行機で救出できない理由 (2020.02.02)
2010年代の地球の気温は過去最高 (2020.01.17)
オーストラリア火災の凄さ (2020.01.10)





















空路入国者に PCR検査の陰性結果取得を義務化 (2020.12.31)
<号外(私の今年最後の一言):「どんな嘘でも、しつこく訴えれば人々は信じる」。花札男大統領が確たる証拠も根拠も示さずに「大統領選は不正選挙だった」とツイッターし続けた結果、驚くほど多くのアメリカ人(特に共和党支持者)がそれを信じている。証拠も根拠も示されないのに信じる・・・それに私はびっくりした。>

カナダ政府の発表によると、カナダに空路入国する人は全て、入国前に COVID-19 の PCR検査での陰性結果を得ていなければならなくなる。Intergovernmental Affairs(政府間関係)大臣の Dominic LeBlanc は、空路でカナダに入国する人たちは、搭乗前の72時間に PCR 検査を受けて陰性の結果を得ていなければならないと述べた。ルール施行の開始時期については「早急に」と述べたにとどまり、日にちには触れなかった。

Public Safety(公衆安全)大臣 Bill Blair は、この方策が現在施行されている(入国後)14日間の隔離に取って代わるものではないと警告した。Blair はまた、Canada Border Services Agency(カナダ国境サービス庁)がカナダ全国の空港での体制を強化すると述べた。「法令順守メッセージを強化するために、国境サービス職員がいろいろな部署に追加して配置される」と Blair は述べた。加えて、警備員チームがすでに通関と荷物引取エリア、それに検査部署に配置されて、旅行者に彼らがやるべきことを説明し、それらのルールに従わなかった場合に発生する事態についても説明するとした。

パンデミックが始まって以来、カナダ政府は外国への不要不急の旅行をしないよう国民に呼びかけている一方で、政府担当者は COVID-19 感染者の約2%が外国で感染したことを確認している。

う~ん、ますます旅行が難しくなってきているね。私もそろそろ日本に行ってきたいのだが、見通しが立たない状況だ。もっとも、このところのカナダの感染者急増を見ると、対策を強化せざるを得ないのがよく分かる。特にひどいのは Ontario 州と Quebec 州で、直近の一日あたり新規感染者が Ontario 州で3,300人(過去最高)Quebec 州では2,819人だった。ここ BC州はかなりよくて、ひところ900人台まで行った一日の新規感染者が、この数日は400人台まで落ちてきている

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COVID-19:人種ごとの感染状況 (2020.12.30)
<号外(ワクチン接種後に陽性判明):米カリフォルニア州で、ファイザー製ワクチンを接種した男性看護師(45才)が8日後の検査で COVID-19 陽性と判定された。看護師は18日にワクチンを接種。腕の痛み以外に副反応はなかったが、新型コロナ病棟で勤務後の24日に発症。悪寒や筋肉痛、倦怠感を覚えて26日に検査を受けたところ陽性反応が出た。う~ん、ワクチンは100%完璧ではないと伝えられていたが、やはりこうした事があるんだね。>

Canadian Medical Association の調査によると、カナダでは、白人以外の人々のほうが COVID-19 感染する可能性が高くなっていて、それはおそらく社会的経済的な理由からだろうと説明されている。特に、黒人は白人に比べて2倍の確率で感染する可能性が高く、アジア系の人たちは1.5倍の確率の高さで感染する可能性が高くなっている。

「私たちの社会では、人種は豊かさと相関関係にあり、豊かさは行動と相関関係にあり、そして、行動は感染の可能性と相関関係がある」と、University of Ottawa の 伝染病学者 Raywat Deonandan は言う。「白人以外の人たちは経済的に貧しい傾向があり、貧しい人たちは社会的距離を保てない仕事に就く傾向があり、また、感染の可能性が高い公共交通機関を使わなければならない傾向がある」。

同調査によると、私たちが病気になる危険度の85%は、収入、住宅、教育、人種差別、それに医療ケアへのアクセスなどの社会的決定要因に関係していて、わずか15%が生物学的要因に関係している。10月に発表された Statistics Canada カナダ統計局のデータでは、白人以外の人たちが25%を占める地域では COVID-19 による死者が 10万人あたり34.5人なのに対し、白人以外の人たちが10%以下を占める地域ではそれが12.7人と僅かな数字になっている。

「COVID-19 については、高血圧、糖尿病、あるいは肥満の症状がある人は、入院したり死亡したりする可能性が高い。そして、そうした症状があるのは経済的に貧しい人たちであり、その理由は、食生活が適切でなかったり、労働条件が悪くて健康維持の時間を作れなかったり、子供のケアの必要性があったりするからだ」と Deonandan は言う。そして、彼は、こうしたすべての要因が重なって、社会経済的ステータスを形成していると加える。

う~ん、カナダ全体では、どうやら有色人種のほうが感染しやすいんだね。しかし、Greater Vancouver に限って言えば、状況は少し違うような気がする。なぜなら、Greater Vancouver では、中国人が多い Richmond が最も感染率が低くなっているし、世界的にも感染状況がかなりよい東アジア(台湾、韓国、日本など)系統の人たちが多く住んでいるからだ。逆に、同じアジアでもインド系の人たちが多い Surrey では感染がかなり拡大している。

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Shaw、Telus などの”初期割引”を禁止すべきだ (2020.12.29)
<号外「鼻ほじくったらダメよ(^^;)」:COVID-19 パンデミックの今の時代、鼻をほじくることは非常に”危険な行為”なのだそうだ。なぜなら、鼻をほじくることによって、指先とか爪の間とかにいるウィルスを鼻の中で感染させてしまうからだ。今日を最後にあの”密かな楽しみ”は当分お預けだね・・・(^^;)。>

Shaw、Telus、Roges などのテレコミュニケーション企業は、受信契約すると6~7ヶ月間は特別割引をしたり、キャッシュバックを提供したりして顧客を集めている。私はこれらの”初期割引”をカナダの法律で禁止すべきだと思う。

こんなことが許されているから、顧客は Shaw に数年、Telus に数年、Rogers に数年と、安い初期割引を求めて渡り歩く。その一方で、長年、一社と契約している人たちはみな高い料金を支払わされ続ける。つまり、一社に忠実に契約している人たちは、本来なら”ご褒美”をもらっていいくらいなのに、逆に料金面で馬鹿を見ているわけだ。

そして、こんなシステムだから、テレコミュニケーション企業は”初期割引”だけで客を釣り上げるだけで、まともなサービス向上をしようとしない。こうした状態をなくすには、国の法律でテレコミュニケーション業界の”初期割引”を禁止して、企業を本来のサービス向上に向かわせるしかない・・・私はそう強く思う。Trudearu 首相に手紙でも書くか・・・(^^;)。

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BC Ferries:LNG で動くフェリーを建造中 (2020.12.28)
BC Ferries が購入する LNG(液化天然ガス)を動力源とする新しいフェリーボートが現在、Poland で建造されている。完成したら、BC州に送られてきて、Southern Gulf Islands でのサービスに就航する。建造されている Salish Class(セイリッシュ級の)船舶は BC Ferries にとってはそのクラスの船舶としては4隻目になり、先日、Poland の Gdansk にある Remontowa Shipbuilding S.A. で初めて進水した。

BC Ferries によると、全長107メートルの同フェリーは最大で600人の乗客と乗員、それに少なくとも138台の車両を積載することができる。同フェリーは、LNGまたは超低硫黄ディーゼルを燃料とすることができ、それによって、他の種類の燃料に比べて温室効果ガス排出量が少なくてすみ、BC Ferries としても経費の削減につながる。同フェリーは、2021年に海上での試験運航が行われて、BC州に送られてくるのは2022年の初めになると予定されている。いったんBC Ferries のサービスが開始されたら、現在ディーゼル燃料で運行している Mayne Queen 号に取って代わることになっている。BC Ferries はまた乗客を乗せる前に、同フェリーにデザインするために、First Peoples’ Cultural Council と協力してアーティストを任命する計画だ。

これに加えて、先日、BC Ferries としては4隻目となるハイブリッド(電動)船舶も Romania で初めて進水し、同フェリー建造の一里塚を飾った。これらの2隻の建造については、BC Ferries が2018年7月に応札を開始していた。合計で世界の16の造船企業が入札したが、カナダの企業は参加しなかった。

う~ん、こうして新しい船舶が次々と導入されるのは嬉しいけど、建造にカナダ企業が関わっていないのは寂しいね。入札しなかったということは、価格的な問題で最初から東欧の国々には太刀打ちできないと思ったのだろうか。技術的には十分建造能力があると思うのだが・・・(-_-;)?。

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どちらが本物のエリザベス女王・・・(^^;)? (2020.12.27)
<号外(二階幹事長のずっこけ):自民党の二階幹事長が、菅首相らと8人で会食し批判を浴びたことについて、「会食を目的に出会っているんじゃなくて、意見交換が目的だった」と反論したという。どうやら二階さんは、パンデミックの中での「5人以上の会食はだめ」ルールの意味を全く理解していないようだ。なんとも呆れてしまう。そんなことも分からないようなら、ご高齢だし、そろそろ議員さんをおやめになったほうがいいと思うけど・・・(^^;)。>

今年のエリザベス女王のクリスマス・メッセージは、本物と偽物の2つがあった。はたして、どちらが本物だろう。


   


   

いや~、出だしを見る限り、どちらもとても偽物には見えないよね。しかし、偽物動画で2:30 ころにジャンブしたら、女王らしからぬ動きが始まるからそれで偽物とわかる。そもそも、完全に騙す気はなかったらしくて、その後には女王を演じた女優も登場して、”種明かし”をしている。なお、1:15 あたりからは、"… they (Harry and Meghan) prefer the company of Canadians."(ハリーとメーガンは〘イギリス人よりも〙カナダ人と一緒にいるほうが好き・・・)と、カナダ人に対する”やっかみ”が出ていて笑えてしまう・・・(^^;)。

この偽物動画を作ったのは、イギリスの Channel 4 というテレビ局だが、同局はこの deepfakeメッセージを作った目的として、「オンラインで偽のニュースや情報が増えていることに対して”厳しい警告”を人々に発すること」をあげている。ハイテクが進んで便利になった反面、何を信じたらいいか分からない世界に住んでるんだね、私たちは・・・(^^;)。

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WHO 世界保健機関がすすめる運動と量 (2020.12.26)
世界中が COVID-19 パンデミックで人々が家に閉じこもりがちな中、運動不足解消のために WHO(世界保健機関) が運動することをすすめている。今回の WHO の発表では、年齢別、妊婦、持病がある人、身障者のそれぞれに適切な運動量が説明されているが、ここでは成人についてのみ記載する(成人以外については、こちらの WHO ウェブサイトを参照)。

64才以下の成人には、一週間に中程度の激しさの運動なら150~300分、激しい運動なら75~150分をすすめている。これにより、早死に、心臓疾患、高血圧、がん、2型糖尿病の危険を減少させることができるとしている。また、65才以上の高齢者も64才以下の成人と同じで、一週間に、中程度の激しさの運動なら150~300分、あるいは、激しい運動なら75~150分行うことをすすめている。

体のすべての筋肉を強化する運動を少なくとも週に2回するのがいいが、高齢者の場合はそれに加えて、週に数日はバランスと強さのトレーニングを優先するのがいい。そうすることで、転倒したりして被る怪我を防ぐことができ、骨の健康と能力の減退を防ぐことができる。その他、パンデミックの中で大勢が室内に集まるのはすすめられないから、戸外での活動が良いオプションだと話す医療専門家もいる。

う~ん、たしかに私たちはパンデミックで家に閉じこもってばかりいるよね。私は毎日 Central Park で、最低でも30分間のジョギングまたは散歩をしているが、それをやらなかったら・・・一日中、ここに座ったままになって(^^;)・・・体が完全になまってしまうと思う。ところで、こうした毎日の運動を欠かさずに続けるために、私は以下の2つのことを強くすすめたい。

記録すること:毎日30分散歩したら、カレンダーにマジックインキで㉚とマークしていく。もしできない日があったら、別の日に2倍やって補充日分はマジックの色を変えて㉚とマークする。こうやっていけば、毎日がマークされて、これが一月も続いたらもうやめられなくなる。なお、カレンダーの代わりに、表計算ソフトの Excel や Calc で年間記録帳を作れば、なおさらいい。

欲張らないこと:あまりたくさんやろうとすると長続きしない。散歩なら最初は10分だっていいし、もっとやれると思ったらノルマを上げればいい。なお、私は必ずしも WHO がすすめるほどの運動量でなくてもいいと思っている。10分でも15分でも毎日やれたら、まったくやらないよりは絶対にいいのだから・・・(-.-)。

ということで、さあみなさん、”2021年運動記録用”のカレンダーを準備しましょう・・・\(^o^)/。

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「コロンビア河条約」終了の恐れ(2/2) (2020.12.25)
「コロンビア河条約」終了の恐れ(1/2)」から続く)

カナダとアメリカは、2018年に条約を今の時代にあったものにすべく交渉を開始し、下流の環境への影響と原住民の諸権利についての懸案事項に取り組んできた。Global Affairs Canada のスポークスパーソン Christelle Chartrand は、カナダ政府としては、カナダ議会の中に条約を終了させるべきだと訴える議員がいることを把握していると述べた。

「カナダとアメリカは、両国が治水と発電から利することを確実にするために Columbia River Treaty を近代化させるためのオプションを開発するために協力しあってきて、同時に、Columbia River 流域でどのようにして生態系の改善を達成するかを検討してきた」と彼女は言う。また、「カナダは、両国の利益のためにこの条約を強化することに取り組み、Columbia River Treaty を近代化するための目標を発達させる中で BC州と Columbia River Indigenous Nations(コロンビア河先住民族群?)が重要な役割を果たすことと、そのプロセスの中で地元のコミュニティが強力な発言を持つことを確実にすることに、焦点を当ててきた」とも続ける。

A River Captured: The Columbia River and Catastrophic Change」の著者である Eileen Delhanty Pearkes は交渉を注意深く追ってきた。彼女は、アメリカ下院での新しい議案はカナダとアメリカの関係にダメージを与え、続けられている対話と協力を脅かす可能性があると言う。Pearkes は、「対立を通じ、また一国を他方に対抗させるようなアプローチを通じては、関係者全てにとってのより良い結果はなにも成し遂げられない」と言う。「それは強力な政治的動きであることが確実であると思える。私が得てきたあらゆる感触からは、どちらの国も条約の終了を望んではいない」。

う~ん、下院議員 Dan Newhouse(共和党)の動きは、少しでも気に食わなかったら、軍縮やら環境やらの問題で人類がなんとか作り上げてきた約束事を簡単に破棄してしまうどこぞの大統領とよく似てるよね。まあ、どんな約束事にも悪いこともあればいいこともあるのだから、そう簡単に”結論”を出すのもどうかと思うけど・・・(-_-;)。

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「コロンビア河条約」終了の恐れ(1/2) (2020.12.24)
<号外「(ロシア)大統領経験者は生涯不訴追」:今朝、びっくりするようなニュースが飛び込んできた。「ロシアのプーチン大統領が、大統領経験者が罪を犯しても生涯にわたり訴追されない権利を保障する法案に署名した」というのだ。なんということだろう。まだ法案の段階とはいえ、ロシアはもう完全にプーチンがやりたい放題の”腐れ国家”になってきている。もし、彼に歯向かいでもすれば殺されかねないのだから、なんとも恐ろしい国だ。>

私たちはふだんあまり意識しないが、州内に水源を発してアメリカ(Washington 州と Oregon 州)に流れる Columbia River については、アメリカとの間で治水や発電などに関してとても重要な条約が交わされてきた。1964年9月16日にカナダとアメリカの間で発効したColumbia River Treaty(コロンビア河条約)だ(Columbia River 流域地図)。条約には終了期限は記載されていないが、契約から60年(2024年9月16日)が過ぎたら、少なくとも10年前に予告することによって、どちらの国からもほとんどの条項を終了できるとされている。それがここに来て、アメリカ側に”予告なしの条約終了”に向けた動きが発生しているらしい。以下が、それを伝えるニュースだ。

国境をまたいで締結された一つの条約が50年以上にわたって Columbia River の流れを管理 してきたが、アメリカの政治家グループが大統領に行政権限を発令して条約を終了するように呼びかけていて、条約の存続が危うくなっている。Columbia River Treaty はアメリカとカナダの間で1964年に批准され、治水とビリオンドル単位の価値の電力を起こすための4つの水力発電ダム(カナダ側に3、アメリカ側に1)の建設につながった。カナダ政府によると、この条約は水力発電開発において国際協力のひとつのモデルと考えられる。同条約の多くの条項は2024年に終了するとなっていて、過去2年間にわたり両国の間で新しい協定に向けて協議が続けられてきた。

しかし、アメリカの下院議員 Dan Newhouse(共和党、Washington 州第4選挙区選出)は、下院で議案を提出して、(花札男)大統領に条約の解除通知を発行するよう求める模様だ。下院には、彼を支持する議員が他にもいる。Newhouse は条約を「(アメリカにとって)悪い取引だ」とし「時代遅れで不公平だ」としている。条約の取り決めによって、いつ発電と治水のために放水するかについてアメリカ側は大いに動揺しており、また、その権利のために巨額をカナダ側に支払うことになっている。アメリカ北西部の州は基本的に、BC州内で貯水する権利のためにはもっと少額を支払いたいとする。また、BC州内での貯水によって、アメリカ側にある11のダムでより多くの水力発電が可能となっていて、条約のもとで、カナダとアメリカはそれからの利益を50対50で分配している。アメリカは毎年、(BC州内での)貯水と経営権に対する支払いとして100~350ミリオンドルに相当する電力をBC州に送っている。

「コロンビア河条約」終了の恐れ(2/2)」に続く)

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意外と知られていない「日本=世界一の大雪国」 (2020.12.23)
先日、日本の関越道で発生した大雪による2,000台以上の車両の完全渋滞は全くすごかった。除雪車がハイウェーを除雪して、ようやく動き出した車の運転手たちは口々に30~40時間も停まったままだったと言い、中には44時間も閉じ込められたドライバーもいたらしい。

いつかも書いたが、そもそも日本は「世界一の大雪国」なのだ・・・日本人にも意外と知られていないが・・・(^^;)。シベリア高気圧が日本に向かって南下する途中、日本海の水蒸気を吸い上げて雪雲を作り、それが日本列島の山脈にぶつかって雪を降らす(参考衛星写真*)。それが冬の間、絶え間なく続くことによって、日本列島の日本海側は世界の他地域では見られない豪雪地帯になっている。「世界の豪雪都市ランキング」をいくつか調べてみても、ほとんどのランキングで日本の都市が上位を占めている。

似たような現象は、たとえば、五大湖南岸でも発生する。カナダ側からの気団が南下して五大湖の水蒸気を吸収し、アメリカ側に雪を降らせる。ところが、五大湖の場合はかなりの面積で湖面が結氷するから、いったん結氷が始まったら水分の上昇が抑えられてしまう。そもそも、五大湖の総面積(244,106 km²)は日本海の面積(978,000 km²)と大差があるから、吸い上げられる水分の量も比較にならない。その他、日本海ほどの規模で雪を作り出す海や湖は、世界地図でも見当たらないのだ。

* この衛星写真を見ると、シベリア高気圧が日本海に入った直後には雲ができず、少し南下して日本海の水蒸気を吸い上げた後で雲が発生していることがよくわかる。そうした雲が次から次へと日本列島にぶつかるのだ。これについては、こちらのサイトも参考になる。なお、日本ほど南にある国が世界一の大雪国だなんて、外国人には想像もつかないかもしれない。たとえば、東京(北緯 35度41分)はサンフランシスコ(北緯37度46分)よりも南だし、さらには、アフリカ大陸最北端(チュニジアの北緯37度21分)よりも南にあるのだ。

ニュースソース

<参考サイト> Where is the SNOWIEST Place on Earth? ⇒ Japan

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CPP受給開始は70才まで待つべき?(2/2) (2020.12.22)
(「CPP受給開始は70才まで待つべき?(1/2)」から続く)

とは言え、70才に達するまでの生活費として必要な労働年金あるいは十分なリタイア後の蓄えなど他所得の流れが足りないなどの理由で、だれもが受給開始を遅らせられるほど経済的に余裕があるわけではない。また、健康に問題がある人たちや寿命が長くない家系の人たちにとっては、CPP を早くから受給することのほうが理にかなうことが多い。

リタイアした人たちの多くは、蓄えが僅かだったりまったくなかったりして問題になる。もしリタイアした人が60代の頃に金を使いすぎたら、80代になってから資産がなくなってしまう可能性が高い。副収入が必要な60代の人はまだ方法がある。なぜなら、彼らはまだ働けてパートタイムの仕事につけるし、投資計画対象期間はまだ比較的長いのでいろいろな投資に回すこともできるからだ。しかし、60代で金を使いすぎて80代になってから資産が底をついてきたら、手立てはかなり限られてくる。そんな年齢の人を雇ってくれる企業は少ないし、投資計画対象期間はとても短くて予想利益も限られてくる。

最良のやり方はリタイアするよりもかなり前にフィナンシャルプランニングを作ることで、それによって、CPP と Old Age Security(老齢保障)を何才から受給するのがベストかを決めることが容易になる。リタイア後の蓄えが不足しないように、租税効率を最大化してリタイア後の収入予算を決定するのだ。

う~ん、これから CPP を受給開始する人たちにとっては重要なテーマだね。「世界の平均寿命ランキング」を見てみたら、カナダは世界第7位で「男女の平均寿命」は82.8才になっている(男80.9才、女84.7才)*。カナダ人の半分以上が CPP のブレークイーブン年令81才よりも長生きしているわけだ。ちなみに、私は CPP なしでもやっていけると思ったので、受給は70才から開始することにした。そう言えば、私はブレークイーブン年令よりも少なくとも20年、うまくすれば40年は長生きするつもりだ・・・え?「そりゃ、ちょっと欲張りすぎだ」って・・・(^^;)。

* 日本人として考えた場合は、男女平均年齢は84.2才(男81.1才、女87.1才)でさらに長生きだ。だとしたら、なおさら、CPP の受給開始は遅くしたほうがいいよね。

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CPP受給開始は70才まで待つべき?(1/2) (2020.12.21)
カナダの年金 CPP(Canada Pension Plan)をいつから受給開始するかについて、カナダ人のほとんどが65才から受給し始め、中にはそれ以前から受け取る人もいるらしい。National Institute on Ageing によると、カナダ人の95%は65才かそれ以前に受給開始し、最も遅く受給できる70才から受給する人は1%しかいない。

CPP では、65才よりも後で受給開始した人には、一月遅らすごとに0.7%、つまり一年で8.5%も支給額を増額してくれる。そして、65才から5年遅らせて70才から受給開始した場合は、42%増額して支給してくれるのだ。金額で言えば、65才で最大の月額1,176ドルを受け取れる人は、70才から受給開始したら月額1,670ドルを受け取れることになり、その差は494ドルだ。

65才で受給開始する人達の理由は様々だ。通常65才でリタイアするから、その年から年金をもらうのが理屈にあっているからとする人達がいる。"a bird in the hand is worth two in the bush" (明日の百より今日の十)ということわざから、早めに受給開始するという人もいる。はたまた、CPP制度の支払い能力に不信感があって早めにもらい始めるという人もいる・・・ただし、CPP制度はまったく問題なく運営されている。

CPP は生涯を通して物価スライド式で月額収入となっているが、これは民間セクターなどでは特に見られない有利な点だ。70才以前に死亡してしまって、CPP をまったく受給できなくなることを心配する人もいる。しかし、カナダ人の平均寿命は男女とも70才をはるかに超えている。受給開始時期を65才にした場合と70才にした場合の、ブレークイーブン年令は81才だ。81才を超えて長生きすればするほど、受給開始を遅らせた人はシステムの恩恵に預かることになる。

(「CPP受給開始は70才まで待つべき?(2/2)」に続く)

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BC州:2025年までの温室効果ガス排出目標を新設定 (2020.12.20)
BC州政府は、以前に設定した温室効果ガス排出量の目標はとても達成されなかったと結論づけた上で、2025年までの削減目標を新たに設定した。新しい目標では、今後5年間に州内での温室効果ガス排出量を2007年レベルに対して16%削減することとした。さらに、その後は2030年までに40%、2040年までに60%、2050年までに80%削減する基準を策定した。

環境大臣 George Heyman は、CleanBC プログラムでの法制化した目標達成のための計画を完了することは、予想したよりも困難だったと述べた。彼は、その差となった最大の要因は、BC州の2007年ベースライン推定値を下げることになったカナダ政府レベルでのデータと技法の変更だったとした。彼は、目標を達成するにはさらに多くを行う必要があり、州政府は3月31日までに業界ごとの目標を設定するとし、「今、私たちが見ている差は、排出量を減らして目標を達成するための我々の努力を倍増させる必要があることを意味している。私たちは、2030年の目標に向けた詳細なロードマップを交付するためにかなりの作業を引き続き行っているところであり、来年末までにはそれを交付することに全力を傾けている」と言う。

う~ん、今後30年で80%削減するというのはかなり高い目標だと思うけど、なんとか世界各国と協力して達成させてほしいよね。さもないと、地球はどんどんおかしくなってしまう。

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ICBC 保険料がかなり下がりそう (2020.12.19)
<号外「Burnaby Hospital の火事は放火だった」:先月15日の夜遅くに Burnaby Hospital で発生した火事は放火だったと、Burnaby RCMP が発表した。この火事によって同病院は大混乱に陥って救急治療室が閉鎖され、何人もの患者が他の施設に移送されるなどして、COVID-19 の感染がいっそう拡大して死者も増えた。それでなくてもパンデミックで混乱している病院に放火するとは、いったいどういう人間の仕業なのだろう。RCMP は、「容疑者ではない」としながらも何かを知っているかもしれないとして、一人の人物が写っている1枚の写真を公表した。>

ICBCB.C. Utilities Commission に、自動車保険の基本料金を15%引き下げることを申請した。Solicitor General(訴訟長官?)の Mike Farnworth は、 B.C. Utilities Commission がこれを承認すれば、過去40年間で最大の保険料値下げになると述べた。ICBC の申請は、州政府が2月に ICBC の財政問題に取り組むために発表した変更の一部だ。当時、州政府は、ドライバーの保険料を平均で20%、金額にして訳400ドル減額し、新しい保険プランを導入して(来年)春から開始すると発表した。ICBC は、改善された新たな保険プランによってドライバーは(来年)5月から基本保険料を節約できるようになるとした。

Farnworth は、新システムによって裁判費用が1.5ビリオンドル節約され、その結果、保険料が下げられるとしている。彼はまた、現在の保険料率と今後導入される保険料率との差から、多くのドライバーが払戻しの一時金を受け取ることになると述べた。ICBC プレジデント兼CEO の Nicolas Jimenez は先日、州内の大部分のドライバーは来年、相当額の節約を見るだろうと述べ、同時に、B.C. Utilities Commission が今回の保険料減額の申請を受理することに確信があるとも述べた。

2017年に NDP が州政権をとってすぐに、州政府司法長官 David Eby が、ビリオンドルレベルの大赤字を出していた ICBC を「 dumpster fire 大混乱状態」と呼んだ。彼は、前政権党の自由党が、ICBC からビリオン単位の額を超過資本から吸い上げたためにICBCを破産状態に追い込んだとした。Farnworth は、同 Commission への提出書類を見ると、ICBC には値下げをするだけの財政の安定性があると述べた。

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リモートPC操作ソフト”AnyDesk”が便利 (2020.12.18)
<号外:14日にアメリカの Electoral College が、大統領選での Joe Biden の勝利を発表して大統領選が”やっと終わった”感じだが、今だに花札男は「Biden は不正選挙で勝った」と主張している。これほど執拗に不正選挙を主張するのを見ると、「ひょっとして、2016年の大統領選では、花札男自身が不正選挙で勝ったのでは・・・?」と思えてくる。さもなければ、あれほど”確信”を持って不正選挙を主張できないはずだ。>

最近、AnyDesk というリモートデスクトップソフトウェアを使ってみたら、けっこう使いやすそうだ。リモートデスクトップソフトとは、たとえば、友だちがコンピュータ操作で困っている時に、問題を解決するために友だちのコンピュータに入っていって操作までできるソフトウェアだ。また、複数のコンピュータを持っている人は、外出先からノートパソコンで AnyDesk を使って自宅のデスクトップPC を操作することも可能だ。詳しくは、こちらを参照。なお、私は長年、同種のソフト Teamviewer を使ってきたが、1年近く前に有料の商用使用を疑われて使えなくなってしまった。そこで探しだしたのが AnyDesk だ。

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カナダで増え続けるライム病患者(2/2) (2020.12.17)
(「カナダで増え続けるライム病患者(1/2)」から続く)

Toronto で P3 Health と呼ぶ総合医療クリニックを経営している Dr. Tim Cook は、カナダ軍医療サービス部門で中佐として20年間務めたあと退役した内科医で、二人の総督のかかりつけ医として仕えた経験を持つ。Matthews は2019年に Dr. Cook に紹介され、抗生物質とサプリメントを使う治療を受け始めた。彼は、それ以前に、自宅のキッチンカウンターでたくさんの薬の瓶を見るのがどんな気分だったかを思い出して、「ある時には一日に20~25錠も飲んでいた」と言う。

Dr. Cook は、慢性的ライム病患者をどのようにして治療するのかについて聞かれると、赤と青の錠剤が入った瓶を差し出した。「Disulfram (DSF) はひとつの突破口です。通常の抗生物質では治療できないゆっくり進行する段階のライム病をターゲットにする薬剤が2~3ありますが、そのひとつが DSF なのです」と彼は言った。DSF は "Antabuse" とも呼ばれ、飲酒をやめたい人たちを助ける薬でもあり、これを服用している期間に飲酒すると気分が悪くなる。「私が驚いたのは、これを少し服用するだけで(ライム病)患者の症状がとても改善することです。DSF 以前には、抗生物質を組み合わせて服用する方法では、ほとんどの患者がすごくよく感じるのですが、彼らはよく”頭の中の霧”と疲労感がいつまでも残ると言っていました。これらの2つの症状は、多くの場合、DSF で完全に急速に消えてしまいます」と Dr. Cook は言う。

Matthews は今年の夏にDSF の服用を開始し、初期効果は良好だったが、長期の効果を得るには完璧な量を服用することが重要だと分かった。「服用し始めたらすぐに痛みが消えた・・・奇跡だった。しかし,2ヶ月の間に服用量を増やしていったら、軽い頭痛がするようになり、また、夜中に変な夢を見るようになった。それで、服用を中断した」。Matthews は今、DSF の服用量を減らして痛みのない状態に戻れることを望んでいる。

Dr. Cook は、DSF がすべての人に効くわけではないとしても、増え続ける慢性的なライム病患者にとって、DSF がゲームチェンジャーになるかもしれないと話す。「より症状の悪い人たち、長期に症状が出ている人たち、そして通常の抗生物質による治療がうまく行かない人たちは、DSF を試してみるといい」と Dr. Cook は言う。Matthews は、DSF での治療がうまくいって、ダニに噛まれたあの狩猟以前の自分を取り戻せたらと願っている。「この痛みを止めるには何でもやります」と彼は言う。

う~ん、なんとも薄気味悪い病気だよね、ライム病は。ともかく、あのダニはひと目で分かるような大きさだから、万一、それらしいダニに噛まれたら、すぐに医者に見てもらうことだね。放っておくと大変なことになる。なお、下に2ヶ所リンクしたが、Hope 在住の日系人医師 Dr. Ernie Murakami がライム病研究者として有名だ。

ニュースソース

<参考動画とネット記事>
・バンクーバー新報:2019年 インタビュー ライム病患者救済をライフワークとして Dr. アーニー・ムラカミ
W5: Canadians fight for Lyme disease diagnosis and treatment 2020年に CTV が制作した番組
Under Our Skin ライム病をとりあげた2012年の映画。
・「Dr. Ernie Murakami」で Youtube 検索すると、彼のライム病研究についての動画がたくさん出てくる。

<参考トピック>
カナダでライム病感染者が増加 (2015.07.04)
リタイアさせられた DR.ムラカミ (2008.11.19)

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カナダで増え続けるライム病患者(1/2) (2020.12.16)
<号外「”良心的な”強盗団」:Ontario 州 Sarnia の民家で夕方家族がテレビを見ていたら、ものすごい音がして、二人の男が玄関を壊して家に押し入ってきた。一人がハンマーを家族の頭上にかざして、「俺達から借りた金を返せ!」と怒鳴った。男たちが家を間違えたのに気づいたのはその時だった。彼らはすぐに謝っただけでなく、玄関を壊したことについて弁償すると言って立ち去った。警察はほどなく二十代後半の男たちを逮捕し、男たちは強盗行為と武器の所持で5,000ドル以下の罰金を食らうことになった。う~ん、なにやらえらい良心的な強盗グループだね・・・(^^;)。ひょっとすると、男たちは後で”正しい家”に押し入った時に、今回の罰金と”玄関代”を上乗せして金を要求するかもしれないね。「おめえのせいで家間違えちゃった」と言いながらね・・・(^^;)。>

ライム病 Lyme Disease は、地球温暖化とともにカナダでも間違いなく感染者が増えている。アメリカ・コネチカット州 Lyme で1975年に最初に確認されたこの病気は、マダニが媒介するボレリア Borrelia(スピロヘータの一種)が人体に感染して発症し、マダニはノネズミやシカ、野鳥などによって運ばれる。感染者のほとんどは、森林を歩いていてダニに噛まれて感染し発症する。早期に治療しないと、廃人のようになって死んでしまうこともある怖い病気だ。

Kevin Matthews は、2017年に人生を狂わされるできごとに遭遇した時、彼はそろそろゆっくりした人生に切り替えようとする健康な58才の男性だった。彼は、Ontario 州 Kingston 付近で狩猟をしていてダニに噛まれた。その時、彼は、腹からダニを引き抜いたものの、それだけで重大事になるとは思わなかった。「私の腹にダニが食いつき、しばらくの間感染して痛かったが、bullseye rash(牛の目型の発疹)は現れなかった」と彼は言う。ライム病という言葉が彼の頭に浮かばず治療をすぐに受けなかったことを、今では後悔している。

それから約3ヶ月後、関節、特に、手、手首、肘に強烈な痛みを感じ始めるようになった。彼はファミリードクターに行って、ライム病だろうかと聞いた。ドクターは彼に通常の抗生物質 Doxycycline ドキシサイクリンを処方したが、処置が遅すぎて役に立たなかった。さらに数週間経過して痛みが増して行った。「コーヒーカップを持ち上げると、ものすごい痛みがした。もう私の人生はそれまでとは違ってしまった」。彼はどうすべきかを知りたくて自然療法医を尋ねると、医者は彼に血液検査を行って、彼がライム病にかかっていることを確認した。

ライム病のボレリアを運ぶ black-legged ticks クロアシダニはカナダで増えていて、国内のほとんどの地域にたくさんいる。クロアシダニが人に噛み付くと、血を吸うと同時に人体にバクテリアを注入し、それがライム病を引き起こす。治療が早ければ、通常は抗生物質をしばらく服用するだけでライム病は防げる。もし何ヶ月以上放置すれば、人体を衰弱させて人生を狂わせ、慢性的な症状をきたすようになる。これまでも、様々な症状が出る慢性的なライム病患者に対しては治療方法はいろいろあり、長期間複数の抗生物質を投与したり、免疫力を高めるために作られた栄養物を注入したりすることが行われてきた。

Dr. Tim Cook は、Canadian Forces Medical Service で中佐として20年間務めたあと退役した内科医だ・・・

(「カナダで増え続けるライム病患者(2/2)」に続く)

ニュースソース

<参考動画とネット記事>
・バンクーバー新報:2019年 インタビュー ライム病患者救済をライフワークとして Dr. アーニー・ムラカミ
W5: Canadians fight for Lyme disease diagnosis and treatment 2020年に CTV が制作した番組
Under Our Skin ライム病をとりあげた2012年の映画。
・「Dr. Ernie Murakami」で Youtube 検索すると、彼のライム病研究についての動画がたくさん出てくる。

<参考トピック>
カナダでライム病感染者が増加 (2015.07.04)
リタイアさせられた DR.ムラカミ (2008.11.19)

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Toyota が水素カーを諦めないわけ (2020.12.15)
先日、日本には燃料電池車用の水素ステーションが北米に比べてかなり多いと書いた。それに関して、世界の燃料電池車業界では Honda、Hyundai など数社が燃料電池車を発売しているものの、なんとなく Toyota が”孤軍奮闘”しているように見える。なぜトヨタがそこまで水素燃料にこだわるのか。それを解説する Youtube 動画が見つかった。「【経済塾】トヨタが水素カーを諦めないわけ『教えて播摩さん』」というタイトルの動画がそれだ。

   

う~ん、どうやら、燃料電池車を生産する自動車メーカーを増やすことが、Toyota の水素カー戦略にとって重要だということのようだね。いろいろな業界で日本メーカーの影が薄くなってきている今、こうした問題を乗り越えて、なんとか Toyota や Honda に頑張ってほしいね・・・(-_-;)。

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COVID-19:軽症者向け施設で死者発生 (2020.12.14)
COVID-19 という病気は、軽症でも急死してしまうことがあるようだ。神奈川県で、50代の男性が軽い症状を発症して、軽症・無症状者向けに宿泊療養施設に入所したが、入所から2日後に急死した。以下、それを伝えるニュースの要旨だ。

神奈川県で、新型コロナウイルスの軽症・無症状者向けに県が設けた宿泊療養施設に入っていた男性(50代)が急死した。神奈川県では宿泊療養施設の入所者が亡くなったのは初めて。入所者は11日朝、健康観察で頭痛や腰痛、倦怠感を訴え、体温は37.8度だった。男性は午後3時にLINEを使って健康状態の報告をすることになっていたが、それがなかったことから、施設の看護師が4時ごろから7時半ごろの間に計6回電話をかけたがつながらなかったという。そして、夜8時ごろ、室内で男性が心肺停止状態となっているのを看護師が発見し、医療機関に緊急搬送されたが、午後9時ごろ死亡が確認された。この男性は8日に感染が確認され、9日から同施設に入所していた。14日まで滞在する予定だったという。

う~ん、なんとも恐ろしいね。花札男大統領のようにあっという間に治ってしまう場合もあれば、この男性のように”一見”軽症に見えても、実際には重症化してしまうことがあるというのだから。これを考えると、軽い症状でも必ずしっかり診察してもらうことが大事だと思えてくる。


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2022年から自動車保険のオンライン更新が可能に (2020.12.13)
BC州政府の Ministry of Public Safety and Solicitor General(公衆安全・訴訟長官省?)が先日、州内のドライバーたちはいずれ自動車保険の更新をオンラインでできるようになると発表した。ただし、ICBC(Insurance Corporation of British Columbia)がオンラインでの保険モデルを立ち上げるのは、2022年5月以降になる。同省はこの件についてまだ多くを公表していないが、オンラインでの更新オプションを立ち上げる前に「規則上と技術上の調整」が必要であるとした。その行程には、保険ブローカー、警察、その他との協議が含まれる。

同省によると、オンライン更新システムが立ち上げられたら、ドライバーたちは ICBC を通じて自動車保険を更新し仮免許を受け取ることができるが、それにはいくつかの制約があるということだ。同省の Mike Farnworth 大臣は、オンライン化を「重大なステップ」と呼び、州政府としては保険料を平均で20%減額することに焦点を置くと繰り返し述べた。現在のところ、COVID-19 パンデミックのために、更新関係の手続きは電話とEメールで行われていて、ドライバーはすでにオンラインで、保険クレームを提出したり、 クレームの進捗状況をチェックしたり、テストや他のサービスを予約したりできる。


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BC州:州民に”Recovery Benefit” を支給 (2020.12.12)
BC州政府は先日、無課税の B.C. Recovery Benefit(回復分配金?)を州民が受け取れるようにするために、その資金を確保するための法案を議会に提出した。州政府によると、受給資格のあるすべての成人は、12月18日から受給を申請することができる。

年収が125,000ドル以下の家族は1,000ドルを受け取る資格があり、それを超えて175,000ドルまでの年収の家族は減額した額を受け取る資格がある。片親の家族もまた同様の額を受け取る資格がある。単身者の場合は、年収が62,500ドル以下の人は500ドルを受け取る資格があり、それを超えて87,500ドルまでの年収の人は減額した額を受け取る資格がある。

州政府によると、所得援助と障害者援助を受けているBC州民も、同 Benefit を受け取る資格がある。しかし、これらの援助を受けている州民は COVID 関連の援助が半額になってしまい、現行の月額300ドルは来年1月~3月の間は150ドルに減額される。高齢者援助を受けている人たちも同じ減額を被る。

これらを受給するには、19才以上の BC州住人で2019年の Tax Return を提出している必要がある。オンラインでの申請受付は今月18日から開始され、電話でのサポートは、トールフリーの1-833-882-0020で、21日以降の月曜~金曜日7:30 am ~5 pm の時間帯に受け付けが始まる。この申請は来年6月30日まで行うことができる。

う~ん、ちょっと分かりにくい援助だが、もらえるものはもらったほうがいいよね。特に、3段目の「所得援助と障害者援助(income assistance and disability assistance)を受けているBC州民も・・・」のあたりが分かりにくい。また、「COVID 関連の援助(COVID-related benefits)」とはなんのことだろう。まあ、ともかく、18日になったらネットで”研究”してみようか・・・(-_-;)。


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意外と増えている日本の水素ステーション (2020.12.11)
日本の人と Skype でだべっていたら、燃料電池車(FCV)の話が出た。彼が言うには、Toyota の燃料電池車 Mirai は生産が追いつかないほど注文が来ているという。私は、カナダでは燃料電池車用の水素ステーションが数えるほどしかないし、アメリカでもカリフォルニア州に数十カ所ある以外はほとんどない(参考サイト「北米の水素ステーションを示す地図」*)。そうした状況から、Mirai がそれほど売れているとは信じられなかった。

そこで、日本に水素ステーションがどれほどあるのか調べてみたら、北米よりもかなり多くてちょっとびっくりした。2020年12月時点で全国の状況はこちらのとおりで、全国に130ヶ所以上ある。全国47都道府県のうち31都道府県にはすでに水素ステーションが存在し、4県では計画段階にある。計画もない県は12県だけだ。水素ステーションが多い主な都府県では、東京 22、神奈川 16、埼玉 11、愛知 33、大阪 9、福岡 10 などとなっている。今後は、2025年までに320ヶ所に、2030年までに900ヶ所に増やす計画だと言う。ちなみに、ガソリンスタンドは日本全国に約30,000ヶ所あるようだ。

う~ん、ガソリンスタンドの数に比べたらまだまだ少ないが、北米とは比較できないほどたくさんあるよね。世界中が今、電気自動車に移行する中で、技術的にはその先を行く”究極のエコカー”燃料電池車がどれだけの速度で普及していくかが気になる。簡単ではないだろうけど、トヨタ Mirai やホンダ Clarity に頑張ってほしいよね。これに関して、面白そうな動画がいくつかあったので下に載せてみた。これらの動画から以下の情報が得られる。

*水素ステーションの建設費はおよそ5億円と言われるが、国や都道府県の補助を受けられるので事業者の負担はその20%くらいとなる。
*Mirai は日本で年に3,000~4,000台を販売し、世界10,000台以上を販売している。
*水素の値段は、Toyota Mirai を満タン(5kg)にした場合、5,500円くらいになる。2030年くらいまでに今の3分の1くらいの値段になるかもしれない。
*(日本では)Mirai の場合、840万円の車を補助金(国、都)などでカバーしてもらって160万円くらいで買える。
*走行距離は、最近発表された最新型 Miraiでは850km となっている。

動画「広がるENEOSの水素ステーション」
   


次の2つの動画も面白い。
芝公園水素ステーションでトヨタMIRAI(ミライ)に水素補給!
FCVはなぜ普及しない?売れていない4つの理由を燃料電池自動車MIRAIオーナーの立場から話します!

* 地図で Vancouver あたりをズームインすると、現在、Vancouver 都市圏には水素ステーションが3ヶ所あることがわかる。カナダではそれ以外に Quebec City に1ヶ所あるだけだ。アメリカでは California 州に数十ヶ所あるが、それ以外では Connecticut 州に1ヶ所あるだけだ。

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COVID-19:キーボード共有でクラスター??? (2020.12.10)
<号外:CNN ニュースを見ていたら、アメリカ Nevada 州で駐車場に病棟を建設して COVID-19 感染者を受け入れている病院が紹介された。Reno にある Renown Transfer and Operations Center だ。駐車場を病棟にしなければならないほど、医療体制が逼迫しているのだ。同病院の医師がツイートしてその状況を紹介すると、それに対して花札男大統領がリツートし、”fake and scam”(偽物で詐欺だ)と言った。医師は、花札男のそんな言葉に怒りを隠せない。自分で確認もせずに口からでまかせをいう国家元首。そのこと自体話にならないが、こんな”嘘つき人間”を信用する人たちがたくさんいることにもまったく呆れてしまう。>

兵庫県姫路市の病院で40人以上が COVID-19 に感染し、クラスターが発生したと発表された。そして、感染拡大の原因のとして、同じ端末のキーボードや控室を共用していたことがあげられた。もし、キーボードの共有が本当に感染源だったとしたら、接触感染で C0VID-19 が感染拡大した初めてのケースかもしれない。以下、そのニュースの要約だ。

市保健所によると、医師が使用していた端末のキーボードは、複数のスタッフで共用していたが、一つ一つのボタンに高さがあり、入力時には深く打ち込むタイプのもので、十分な消毒が難しかった。キーボードに飛まつなどを通じて付着したウイルスはすぐには死滅しないとされ、厚生労働省は、ドアノブや電話などとともに特に注意して対策を取るよう呼びかけている。市保健所は「感染を防ぐには、消毒しやすいように、ボタンの高さが低いキーボードに切り替えるのも有効」と説明している。

う~ん、もしキーボードの共有が感染源のひとつだったとすると、私が知る限り、接触感染で C0VID-19 が感染拡大した初めてのケースではないだろうか。以前ここに書いたが、「接触感染する可能性はかなり低い」とする専門家の意見が報道されていたし、私もそれを信じていた。姫路市の場合は控室の共有も指摘されているから、私は、キーボードは関係なくて、むしろ控室による”単独犯行”だったのではないかという気もするのだが・・・。ともかく、接触感染で実際に感染するのかどうか、スーパーコンピュータ「富岳」を使ってだれか”研究”してくれないかなあ・・・(-_-;)?。


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CBCドキュメンタリー:カナダ西部の3つの日本庭園 (2020.12.09)
Calgary の Kino Sum Productions が制作し、Alberta 州と BC州で CBC の”Absolutely Canadian”シリーズで放送されたドキュメンタリー番組 ”Borrowed From Nature” が、今、オンラインで視聴可能だ。番組は、日本人の庭師 Roy Tomomichi Sumi の人生を追いながら、カナダ西部にある3つの日本庭園を紹介する。同時に、強制収容され戦中戦後に、ロッキー山脈よりも東に移住することを強要された日系カナダ人の歴史を探索する。

3つの日本庭園とは、Vancouver の UBC にある Nitobe Garden、Alberta州 Lethbridge の Nikka Yuko Japanese Garden、BC州内陸部 New DenverHeiwa Teien Peace Garden だ。これら3つの日本庭園について、番組は、時間的に異なる3つのポイントから、カナダ西部の日本庭園の歴史とレガシーを物語る。Nitobe Garden については、カナダ西海岸での初期移民の日系人が貢献した姿を描き、Nikka Yuko Japanese Garden については Alberta 州プレイリーのユニークな地形との関わりを紹介し、そして、Heiwa Teien Peace Garden については第2次世界大戦中に強制収容された人々を追悼する。

番組は、特に Roy Tomomichi Sumi の人生を紹介している。BC州 New Denver に収容された日系人の一人だった Sumi は、終戦後、Montreal、Vancouver と移住し、その過程で New Denver 強制収容所があった場所に Heiwa Teien Peace Garden を設計した。彼の人生を通して、第2次世界大戦中の日系人強制収容所の暗い歴史を掘り下げる。


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カナダ:2020年版「最も盗まれやすい車種」 (2020.12.08)
IBC(Insurance Bureau of Canada)が、2020年版の「最も盗まれやすい車種」トップ10を発表した。これまでは、Ford のピックアップトラックがよくこのランキングのトップにあげられていたが、今年は高級 SUV が車泥棒たちにとって最も狙いたくなる車種となっている。2020年はこれまでのところ、2018 Honda CR-V SUV がトップで、これに 2017 Lexus RX350、2017 Honda CR-V、2018 Lexus RX350 などが続き、Ford のピックアップトラックは5位となっている。以下が”トップ10”だ。

2018 Honda CR-V 4DR AWD SUV
2017 Lexus RX350/RX450H 4DR AWD SUV
2017 Honda CR-V 4DR AWD SUV
2018 Lexus RX350/RX350L/RX450H/RX450HL 4DR AWD SUV
2018 Ford F150 4WD PU

2019 Honda CR-V 4DR AWD SUV
2018 Toyota Highlander 4DR 4WD SUV
2017 Toyota Highlander 4DR 4WD SUV
2019 Lexus RX350/RX350L/RX450H/RX450HL 4DR AWD SUV
2017 Dodge Ram 1500 4WD PU

IBC で盗難車捜査サービスの理事を務める Bryan Gast は、車泥棒たちが高級 SUV を狙うようになったのは、彼らが車のセキュリティシステムを回避して盗む方法を開発したからだと話す。Gast によると、たとえば、 車泥棒たちはキーフォブからの無線シグナルをキャッチして、シグナルを複製できるようになった。IBC によると、高級 SUV は多くが組織犯罪グループによって盗まれ、カナダあるいは他国で盗難車とは思わない他人に売られ、分解されて部品にされてしまう。盗難車の車両識別番号は売り払う前に変更される。これらの狙われやすい車種を持っている人たちは、盗まれないように特に注意する必要があると、Gast はいう。IBC がすすめる注意点は以下だ。

*キーフォブを車内や自宅の玄関先に無防備に置かない。
*キーフォブを無線周波数識別信号の傍受を防ぐための箱やバッグに保管する。
*エンジンを掛けたまま車を離れない。
*夜間でも明るい照明のあるところに駐車する。
*駐車中はすべてのドアとウィンドウをロックしておく。

*視覚または聴覚に訴えるデバイスを使って、車が保護されていることを車泥棒に知らしめる。
*盗難された時に、警察などに信号を送るような追跡装置を装備する。
*車泥棒が hot-wiring できないように immobilizing device(車両盗難防止装置)を装備する。
*車泥棒を撃退するためにハンドルロックまたはブレーキペダルロックを使う。
*駐車中は、車内に自動車保険や所有者証明などの個人情報を残さない。

う~ん、狙われやすいのは私には縁のない車種ばかりだが、いろんな技術の発達とともに車泥棒たちもあの手この手を使ってくるものだね・・・(^^;)。それにしても、注意点の最後「駐車中は、車内に自動車保険や所有者証明などの個人情報を残さない」というのは、意外だった。車に乗るたびにそれらの書類を持ち込むのだろうか。それを忘れて事故でも起こしたらかえって大変だと思うけど・・・(-_-;)。


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DNA 新技術が11年前の行方不明者を識別 (2020.12.07)
アメリカ Washington 州の警察が、2009年5月に Bellingham 西方の海で発見された遺体は、同年1月に BC州内陸部の町 Penticton を車で出たまま行方不明になっていた男性であることが判明した、と発表した。こうしたニュースはそれほど珍しくはないから読み過ごしてしまいそうだが、この事件は2つの点で私の関心を引いた。ひとつは、数年前から、長期の未解決事件をいくつも解決してきた DNA profiling 技術が、またしても手柄を立てたということ。もうひとつは、行方不明になった男性の車が Hope と Boston Bar の中間くらいにある橋のたもとにあったのに、なぜ遺体が Bellingham 沖合にある Orcas Island 付近の海まで運ばれたのかということだった。

Penticton に住んでいた James Neufeld(当時55才)は2009年1月に、車(1997 Plymouth Voyager)で家を出たまま行方不明になった。13日後、彼の車は、Hope の北約50キロの所で Fraser River にかかる Alexandria Bridge の近くで発見された(Penticton ⇒ Alexandria Bridge)。しかし、付近に Neufeld の姿はなかった。

同年5月、アメリカ Washington州 San Juan 郡の Orcas Island 北側の海で人間の遺体が発見された。遺体について人類学と犯罪の両面から検査が行われたが、人物を特定することはできなかった。10年以上が過ぎた今年9月、Snohomish 郡検視官事務所はこの件について別の角度から調べてみることを決めた。行われたのは DNA profiling による検査で作業は成功した。同事務所の検視官が BC Coroners Service の特別識別セクションと協力して、遺体が Neufeld であることを突き止めたのだ。

San Juan 郡の検死官 Randall Gaylord は、この事件がいったん未解決になった時にはがっかりしたが、検視官事務所の Jane Jorgensen によって別の角度から検査が行われたことに感謝していると話す。Neufeld の家族には、BC RCMP Southeast District からこのことが伝えられて、疑問を抱えたまま過ごしてきた家族はひとつ気持ちの整理がついた。なお、 RCMP は、Neufeld が Fraser River に落ちて海に流され、海流で Orcas Island 近くまで運ばれてきたと見ていて、事件性はないとしている。

う~ん、私は最初、Hope から50キロも北で Fraser River に落ちた人間が Orcas Island 付近まで流されるなんて考えられないと思った。しかし、地図を見ると Fraser River 河口から Orcas Island まではそれほど遠くなくて、警察の言うとおり事件性はなかったかもしれないと思えてきた。一方で、DNA profiling の技術は本当にすごいと思う。これまでも、20~30年も経過した殺人事件をいくつも解決に導いたし、2017年の Central Park での少女殺人事件の犯人特定でも DNA 新技術が使われたと報道されていた。これからも、未解決だった事件がこの新技術によって次々に解決されていくことだろう。


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菜食主義者は骨折しやすい? (2020.12.06)
ベジタリアン(菜食主義者)はかなりのペースで増えているらしくて、私も肉食を減らして「菜食主義でやってみるか?」なんて考えたこともある。ところが最近の調査で、可能性のある欠点としてベジタリアンは骨折しやすいことが指摘された。長期間かつ広範囲に行われた調査の結果が BMC Medicine という雑誌に発表され、その中で、ベジタリアンは肉食をする人たちに比べて骨折の危険性が高いかもしれないとしているのだ。

骨折は大人、特に高齢者でよく起こるが、これまでの調査でも、ベジタリアンはそうでない人たちに比べて骨ミネラル濃度が低いことが分かっていた。アメリカ国立がん研究所(US National Cancer Institute)によると、骨密度は「骨の中に含まれるミネラル(特にカルシウムとリン)の量を測定したもの」だ。また、肉を食べない人たちは、食事性のカルシウムとタンパク質の摂取量が大幅に低いことが報告されていた。これまでのこうした調査にもかかわらず、 ベジタリアンの食事と骨折の危険性との間の関係はこれまで明らかでなかったと、今回の調査は報告している。

「今回の調査は、これまでで初めての総合的かつ最大の調査で、異なった食習慣を持つ人々の(体のどの部位でも発生した)すべての骨折と部位ごとの骨折の危険性を調べたものだ」と、University of Oxford の 栄養疫学者 Tammy Tong は言う。過去10年の間に1,000人当たりで、(肉食をする人たちと比較して?)ベジタリアンの骨折者は4.1人多く、また完全ベジタリアンの骨折者は19.4人多かった。

1993年から2001年の間に、イギリスで比較的健康な約55,000人の成人が、食事、社会人口学的特徴、ライフスタイル、病歴についての質問に答えた。調査を行った人たちは、その時と2010年の追跡調査時に、食事によって彼らを、肉食の人、魚菜食主義者、(肉も魚も食べないが乳製品と卵は食べる)ベジタリアン、それに(動物性のものは一切食べない)完全ベジタリアンにカテゴリー分けした。

調査報告書の著者らは、2016年までに3,941回の骨折があったことを発見した。肉食する人たちに比べて、カルシウムとタンパク質の摂取が少ない完全ベジタリアンたちは、腰、足、脊椎骨での骨折の発生率が平均で43%高かった。ベジタリアンと魚菜食主義者は肉食する人たちに比べて腰での骨折の危険性が高かったが、肥満度指数とカルシウム及びタンパク質の十分な摂取量を考慮した場合はその危険性は部分的に下がった。しかしながら、完全ベジタリアンの場合は、それらを考慮しても危険性は高かった。

う~ん、菜食主義というのは、人間の体を強く維持するための十分な栄養素を摂取できないということのようだね。このトピックはとても長くて、ここでは調査結果だけに絞って書いたが、骨の強さを維持するにはタンパク質が大事だとかいろいろ書かれているので、詳しくはニュースソースを参照。


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BC州:電気自動車へのリベートをさらに増額 (2020.12.05)
BC州政府は、CleanBC's Go Electric EV Charge Rebate and EV Ready Program を通じて、EV(電気自動車)用充電システムを購入することと設置することをより安価にできるように、リベートを倍額にすると発表した。住宅所有者は今、リベートの対象となる充電器の購入と設置の費用を、700ドルを限度にして最大50%までリベートを受けることができる。職場やコンドミニアムの住人もまた、充電器ごとに4,000ドルを限度にして50%のリベートを受けることができる。

「BC州は、EV の選択に置いてカナダ国内で最強の理解を持っていて、電気自動車産業においてはリーダーになるところに位置している」と、Energy, Mines and Low Carbon Innovation(エネルギー、鉱業、および低炭素技術革新)大臣の Bruce Ralston は言う。「私たちは、人々がより簡単かつ安価に EV に切り替えられるようにしている」。

同 program では、職場やコンドミニアムに充電器を設置することは大きな投資と見えるので、うまく充電器の使用を開始できるように、 EV 充電ステーションアドバイザーからの支援サービスを無料で最長5時間まで受けられるサービスを提供するとしている。「EV をより買いやすい値段にすることは、気候に良く、人々を助け、費用と汚染を減らす方法を探すビジネスを支援する」と、Environment and Climate Change Strategy(環境および気候変動戦略)大臣 の George Heyman は言う。

それはまた、2019年5月に議会を通過した BC州政府の Zero-Emission Vehicles Act(無公害車両法)に沿ったステップで、同 Act は2040年までにBC州内で売られる light-duty vehicles(軽量自動車)の新車がすべて無公害となることを求めている。昨年、BC州は、州内に31,000台以上の EV があり、BC州の EV 販売台数は人口比でいえば北米で最高だと発表した。

う~ん、ますます自動車の無公害化が進むね。このところ、カナダを含めていくつかの国が「20XX年までに、販売される新車はすべてガソリン車以外の環境に優しいタイプにする」と発表しているが、充電システムの設置が安価にできるようになったら、さらに EV の普及が進む。加えて、日本では思った以上に燃料電池車の普及が進んでいる感じだ。となると、世の中からガソリン車が消えるのはまさに時間の問題になってきた。


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COVID-19:LifeLabs で抗体検査が可能に (2020.12.04)
LifeLabs が、BC州と Ontario 州で COVID-19 の抗体検査が受けられるようになったと発表した。別名「血清学的検査」として知られる抗体検査を受けると、仮に症状がまったく出ていなくても、過去に感染したか否かを判別することができる。抗体検査を受けたい人はまず、医療サービス提供者に連絡して申込書をもらう必要がある。抗体検査は75ドルで受けることができ、オンラインで前払いするか、あるいは申込書に署名して検査施設に提出する時に支払うことができる。

なお、この検査では現在も感染しているかどうかは判別不可能で、現在の感染を判別するための検査としては使えない。また、この検査で体内に抗体があることが判明しても、COVID-19 に感染しないという意味でもない。さらに、この検査は、発症してからあるいは感染してから3~4週間後が最も正確な結果が出ると、LifeLabs は説明する。

先月初め、BC州の防疫官らが最新の COVID-19 モデリングデータを発表し、そこで Dr. Bonnie Henry が、匿名での抗体スクリーニングによって州内の血清陽性率はまだ低めで約1%だったと述べた。つまり、9月に行われた同スクリーニングで住民100人のうちのおよそ1人が抗体に対して陽性だったということだ。7月にはその値が1%より少し低くて、Henry はその時、BC州は COVID-19 の感染をうまく抑えていると述べた。


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256日働き詰めの医師とゴルフ三昧の大統領(2/2) (2020.12.03)
(「256日働き詰めの医師とゴルフ三昧の大統領(1/2)」から続く)

男性をハグした時に何を考えていたかと聞かれて、 Dr. Varon は「男性をとても可愛そうに思いました。彼と同じで私も悲しかったです。そして、同様のことをしてあげたすべての患者たちのことを思い出していました」と言った。今週月曜日の時点で256日働き詰めになった彼は、この事態をどうやって乗り切っているか分からないと言う。「どうして自分がこんなに働いられるのか分かりません。なぜ自分自身が倒れてしまわないのかもわかりません」。彼の職場には、実際、患者の悲惨な状況にショックを受けて泣き崩れてしまった看護師が何人もいる。

今、Dr. Varon は頭の中が frustration でいっぱいだと言う。「毎日、胸に抱くのは、人々が街であれやこれや間違ったことをやっていることについてのフラストレーションです。人々は、バー、レストラン、モールなどに行きます。私に言わせたら、それはクレージーなことです。私たち(医療関係者)は働いて、働いて、働きづめでいるのに、人々は忠告に耳を貸さずに行動して集中治療室に送られて来ます」。しばらく前、公衆衛生専門家と医療従事者たちから、Thanksgiving Day(11月26日)のころは家にいて休日の集いをしないよう警告と懇願が発せられていたのに、何百万人ものアメリカ人が旅行プランを立てた。アメリカで最も権威のある感染症専門家 Dr. Anthony Fauci も、アメリカは Thanksgiving のあとの数週間に、新規感染者が”急増の上に急増”する可能性があると警告した。

Dr. Varon は、彼の病院は満室で、COVID-19 患者の急増に備えて2つの治療病棟を開所したと述べた。彼は、今後6~12週間を心配していて、「アメリカの医療の歴史の中で最も暗い日々」がやってくるかもしれないと言う。Dr. Varon が働く Texas 州では、日曜日に11,500人の COVID-19 新規感染者が報告された。累計の感染者は125万人で、死者は21,900人だ。アメリカ全体では先週末、COVID-19 での入院患者が過去最高の92,200人以上を記録した。「人々に知ってほしいですし、私は患者をハグしたくもありません。基本的なことをやってもらいたいだけです。社会的距離を守り、マスクを着用し、手洗いをし、人が集まるところには行かないようにする、とても簡単なことです。人々がそうしてくれたら、私たち医療関係者は休息を取ることができるのです」。

う~ん、アメリカの状況は絶望的だね。これまででさえ、Dr. Varon は256日も働き詰めなのに、今後さらに状況が悪化するとしたら、彼を含めて医療従事者たちは持ちこたえられるのだろうか。”ゴルフ三昧の大統領”をトップに頂いた今のアメリカの悲惨な状況を見ると、国の先頭に立つ者がその国にとってどれほど大事かということを痛感させられるね・・・あたり前のことだけど・・・(-_-;)。


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256日働き詰めの医師とゴルフ三昧の大統領(1/2) (2020.12.02)
アメリカ Texas 州でのできごと。COVID-19 感染で入院するもだいぶ回復した高齢の男性が、同じく入院している妻を思って「妻と一緒にいたい」と言って涙を流した。それを見た医師が、男性をハグして慰めてやった。この場面が写真報道されて大きなニュースとなった。病院の患者で、しかも COVID-19 感染者なら、医師が患者の体に触れるなんてことはふつうやらないだろうが、医師は男性が可愛そうでハグせずにいられなかったのだろう。そして、たまたま病院内の状況を撮影していた(日本人?)写真家 Go Nakamura* がその珍しいシーンをカメラに収めたのだった。

その話はさておいて、私は CNN のインタビューでその医師が「256日働き詰め・・・」と言った時にはびっくりしてしまった。アメリカの医療機関は、今、そこまで追い詰められているのだ。それなのに、そんな状況を作り出した”張本人”の花札男は、最近だけでも何度「ゴルフ場に現れた」だろう。専門家の話をよく聞いて必要な対策をとることもなく、自ら「アンチマスク」の行動をとってアメリカ国民に「悪い見本」を示し、すでに30万人近くが死んで、医療機関の人たちが何百日も働き詰めでいる時に、ゴルフクラブを振り回していられる国家元首。亡くなってしまった人たちは帰ってこないが、少なくとも来年1月でそんな愚か者がホワイトハウスから消えることになって、それはそれで良かったとつくづく思う。

話を元に戻すと、男性をハグした医師は、Texas 州 Houston の United Memorial Medical Center 医局長 Dr. Joseph Varon だ。Nakamura はその日、Dr. Varon の行動を追い続けていて、その写真を撮ることができた。完全防護服で身を包んだ医師が立っていて、医師の胸に顔をうずめる高齢の男性をハグしている姿だ。

その時、Dr. Varon は、男性がベッドから起きて部屋を出ようとしているのを見た。「男性は泣いていました。私が彼に『(退院が近いのに)どうして泣くのですか?』と聞いたら、男性は『妻と一緒にいたいのです』と言いました。私は彼に近づいてハグしましたが、その時、撮影されているとは知りませんでした」。Nakamura はそれまで、United Memorial COVID-19 集中治療室には20回くらい訪問し、Dr. Varon が患者を元気づけるシーンを何度も見たが、ハグのシーンはなんとも珍しいと話す。

Dr. Varon によると、男性は COVID-19 検査の結果を待っている状態でまだ妻に会えていない。男性の症状はとても良くて、今週末までには退院できるかもしれない。「しかし、男性にとってはとても大変な状況です。入院していてたくさんの人たちが行き来しているのを見ますが、運が良ければ誰かから電話が来るくらいで、病院内では誰とも話すことができません。特に高齢者には大変で、彼らは施行されている必要プロセスと制約をよく理解しないですから、病院から抜け出そうとする人も時々います」。最近でも、窓から出ていこうとした人がいたという。

CNN が Dr. Varon にインタビューした動画ニュースがこれだ。

   

男性をハグした時に何を考えていたかと聞かれて、 Dr. Varon は・・・。

(「256日働き詰めの医師とゴルフ三昧の大統領(2/2)」に続く)


* 写真家 Go Nakamura 関連のウェブサイト: Instagram lensculture

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Vancouver:市民の半分が「区制」導入に賛成 (2020.12.01)
Vancouver 市の市議会議員選挙はまだ2年も先だが、最近の調査で、市民の半分以上がそれぞれの地域を代表する議員を選出する方式に変更することを望んでいることが分かった。Research Co. が行った調査で、52%の市民が現行の単一選挙区制から区制に移行することを望むと答えた。つまり、現在のように市全域を代表する市議会議員10人を選び出すのではなく、各区を代表する議員を選び出すという制度だ。「投票権のある18才~34才の人たちの60%、35才~54才の人たちの55%が、区制を希望している。一方、55才以上の年齢層では区制に賛成するのは39%だった」と、Research Co. のプレジデント Mario Canseco は述べた。

2018年の選挙では、10人の市議会議員選挙には71人が立候補し、市長選挙には21人が立候補し、選挙民たちはその長い候補者リストの中から選ばねばならなかった。もし将来、区制が導入されたら、選挙民たちは自分が所属する区から市議会議員1名だけに投票すれば良くなる。2004年に、市議会は区制に移行すべきか否かについて住民投票を行った。その結果、54%が移行に反対し、46%が移行に賛成した。あの時には、市議会は区制に移行するなら、市議会議員の数を現行の10人から14の区をそれぞれ代表する14人に増やすと提案されていた。

Research Co. の調査ではまた、選挙民の60%は市議会議員に立候補に必要な推薦者署名を現行の25人から100人に増やすことを望んでいることが分かった。市議会からは独立している公園局は廃止すべきか否かについては意見が別れた。48%の人たちは公園局は現状のまま残すことを希望し、44%は公園局を廃止して市議会の管轄の下に公共公園とレクリエーションのためのシステムが置かれるべきだとした。今回のオンライン調査は、9月9日から12日の間に行われ、400人の市民有権者を対象に行われた。

う~ん、やっぱり区制を導入して、各地区を代表する人が市議会議員になったほうが公平な議会運営ができるだろうね。私は、市全域を代表する市議会議員10人が選出されるシステムになっていると知った時には、「それでは各地域の意見が反映されないのでは?」と思った記憶がある。そう言えば、Burnaby の選挙システムはどうなってるんだろうね。隣町のことより自分の住んでるところのほうが大事なんだけど・・・(^^;)。


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COVID-19:家族の誕生祝いでも危ない (2020.11.30)
North Vancouver の Shaun Hanson(41才)が、社会的な集いについての感染対策ルールをきちんと守るよう人々に呼びかけている。11月初め、Hanson の家族親戚6人が両親の家に集まり、父親の誕生祝いの食事をした。その結果、不参加の一人を含めて7人が COVID-19 に感染し、二人が入院し、一人は今でも集中治療室で挿管されている。

父親の66回目の誕生日に集まったのは、両親のほか、Hanson、彼の妻、彼のいとこと姪だった。最近、州政府から社会的集まりについて注意喚起が出されていたのは知っていたが、家族の集まりで、しかも、それぞれが日常的に会う関係でもあり問題ないと思った。いとこの妻は体調が優れないので参加せずに自宅に残った。しかし、彼女は慢性的な症状を持っているので、彼女の体調不良は特に気にかけなかった。ところが、彼女は後にCOVID-19 検査で陽性と判明し、Hanson は今、彼女から病気が家族に広まったと考えている。誕生祝いからほどなくして、誰もが発症した。Hanson と彼の妻は嘔吐し、以前から慢性閉塞性肺疾患を患っていた父親は家で倒れた。父親は入院し、呼吸困難と血液感染がある他、脳卒中症状も懸念されて危機的な状況にある。

Hanson たちの夕食会は、Doctors of BC のプレジデント Dr. Kathleen Ross がまさに心配するような状況で、健康オフィサーたちが繰り返し呼びかけても人々はなかなか耳を傾けないと彼女は言う。Dr. Ross は、人々が物理的距離を保てないような室内での集まりでのウィルス拡散を心配し、「ポーカーゲーム、誕生パーティ、その他の狭い室内空間での集まりが実際に人の命に代えられるかどうかを、私たちは考える必要がある」と言う。

Hanson と彼の妻は、今だに症状は残っているもののかなり回復した。しかし、母親はまだ入院している。「私も妻もラッキーだったが、私たちが家にいて、母が私を必要とする時に一緒にいてあげられないことと、父が疲弊してベッドに横たわっているのに一緒にいてやれないことは、とてもつらい」と彼は言う。「(感染する前には)大した病気ではないと思っていた。インフルエンザみたいなもので、死亡するのはうまく対処できない人たちだと思っていた。しかし、これをうまく対処できる人なんていやしない。みんなが思うよりはずうっと重い病気だ」。

彼は、みんなに哀れんでもらいたいわけではなく、彼の体験から COVID-19 がどれほど簡単に感染拡大するか、そして、どれほど重症化するかを知ってほしいと話す。彼は今、州政府はもっと厳格な対策を講じるべきだと考えている。「みなさんに言いたい、誰もがもっと深刻に考えて、深刻に対処し、人のアドバイスに従い、医師たちの話をよく聞いて欲しい、そう思う」。「私の話から学んで欲しい。それほど簡単に感染することを理解して欲しい」。

う~ん、Hanson の体験はものすごい教訓になるね。日頃から顔を合わせている家族同士でも、何人もが一緒に食事をすることで感染拡大する可能性があるのだからね。私は、パンデミックが始まって以来、友だちの家を訪ねたり、人を自宅に招いたり、あるいは車に相乗りしたりしなくなったが、少なくともワクチン摂取が広く行われて集団免疫ができるまでは、そうする必要がありそうだね。それまでは、人と話したかったら Skype や Zoom でワイワイやるしかない・・・(-_-;)。


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BC州:ワクチンが1月から支給されるかも (2020.11.29)
<号外(花札さんに学べ):Victoria のグローサリーストアで、男がマスク着用を拒否して逮捕され230ドルの罰金を食らった。また、CalgarySalmon Arm では、「マスク義務化は個人の自由の侵害」としてたくさんの人たちがデモを行った。う~ん、私にはどうもよく分からない。せっかく花札男さんが”マスクをしないホワイトハウス”を演出して、彼自身を含めてたくさんの”ホワイトハウス族”メンバーを COVID-19 に感染させ、「マスクしないとこんなことになるんだよ」と世界中にメッセージを送った。それなのに、どうして、いつまで経ってもアンチマスク人間がいるのか。身を挺して警告を発してくれた花札さんのせっかくの”好意”を汲んでやらなくちゃあ・・・(^^;)。そう言えば、見事にマスクの重要性を教えてくれた花札男さんに、来年はノーベル医学賞でもあげるかね・・・(^^;)?。>

BC州健康オフィサー Dr. Bonnie Henry は、早ければ来年1月中に BC州民は COVID-19 のワクチン摂取を受けることができるだろうと述べた。Henry は、健康大臣 Adrian Dix と一緒に行う毎日の会見の中で「ワクチンについてより肯定的なニュースが伝えられて、今後については明るい光が見えてきた。と言っても、ワクチン支給は大規模で複雑な事業ではあることを私たちは知っている」と述べた。

二人は、Dr. Ross Brown を筆頭者とするBC州ワクチン事業チームを立ち上げることを発表した。Brown は Vancouver Coastal Health でパンデミック対応を担当するバイスプレジデントで、軍医として広範囲の経験を積んでいる。Henry は、州の担当者と BCCDC の専門家たちを含む同チームの人たちは、BC州民へのワクチン支給計画を立てるためにカナダ政府と連絡を重ねて来たと述べた。「適切なワクチンを、最も効果的な方法でできるだけ速く、ワクチンを必要とする人々に安全に支給するにはどうしたらいいか理解するためにも・・・」と彼女は述べた。

カナダ政府は、有効でないワクチンがあった場合を想定して、7社に3億5,000万ワクチンを事前注文してきた。それらのワクチンメーカーには、すでに第3段階の治験を終了している Moderna と Pfizer/BioNTech、それに AstraZeneca も含まれる。AstraZeneca ワクチンは2℃~8℃で保存できるが、Pfizer/BioNTech と Moderna のワクチンは冷凍庫に保管する必要があり、特に Pfizer/BioNTech のワクチンは-70℃以下が必要とされる。

州は今、初期段階では全州民に支給するほどのワクチン量はないことを考慮して、第一回目のワクチン支給をどのように展開するかについて検討中だと、Henry は話す。長期ケア施設で働く人たちと第一線で働く医療従事者が、ワクチン支給を最初に受けることになるだろうと、彼女は言う。

う~ん、やっとワクチン支給が現実味を帯びてきたね。カナダ議会では、Justin Trudeau 首相がアメリカやイギリスなどよりもワクチン支給が少し遅れると発言したことから、野党が「どうして遅れるんだ?」と議論が沸き起こっている。しかし、支給開始よりも、カナダ住民の大半に行き渡る時期のほうが大事なのだろうから、支給開始が少しくらい遅れてもどうということはないと思うけど・・・(^^;)。


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Vancouver 市:空家税を来年から3%に増額 (2020.11.28)
Vancouver 市は先日、Empty Tax 空家税を来年からこれまでの2倍以上にすると発表した。Vancouver 市議会が、現行の1.25%から2021年度には3.00%に増額することを決議したものだ。なお、来年2月2日が申告期限になっている2020年度分の申告には現行レートが適用される。「賃貸者を守って空家税を3%に引き上げる私の計画を市議会が支持してくれてとても嬉しい」と、Kennedy Stewart 市長は述べた。「この画期的なツールは数千戸もの住宅を賃貸市場に回して市民に住宅を供給することに役立ってきたが、それでもまだ、空家になっている住宅がたくさんある」。

2017年に空家税を開始した時には税率は1%だった。その後の2019年には市議会が1.25%に引き上げることを決議した。今回、「空家税開始時の1%から3%へと3倍に引き上げることで、私たちは、住宅が人々のためのものであって投資のためではないという、より強いメッセージを送ることになる」と Stewart は言う。市によると、空家税からの純収入61.3ミリオンドルが、手頃な価格の住宅を推進する政策を支えるために使われてきた。2017年に空家税が導入されて以来、空家住宅は25%減少した。

う~ん、空家税というのはかなり思い切った政策だと思うが、2017年の空家税導入以来、空家住宅の減少がたった25%だったというのは驚きだね。仮に1ミリオンドルの家なら、税率1%として空家税は毎年10,000ドルにもなる。私のような”平民”には毎年10,000ドルは大金だが、お金持ちにとっては”へいちゃら”な金額なんだろうか。だとしたら、3%への増額もやむを得ないし、それによって、もっと多くの住宅を賃貸市場に回してほしい、そんな気がしてくる。


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オーストリアの小集落が地名変更する理由 (2020.11.27)
オーストリアにある小さな集落が、何世紀にもわたって使ってきた地名を今年限りで変更することになった。人口が100人くらいしかいないその集落はオーストリア・アルプスの近くにあって、Tarsdorf* の町に属する。まったく目立たない土地で人々は静かな生活を送っていたが、世界にインターネットが普及し始めてから異変が起こり始めた。

集落の歴史は少なくとも1070年ころまでさかのぼり、その地名は6世紀の Focko という人の名前に由来する。しかし、インターネットの普及とともに、そのユニークな地名は英語圏の国々で急速に知られていった。そして、この数十年間、イギリスなどからの旅行客や”標識泥棒”たちがやってくるようになり、2018年にはあるアダルトサイトで、セックスを思い起こさせる地名として、アメリカ Pennsylvania 州やドイツの町とともにこの集落も選ばれた。

う~ん、ここまで書いたら、どんな地名か想像がついたかもね・・・(^^;)。私が Google Maps でこの集落を地図検索した結果がこれだ。地図上の道路にも、また左側の標識にも「地名」が書かれているね。確かに笑えてくる地名だが、歴史のある地名を変更しなければならないというのもちょっと寂しいね・・・(-_-;)。なお、新しい地名は Fugging だそうだ。


* Google Maps でボタンを掴んで青く表示される道路上においたら、のんびりしたオーストリアの田舎の風景が出てきた。

ニュースソース> 試しに Wikipedia で調べてみたら、なんと日本語版にも”きちんと”載っていた・・・(^^;)。

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日系人以外にもいた被強制収容者(2/2) (2020.11.26)
(「日系人以外にもいた被強制収容者(1/2)」から続く)

Malysh は、公式の強制収容記録がカナダ政府によって意図的に破壊されたために、こうした歴史の多くが知られていないと話す。また、生存者の多くは彼らの体験を語ろうとしなかったと彼女は言う。「カナダの歴史のこうした部分は埋もれてしまい破壊されてしまったのです。非常に悲劇的なことです・・・歴史の本に書かれたことがないのですから」。2005年、カナダ政府は、第二次世界大戦で強制収容された人たちに対する不当行為を認める Ukrainian Canadian Restitution Act(ウクライナ系カナダ人賠償法)を可決した。そして今、その努力は BC州に焦点が充てられている。

先日、Malysh は BC州知事 John Horgan に手紙を送り、州としてその歴史を認めることについて協議すべく面談することを求めた。Malysh は、このことは緊急を要し、特にこうした歴史を知っている子孫たちの多くが年を取り中には死んでしまった人達もいることから、なおさら緊急を要する、と話す。こうした子孫たちの多くは、今、Descendants of Ukrainian-Canadian Internee Victims Association(ウクライナ系カナダ人強制収容被害者子孫の会) に所属している。

起こった事実を単に認めてもらうためだけでなく、これからも起こりうるということを気づかせるものとして、「これはカナダの歴史の中で重要な部分であり、人々に知ってもらう必要があります」と彼女は言う。「また同じことが起こるかもしれません。はっきりしておきたいです、二度とこんな事が起こってはならないと・・・」。

う~ん、 Malysh の言うとおりだね。ウクライナ系の人たちの歴史がもっと広く知られていたら、日系人の強制収容はなかったかもしれない・・・そう思えてくる。


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日系人以外にもいた被強制収容者(1/2) (2020.11.25)
号外:先日、州政府による COVID-19 対策の新ルールによって、マスク着用が義務化される屋内施設が増えたことを書いたが、昨日のニュースによると、違反した場合は最高230ドルの罰金が課せられるらしい。そう聞いたら、「コンドミニアムの共有部分まで含むのは厳しすぎる」なんてぶつくさ言っていた私も、「おとなしくルールに従うしかない」と思えてきた・・・(^^;)。>

私はカナダの歴史の中で、カナダ政府から大規模に強制収容されたのは日系人だけかと思ったら*、実はそうではなかった。第一次世界大戦中に、ウクライナ系の人たちもかなりの規模で強制収容されていた。しかし、ウクライナ人の強制収容の記録はカナダ政府によって意図的に破壊されてしまったこともあって、広く知られていなかった。もし人々によく知られていたら、第二次世界大戦時の日系人らの強制収容はなかったかもしれない・・・。

強制収容されたウクライナ系カナダ人の子孫たちが、最近、BC州政府による認知を求めて活動し始めた。第一次世界大戦での連合軍へのカナダの貢献についてはよく記録されているが、戦争中に強制収容した自国民たちについてはほとんど記述がない。第一次世界大戦中、カナダ政府は80,000万人以上のウクライナ系と東欧系の移民者たちを敵国人として扱い、8,500人以上のウクライナ系の人たちを強制収容所と労働キャンプに送った。第一次世界大戦時に最も長く存在した州内の強制収容所は Vernon にあったが、その他にも、Edgewood、Monashee**、Fernie そして Nanaimo にもあった。

今、強制収容された人たちの子孫が、これまでほとんど無視されてきたカナダの歴史の中のこうした部分を認めることを求めて、BC州政府に働きかけている。祖父 Wasyl Luchak が戦争中に Quebec 州の収容所に送られた Vernon 在住の Andrea Malysh は「それはカナダの歴史の中の大事な部分であり、人々に知ってもらう必要があります」と話す。「それは、私たちすべての家族のために掘り起こされる必要があります」。

Luchak は1903年に、Albarta 州で土地を無償でもらって農業をするためにカナダ政府に招かれて移住してきた。彼は、ウクライナで Austro-Hungarian 帝国の支配下にあった地域からやってきたため、Austro-Hungarian のパスポートでカナダにやってきた。「後で自分のパスポートが問題になるなんて、祖父はカナダにやってきた時にはほとんど思わなかった」と、自身が Canadian First World War Recognition Fund で働く Malysh は言う。

1914年7月28日、Austria-Hungary が Serbia に対して宣戦布告し、第一次世界大戦が始まった。カナダでは、Austro-Hungarian 帝国に関係があるウクライナ人と東欧人の移民者たちが、自分たちを敵国人と宣言することを強要され、その多くが War Measures Act の下で強制収容所に送られた。歴史家 Don McNair によると、Vernon の収容所は80人を収容する予定で作られたが、500人以上にまで膨れ上がった。カナダ全域の多くの収容所は労働収容所となり、収容された人たちは道路建設で働かされた。

(「日系人以外にもいた被強制収容者(2/2)」に続く)

* 第二次世界大戦時には、ドイツ系、イタリア系、それにユダヤ系の人たちも強制収容されたが、いずれも日系人ほどの規模ではなかった(参考サイト)。

** BC州内陸部に Monashee Provincial Park というのがあるが、Monashee という町は見つからない。ゴーストタウンになっているのかもしれない。

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Vancouver:ダウンタウン運転有料化の可能性 (2020.11.24)
Vancouver 市議会が、ダウンタウン中心部に入る車両に課徴金を課す可能性のある Climate Emergency Action Plan(気象緊急行動計画?)を承認した。この計画は、Vancouver を世界でも屈指のグリーンな都市にするための原動力のひとつとされている。同計画はまた、ガソリン車あるいはディーゼル車に炭素汚染課徴金を課すことを提案している。全体的な戦略は少なくとも2025年までは実施される予定になく、今後18ヶ月にわたって会合を開いて市民の反応を見ることになっている。

Green Party 所属の市議会議員 Pete Fry は、公平さ、経済、回復力に関連する課題を検討するために多くの作業が立ちはだかっていると述べた。「確かに、移動手段への課金についてはたくさん協議されることになる」と Fry は言う。彼は、同計画が2025年に実施される時までには、北米の他の都市でも同様の戦略を展開するだろうから、「この計画がそれほど驚くようなことではなくなるだろう」と述べた。

One City Party 所属の市議会議員 Christine Boyle は、市議会は移動手段課徴金コンポーネントを含む同計画の37の部分について賛同し、2021年の早い時期に市職員が市議会に報告書と条例を提出することを期待していると述べた。「私たちは、科学が必要だと言うところの規模で気候危機に取り組むための緊急スケール計画を可決した。同計画は、考えられる課徴金の免除あるいは割引を含めて、あらゆる側面から市職員が検討する。どのようにしてこれらの行動が、障害を持つ人たちや特に低収入の人たちにとって生活が苦しくなるようなことがないようにするか、それについて検討を進めればならない」と Boyle は言う。市議会議員 Rebecca Bligh は、同計画はビジネス界、低所得者層そしてダウンタウン中心部で医療ケアを受ける人たちには免除される可能性があると述べた。

う~ん、ダウンタウンに車で入るだけで金を取られるようになるなんてびっくりだね。でも、そこまでしなければならないほど、環境問題が大きいってことかもしれない。この上は私も、車をやめて電動スクーターでも練習しようかね・・・(^^;)。


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マスク着用の義務化はコンドミニアムも対象に (2020.11.23)
BC州政府の最新ガイダンスによると、マスク着用の義務化ルールはコンドミニアムやアパートメントの建物の廊下などでも適用される。州政府健康省ウェブサイトでは当初、新しい COVID-19 対策が集合住宅建築物に適用されるかどうかまでは書かれていなかったが、先日のサイト更新で、そうした集合住宅の”共有空間”でもマスク義務化が適用されるとした。

この問題は先に NDP 所属の州議会議員 Spencer Chandra Herbert が提起していた。彼は、アパートメントやコンドミニアムの建築物が多い Vancouver の West End 選挙区から選出されている。健康省によると、マスク着用は「すべての公的な室内の施設と空間で」義務化することになっている。職場について州政府ガイダンスは、エレベーター、廊下、休憩室、そして物理的距離が保てないすべての場所でマスク着用を義務付けている。なお、州政府健康オフィサー Dr. Bonnie Henry は先日、マスク着用ルールは2才以下の子供、身体的にマスク着用ができない人たちなどには適用されないと述べた。州政府のガイダンスについてさらに知りたい人は、健康省ウェブサイトを参照・・・マスクについてはこちら*。

う~ん、これって私のコンドミニアムも当然対象になるよね・・・(^^;)。ビル内の廊下やエレベーターなどでもマスク着用が義務化だなんて、ちょっと行き過ぎだと思ってしまう。なぜなら、廊下を歩く時に人に会うことなんてまずないし、このビルの COVID-19 対策ルールとしてエレベーターはその都度1グループだけで使うように決めてあるから、そもそも他人と乗り合わせることもない。まあ、ともかく、いつもポケットにマスクを入れておいて、状況によっては使うようにするか・・・(^^;)。


* リンク先には、マスク着用が義務化された屋内施設として以下が書かれている。
ショッピングモール、食料品店、コーヒーショップ、図書館、衣料品店、リカーストア、薬局、コミュニティセンター、レクリエーションセンター、市役所、レストランとバー(着席していない時に義務化)、コンドミニアムやアパートの共有部分

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BBBで企業探しが便利、しかし・・・ (2020.11.22)
号外:昨日の朝、花札男大統領は彼として最後になる G20 会議に、バーチャル形式でホワイトハウスから参加した。ところが、引き続き行われた COVID-19 パンデミックが議題の特別会議からは彼の姿が消えていた。マクロン大統領(フランス)、メルケル首相(ドイツ)ら各国リーダーたちが COVID-19 対策を協議していた頃、花札男の姿はワシントン郊外のゴルフ場にあった。彼が治める国では今、毎日約1,500人がCOVID-19 で死んでいる。60秒ごとに1人が死亡する状況なのに、そのための重要会議から抜け出してゴルフに興じる国家元首・・・これ以上の愚か者はいない・・・(-_-)。>

リビングルームのカーテンが、寿命が来たらしくて裂け目が入ってきてしまった。まあ、何十年もぶら下がっていたのだから、ぼろぼろになってしまう時期かもしれない・・・(^^;)。そこでカーテンを新調することになったが、サイズが大きくてネットで探しても既製品では丁度いいのがない。しかたなく、特注で作ってもらうことにした。Google 検索で適当に言葉を入れて検索してみたら、検索結果の中に BBB(Better Business Bureau)のウェブサイトが入っていた。

BBB なら信頼できるだろうと思って、トップページの「Find ...」欄に”curtain”と書き込み、”Near Burnaby, BC” で検索したら、最高評価の A+から始まってカーテン製造業者がずらっと出てきた。その中からめぼしい数社に BBB 経由で問い合わせしたら、それぞれから返事が来た。そこから2社を選んで説明に行き、結局、最上段に推薦された North Vancouver の Final Touch Window Coverings Inc. で作ってもらった。この会社はとても対応が良く、特に生地を3種類選んでそれぞれに数百ドル違いで見積もりを出してくれたのが良かった。New Westminster の会社にも行ったが、こちらは対応がいい加減な上に値段がかなり高かった。

ということで、「企業探しなら BBB がいいよ」と言いたいところだが、実際にはそうとも言えないようだ。たとえば、上で書いた方法で試しに”plumbing”と検索してみたら、一年くらい前に私がひどい目にあった水道修理業の M社が一番上に来た。あれほどひどい会社でも BBB では A+ 評価なのだ。ということは、BBB で出てきた企業をさらに注意深く調べないと、ひどい目に合う可能性は残るということだ。もっとも、BBB では複数の会社に一度に問い合わせができるから、M社のような値段の高い企業はふるい落とせるが・・・。

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COVID-19:やっぱり「中国より前にイタリアで拡散」? (2020.11.21)
号外:花札男の長男 D. T. Jr. と彼の顧問弁護士 Rudy Giuliani の息子が COVID-19 に感染した。さらに、Rudy Giuliani 自身も記者会見やテレビインタビューで、異常なほど汗をかいたり何度も咳をしたりするシーンがあって、感染が疑われている。”科学無視でマスク嫌い”のホワイトハウス族が次から次へと感染しているのを見ると、彼らが治めている国で26万人が死んでも不思議ではないと思えてくる。>

前にもここで触れたが、またしても、「COVID-19 は中国よりもイタリアで先に拡散していた」とするニュースがあった。以下がその内容だ。

イタリアの国立がん研究所は、新型コロナウイルスが昨年9月に国内で拡散していたとする研究結果を発表した。中国・武漢で感染が確認された昨年12月以前に、イタリアにウイルスが存在していた可能性を示すことになるが、専門家の間には、分析手法に懐疑的な見方もある。なお、これまでイタリアで初の国内感染が確認されたのは今年2月下旬とされていた。

研究結果は、今月初めにイタリアの科学誌「ツモリ」(電子版)で発表された。昨年9月から今年3月の肺がん検査受診者959人から採取した血液を調べたところ、11.6%から新型コロナの抗体が検出された。このうち、14%は昨年9月、30%は今年2月に採取されたものだった。抗体は感染拡大が最も深刻だった北部ロンバルディア州だけでなく、南部の居住者からも確認された。抗体ができるまで感染から3週間はかかるため、夏にはウイルスが国内で拡散していた可能性が高いとされる。

う~ん、イタリアの国立がん研究所の発表だとすると、かなり重みのある情報だよね。もしこれが本当だとしたら、「中国ウィルス」とか言ってやたら中国叩きをしてきたどこぞの大統領は、またしても間違った情報を流していたことになる・・・要するに、白黒はっきりしないうちから「ああだこうだ」言うのがなんとも”非科学的”だってこと・・・(-_-)。


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COVID-19:州南西部で口からの検査が可能に (2020.11.20)
BC州南西部で COVID-19 の検査が必要な大人は saline gargle test(生理食塩水うがい検査?)を受けることが可能になった。この検査は Lower Mainland と Vancouver Island のコミュニティ COVID-19 検査所で受けることができる。

この検査は最初9月に学童に対して採用されたもので、これまで行われてきた綿棒検査よりも非侵襲的だ。「鼻からの綿棒検査と異なり、この検査では生理食塩水を口に含み口をゆすいで小さなチューブに吐き出すので、簡単にできる」と、州政府健康オフィサー Dr. Bonnie Henry は9月に語っている*。なお、州内の新規感染者は火曜日が717人(死者11人)、水曜日が762人(死者10人)、昨日が538人(死者1人)と推移している。

う~ん、鼻に綿棒を突っ込むこれまでのやり方はあまり受けたくない検査方法だったが、口から検体を採取してもらえるなら簡単でやりやすくなるね。まあ、ともかく、こんな検査を受ける必要がないように、ワクチンが摂取できるまで気をつけて生活せねばね・・・(^^;)。


* ただし、一部報道によると、この検査方法について、BCCDC(BC Centre for Disease Control ブリティッシュコロンビア疾病対策センター)の Dr. Mel Krajden が、「唾液サンプルは他のサンプルと比較し一貫性がない」と警告していて、ちょっと気になるところだ。

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今季はインフルエンザ感染者が極端に少ない (2020.11.19)
南半球の国々や日本からの情報で、カナダでも今季はインフルエンザ感染者が激減すると予想されていたが、どうやらそのとおりになりそうだ。昨年の今頃、カナダでは711人がインフルエンザに感染していた。それが今年は今までのところ(11月17日現在)たった17名だ・・・昨年に比べてわずか2.4%。「インフルエンザ感染者ははるかに少ない状況だ」と、Ontario 州 Kingston にある Queen's University 感染症部門の Dr. Gerald Evans は言う。

当初、医療専門家の多くが、COVID-19 の秋の感染ウェイブがやってきたらインフルエンザの感染者が増え始めるのと合わさって、医療体制が追いつかないほどの状況になると恐れていた。COVID-19 がこの秋に悪化しているのは明らかで、1,400人以上が入院し5人に一人は救急診療病棟にいる。しかし、インフルエンザはそれほどひどくなかった。今年11月の第1週に、インフルエンザでの入院者は全国で一人もいなかった(昨年同期には60人が入院)。また今年同期の感染者数は全国でたった4人だった(昨年同期には147人)。しかも、今シーズンのインフルエンザの検査は例年の2倍以上で行われていて、11月第一週には過去6年間の平均が約4,500人だったのに、今年は約10,000万人が検査を受けた。

北半球よりも半年前にフルーシーズンを迎えた南半球の国々からは、COVID-19 とインフルエンザが一緒に感染拡大する "twindemic" は起こらないだろうと思わせる情報が送られてきていた。今年、インフルエンザ感染者がニュージーランドでは99.8%も減り、オーストラリアでは93%も減った。オーストラリアではインフルエンザでの死者数も昨年冬の800人以上から、今年の冬にはたったの35人に激減した。南アフリカでは、約4,000人に対して行われたランダムなインフルエンザ検査で感染者はたった一人だった。例年なら、約1,000人が報告される。

カナダのフルーシーズンはまだ始まったばかりだ。フルーシーズンは通常、8月の終わりから始まって4月に去っていく。Evans は、これまでに入手したすべての情報から判断すれば、カナダも(南半球の国々と)同じようなフルーシーズンで終わるだろうと話す。彼は、インフルエンザ感染者が少ないのは、COVID-19 を抑えるための公衆衛生対策が大きく貢献していると話す。つまり、手洗い、社会的距離、マスク、それに他国への旅行者の激減などだ。

加えて、カナダはインフルエンザワクチンの接種を住民に強く呼びかけていて、住民もそれに従っている。各州とも昨年に比べて25%も多くフルーショットを調達したが、摂取希望者が多くてワクチンが足りないところが多数発生するほどだ。Evans は、より多くのワクチン接種者がウィルスと戦っていて、しかも、例年よりも感染が拡大していない状況では、今季のフルーシーズンは大過なく終わるだろうと話す。これによって、COVID-19 感染者を扱う医療機関が助かるだけでなく、インフルエンザでの死亡者が少なくなると期待される。


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「地球は丸い」ことを証明する Youtube 動画 (2020.11.18)
先日、「地球は平面」と信じる人たちのことを書いた。地動説を説いたコペルニクスやガリレオの時代から約600年も経過している今の時代に、そんな能天気でいられる人たちが羨ましい・・・(^^;)。しかし、そういう人たちにどうやったら地球が丸いことを分かってもらえるだろう。そこでたどり着いたのがこの映像だ。

   

ISS 国際宇宙ステーションからのライブ映像だ。Youtube で「ISS live」と検索すれば、他にもライブ映像がいくつか出てくる。これらを見てもまだ「地球は平らだ」というのなら、私はもうお手上げだ・・・\(-_-;)/。

なお、この検索では、ライブ映像ではないが、先日、野口聡一さんら4人が宇宙船から ISS に乗り移った時の映像も出てくる。2時間40分もある映像だが、(1:54ころから)宇宙船内部で赤いシャツを着た野口さんら4人が作業している光景、(2:07ころから)4人が一人づつ ISS に乗り移り始めて野口さんが最後に乗り移り青い服を着た ISS の乗員3人からハグで迎えられる光景、そして(2:32ころから)7人が勢揃いして歓迎セレモニーを行う光景が映される。

ともかく、地球が丸いことに関しては、ヨットで世界一周した人は何人もいるし、飛行機だったらたくさんの人達が世界一周しているから、素人だってそれを想像するのは難しくない。それに、幕末の偉人、小栗上野介でさえも万延元年(1860年)に遣米使節団の一使節として世界一周し*、地球が丸いことを”確認”してきたのだ・・・(^^;)。

* 万延元年遣米使節団のルート: 1860年2月9日出発 江戸(品川) ⇒ ハワイ ⇒ (太平洋を横断して)サンフランシスコ ⇒ パナマ地峡(鉄道) ⇒ アメリカ東海岸諸都市(ワシントン、ボルチモア、フィラデルフィア、ニューヨーク) ⇒ (大西洋を横断して)アフリカのアンゴラ ⇒ ジャカルタ ⇒ 香港 ⇒ 江戸(品川)1860年11月10日 帰着(276日で世界一周、1860年はうるう年

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州内企業の物資輸送商用ドローンにカナダ初の認可 (2020.11.17)
BC州内にある企業が、カナダで初めてドローンで物資輸送を行うサービスにカナダ政府から認可を得たと発表した。Salt Spring Island に拠点を置く InDro Robotics 社が先日、10キログラム以下の物資を輸送するサービスに、カナダで初めて CTA(Canadian Transportation Agency カナダ運輸庁)からの認可を受けたもの。

「この種の認可はこれまでは航空会社だけに与えられていたが、今回の認可はより広範なドローンの使用に道を開くものだ」と、InDro Robotics Inc. の CEO、Philip Reece は語った。「私たちは、医療物資やその他の物資を遠隔地に運ぶサービスを何回か成功裏に行ってきた。この新たな認可は、私たちが10キログラムまでなら(人や動物以外の)重要書類、芸術品、宝石類など、人が操縦する飛行機器で運べるものならどんなものでも輸送できることを意味する」。2019年8月、InDro 社のドローンは処方薬を載せて、Duncan から Salt Spring Island までの6km を海峡を越えて11分で飛び、歴史的なサービスを達成した。

CTA の認可では、InDro 社はゆくゆくは25キログラムまでの品物を空輸できることになっている。Reece によると、同社はすでに200km の距離までドローンを飛ばして物資輸送するための研究を行っている。「私たちは、非常に近い将来、ドローンの能力を上げて、当社の飛行機器がもっと遠くまで、そしてもっと重い荷物を運べるようになることを信じている」と彼は言う。Reece はまた、COVID-19 パンデミックの中で医療システムを支援する目的でドローン技術を使うために、Island Health、航空業界関係者、その他の政府機関と連絡をとっていると語った。

う~ん、ドローンは見ていてもわりと安全に見えるし、それを使って物資輸送ができるなんていいことだね。もっとも、こんな会社がたくさん出てきて、空を見上げたらドローンが何十機も飛んでて、いくつかが故障して落ちてくるなんてことになったら困るよね。そのあたりは、地上で生活する人たちを守るようにきちんとルール作りをしてもらいたいものだ。


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今どき「地球は平面」と信じる人たちがいる・・・(-_-;)? (2020.11.16)
まあ、世の中にはいろんな人がいるから、いちいち驚いていられないが、今どき「地球は平面」と信じる人達がいるのを知った時には、私もさすがに驚かずにいられなかった。「Flat Earth Conference 地球平面協会」というのがあって、そのメンバーは「地球は平面」だと信じているのだそうだ・・・(-_-;)。彼らによると、「地球は球ではなく円盤型をしている。北極が円盤の中心にあり、円盤の外周は45mの高い氷の壁で囲まれている。太陽と月の直径はいずれも52km程度である」のだとか・・・(-_-;)。

そして、この協会のメンバーのひとりが New Westminster に住んでいる Mak Parhar だ。彼は先月、アメリカ South Carolina 州 Greenville で開催された地球平面協会の会議 "Flatoberfest 2020" に出席してカナダに帰ってきたが、帰国後、二週間隔離ルールを何度も破って11月2日に逮捕された。先日、Parhar は Vancouver Art Gallery 前で演説し、アメリカへの往復の飛行機内でマスクを外したこと、バンクーバー空港に到着した時にカナダ政府の隔離のための用紙に記入することを拒否したこと、また二週間隔離ルールを破ったことを自慢気に話した。今、彼の裁判が進行中だ。

実は、Parhar は「COVID-19 は実際には起こっておらず捏造されたものだ」と主張する "COVID-19 conspiracy theorists" のひとりでもあるのだ。Parhar は彼を支持する少人数グループの前で「私は刑務所に入るつもりはない。なぜなら、私は神から権利を与えられた自由人だからだ」と語った。彼はさらに、Delta で3月に COVID-19 対策で禁じられた多人数での集会を行って州政府から閉鎖命令を受けたヨガ・スタジオの経営者だった。Parhar は、集会を行った理由として「スタジオ内の高温でウィルスは死んでしまう」と科学的根拠のない主張をしていた。

う~ん、相当ユニークだね、この人は・・・(-_-;)。地動説を唱えたコペルニクス(1473年~1543年)やガリレオ・ガリレイ(1564年~1642年)が「地球は円盤型」なんて聞いたら、「私たちを超える科学者が出現した」と思って卒倒してしまうよ、たぶん・・・(^^;)。


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<関連トピック> 「地球は丸い」ことを証明する Youtube 動画 (2020.11.18)

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COVID-19:銅の殺菌作用をバスや SkyTrain に (2020.11.15)
人々が銅について思い起こすのは、たいがい1セント硬貨コーヒーポット、バッテリーなどだ。しかし、その光沢のある茶色の金属はまた強力な殺菌力を持っていて、そのことが COVID-19 パンデミックの中で TransLink の注目を集めた。銅には抗菌性があって、バスや SkyTrain 車両の中で乗客がつかまる金属ポールのような高頻度接触の物質表面に応用したら、乗客へのウィルス感染を防いで問題解決への鍵になる可能性があるのだ。

新たなパイロットプロジェクトの中で、Teck Resources は2台の電動トロリーバス、それに Expo Line と Millennium Line で走る2台の SkyTrain 車両に銅製表面を施すため90,000ドルを提供している。近く退任することが決まっている TransLink の CEO、Kevin Desmond は、「これは、新しい技術と革新を試行する一つの例だ」と話す。Desmond によると、TransLink の利用率は夏以降頭打ちになり、パンデミック以前のレベルに比べると約43%にとどまっている。

銅は人が接触した時にバクテリアとウィルスを殺すことができる、と Vancouver Coastal Health の感染症専門家 Dr. Marthe Charles は説明する。「銅は、微生物の皮膜を打ち破って最終的に微生物に死を引き起こすような状況を作り出すことができる」と言うのだ。Charles は、TransLink の研究は地域の病院ですでに行われている研究の延長線上にあると話す。4週間にわたるパイロットプロジェクトでは、3つの銅の表面および抗菌表面の処理テストが行われる。今プロジェクトは、この種のものとして北米の交通機関で行われるのは初めてとなる。

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<参考サイト> コロナウイルスの不活性化にも効果的!? 今、注目を集める「銅」の殺菌効果

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日系人戦没者慰霊碑建立から100年 (2020.11.14)
11月11日(水)は Remembrance Day だったが、Stanley Park にある日系カナダ人戦没者慰霊碑にとって今年の Remembrance Day は特別な日だった。 今年が、1920年に Canadian Japanese Association が慰霊碑を建立してからちょうど100周年だったのだ。慰霊碑には、第一次世界大戦でカナダのために戦った日系カナダ人兵士たちの名前が刻まれていて、その多くは1917年にフランスの Vimy Ridge と Arras Front で戦った。記念行事は COVID-19 パンデミックのために一般人は参加できなかったが、オンラインでストリーミング配信された。

行事に参列した Brad Kubota は、長いこと、彼の祖父の名前が慰霊碑に刻まれたたくさんの名前の中にあることを知らなかったと話す。「それに気づいてから、私はこれらの素晴らしい物語を掘り起こし始めたのですが、それは祖父が侍の息子として生まれたこと、17才の時にカナダにやってきたこと、尊敬と選挙権を獲得するためにこの国の軍隊に入隊して戦ったことなどです。私には分からないことばかりですから、これら戦死した英雄たちの物語を調べて掘り起こし続けます」と彼は語る。「私の祖父は、あの世代の多くがそうだったように、多くを語りませんでした」。

同じく慰霊碑に祖父の名前が刻まれている Kathy Enros は、祖父は日系カナダ人として選挙権を勝ち取るために軍隊に入隊したと話す。日系カナダ人は1948年まで選挙権が与えられなかった。「祖父は、選挙権を得ることは彼にとって大事だと考えたので入隊を希望しました。祖父は、彼を受け入れてくれたカナダに対して献身する姿を見せたかったのですし、入隊することで祖父は、カナダが彼にとってどれほどの意味があるかということを真に示すことができ、また、自分を受け入れたカナダのために自分の命を危険に晒すことをいとわないことを示すことができると感じたのです」と彼女は言う。

Enros は、彼女の祖父はまた第一次世界大戦での思い出について「表情を変えることもなく、とても静かでした」と言いながらも、少女の頃に祖父が見せてくれた勲章のことを思い出す。「正直に言って、たぶん祖父は第2次世界大戦中に受けた扱いはとても苦いことだったでしょうし、楽しい思い出ではなかったでしょう。しかし、カナダで日系人として成し遂げたすべてのことについて祖父ははとても誇りに思っていて、それらが消えることはなかったことを私は知っています」と彼女は言う。

Kubota は、彼の祖父は強制収容されている間も、軍隊に入隊するには年を取りすぎていたのに、カナダのために戦いたいと強く言っていたと話す。「侍の家柄に生まれて先祖代々が侍であるならと、自分を武士として見ていたのだと思います」と彼は言う。Enros は、100年前に建立されて何度かの改築を経た慰霊碑は、彼女の祖父にとって信じられないほど重要だと話す。「祖父が立っていたこの場所に自分が立っていることは夢のようなことで、今、祖父が私を見下ろしていてくれたらと思いますし、私たちの戦いを続けて祖父の物語を分かち合っていくことを誇りに思います」と彼女は言う。

1942年、カナダ政府は War Measures Act の下でBC州に住んでいた21,000人の日系カナダ人を拘束し、第二次世界大戦が終わるまで彼らを強制収容した。彼らの家や商売は、カナダ政府が彼らを勾留するための費用を捻出するために売り飛ばした。1988年に、カナダ政府は日系カナダ人に対して行った不正について謝罪した。


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Yukon が「通年夏時間」に移行したが、BC州はいつ? (2020.11.13)
今月1日の日曜日に、ほとんどのカナダ人が時計を1時間遅らせて夏時間を終了させた中で、Yukon 準州の人たちはその必要がなかった。なぜなら、今年3月に夏時間に変更した時に、準州政府が州民の強い支持を受けて「(通年、夏時間を使う)Yukon 標準時」に移行することに決定したからだ。実は「Yukon 標準時」は昔から存在していた。1973年に準州内のほとんどの地域が「Pacific time 太平洋標準時」に移行した中で、一部の地域は「Yukon 標準時」を使い続けてきたのだ。今年の変更によって準州全域が「Yukon 標準時」に統一された形だ。

Yukon 政府のアナリスト Andrew Smith は、近隣の州に合わせて時間変更しない「Yukon 標準時」をどのように扱うかについて、電信事業から航空事業まで様々な企業と打ち合わせてきた。「私たちは北国にいて暗さと冬の長い夜を知っている。だから、ポイントは日中の限られた量の太陽光を一日のうちのどこに持ってくるかということだ」と彼は言う。コンピュータ上で作動するものやソフトウェアが必要なものが影響を受け、たとえば交通信号がそうだと彼は言う。そのため、それ用のソフトウェアが確実にアップデートされるように、地方自治体と打ち合わせる必要が出てくる。

準州知事 Sandy Silver は、準州政府が正しい選択をしたことについて自信を持つと話す。「Yukon 州民は、サーカディアンリズムを台無しにする悩みの種を相手にしない準備ができている」と Silver はいう。調整期間はあるが、人々は時計の針を変更する必要性をなくしてしまうことを強く欲していたと、彼は続ける。

UBC の Sauder school of business で経済学教授の Werner Antweiler は、BC州や他の州や自治体も Yukon の状況に注目していくだろうと話す。BC州では、「通年、夏時間」を永久的に採用することを検討してきて、州の調査では調査に答えた人たちの93%以上の約225,000人が「永久的に通年夏時間にする」ことを支持した。John Horgan 州知事は当初、州として「通年、夏時間」を採用する前にアメリカ西海岸諸州(ワシントン、オレゴン、カリフォルニア)*の動きに注目すると発言したが、その後、「アメリカ西海岸諸州と足並みをそろえることは多くの州民が望むところだが、それに縛られるわけではない」と少し変化のある言い方をしていた。

う~ん、今年は冬時間開始の直前10月24日に州議会議員選挙が行われたために「通年、夏時間」を開始するチャンスを失ったが、来年からはぜひ実現してほしいね。そうしたら、年に2回時計の針を調整する必要がなくなるわけだ。あれはなんとも”面倒な年中行事”だからね・・・(^^;)。


* カナダでは州が独自に変更できるのに対し、アメリカでは州独自には決められずアメリカ議会の承認が必要だから、西海岸諸州がいつ変更できるかは見当がつかない。

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地元企業が Pfizer/BioNTech ワクチン開発に貢献 (2020.11.12)
先日から報道されているように、アメリカの Pfizer(ファイザー) 社とドイツの BioNTech社が共同で開発した COVID-19 用ワクチンが第3段階治験でかなりの好結果を得て、数ヶ月のうちに生産が開始される可能性が出てきた。このワクチンについては第3段階治験の結果が世界で初めて発表され、両社はそのワクチンが90%以上有効であることが分かったと述べた。そして、このワクチンの開発に、Vancouver にあるバイオテクノロジー企業が寄与したことで世界的な注目を浴びている。

そのワクチンの送達システムは、Vancouver の Acuitas Therapeutics 社が開発したものだった。 「これは、ワクチンを有効にするのに重要な役割を担うカナダの技術だ」と同社 CEO 兼社長の Thomas Madden は言う。Acuitas 社は、mRNA ワクチンのための送達手段として働く脂質ナノ粒子を開発した。その脂質ナノ粒子は、the body(体?)を通して mRNA を取り込んで the cells(細胞?)に運び、その後で the body がそれを分解する。

Madden は、Pfizer と BioNTech の発表を素晴らしいとして、Vancouver がバイオテクノロジーのこの分野でハブ(中核)を形成していることはあまり知られていないと述べた。Pfizer の調査には6ヶ国から43,538人が参加した。そのワクチンは2つの doses があって、3週間の間隔で二度に分けて摂取する必要がある。深刻な安全上の心配は発生していないが、その結果はまだピアレビューには提出されていない。Pfizer と BioNTech は、第3段階治験からの完全データを科学的なピアレビューに提出する計画だと発表している。

両社は、実際にいつワクチンが供給されるかについて、現在の見込みでは「今年中に最大で5,000万ワクチンを、また、2021年には最大で13億ワクチンを世界に向けて生産できるだろうと期待している」とした。カナダは2,000万ワクチンを注文し、他にも世界中で現在治験の最終段階にある9つの他のワクチンからのデータを待っているところだ。Pfizer/BioNTech ワクチンは零下75℃以下で貯蔵される必要があるので、分配に課題を抱える。Justin Trudeau 首相は、分配について「各州およびサプライチェーンと非常に注意深い協力が必要になるだろう」が、来年の初めには供給開始されることを望んでいると述べた。

う~ん、mRNA のあたりの説明はなんだかよくわからないけど(^^;)、ともかく地元企業が頑張っているよね。Acuitas Therapeutics のようなバイオテクノロジー分野の企業にさらに期待しよう。

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最新の COVID-19 対策ルール(2/2) (2020.11.11)
(「最新の COVID-19 対策ルール(1/2)」から続く)

旅行に関する新しいルールは?
Henry は、Fraser Health region と Vancouver Coastal Health region を出入りする旅行は必要不可欠なものだけに限ることを強くすすめた(参考サイト:Regional Health Authorities)。

フィットネス施設での新しいルールは?
屋内で身体的活動をグループでするビジネスやレクリエーションセンターは、そうした営業を停止するよう求められた。対象となるのは、スピンクラス、ヨガ、グループフィットネス、ダンスクラス、その他の呼吸数を増加させる室内グループ活動だ。

物理的距離を保てない室内スポーツもまた禁止された。これに含まれるのは、ボクシング、マーシャルアーツ、ホッケー、バレーボール、バスケットボールなどだ。室内グループ身体的活動は、いったん COVID-19 安全プランをアップデートして地域の Medical Health Officer から承認を受ければ、再開することができる。

これらのルールは、学校で行うスポーツプログラムは対象にならない。グループフィットネスを行わず常に物理的距離を保てるジムは、閉鎖する必要がない。プールは引き続きオープンされる。

レストランは閉鎖されるのか?
一般的には「ノー」だ。しかし、レストランは、COVID-19 安全プランを見直し、最大6人まででテーブルに付くやり方で、テーブル間の距離が6フィート以上離れていることを守ることが求められる。これらのルールを守れないレストランは、テイクアウトサービスだけの営業に戻ることが求められる。

その他の職場ではどうなのか?
Henry は、自宅から仕事できる従業員には、できるだけそうするように職場が従業員に求めるべきだと述べた。出勤して仕事をしなければならない人たちには、職場はすべての従業員と顧客が適切な物理的距離を保つことと、必要な時にはマスクをすることを確実にしなければならない。Henry は、狭い職場、休憩室、キッチンでは特に注意が必要だとし、それは、そうした場所でのウィルス感染拡大が見られるからだと続けた。

パーティバスとリムジンは即時、営業停止が命令された。それらのビジネスに対しては、対策ルールが2週間を超えて続けられる可能性があると述べた。

宗教的な集まりはどうか?
物理的距離が保たれて人数が50人以下に抑えられる限り、今回の対策ルールは宗教的集まりには適用されない。

学校はなぜ閉鎖されないのか?
学校を続けることは最優先課題であり、州内では今のところ学校は大きな感染源とはなっていない、と Henry は述べた。

新しい対策ルールを行うきっかけとなったのは何か?
夏以降、州内では新型コロナウィルス感染者が少しずつ増加してきたが、今では予想可能で直線的な増加ではない形で感染者数が急増していると、Henry と Dix は述べた。先週の金曜日と土曜日には新規感染者数が589人、567人となり、その前二日間の334人、425人から急増した。新規感染者の大半は Fraser Health region に集中したが、州内のあらゆる health regions に感染が拡大している。


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最新の COVID-19 対策ルール(1/2) (2020.07.22)
先週土曜日、珍しく週末登場となったBC州健康オフィサー Dr. Bonnie Henry と健康大臣 Adrian Dix は、新型コロナウィルス感染者の急拡大を抑えるために、Lower Mainland の住民に対して新たな対策ルールを発表した。

新たなルールは、社会的集まり、旅行、室内でのグループエクササイズ、それに職場が対象となる。3月に導入された対策ほどは広範囲ではなく、州全体が対象とはならず、多くのビジネスは続けることができ、学生たちも教室に入れる。それでも、州が5月に州民に対して漸進的再開を行って以来では最も広範な対策だ。以下がその詳細。

新たな制約が行われる地域はどこか、また、どのくらいの期間行われるのか?
新たな制約は、この数週間に感染者が急増した Vancouver Coastal Health と Fraser Health の2地域の住民が対象となる(参考サイト:Regional Health Authorities)。Hope、Bella Coola、Central Coast は対象外となる。制約は11月7日(土)午後10時に開始されて2週間続けられ、11月23日(月)の正午に終了する。

社会的集まりではどんなルールがあるのか?
対象となる2地域の住民は、同居人以外の人たちと社会的交流を持たないことが要求される。保健局からの前回の指示では、"safe six" と称して少人数グループでの社会的交流を許したが、コミュニティ内での感染拡大レベルを心配した今回の新しい指示ではこれが無効にされた。結婚式と葬式は行えるが、same household(同じ住居)に住む人々だけで行うことが求められる。

household とはなにか?
ひとつの住居に一緒に住む人達の意味だ。もし、あなたが貸家を持っていたとしたら、貸家に住む人たちは別々の household になる。もし、あなたがアパートメントあるいは住宅でルームメートと一緒に住むなら、あなた達は同じ household となる。household はまた、「日常的に関わりがある人々、たとえば、別の住居に住む共同親など」を含むことができる。

一人で住む人の場合はどうなるのか?
Henry は、今回の制約ルールが特に同居人を持たない人々や別居するカップルに対して難しい面があることを理解して、一人で住む人は「一人か二人」と社会的交流を維持することができると述べた。つまり、そうした人々は、自宅、レストラン、あるいは屋外でそうした人たちと社会的交流を持つことができる。一方、同居人がある人々は、自宅、屋外あるいはレストランなどで、同居人以外の人と社会的交流を持ってはならない。

屋外での集まりはどうなるのか?
自分の同居人以外の人との集まりの禁止は、屋外でもレストランでも対象となる。人々が一人で散歩することはできるが、「散歩の途中、屋外で他の人々とグループで集まることにならないよう注意する必要がある」。

(「最新の COVID-19 対策ルール(2/2)」に続く)


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Burnaby Mt. ゴンドラ:市民の声 (2020.11.09)
<号外:日本はいまだに日本ナントカ会議への推薦者任命拒否問題でもめている。政府もオタオタしていてさっぱり進展がないから、だいぶ長引きそうだ。それにしても、自分が気に入らないことを言う人間を排除する世界って、それが行き着いたのがこんな感じかなあなんて思うのだが・・・(-_-;)?。>

TransLink が計画している Burnaby Mt. ゴンドラ建設計画の第一回目市民参加イベントの結果が発表され、調査に回答した人たち12,955人の大半が計画に賛成した中で、ゴンドラが通過する可能性がある Forest Grove 地区の住民から反対意見が出た。このゴンドラ計画では、SFU がある Burnaby Mt. の頂上と SkyTrain - Millenium Line の駅(Production Way University 駅または Lake City Way 駅)が結ばれることになっている。

9月中に行われた調査で賛成を表明したのは、「支持」と「強く支持」を合わせて回答者総数の85%だった。逆に、ゴンドラが通過するかもしれない Forest Grove 地区に住む住民からは強い反対意見も示された。12,955人の回答者のうち、35%の約4,500人が Burnaby 住民で、そのうちの約18%のおよそ800人が Forest Grove 地区の住民だったが、彼らのうち37%が「まったく支持しない」と答え、25%が「強く支持する」と答えた。

一方で、Burnaby 住民の中ではゴンドラ建設の支持者はかなり多くて62%が建設を支持し、「まったく支持しない」の12%を大きく上回った。Burnaby Mt. で SFU が所有する住宅地区 Univercity の住民からの回答者たちは大半の82%が「強く支持する」と答え、わずか4%が「まったく支持しない」と答えた。なお、同計画はまだ政府の承認も資金調達方法も確定していない。

TransLink によると、ゴンドラが建設されれば SkyTrain 駅と SFU キャンパスの間を毎日25,000回稼働する。ゴンドラで直接頂上に行くルートによって、現在のバスでの輸送に比べて輸送能力が上がる上に、短時間で到達することができると TransLink は説明する。2回目の市民参加イベントは、提案されている3つのルートについて行われる予定だ。

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Molson ビール跡地に建つ建物の完成予想図 (2020.11.08)
Concord Pacific 社は、Vancouver の Molson ビール工場の跡地に計画している巨大開発建築物の初期計画段階での完成予想図画像を公開した。Burrard Bridge と Granville Island の近くにあるその土地は、2016年に Molson から Concord Pacific に売却された。Concord Pacific はこの土地で Quantum Park と名付けた開発を計画し、それには小売店、オフィス、住居が含まれる見込みだ。

Concord Pacific で開発を担当するシニア副社長の Peter Wabb は、「キャンパススタイルの多目的な開発」を創造するアイデアだと話す。「人々は(職住が)同じ建物に住んで働き、それによって二酸化炭素排出量を減らす」と Webb は言う。アーティストによる予想図には、緑を随所に配置した大きなガラス張りの建物と、現存の建物からは大幅に変更されたオープンエアで吹き抜けの屋内環境が描かれている。「現在の建物は何十年も経過していて、250人以上の人たちが働ける場所ではなかった。広大な商業スペースに造り変えることで、オープンなオフィススペースに2,000人もの人々が働ける場所にすることができる」。

  画像1 画像2 画像3

しかし、この開発計画が動き出すまでには何年もかかる。その場所は工業用地となっているので、計画を始動させる前にいくつもの承認申請を提出する必要がある。Concord Pacific は区画変更のためにバンクーバー市と緊密に連絡をとっているが、少なくとも2つの調査が最初に完了しなければならない。ダウンタウンに次いでバンクーバー市内で2番目の職場環境となっている Broadway Corridor(Commercial Drive から UBC までの地域)の調査と、もう一つは区画変更によって雇用機会がどのように影響を受けるかを調べる“Employment Lands and Economy Review”と呼ばれる調査だ。それらが完了したら、区画変更と建設許可のプロセスが「5年以内に」行われることを Webb は望んでいる。

Concord Pacific は常に、その土地を多目的ハイテクハブにしたいと計画してきた。 “Quantum Park” の名称は量子力学の研究を意味していると Webb は言う。「私達はこのプロジェクトが、理論物理学とその領域を前進させてきたすべての科学者たちへの”贈り物”となることを欲している。私たちの未来ビジョンには、Vancouver が、物理学者たちが互いに会ってアイデアを交換するためのハブになってもらうことが含まれている。私たちは、若い科学者たちが物理学に関わるよう励ますことが正しいことだと信じている」。

う~ん、Concord Pacific がまたしても大プロジェクトを立ち上げるね。Concord Pacific と言えば、大富豪 Li Ka-shing(李嘉誠)の会社として思い出すが、現在92才(1928年生まれ、カナダ人)の彼の意外な経歴に私はびっくりした。彼は中国・広東省でとても貧しい家庭に生まれ育ち、15才の時には一家を養うために学業を断念してプラスチックの貿易会社で働きだしたというのだ。1949年に香港で始めたプラスチック製「ホンコンフラワー」の商売が大当たりし、それ以降は不動産業その他でビジネスを拡大していったという。

彼は慈善家としても有名で、ビル・ゲイツの Bill & Melinda Gates Foundation に次いで世界で2番目に大きな私立財団を所有し、巨額の金を慈善事業やその他の博愛事業に寄付している。フォーブス「世界長者番付2020年」で彼は、推定純資産28.1億米ドル(約3.1兆円)で世界で26位にランクされた(2013年には8位)。私は、単に「(金儲け主義の)リッチな中国人」と思っていたが、かなり違う面があるね・・・(^^;)。

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州内で2025年までに人間用ドローンを飛ばす計画 (2020.11.07)
号外:昨日の BC州健康オフィサーの発表では、新型コロナウィルスの新規感染者が589人に急増した。前日の新記録425人をさらに塗り替えた形だ。数週間前までは200人以下で推移していたから、このところの急増はびっくりするほどだ。街では商店やサービス業で対策が緩められているらしくて、それが感染拡大の原因になっているのかもしれない。>

BC州内の航空専門家グループが、垂直に飛び出す人間用ドローン技術を実現させる計画を発表した。先日、Canadian Advanced Air Mobility Consortium (CAAM) が記者会見で、どのようにして航空産業を変革していく計画であるかについて語った。「それはまさに、空飛ぶ乗り物、無公害航空と進化型航空機動を備えた現代版 The Jetsons の打ち上げだ」と、CAAM 執行理事の JR Hammond は語った。   

同コンソーシアムは、Vancouver を基盤とした多数参画者グループで、進化した航空機動の研究、開発、商業運行を無駄なく効率化することを目指している。「重要な意味を持つ年は2025年だ」と Hammond は言う。2025年が、同グループとして現実に人を乗せて飛ばすことを狙っている年だ。短期的には、ドローンで医療用品を配達するのが同コンソーシアムの出発点だ。「最初は医療、次に荷物、最後に人を運ぶ」と Hammond は言う。「これらのいかなる段階でも最高の航空安全性が保たれることを確実にしていく」。

Danny Sitnam は、Vancouver に本拠を置く Helijet International の社長兼CEO だ。Helijet は創業から34年の歴史があり、同コンソーシアムの重要メンバーだ。「私たちはすでに、垂直離陸技術つまりヘリコプターで飛行することに大きな信頼を置く成熟した市場を持つ」と Sitnam は言う。CAAM によると、そうした市場での Helijet の経験は、人間用ドローン技術の開発が進むなかで役に立つ。

一方、Hilijet はすでに、同社の飛行機隊に小型旅客機器を投入することを考えている。Sitnam は、「人が(当社に)やってきて小型の飛行体に乗る。Langley その他の郊外地域に行ける垂直に離着陸する乗り物のようなものだ。それは、従来の飛行機器を使うよりも安上がりだ。また、Helijet を含む航空業者には航空業をもっと持続可能にしたいという強い願望がある」と話す。「Jetsons の技術は、将来の2世代も先のことではなく、実際にはすでに起こりつつあることなのだ」と Hammond は言う。

う~ん、なんだか面白い時代がやってきそうだね。ドローンのような形をした飛行機器に人間がひとり乗って、「ちょっと Chilliwack まで行ってくるよ」なんて言って飛び出したりしてね。ヘリコプターは構造的に怖い感じがあるが、複数のプロペラがあるドローン型なら、プロペラが一つくらい故障しても安全な感じだしね。

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空港で短時間検査のパイロットプロジェクト (2020.11.06)
号外:以前、アメリカ大統領選で敗北した人が、次のような潔い敗北宣言をして支持者に連帯を呼びかけた。「(大統領選に勝った)○○○氏を祝福するだけでなく、この国の繁栄のために次の大統領に善意を送り、共に集い、必要な妥協点を探し、異なる意見を持ちながらも譲り合い、協力する努力をしてください。どんな違いがあろうとも、私たちは皆アメリカ人です・・・」。その人の名は John McCain。果たして今年の敗者は・・・(-_-;)?。>

短時間で結果が出る新型コロナウィルスの検査を WestJet とバンクーバー空港(YVR)が共同で計画していたが、いよいよ開始されることになった。15分で結果が出るこの検査は、順調に行けば今月中に開始される見込みだ。このプロジェクトには、UBC も研究者を送って参画している。

この検査を受けることができるのはカナダ国内線の旅行者だ。このシステムがうまく行けば、検査で陰性となった旅行者は通常通りに搭乗することができる。検査は、毎日4時間行われるが、特定の便に焦点をあわせるのではなく WestJet の国内線に搭乗する旅行者を対象にして行われる。また、仮に検査結果が陽性でも簡単に帰宅できるように Metro Vancouver 在住者に絞って行われる。

YVR の CEO である Tamara Vroorman は「私達がやろうとしているのは、この方法を国内線旅行者から開始して、旅行という状況の中でどのように使えるかを理解することだ」と述べ、さらに、同パイロットプロジェクトを今月中には立ち上げたいと続けた。YVR は、同プロジェクトを査定して空港の環境でどのように効率化できるかをみるために、UBC と協力している。

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Stanley Park (2):”瀕死”の池とラグーン (2020.11.05)
(「Stanley Park (1):・・・」から続く)

Stanley Park の樹木の回復が期待できる一方、Stanley Park の淡水生態系である Lost Lagoon と Beaver Lake が”死にそう”だとして、科学者たちが対策を呼びかけている。先日発表された Stanley Park Ecology Society(SPES)の 2020 State of the Park Report によると、夏の間、Lost Lagoon と Beaver Lake の温度は、水棲動物たちが生き延びられないほど高くなっている。

同レポートは「不幸にも、Stanley Park の淡水生態系は芳しい状況ではない」としている。公園内にやってくるサケはこれらの場所で生き延びるためにもがいている。「Beaver Lake と Lost Lagoon では水の温度が高く、特に Beaver Lake では酸素濃度が低くてサケ科の魚と両生類にとって致死量レベルにまで達するほどだ」。Lost Lagoon と Beaver Lake はいずれも、カエル、サンショウウオ類、魚、ビーバー、コウモリ、野鳥類などの水性および半水生の動物種に、絶対不可欠な生息環境を提供している。

環境保護の専門家からなるレポートの著者たちは、同レポートで「適切な対策なくしては、状況は悪化するばかりだ」として、支援を呼びかけている。「Beaver Lake を浚渫し、生息環境のある島々を作り、Lost Lagoon の水質を改良するために長期的な解決策を作り出すすることは、2011 Stanley Park Ecological Action Plan で提案された行動のいくつかだったが、これらは行われるべきだ」。また、水質と水量のデータロガーを設置し、公園内の分水地点で市が行っている遮水の影響を査定することを含めて、 Beaver Lake と Lost Lagoon の長期的健康を向上させるいくつかの行動を提案している。

う~ん、Lost Lagoon と Beaver Lake がこんな状態だとは思いもしなかったね。鳥見に行っても、野鳥に加えて、動物や虫たちが見られたし、それこそ”豊かな自然”という感じだった。ともかく、世界に誇れる市中公園 Stanley Park は私たちの”宝”なのだから、動物たちにも棲みやすい環境にしてもらいたいものだね。

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Stanley Park (1):暴風雨被害から回復した樹木 (2020.11.04)
<号外:夏時間が終わったのに、私のコンピュータでは Windows の時刻が夏時間のままだった。それを次の手順で直した。スタートボタン ⇒ 設定 ⇒ 時刻と言語 ⇒ (日時と時刻)今すぐ同期>

Stanley Park Ecology Society (SPES) の10年にわたる調査で、Stanley Park の樹冠が著しく増加し、同レポートの著者たちは、そのことが数千本もの樹木が破壊された2006年の暴風雨からの復活を強調しているとした。「こうした樹冠は間違いなくサクセスストーリーだ」と、同ソサエティの自然保護プロジェクトマネジャーを務める Arian Comeau は言う。Comeau は、動植物の生息環境を回復させ野生動物をモニターしながら Stanley Park のプログラミングを担当する。

先ごろ、SPES は 2020 State of the Park レポートを提出したが、それは10年前に行われた同様のレポートに続くものだ。調査は、4平方キロメートル以上の広さを持つ Stanley Park が、どのようにして気候変動、大気汚染、アウトドアレクリエーションのための使用と向き合ってきたかについて行われた。SPES によると、Stanley Park には1,000種以上の在来の植物と動物が存在し、そのうちの46種は危険な状態にある。

2006年12月暴風雨では時速158キロの風が吹いて、公園内の樹木の10%に当たる約10,000本の樹木が失われたが、同レポートの中で最も確かなハイライトは、健康的な樹木の生育が起こったことについての記述だった。ボランティアをはじめとして人々が緑の復活を願って、風で樹木が失われた地域に15,000本の樹木と低木を植えた。2013年から2018年までの5年間のデータで、人々が植えた樹木と自然に生えてきた樹木によって、公園内の樹冠は8%増加したことが分かる。Comeau は、そうした前進は Stanley Park の森林の健康にとって重要な里程標だと話す。

同レポートによると、ハクトウワシが営巣するためには高くて強い樹木が必要なので、公園内で繁殖するハクトウワシの健康もまた樹冠回復の里程標だ。同レポートによると、過去10年間には巣毎に平均で1羽のワシの子が生まれたが、そのことはハクトウワシの数を維持するに足りる繁殖状況だ。同レポートはまた、キツツキなど公園内の他の野鳥たちの数も、森林が暴風雨による打撃から回復してきた中で、より健康的になっているとしている。

う~ん、2006年の暴風雨は本当にすごかったよね。Prospect Point あたりの針葉樹の大部分が倒れて、それ以前は道路から見えなかった West Vancouver の街が丸見えになってしまったからね。それほどひどかった暴風雨だが、樹冠がかなり回復したとはなんとも嬉しいことだ。しかし、そうした朗報が伝えられる一方で、最近の Stanley Park には別の問題が発生しているようだ。

(「Stanley Park (2):・・・」に続く)

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@マークが打てなくなったら・・・ (2020.11.03)
I さん夫婦のノートパソコン(Windows 10)で @マークが打てなくなった。@マークが出るはずの「Shiftキー+2」を叩くと「”」が出てしまう。相談を受けた私も、何がなんだかさっぱりわからない。しかし、なんとなく日本のキーボード配列になってしまった感じがした。たとえば、( )はカナダ版コンピュータでは「Shift+9」と「Shift +0」なのだが、日本では9と0の代わりに8と9だ。I さんにそれを確認してもらったら、そのとおりだった。

それを頭においてネットで調べてみると、デバイスマネージャーから入ってキーボードドライバーをアンインストールすれば、再起動後に自動的にキーボードドライバーが新しくなって問題が解決するという情報があった。ところが、別の友だちに聞いたら、@マークが打てなくなった時にその方法では解決できなかったという。「え~~~!そうなの?一筋縄では行かないんだね」とがっかりしながら、ともかく、デバイスマネジャーから入る方法を Iさんの奥さんMIさんに伝えておいた。

それから数日後、MI さんからメールで次のように言ってきた。「教えていただいた情報で、キーボードドライバーに手を加えたら問題解決しました。ただし、uninstall the keyboards(キーボードのアンインストール)がちょっと怖かったので、そのすぐ上にある update driver(ドライバーの更新)でやって見ました」。これには私もびっくりした。MI さんが勇気を持って、デバイスマネージャーをいじったのがすごい。ともかく、直ってよかったよかった。なんだか、今回は私が教えられた気分だ・・・(^^;)。

教訓:@マークが打てなくなったら、下の手順で(キーボード)ドライバーの更新をしてみよう(ただし、自己責任で)。
スタートボタンを右クリック → デバイスマネージャー → キーボード → 「キーボード」の”子供”の位置にあるキーボードドライバー を右クリック→ ドライバーの更新
(この後、コンピュータを再起動すれば@マークが普通に打てるはずだ)


なお、このトピックは「コンピュータ役立ち情報」の「コンピュータ・テクニック」にも書いておいた。

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財務大臣から”ボクサー”へ転身する C. James (2020.11.02)
号外:カナダ環境省が、BC州南部に大雨の特別警報を発令した。対象となる地域は、Tofino を含むバンクーバー島、Howe Sound 地域、Metro Vancouver だ。今日午後からバンクーバー島太平洋岸で降り始めて100~150ミリの降雨が予想される。その後、本土に移動して Howe Sound から Metro Vancouver にかけては月曜日夜から降り初め、50~75ミリの降雨が予想される。雨は水曜日まで続くと見られる。>

長いことBC州の政界で活躍してきた Carole James(62才)が政界から引退した。彼女は、2000年代初めから NDP のリーダーとして同党を引っ張り、一時はたった2議席しかなかった議席数を30以上にまで復活させて NDP 政権誕生のお膳立てをし、John Horgan 州知事による NDP政権では財務大臣を務めた。しかし、彼女は8月の時点ですでに「次の州議会議員選挙には出馬しない」と表明していて、先月24日に行われた選挙には出馬しなかった。それというのも、彼女は3月に、パーキンソン病と診断されて、今後は政治の世界から身を引いて家族と自分の健康のことを第一に考えていくと発表していたからだ。

Victoria-Beacon Hill 選出の彼女は州議会議員としての最後の一週間を、自身の経験と NDP の今の成功に至った歩みを「本当に素晴らしいことだった」と振り返って過ごした。政界から去っていく彼女に、仲間からはユニークなギフトが送られた。紫色のボクシンググラブのペアだ。ボクシングはパーキンソン病の人たちには素晴らしい運動だと彼女は言い、挑戦してみるつもりだと言う。

う~ん、政界に未練もあったろうが、NDP 政権は今のところ安泰だから*引き際としては良かったかもしれないね。”ボクサー”の道に励んでパーキンソン病を抑え、いつまでも健康でいてほしいものだ。この記事で思い出したが、ボクシングはパーキンソン病に効果があるという話をずいぶん前に聞いた。パーキンソン病の人たちのためのボクシングジムも出現していて、Vancouver にもある。下の動画はそうしたボクシングジムの光景だ。

   

* 昔、NDP は高速フェリーやらなにやらでかなりずっこけた時代もあった。John Horgan がトップにいる限り、その点はまず大丈夫とは思うが・・・(-_-;)。

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ジョギング量を増やした (2020.11.01)
私は、20年くらい前にこの家に越してきてから、近くの Central Park でジョギングをするようになった。初めは時間を計ったりして速さを気にしていたが、年とともに速くは走れなくなった。また、年齢的にもゆっくり走ったほうが良さそうだと思えてきて、走る時間も30分に抑えるようになった。そして、いつの頃からか、毎日、走るか歩くようになった。

そのうちに、3日くらい連続して走ると左足の踵(アキレス腱付近)に違和感が発生するようになった。痛くはないのだが、「これ以上走ったら痛くなるよ」と警告するような違和感だった。そのため、10年くらい前からさらにスピードを落として週3日(月水金)だけ走るようにした。と言っても、雨や用事で週に1~2回しか走れないことも多くて、年間でも走った日数はたいしたことはなかった。

それが、今年に入って、なにかのきっかけでさらに低速で走るようになった。早足の人なら抜いていきそうなほどの速度だ。これを始めてから、連日走っても左足の違和感が発生しない*ことに気づいた。これはまったく嬉しい変化だった。そこで、春ごろから走る日数を増やして最近では走れる日は毎日走るようになった。その結果、以下のようにジョギング量が増加した。

<9月~10月の61日間> 
去年  走った日数 21日  歩いた日数 40日
今年  走った日数 44日  歩いた日数 17日
(できない日は、別の日に倍やって補充する・・・30分以上は走らないので補充分は必ず歩きだ。また、雨の日はショッピングがてら Metrotown Mall 内を2周したり、ビル内の運動ルームでトレッドミルに乗ったりする。)

6日連続走ったこともあるが、足の違和感はまったく出ていない。走ることはもちろん体にいいだろうし**、そもそも気分転換に最適だ。家でコンピュータと遊んでばかりいないで、外の空気を吸いなさいということだろう。頑張らねば・・・\(^o^)/。

* 左足かかとの違和感が消えたのは、スピードを落としたことの他に、6~7年前から毎日やっている「ふくらはぎ&アキレスストレッチ」の効果だった気もする。

** 高齢者が走りすぎると膝を痛める可能性があるから注意が必要だ。超スローでたった30分だから大丈夫とは思うが、そのあたりは気をつけてやっていくつもりだ。

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バースデイパーティで感染した高齢女性が死亡 (2020.10.31)
おととい木曜日に、BC州健康オフィサー Dr. Bonnie Henry が、24時間以内の新規感染者が234人だったと発表した。その前の数日間は一日あたり約270人だったから、そのレベルからは多少下がった。ところで、Henry はその時、80代の女性がバースデイパーティに出席して新型コロナウィルスに感染し、最近、死亡したことも発表した。Henry はこれに触れて、州民にウィルス対策の基本に立ち返るよう呼びかけた。彼女は、個人の家で行われる小さな集まりでの感染が増え続けていると指摘する。

「個人宅の小さなパーティであったのに、だれかが自覚せずに新型コロナウィルスを持ち込み、参加者たちの多くが感染してしまった」と、Fraser Valley で行われたわずか10人足らずのバースデーパーティについて語った。「女性の死亡の悲劇は、皆さんにぜひ知らせておきたい。なぜなら、今私たちがとらねばならない対策がどれほど命を守るために重大であるかを教えてくれるからだ」。

Fraser Health 地域での新型コロナウィルスの感染拡大は、州内のどこよりも急激だ。この地域(Burnaby から Fraser Canyon まで)の人口は約180万人でBC州総人口の39%にすぎないが、州内の感染者の半分以上がこの地域で発生している。一方、BC州での感染者数は木曜日現在 2,344 人で、86人が入院し、24人が ICU(集中治療室)に入っている。この他、感染して自己隔離している人が5,714人いて、彼らは公衆衛生機関が積極的にモニターしている。これまでに州内で感染した人の総数は、14,109人となっている。

う~ん、本当にうかうかできないね。ともかく、このウィルスで要注意なのは、感染してもまったく症状が出ない人たちがいて、その人たちが知らずにウィルスをばらまくことだ*。そして、他人を重症化させて死亡させてしまう。だから、密閉空間で特定の人達と数十分以上一緒にいたら、それはもう危ない。私も、たとえば、人を乗せて車を運転することは当分しないつもりだ。私が同乗者にうつすかもしれないし、同乗者が私にうつすかもしれないのだから・・・。


* 先日の「号外」で、大リーグ Los Angeles Dogers のワールドシリーズ優勝について書いたが、あの時、優勝に味噌をつけた選手がいた。Dodgers の三塁手 Justin Turner は最終戦の途中、新型コロナウィルス検査で陽性が判明し試合途中でベンチから退場した。ところが、優勝が決まると彼はまたグラウンドに出てきてチームメートとともに優勝を祝ったのだ。彼の愚かな行為は今、大リーグやスポーツ界で非難の的になっている。彼はこれまで嫌いではない選手だったが、もう応援する気にならない。

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無銭飲食で天井裏に逃げるのは Bad Idea・・・(^^;) (2020.10.30)
無銭飲食してレストランのトイレから天井裏に逃げるのはバッドアイデアだよ・・・(^^;)。Burnaby のレストランで無銭飲食して女子トイレから天井裏に逃げ込んだ女性がいた。レストランのキッチンでは天井裏で人が動いているのが聞こえ、通報を受けて駆けつけた警官の目の前で、天井裏から女性が”降って”きた。これがそのシーンだ。

   

いつかも書いたと思うが、私も一度、無銭飲食しそうになったことがあった。まだ30代くらいの頃、東京駅八重洲口地下街のフードコートのレストランで食事して、あ~美味しかったと思いながら「ごちそうさま~!」と大声で言ったら、カウンター内のクックが「ありがとうございました~!」と大声で返した。私はそのまま、カバンを持って歩きだし数百メートル行ってから「あれ?金払ってねえや!」と気づいた。

すぐに戻って金を払ったら、レジのおばちゃんが苦笑いしながら「やられたかと思ったわ」と言った・・・(^^;)。もし、”無銭飲食”に気づかずにあのまま行ってたら、天井裏より上手だったよね・・・大声で「ごちそうさま~!」って言えばいいんだからね・・・(^^;)。


ニュースソース> 女性がたいした怪我をしなかったのはラッキー・・・(^^;)。それにしても、天井裏からどこに逃げるつもりだったんだろうね・・・(-_-;)?。

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E. Musk の”衛星インターネット”を CRTC が承認 (2020.10.29)
カナダ・ラジオテレビ通信委員会(CRTC)が、Elon Musk の SpaceX 社が計画する地方在住カナダ人への低高度地球周回衛生インターネットサービス提供事業への申請を承認した。同プロジェクトの目的の一つはインターネット電波を受信しにくい世界中の地域に高速インターネットサービスを提供することで、そのために同社は地球からたった550キロ上空を周回する数千基の小型衛星を打ち上げている。ちなみに、従来打ち上げられた通信衛星は地球から20,000キロ以上もの上空で周回している。

SpaceX は2019年5月以来、およそ2ヶ月毎に60基の衛星群を打ち上げてきた。最終的には、同衛星ネットワークに12,000基の衛星が周回する計画だ。最近では、今月始めに Cape Canaveral から同社の Falcon 9 再利用可能ロケットに載せて打ち上げが行われ、その打ち上げによって周回している Starlink 衛星は835基になった。

Starlink のサービスをカナダ人がいつ受けられるかについてはまだはっきりしない。SpaceX は、今秋、カナダとアメリカ北部の地域で一般家庭からボランティアを募って、テストサービスを開始すると発表していた。電気自動車 Tesla の CEO でもある Musk は、この衛星サービスがどれほどうまくいくかについては控えめで、3月に Washington D.C. で行われた Satellite 2020 Conference では、「今のところインターネット接続が困難な地域の人たちの3~4%への接続サービスを目指している」と語った。

う~ん、Elon Musk は人間的には少し疑問符がつくが*、頭がいいことは確かだね。やることがともかく奇想天外だ。なお、実際に SpaceX がこのサービスを開始するためには CRTC の承認だけでは不十分で、それ以外に Innovation, Science and Economic Development Canada (ISED) という機関からの承認が必要だとする情報もあった

*(Wikipedia イーロン・マスク:私生活)2018年6月、タイで少年らが増水した洞窟に閉じ込められた遭難事故に関して、Musk は少年らを救出するために小型潜水艇の提供を申し出た。ところが、少年らの救出に貢献した英国人ダイバーが「知識を伴わない単なるPR活動」と彼を批判したのに対して、Musk は「この小児性愛者には悪いが、あなたが自ら招いたことだ」とツイートした。相手の反応がどれほど面白くなかったにしても、「小児性愛者」はない。こんな調子では、Tesla がどんなにいい車でも買いたくない人が出てくる。もうちょっと大人になったらど~お、Musk さん・・・(-_-;)。

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「ぶつくさ式ウォシュレット」が進化した (2019.10.28)
号外:昨日、大リーグのワールドシリーズで、日系人の Dave Roberts 監督率いるロサンジェルス・ドジャースがタンパベイ・レイズを破って対戦成績を4勝2敗とし優勝した。新型コロナウィルスで短期シリーズになった大リーグだが、優勝は優勝だ・・・(^^;)。彼の名前に日本名がないから気づかない人も多いだろうが、彼の母親は日本人なのだ。沖縄で生まれた Dave Roberts は「MLB史上初の日本出身監督であり、ワールドシリーズを制した初の日本出身監督」となった。私は彼が現役の頃から、わりと好感をもってみていた。>

いつかここに書いた「ぶつくさ式ウォシュレット」がさらに進化したので、ぜひ、みなさんに”進化式”をおすすめしたい。ただし、唾を使う”元祖式”はどこでも使えるが、”進化式”は自宅でしか使えない。進化式は次のように行う。

①トイレに水スプレーを常備しておく。
②いつものようにトイレットペーパーでなでなでする。
③もう一度トイレットペーパーを取り、水スプレーでペーパーを湿らせる。
(”元祖式”では唾を使っていた)
④そして、もう一度静かになでなでする・・・(^^;)。
⑤必要なら、③~④を2~3度繰り返す。

唾では量が限られているが水スプレーならいくらでも使える。その結果、思い通りにクリーンにできるというわけだ。ぶつくさ式ウォシュレットで快適に過ごそう!。なお、外出時には元祖式で”唾”を使えばいい・・・もちろん、勇気ある人は水スプレーを持ち歩けば、それに越したことはない・・・(^^;)。

これ、まじめな話。ぜひ、お試しあれ・・・(^_^)。

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カナダ:自国製 COVID-19 ワクチン購入計画を発表 (2020.10.27)
号外:今度の日曜日11月1日に冬時間が開始される(今年は突然やってくる感じだが、「11月の第1日曜日早朝に変更」と決まっているので、1日になっただけのこと)。時計の針を1時間遅らせるのを忘れないようにしよう。「通年、夏時間を使おう」という話も州政府内に出ていたが、24日に州議会議員選挙があったばかりだから、今年はちょっと間に合わなかった。来年からは”通年夏時間”にしてもらいたいね。>

少し前、ここでカナダ政府が外国の6つのワクチン開発企業に1億5,000万個*のワクチンを確保すべく、1ビリオンドルを準備したことを書いた。カナダ政府はさらに、国内のワクチン開発企業からもワクチンを購入する計画があり、Justin Trudeau カナダ首相が先日、カナダ国内で開発中の新型コロナウィルスのワクチンを購入する計画を発表した。

それによると、カナダ政府は Quebec City のバイオテクノロジー企業 Medicago から7,600万個のワクチンを購入することで同社との契約に署名した。Medicago はイギリスの製薬企業 GlaxoSmithKline と共同でワクチンを開発中で、すべて順調に行けば2021年前半にはワクチンを提供できると見ている。Medicago は、2021年には最大で1億個のワクチンを製造する能力があるとしている。

カナダ政府は、Medicago のワクチン開発を援助して、同社がワクチン生産を目的として Quebec 州に大きな工場を建設するために173ミリオンドルを供与してきた。Trudeau は、Vancouver にある Precision NanoSystems にも18.2ミリオンドル投資することを発表したが、同社はワクチンと治療薬を製造するための技術を提供する企業だ。

なお、ワクチンの供給時期について Trudeau は、「カナダ政府健康省がワクチンの安全性を確認するまでは、確実なことは言えない」としながらも、早ければ2021年前半に供給される可能性があると述べた。


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当てにならない Google Maps の企業情報(2/2) (2020.10.26)
<「当てにならない Google Maps の企業情報(1/2)」から続く>

Renaud はその時、「なんかおかしい。ともかく高すぎる」と思った。そして、400ドルの見積もりをEメールで受け取ってみると、会社名が Ajax Appliance Repair ではなく Omega Appliance になっていた。先方に問い合わせると、「Ajax Appliance Repair は Omega Appliance だ」という。


Renaud が Better Business Bureau で調べてみると、Omega は非常に評価が悪く苦情がたくさん書かれていた。また、「カナダ最大の企業評価サイト」と言われる HomeStars ウェブサイトでも、Omega は10点満点評価のわずか0.7点しか獲得していなかった。その一方、Google Maps で5スターの高評価を受けている Ajax Appliance Repair は、実はまったく存在しない企業だった*。

CBC の Marketplace が調べたところ、Google Maps が紹介する修理業者はニセの住所が書かれていることが多く、場所によっては半分以上がニセ住所の場合もあり、それらのニセ業者は年がら年中、企業名を変更し住所を変更している。つまり、悪徳企業が頻繁にニセ業者を立ち上げて Google Maps に載せ、ニセの高評価をつけさせているという構図だ。仕事はその悪徳企業が行って不法に高い料金をとり、彼らに修理してもらったら修理後にまた故障したりするとも書かれている。こうした状況はカナダ全国にわたっていて、もちろん BC州でも同じだ。

う~ん、どうやら、結論的には「Google Maps で修理企業を探すのはやめよう!」ってことだね。それにしても、Google たるもの、こんな悪徳企業のお先棒を担ぐようなサービスをしているとは、驚くとともに呆れてしまう。また、それを直そうとしないとしたら、Google の信用も失墜だ。1998年に Stanford University の二人の学生が始めた Google だが、初心に帰ってそのあたりをきちんとしないと、いつの日か GAFAM から G が抜けて AFAM になっちゃうよ。


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当てにならない Google Maps の企業情報(1/2) (2020.10.25)
私は、2000年前後に Google が検索エンジンとして登場した時、その使いやすさでいっぺんに Google ファンになってしまった。その後も、Google Maps、Goolge Earth、Gmail その他のサービスが次々に発表されて、私は Google がますます好きになった。同社は今では巨大ハイテク企業群 GAFA の一社となっている(最近、Microsoft を入れて GAFAM とも呼ばれる)。

そんな優秀企業だが、10年くらい前から Google Maps に”ほころび”が目立つようになってきた。たとえば、Vancouver ダウンタウンの Yale Town(イェールタウン)を、日本語版 Google マップでは数年前まで「ヤルタウン」と書いていた。今でも、Google Maps 日本語版では「Lougheed Highway ⇒ ライード・ハイウェイ」など間違ったカタカナ表示がたくさんある。それから、地名の位置もいい加減で、たとえば、Burrard Inlet は Lions Gate Bridge よりも東側でなければならないのに、西側の English Bay のところに書かれている*。

そうした中、今度は Google Maps が紹介する家庭向け修理業者のかなりの部分が”ニセ”業者だというニュースがあった。長い記事で全部書けないので一部だけ紹介する。

Ontario 州 Ajax に住む Joseph Renaud は料理用コンロの修理が必要になり、Google Maps で見つけた企業 Ajax Appliance Repair **にコンタクトした。Google Maps のレビューでその会社は非常に高い評価を受けていた。電話して修理を予約したら、初期サービスは75ドルかかると言われた。同社から修理人が来て調べ、「bake element が故障しているので、部品と人件費で約400ドルかかる」と言った・・・。

<「当てにならない Google Maps の企業情報(2/2)」に続く>

* 私は10年以上前に、位置情報やカタカナ表記の間違いをいくつも Google Maps に指摘したが、未だにほとんどが訂正されていない。Google は図体が大きくなりすぎて、組織内で血液が十分回らくなってきたのだろうか。なお、間違いを指摘するには、Google Maps 右下にある「フィードバックの送信 Send Feedback」から行うことができる。

** リンク先の Google Maps を見れば分かるが、Ajax Appliance はなんと住宅地のど真ん中にある。さらにストリートビューで見れば、それらしい社名の看板も出ておらず、ニセの住所を使っているが明白だ。

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Squamish で2025年に巨大スキー場が開場 (2020.10.24)
2016年に州政府から環境面での承認が降りていた Garibaldi at Squamish スキーリゾート計画に大きな前進があった。場所は、Brohm Ridge の山裾で、Sea-to-Sky Highway 東側の Squamish から約5分*の距離のところだ。

40の環境承認条件に取り組んできた総工費35億ドルのオールシーズンリゾート基本計画は、最近、公協議の新段階に入った。このリゾート開発は、 NHL で Vancouver Canucks のオーナーである Aquilini Investment Group と Dallas Stars のオーナーである Northland Properties Corporation、それに Sutton Place Hotels、Denny’s Canada、Moxie’s Grill & Bar、Shark Club が加わって資金供給し、陣頭指揮をとっている。

すべてが計画通りに行った場合、4段階に分けられた建設工事の第1段階が2023年に開始されて2025年に完了し、残る3段階は2040年までに完了する見込みだ。Garibaldi at Squamish 副社長の Rod MacLeod によると、同リゾートの規模は Vancouver の北側にある3つのスキー場を併せたよりも大きく、Whistler Blackcomb よりも小さい。建設工事第一段階だけでも、610エーカーの完全機能を備えた中規模マウンテンリゾートが造られて8基のスキーリフトが設置され、1,000人近いスタッフと5,000個のベッドが準備されて約4,000人のスキーヤーに対応する。

2040年までには同リゾート計画の最大規模となり、1,635エーカーの滑降可能な地形に、131 のトレイル、21のスキーリフト、17,538人のスキーヤー対応能力、3,045 人のスタッフ、そして、22,000個のベッドが備わる。そのベッド数は、1,300 ホテルルーム、2,214 のコンドミニアムユニット、840 のタウンハウスユニット、そして 1,184 の単一家族用住居に匹敵する。

う~ん、なにやら、びっくりするような計画が進んでいるね。Whistler よりも小規模だということだが、Vancouver からは1時間くらいで行ける場所だから、Vancouver から2時間近くかかる Whistler の客を食う可能性があるね。それにしても、スキーはやらず野鳥を追いかけるだけの私**からしたら、「そんなにスキー場が必要なの?環境面では問題ないの?」と思ってしまうね・・・(^^;)。


* どうみても、5分じゃあ行けないような気がするが・・・(-_-;)?。

** 30年近く前、日本に帰国した時に、兄一家に誘われて群馬県北部のスキー場に行ったことがある(草津あたり?)。人生でスキーしたのはあの時だけ・・・(^^;)。

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早ければ1月にワクチン供給が始まるかも (2020.10.23)
先日、BC州健康オフィサー Dr. Bonnie Henry が、早ければ来年の1月初めから新型コロナウィルスのワクチンが州民に供給され始める可能性があると述べた。世界中で150のワクチン開発が進められていて、それらのうち10のワクチンでは現在第3段階の臨床試験が行われており、数百人に上るボランティアによってそれらのワクチンが安全であることを確かめる試験が進んでいる。Dr. Bonnie Henry は、このことは早ければ1月には州内で一部の人達にワクチンが供給できることを意味すると語った。

「ワクチンが供給されて、少なくとも一部の人達には効果があって安全であると信じている。しかし、どのワクチンになるかはっきり分かるまでにはまだ時間がかかるだろう」。さらに、Henry によると、ワクチンは段階的に供給されても、すぐには、すべての人たちに行き渡るほどの数は準備できないだろうとみられる。また、誰が先に接種を受けられるのかについては、現在、カナダ全域で供給体制が整うことを確実にすべく、国家レベルで検討が進められている。

Henry は、早く摂取してもらえるのは、医療ケア従事者、高齢者、持病を持つ人たち、他人と近い距離で生活してウィルスが感染しやすい人たちになるだろうと述べた。Canadian Institute for Health Information (CIHI) によれば、パンデミックの第一波の中で、医療ケア従事者たちが全国的に感染しやすいことは分かっていて、医療ケア従事者たちは21,000人以上が感染して数十人が死亡し、総感染者数のおよそ20%にも上っている。しかしながら、全国で最大の死者数5,300人以上を出したのは長期ケア施設に住む高齢者たちで、パンデミック第一波での死者数の80%以上がそうした施設の人たちだった。

カナダ政府は合計で、少なくとも1億5,000万個*のワクチンを確保すべく、6つのワクチン開発企業に1ビリオンドルを準備した。カナダはまた国際舞台での人道上の役割を考慮して、カナダ人が使わなかったワクチンが財政資源の足りない国々に行くことを確実にすべく、WHO の COVAX プログラムに参加した。

* “150 million doses” とあるから「1億5,000万」だと思うが、人口3,800万人のカナダでなぜそんなに必要なのかと思った。しかし、その後の「貧しい国々へのヘルプ」を読んだら納得した・・・(^^;)。

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古川夏好さんを殺害した男の控訴審が始まった (2020.10.22)
号外:ブラジルで行われた新型コロナウィルスのワクチンの臨床試験で、参加者一人が死亡した。死亡したのは男性医師(28才)で、ワクチンではなく偽薬を投与されたとされる。そのため、ワクチン自体の安全性に問題はないとして試験は継続される模様だ。このワクチンはイギリスのアストラゼネカとオックスフォード大が共同開発したもので、日本でもこのワクチンで約250人を対象に臨床試験が行われている。>

2016年9月に Vancouver で日本人の語学留学生、古川夏好(こがわなつみ)さん(当時30才)が殺される事件があった。犯人の William Schneider(現在53才)にはいったん第二級殺人罪容疑で終身刑(仮釈放まで最短14年)が言い渡されていたが、その後、被告側が控訴していた。そして、その控訴審が先週金曜日10月16日に開始された。Schneider は第二級殺人罪の判決が棄却されて、新しい裁判が始まることを望んでいる。

Schneider の弁護士は、最初の裁判で判事が、陪審員団からの質問への回答、陪審員団への指示、それに立ち聞きの陳述を証拠として取り上げる中で、いくつかの間違いを犯したと主張している。そして、「これらの間違いがなかったら、陪審員団は Schneider を殺人罪で有罪にすることはなかったろう*」と弁護士は言う。

う~ん、あれからもう4年経ったんだね。カナダは語学留学を目指す日本の若者たちには人気の国だが、カナダ人にもいろいろいるから、カナダに来たら十分気をつけて生活してほしいね。

* 被告側は、殺人罪ではなく故殺罪での裁判を求めているものと思われる。

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大気中に増えている”超”有害物質、亜酸化窒素 (2020.10.21)
Nature 誌に発表された研究によると、気候に関して二酸化炭素よりも300倍も有毒なガスである亜酸化窒素 N2Oが、大気中で着実に増えている。亜酸化窒素はいろいろなところで発生しているが、最大の発生源は農業であり、農業で肥料として広く使われる窒素の副産物として発生していることが同研究で分かった。それによると、大気中の亜酸化窒素は1750年には270ppb*だったが、2018年には 331ppb と上昇した。特に、過去50年間に急上昇した。国際的チームの同調査レポートの著者たちは、現在の状況が続けば、さらなる亜酸化窒素の増加によって地球の温度は2100年までに産業革命以前の平均温度よりも3℃高くなるとし、それは気候変動に関する政府間パネル(Intergovernmental Panel on Climate Change、IPCC)が設定した目標値の1.5℃あるいは2℃をはるかに超えるとしている。

気候変動に関しては、3つの温室効果ガスが特に心配されていて、それらは二酸化炭素(CO2)、メタン、それに亜酸化窒素(N20)だ。特に焦点が当てられているのは CO2 だが、メタンと亜酸化窒素にも危惧の声が増大している。今回の調査レポート著者の中には、亜酸化窒素が過小評価されてきたと指摘する人もいる。University of East Anglia の School of Environmental Sciences 教授 Parvadha Suntharalingam は、「驚くべきことは、亜酸化窒素の排出が、 IPCC が作成した排出量シナリオのいくつかの予想よりもはるかに急激に増大したことだ」と話す。

同調査は、2007~2016年の間に世界の人類が発生させた亜酸化窒素の約70%が農業によるものであり、その大半が東アジア、ヨーロッパ、南アジア、そして北米で発生したことを突き止めた。しかし、最大の排出は、ブラジル、インド、中国などの新興経済国で発生したことが分かった。しかしながら、同調査レポートの著者たちは、よりよい農業形態をとれば、亜酸化窒素排出量を抑えることができて意義のある排出量現象が達成されると提案する。たとえば、ヨーロッパでは、排出量取引を導入したことと、多くの国がより効果的な肥料の使い方に移行したことで、亜酸化窒素排出量が減少してきたと彼らは言う。化学業界もまた排出量の減少に手助けしてきた。

今回の調査には参加しなかった University of Ottawa で生化学、微生物学、免疫学を教える Illimar Altosaar は同調査を評価しながらも、さらなる調査が必要とし、「海が重要ポイントだ。海の生化学は私たちもよく分かっていないが、このガス交換の多くは植物性プランクトンと藍藻によって行われている」と話す。Suntharalingam は、まだ良く知られていない他の考察として、気候フィードバックがどのように亜酸化窒素の排出に影響するかということをあげる。それは、気候変動で生じる降水量増加が土壌の中の水分含有量にあたえる影響などのことで、そのことは亜酸化窒素を発生させる度合いに影響する可能性がある。著者たちは、農業の重要性を強調し、いくつかの国では農業のやり方を変える必要があると信じる。

* ppb = parts per billion 10億分の1

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ガソリンの買い方を忘れた・・・(^^;) (2020.10.20)
10月6日にまったく久しぶりに近くのガスステーションでガソリンを買った。ところが、あまりに長いこと買っていなかったので、買い方を忘れてしまっていた。「え~と、ホースを取って・・・」なんて考えたら、「あ、違った、まずクレジットカードを差し込むんだった」ことに気づいた。我ながら驚くやら呆れるやらで、「認知症の始まり・・・?」と心配までする羽目になった・・・(-_-;)。

帰宅してから、家計簿ソフト Quicken の記録から前回ガソリンを買った時期を調べてみたら、約7ヶ月前の3月10日だった。その前はと言うと、1月26日だった。どうやら今年は3回ガソリンを買って1,500キロくらい走ったら終わりだ。例年なら月に一回は買って8,000キロくらい走っていたから、えらい違いだ。この調子なら、初めて「5,000キロ以下の ICBC 保険料割引」の”ご褒美”をもらえそうだ・・・(^^;)。

これほど走らなくなった最大の原因は、もちろん、新型コロナウィルスの影響だ。友だちを誘って鳥見に行くことがほとんどなくなったし、普段の生活でもあまり車を使わなくなった。いろんな意味で私たちの生活に変化をもたらしているウィルス騒動だ。

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アルツハイマー型認知症は歯周病が原因? (2020.10.19)
アルツハイマー型認知症の発症に歯周病が関係している可能性があることが分かり、専門家は正しく歯を磨くことなどが予防につながるとしている。九州大学の研究で、マウスに歯周病の原因菌を3週間連続で投与した結果、マウスの脳内にあるアルツハイマー型認知症を引き起こすたんぱく質「アミロイドβ」が10倍に増え、記憶力が低下した。歯周病患者の歯茎に生じたアミロイドβが血管を通して体内に侵入し、その後、脳内に蓄積されて記憶障害などを引き起こす可能性があるということだ。

以下がそれを伝える動画ニュースだ。

   

う~ん、思いもしなところにアルツハイマーの原因があったかもしれないんだね。私は最近でこそ、歯磨きとかフロッシングとかに気をつけるようになったが、若い頃はかなり適当にやっていた。今のところ虫歯とかもなくてうまくいっているが、こんなニュースを聞くとさらに注意せねばと思えてくる。

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感染後に片耳が聞こえなくなった女性(2/2) (2020.10.18)
(「感染後に片耳が聞こえなくなった女性(1/2)」から続く)

Manchester での研究で共著者だった聴覚学者 Kevin Munro は、「内耳の中の毛細血管は人体の中で最も小さいものなので、それをブロックすることは簡単だろう」と彼は言う。University of Manchester で Munro と彼のチームは、新型コロナウィルスと聴力低下について大規模な研究を計画している。それまで、新型コロナウィルス感染者の中になぜ、聴力低下が発生する人と発生しない人がいるのかは彼らは分からない。Munro と Stewart は、その治療は経口ステロイドを多量に使って行うと述べた。

新型コロナウィルスに感染して左耳の聴力を70~80%失った23歳の学生 Liam は、彼らに助けられた。Liam は6月に新型コロナウィルスに感染して高熱と頭痛を発症し、数週間にわたって疲弊していた。そして、症状が軽くなった後で突然、耳が聞こえなくなって耳鳴りが始まった。ステロイドを続けざまに投与してもらい、今では、高い音以外はどんな音でも聞こえるようになった。耳鳴りは続いていて、医師たちからはそれは消えることはないかもしれないと言われた。「本当に嫌な気分です」と Liam は言う。

一方、Harrell にはステロイドは効かなかった。医師たちからは、右耳の聴力が戻ることはないだろうと言われ、近く補聴器を使い始める予定だ。右耳の耳鳴りも止まることはないと言われた。Harrell の夫と二人の子どもたちも感染した。夫は数日にわたって胸に圧迫感を感じ、9才と10才の子どもたちは症状がない。Harrell は「私には症状は出ませんでしたが、未だに後遺症が続いています。新型コロナウィルスが冗談ではないというメッセージが人々に届くことを望みます」と言う。

う~ん、耳が聞こえなくなるなんて、おっそろしいねえ。私は今ですら、聴力が低下しているのに、さらにウィルスでダメを押されたりしたらやってられない・・・(-_-;)。

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感染後に片耳が聞こえなくなった女性(1/2) (2020.10.17)
号外:日本の動画ニュースを見ていたら、アメリカの衣料品店でちょっと変わったタグを付けた衣料品を売っているのが紹介された。そのタグには、”Vote the assholes out”(あのアスホール野郎どもを落選させろ)と書かれている。ブランド名 Patagonia は、Yvon Chouinard というアメリカの有名な登山家、環境活動家が創業した。彼は、気候変動に無知な、あるいは無神経な政治家たちに反発して、このタグの付いた衣料品を売っている。要するに、花札男と彼の周辺の政治家たちを the assholes と呼んでいるわけだ。このタグの呪いがかかって、11月3日には the assholes たちが消えていくに違いない・・・(^^;)。>

7月のある日、Meredith Harrell(42才)が裏庭を歩いていると、突然、右耳で耳鳴りが始まった。彼女は、耳鳴りの他に、右耳で何の音も聞こえなくなったことに気づいた。「まるで、誰かが(耳の)スイッチをパチンと切ってしまったような感じでした」と彼女は言う。それから約一週間後に新型コロナウィルスの検査を受けるまで、右耳の異常は彼女にとってミステリーだった。検索結果は陽性だった。彼女には全く症状が出なかったが、聴覚の専門医である耳科医は、新型コロナウィルスが右耳の異常の原因だろうと言った。

麻疹、おたふく風邪、髄膜炎などのウィルスが時に突然の聴力低下を引き起こすことで知られていて、新型コロナウィルスもそのリストに加えられるべきだという証拠がたくさん上がってきている。Johns Hopkins Medicine で耳鼻咽喉学准教授の Dr. Matthew Stewart は、「新型コロナウィルス感染の一部症状として聴力低下を訴える人たちが増えている」と話す。どれほど多くの新型コロナウィルス感染者が聴力低下を経験しているかについての統計はないが、その可能性を指摘する研究も少数ある。

イギリス Manchester のチームは、新型コロナウィルス感染者が退院後8週間の時に、聴力に変化があったか、耳鳴りはするようになったかについて質問した。その調査に参加した138人の元患者のうち13%が Yes と答えたと、International Journal of Audiology(国際聴覚学ジャーナル?)が発表した。ただし、医師たちは、同ウィルスが内耳を攻撃したということについては確かなことは言えないとする。内耳について生体検査を行うのは、耳の細胞組織を傷つけるリスクがあって危険だ。

Stewart と彼の仲間たちは、新型コロナウィルスで亡くなった人たち3人について、内耳にウィルスがいるかどうか診るために彼らの体を調べた。3遺体のうち2つでは、内耳と乳様突起に新型コロナウィルスが見つかった・・・乳様突起は頭蓋骨内で耳のすぐ後ろにある。この研究は、JAMA Otolaryngology -- Head and Neck Surgery に発表された。

Stewart は、他のウィルスが突然の聴力減退を引き起こすことは知られてきたが、「新型コロナウィルスがそれらよりも悪性となる可能性については疑いを持つ」と述べた。その理由については、新型コロナウィルスが人体の他の部位で血液凝固を起こすことが知られていて、そのことが内耳の中の「極端に小さな血管内で」も起こりうると考えるからだ、と彼は言う。

(「感染後に片耳が聞こえなくなった女性(2/2)」に続く)

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COVID-19:「富岳」新シミュレーション (2020.10.16)
スーパーコンピューター「富岳」によるシミュレーション映像は以前も発表されたが、先日、新しいシミュレーション映像が発表された。それによると、飛沫の飛び方に湿度が大きく影響し、湿度30%以下ではより多くの飛沫が飛ぶ。座る位置でも感染リスクは変わる。換気設備がなく間仕切りのない飲食店では、80センチ離れた正面で会話するより、40センチの距離に座る隣同士で会話するほうが、5倍の飛沫を浴びることになる。また、換気設備が整っていないコンサート会場で、対策をしないまま歌うと、合唱で生まれる気流によって、飛沫は「上や前に向かって飛ぶ」。

種類の増えた対策グッズについても、シミュレーション結果が出た。フェースシールドや口だけを覆うマウスガードでは、大きな飛沫の拡散は抑えられるが、小さな飛沫は下や上にとかなり漏れていく。きちんとマスクをつけた場合が、一番拡散を抑えられているようだ。以下が、発表された動画映像だ。

   

う~ん、やっぱりマスクが一番効果的なんだね。先週の日曜日に Metrotown Mall に行った時には、かなりの人出だった。それまでは、マスクが義務付けられている Superstore とか T&T に入る時だけマスクをしていた私も、さすがにあの日は Mall 内でずうっとマスクをしていた。これからはそんな日が多くなるかもしれない。

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野菜サラダが”主食”になった・・・(^^;) (2020.10.15)
年に一度の血液検査の結果が出た。ほとんど問題なかったが、血糖値の Hemoglobin A1C が基準値をはみ出て 6.1 となった。(カナダでの)基準値範囲が 4.5~6.0 だからたいした数値ではないのだが、異常があるとすぐになにか言ってくるファミリードクターのセクレタリーから電話があった。「Hemoglobin A1C が高いので、炭水化物を抑えてください。そして、2月になったら再検査します」と言うのだ。「0.1 超えたくらいで、なんだか小うるさいね・・・」なんて内心思ったが、「はい、分かりました」と返事した。

とは言っても、A1C が今後どんどん上がったりしたら困る。そこで、血糖値を下げる食事の仕方をネットで調べてみた。その結果、糖質の重ね食い、食べ過ぎなどの注意点がある中で、野菜を先に食べる「ベジタブルファースト」が特に大事だということが分かった。そういえば、最近、友だちやネット情報で「野菜を最初に食べるのが良い」と見聞きしたことがあったが、そそっかしい私は、それがなんのためにいいのかまで頭に入っていなかった・・・(^^;)。

ともかく、そんなわけで、ベジタブルファーストを実行することにした。最初は、食膳の並べ方を変えてみた。普通ならご飯を左手前に置くのだが、野菜サラダを左手前に持ってきて、ご飯を向こう側に置いた。つまり野菜サラダから食べるというわけ。そのうちに、野菜サラダだけまず食卓に運んで食べるようになった。サラダを食べた後で、ご飯や味噌汁、おかずを運んでくる。

これをやり始めてから、たしかに食事に変化が現れた。もともと野菜サラダをたくさん食べて来た私だが、ご飯から食べるやりかただと、最後に野菜サラダが全部食べられない時があった。それが今では、必ず野菜サラダを全部食べてからご飯を食べるから、こ飯の量で全体の食事量を調整するようになるのだ。つまり、野菜サラダが主食になった感じ*。「へ~え、うまくいくじゃん・・・(^^;)」と思いながら、2月の血液検査でどんな結果が出るか、自分自身で乞うご期待だ・・・(^^)。

* 身長172センチの私だが、少し前まで73~74キロくらいあった体重も、このところ、71キロ台で落ち着いている。74キロを超えたのは人生で初めてだったから、ちょっとショックだった。

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Pattullo Bridge が改名されるかも (2020.10.14)
Surrey と New Westminster を結ぶ Pattullo Bridge は過去83年間にわたって、建設当時に州知事だった Thomas 'Duff' Pattullo からその名前がつけられてきた。しかし、今年中に建設工事が開始される予定の新しい橋には別の名前がつけられるかもしれない。中国系カナダ人の人たちが州政府に対して、州内に住む人たちの多様性を代表するような名前に変更するよう働きかけているのだ。なお、新しい橋の建設は今年中に開始されて2023年まで続けられる。1.4ビリオンドルの同プロジェクトは、これまでよりも広い車線で全4車線の橋となる。

Chinese-Canadian Veterans Unit 280(中国系カナダ人退役軍人ユニット280)のプレジデントである King Wan は、「Pattulo 州知事が1937年に州を治めていた頃は、中国系の人々にとってとても暗い時代だった」と話す。彼によると、Pattulo Bridge という名前は中国系カナダ人に悲しくて破壊的だった過去を思い起こさせ、Pattulo 州知事を、中国系の人たちのカナダ国籍取得と選挙権獲得を拒もうとした人間として思い出させる。「私たちは、前世紀に州に対して大いなる貢献をしたような人たちに敬意を表するような、これまでと違った名前を新しい橋につけるべきだと思う」と Wan はいう。「私は別に中国人の名前とか他の人種の名前とかを提案しているのではなくて、地域の人たちによる投票で決めることを考えではどうかと・・・」と彼は言う。

今月24日に行われる州議会議員選挙に New Wesminster 選挙区でNDP から立候補している Jennifer Whiteside は、新しい橋にまた Pattulo を使うことには賛成していませんと話す。「コミュニティの多様性を反映するような、またコミュニティが祝福できるような新しい名前を求めていくのが適切でしょう。そうすることが素晴らしいと思います」。また、橋を越えた Fraser River の反対側 Surrey-Whalley 選挙区で Liberal Party から立候補している Shaukat Khan も、新しい名前をつけることを支持する。そして、両政党とも、橋に新しい名前をつけるために協議プロセスが必要になるとすることに合意している。

う~ん、カナダで最近良く発生することだが、かつては”偉人”として扱われた昔の政治家などが、人種差別的な政策を採ったなどの理由で評価が大きく下げられるよね。Pattullo 元州知事もどうやら、その一人になりそうな雰囲気だ。まあ、差別の対象となった人たちの子孫から見たら、橋の名前を見る度に暗い過去を思い出すわけだから、変えられるものは変えたほうがいいね。ともかく、当時、現職の州知事が自分の名前を橋につけたっていうのは、ちょっと厚かましいよね。そのあたりからして Pattullo の傲慢さが見える。

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兄も PC におちょくられた・・・(^^;) (2020.10.13)
少し前に、私がコンピュータに”超おちょくり”をやられたことを書いたが、先日は日本の兄がコンピュータにおちょくられた。日本時間の午前7時ころ、兄が Skype で呼んできた。「Zoom を使って小栗上野介関連のグループ(遣米使節団子孫の会)でネット会議をやったら、みんなから『声は聞こえるけど映像が見えない』と言われた」と言うのだ。たしかに、Skype でも映像が出ていない。

私が AnyDesk を使って兄のコンピュータに入り、Skype で「設定 ⇒ 音声/ビデオ」と行ってカメラ接続を調べてみると、ウェブカメラはちゃんと認識されている・・・ただし、そこでも映像は見えない。「こりゃあ変だね。どうなってんだろう?」と私も首をかしげた。兄も困りきった感じでブツブツ言っている。そこで兄に、「カメラのコードをいったんコンピュータから引っこ抜いて、少し経ってから差し込み直したらど~お?」と言った。兄は「そんなので直るんかいな・・・」と言いながら、ともかく私が言ったとおりにやった。

その後、Skype のビデオカメラボタンをいったんオフにし、その後で再びオンにしてみた。すると映像が見事に蘇った・・・\(^o^)/。「何もしないのに直った・・・?」という兄に、私が「何もしてないわけじゃあないよ、コードをいったん引っこ抜いたじゃない」というと、兄は分かったような分からないような顔をした・・・(^^;)。要するに、兄もおちょくられたってこと。

教訓:コンピュータの付属機器がおかしくなって原因不明の場合は、いったんコンピュータから引っこ抜いて、差し込み直してみると直るかも・・・(^^;)。

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Whistler ⇔ Chilliwack 間の高速鉄道構想 (2020.10.12)
Chilliwack で列車に乗って60分後に Whistler に着いてしまうことを想像してみよう。高速鉄道 Mountain Valley Express のアイデアは、地元の研究者グループが発案したもので、彼らは Metro Vancouver の交通問題を知り尽くしていると話す。この高速鉄道のアイデアでは、Whistler と Chilliwack を結び、Vancouver ダウンタウンや Squamish などの重要ポイントに駅を置く。Mountain Valley Express スポークスパーソン Alex Gaio は「これは巨大プロジェクトで、控えめに語りたくはない」と話す。この構想で、政治家たちに新しい交通ルートのオプションを考慮させる狙いがある。現存するハイウェーと鉄道を使う同鉄道によって、乗客は車で行くよりも80%も早く Whistler に着くと、発案者たちは考えている。

Leading Mobility Consulting のオーナーで輸送コンサルタントの David Cooper は、その創造力を称賛しながらも、どんな新しいアイデアもいろいろな問題に遭遇するので、このような高速交通プロジェクトが建設されることには懐疑的だ。「これは、私たちが取り掛かるにはあまりに複雑な技術だ」と Cooper は話す。「とても多くの様々な影響を検討しなければならないし、長期的に見てもかなり金がかかるものになる」。

見込まれる費用は巨額だ。トンネルで建設するか高架式で建設するかによっても異なるし、駅の大きさも関係してきて、同プロジェクトは7~16ビリオンドルで運営されることになるかもしれない。しかし、Gaio は、この鉄道によって数千人の雇用が生まれ約90ビリオンドルの歳入が発生すると強調する。

う~ん、アイデアは面白いけど、大した人口もないのにそんな需要があるかと思えて、まだ”夢物語”と言う気がするね。Greater Vancouver の人口は、急増してはいるものの250万人くらいしかないし、ルート上の他の自治体を入れても300万人*もいかない。だとしたら、そんなところにこれほどの高速鉄道を作って十分な利用者がいるかどうか疑問だね。

* Chilliwack から Whistler までの距離は約220km だが、東海道新幹線の場合、東京から静岡県掛川市までがほぼ同じ距離だ。人口を見てみると、東京23区950万人、横浜市380万人、静岡市68万人で、この3都市だけで1,400万人になり、他の都市を加えていったら2,000万人は超えるだろう。これに比べて、300万人じゃあねえ・・・(^^;)。

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来年中に使い捨てプラスチックが禁止に (2020.10.11)
先日、カナダ政府は、来年中に使い捨てプラスチック品目の使用禁止を全国的に開始することを発表した。対象となるのは、小売店が配布するプラスチック製のバッグ、ストロー、フォーク&ナイフなどだ。環境に悪いプラスチック、リサイクルが困難なプラスチック、それに代替品が入手可能なプラスチックが対象として考慮された。環境大臣 Jonathan Wilkinson が発表した禁止対象となる品目は以下だ*。

 * Grocery checkout bags
 * Straws
 * Stir sticks(かき混ぜ棒)
 * Six-pack rings
 * Plastic cutlery(プラスチック製ナイフ&フォークなど)
 * リサイクル困難なプラスチック製のテイクアウト容器 (black plastic packaging など)

Wilkinson は、この禁止策を導入するための規則を2021年末までに制定するとし、「この禁止策が開始されたら、店舗はこれらのプラスチック製品の代替品を提供することになり、それは再利用可能なバッグや紙製のバッグだ」と述べた。Wilkinson は、プラスチックごみを減らすことの重要性を強調する一方で、この禁止策はまだ小さなステップの一つに過ぎないと述べた。Environmental Defence でプラスチック・プログラムを担当する Ashley Wallis は、もっと多くのプラスチック製品がリストに加えられることを望み、政府がプラスチックの再利用とリサイクリングについて明確な目標を設定することを希望すると述べた。

今回発表された禁止策は、問題の科学的評価を重要視する Canadian Environmental Protection Act の元で行われている。今年1月に発表された評価レポートは、2016年に29,000トンのプラスチックごみ・・・飲料水用使い捨てプラスチックボトルの約23億個に匹敵・・・が、カナダの海岸、公園、湖、そして空気中にまで捨てられたとした。

同レポートは、全てのタイプのプラスチック製品の影響を調べて、プラスチックが野生生物に害を及ぼしていることについて報告した。たとえば、腹の中にプラスチックが入った鳥の死骸、腹がプラスチックでいっぱいになったクジラの死骸、消化器官にプラスチックが詰まった状態で見つかった痩せこけたカメなどについてだ。人間や野生動物がマイクロプラスチックを体内に取り込んだ場合の悪影響についてはまだ明らかになっておらず、科学者たちはさらなる研究をすすめている。

* あるニュースによると、適当な代替品が見つからないなどの理由で、今回の禁止策の対象にならない品目は以下の通り。

 Garbage bags
 Milk bags
 Snack food wrappers
 Disposable personal care items and their packaging
 Beverage containers and lids
 Contact lenses and packaging
 Cigarette filters
 Items used in medical facilities
 Personal protective equipment


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大金の落とし主は”銀行嫌い”の人だった (2020.10.10)
このところ、レストランや路上で大金が発見されて、発見者が正直に警察に届ける美談がいくつかあったが、そのうちの一件で落とし主が見つかったと伝えられた。その落とし主はなんと、銀行を信用できなくて、いつも大金を持ち歩いていたらしい・・・(^^;)。

6月に Coquitlam の Tim Hortons で、大金を座席においたまま出ていってしまった人がいた。警察は落とし主を探し始めたが、その段階では、金額、札の種類、金が入っていたバッグのブランド名などは公表しなかった。落とし主が連絡してきた時に、それらを本人から言わせて、正しい落とし主であることを確認するためだった。

そして、最近になって持ち主の男性が警察署に出頭してきた。警察によると、Tim Hortons のセキュリティビデオでも男性を確認することができたし、”本人しか知り得ないできごとの詳細”を男性が知っていた。彼がなぜそんな大金を持っていたかについては、男性が単に”銀行システムを使いたくない”タイプの人だったと警察は述べた。「お金を持ち歩くことのほうが問題が大きいことは非常にはっきりしていて、持ち歩いてなくしてしまうよりも銀行にお金を預けたほうが、はるかによい選択なのだが・・・」。

9月初めに North Vancouver でも類似の事件が発生していた。こちらの事件でも、発見された大金は無事に落とし主に返されたが、落とし主を探す過程で50人以上が「それは私です」と警察に名乗ってきたらしい。なんとも・・・(-_-;)。

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どんどん良くなる WiFi 環境 (2020.10.09)
リビングルームのカーテンを新調するために、先日 New Westminster のカーテンメーカーの店に行った。ところが、約束の2時になっても店は閉まっていて、ガラス越しに店内を見ても誰も見えない。弱ったねと思いながら、だめもとで、持っていたノートパソコンから Skype Out* を使って店主の女性に電話してみることにした。戸外でインターネットに接続するなんて、たぶんできないだろうけど・・・。

店の前の道路に停めた車に戻ってノートパソコンを立ち上げた。すると、なんと簡単にインターネットに繋がった。Shaw Go WiFi の電波をかろうじて捉えることができたのだ。おそらく、近くの店で Shaw Go WiFi の電波を流しているのだろう。タスクバーにあるボタンで電波の強さを見ると一番弱いレベルだったが、スムーズに操作できて電話も通じた。いや~、戸外で WiFi 電波が使えるなんて想像もしなかった。ありがたいことだ。

これに比べて、日本の WiFi 環境はかなり悪い。店舗だろうがショッピングセンターだろうが、WiFi 電波が飛んでいるところがほとんどないのだ。これについては、最近、日本で WiFi 環境が整わないのは、スマフォの契約形態が大きく影響していることをネット情報で知った。ほとんどの人がスマフォ契約を時間無制限の定額契約にしているために、街に出ても WiFi 電波が必要ないのだ。私は「な~るほど」と納得しながらも、これでは外国からの旅行者には不便だと思った。

* Skype から普通の電話にかける機能(今では Skype Out と呼ばないのかもしれない)。Canada 国内でも Canada から日本にかけても、1分2.5セントくらいしかかからない(こちらのサイトでは、日本からカナダにかけた場合は「2.3セント/分」と書かれている)。私は10ユーロ(約15カナダドル)を前払いしておいて、使う度に差し引かれるサービスを使っている。最後に支払ったのは2019年2月で、日本にかけたりしてけっこう使っているが、今日現在、まだ約7ユーロも残っている。「Skype」ページを参照。

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花札男:今度は感染を”神”のせいに (2020.10.08)
花札男のスピーチライターを務めるスティーブン・ミラー大統領上級顧問が6日、新型コロナウィルスに感染したことが判明した。同氏は「これまで5日間、自主隔離して検査もずっと陰性だったが、きょう(6日)陽性になった」としている。また、米国防総省は6日、沿岸警備隊のレイ副司令官の感染が判明し、制服組トップのミリー統合参謀本部議長ら軍幹部が軒並み自主隔離に入ったことを明らかにした。感染した人たちはみな、9月末にホワイトハウスで開かれた行事(26日の連邦最高裁判所の新判事の候補を紹介したイベントと27日の戦没者遺族のイベント)に参加していた。結局、これまでに34人がホワイトハウス関連で感染したと、昨日のニュースが伝えていた*。

こうした混沌とした状況の中、CDC(アメリカ疾病予防管理センター)が2度にわたって強くすすめたにもかかわらず、ホワイトハウスは参加者の追跡調査を却下した。これはあまりにひどい話だ。花札男は人々(国民)の健康など露ほども気にかけていないということになる。こんなことは”超愚か者”しかやらないことではないだろうか。

・・・と、ここまでで、このトピックを終わりにしようと思ったら、彼の無責任さを示すニュースがまた飛び込んできた。花札男が昨日、「感染は神のおぼしめし」と発言したのだ。マスクや社会的距離などの感染防止対策を守らないで”ホワイトハウス・クラスター”を発生させておいて、彼らが感染したのは(さらに、全米でこれまでに21万人以上が死んだのは)神の仕業だというのだ。こんな無責任な人間はもう救いようがない。

* ホワイトハウスでの感染者の中に、2016年に共和党の大統領候補として名乗りを上げた元 New Jersey 州知事 Chris Christy がいる。彼はかなりの肥満体でしかも喘息の持病があるということで、ちょっと気になる。感染が分かってからすぐに入院したが、その後の容態は伝えられていない。

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Google Maps が感染状況を表示 (2020.10.07)
スマフォを使う人たちに面白いニュースがあった。Google Maps が最近、地図上で新型コロナウィルスの感染状況が地域ごとにどうなっているかを、色で区別して見られるようにしたのだ。人口10万人あたりの新型コロナウィルス新規感染者数を、7日毎に平均値を出して表示する。地図上で選んだ地域で新規感染者の発生数傾向が、6つの色で区別して表示される。Google はブログで、このツールによって地域の感染状況をより詳しく知ることができ、どこに行くべきか、また、どう行動すべきかについて、より突っ込んだ判断ができるとしている。

Google はこの機能のために、Johns Hopkins University、New York Times、Wikipedia の3つの情報源から情報を集めている。それらの情報源は、WHO 世界保健機構とその他の公的あるいは政府の医療組織からデータを受けている。この機能は、Google Maps が使える220カ国で提供され、Google Maps の iOS と Android のバージョンでも近いうちに使用可能となる。使い方を詳しく説明するこちらのサイトから抜粋したのが以下だ。

COVID-19 レイヤをオンにする
COVID-19 関連情報を Google マップのレイヤとして表示できます。
1.モバイル デバイスで Google マップ Google マップ を開きます。
2.上部にあるレイヤアイコン ⇒ [COVID-19 関連情報] をタップします。
(詳しくは上のリンクサイトを参照)

う~ん、ますます便利になるね。サンキュー Google。もっとも、この機能はパソコンでは使えないらしくて、”スマフォ嫌い人間”の私には役に立たない。Google さん、なんでパソコンで使えるようにしないのさ・・・(-_-;)?。

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PC に”超おちょくられた”私・・・(^^;) (2020.10.06)
コンピュータを使っていると、わけがわからないことが起こるのは誰もが経験したことだろう。私も例外ではなく、変なことが起こる度にあ~だこ~だ苦労している。たいがいすぐに(知らない間に)問題解決していて、まるでコンピュータにおちょくられたような気分になる。ところが、私は先日、これ以上はないだろうというような”超おちょくり”に見舞われた・・・(^^;)。

朝8時ころ、いつものようにノートパソコンを開けたら、「・・・で正常に起動できない」のようなメッセージが出た。それをしっかり読むまもなく画面が変わって、Windows はなんとか起動した。ところが、画面が普段のものとはまったく違う。Windows 10 が始まった最初の頃に見たような画面*だ。最近はそんな画面は見ていなかったから、そのこと自体も変だが、いっそうショックだったのはデスクトップにアイコンが数個しかなく、自分が必要としないものばかりだったことだ。しかも、スタートボタンをクリックしたら、アプリケーションリストから私がインストールしておいたアプリがほとんど消えていた。

「え~、なんじゃこれは・・・?」とびっくりしながら、何回か再起動してみたが結果は同じだった。ともかく、朝は忙しいのでいったんシャットダウンして、午後1時ころにまた立ち上げた。そして、最重要アプリの Dropbox をインストールせねばと思って、ごちょごちょと作業を開始し、必要が生じて再起動ボタンを押した。すると、なんと、再起動後の画面は通常のデスクトップ画面に戻り、デスクトップのアイコンもタスクバーのボタンも、アプリケーションリストのアプリもすべて元通りになっていた。何がきっかけで元通りになったのかさっぱり分からない。まさに、おちょくられた気分だった・・・(^^;)。

あの変な画面から、必要なアプリをひとつひとつインストールし直していって通常の状態に戻すまで半日はかかると覚悟していたから、元通りになってホッとすると同時に、あの変な画面は一体何だったのかと今でも頭の中は疑問符だらけだ。同時に、これが癖になって同じことがまた起こったりしないだろうかと不安な気持ちも残る。みなさんも、こんなこともあることを頭に入れておくと、何かあった時に「またおちょくってるね」と考えて慌てないですむかもしれない・・・(^^;)。

* 今でも、買ったばかりの Windows 10 はこんな画面なのだろうか?。

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Vancouver:一戸建て住宅の財産税が国内最高 (2020.10.05)
号外:新型コロナウィルスに感染して入院中の花札男大統領は昨日、病院近くの道路で彼の支持者たち数十人が彼への支援行動を行っている時、それに応えるように車で病院から出てきて車内から手を振ったりした。車にはもちろん運転手はいたし、その他数人が乗っていて、彼らは短時間とはいえ閉ざされた車内で感染者と一緒にいることを余儀なくされたわけで、これについて各方面から批判の声が上がっている。また、民主党の大統領候補 Joe Biden が、感染した花札男の立場を思って大統領選キャンペーンを自粛していることを考えると、「キャンペーン」と呼べる花札男の昨日の行動は Joe Biden の気遣いを無視した形で、その意味でも呆れてしまう。花札男の愚かしさについてはいまさら驚くことではないが、あらためて「自分で何をやっているかわかっていない人間、それが花札男」と言いたくなる。>

Vancouver 市の property tax(財産税)の支払期限は先月30日だったが、最近のあるレポートによると、同市の財産税はカナダで最も高い部類に入るらしい。Simon Fraser University の Beedie School of Business で財政学を教える Andrey Pavlov 教授が作成したレポートによると、Vancouver 市の一戸建て住宅所有者は昨年度、平均で6,200ドルの財産税を支払った。この額は、Toronto よりも1,000ドルも多く、Quebec City、Regina、Saskatoon などの都市と比べたら2倍以上にもなっている。また、Vancouver 市の住宅所有者とビジネス所有者は、年に7%もの財産税の増加に対処しなければならず、その増加率はカナダで2番目に高いとしている。

同レポートを発表した BC州の非営利組織 StepUP は、財産税による歳入がどこに支出されているかを知りたいとする。同グループは、市の支出額のわずかに約10%が主要サービスと考えられる分野に使われていると主張する。「不幸にも、私たちは主要サービス以外にあまりにたくさんの課題を抱えている」と、StepUP の Paul Sullivan は言う。「財産税の予算は、エンジニアリング、消防、警察、歩道、道路、道にできた穴などを整えるために設定されている。それを、多くの政治家たちがテーブルに持ち出す社会的課題に使うわけにはいかない」。

一方、Canadian Centre for Policy Alternatives の Alex Hemingway は、同レポートは「誤解を招く」とし、一戸建て住宅に住む人の数は Vancouver 市総人口のたった15%しか占めないと指摘する。彼は、Vancouver 市の財産税率は、財産評価額に照らして決められているわけで、長年にわたって不動産価格が急上昇する中で、むしろ下がってきていると話す。

う~ん、見出しだけ見たらびっくりするようなトピックだったが、 Hemingway が言うように、Vancouver 住民のたった15%しか占めない部分で比較したのではあまり意味がないね。Shaughnessy 地区Southwest Marine Drive 地区などの豪邸を見ると、Vancouver 市の一戸建て住宅の財産税がカナダ一高いというのは驚きでもないし・・・。それにしても、6,200ドルとはものすごい額だね。私のところで毎年そんな額を払っていたら、すぐにパンクしちゃうよ・・・(-_-;)。

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日本でソフトバンクが唾液PCR検査を提供 (2020.10.04)
ソフトバンクグループの孫正義社長が、同社の新型コロナウイルスのPCR検査事業で検査費用を1人あたり配送料を除いて2,000円にすると発表した。検査が保険適用されない無症状者が対象で、まず自治体や企業などの法人単位で受け付ける。現在は2万円から4万円ほどかかる場合が多い費用を下げて、潜在的な需要を取り込む。以下、それを伝える動画ニュースだ。

   

国は新型コロナ対策として検査体制を拡充している。今秋以降は身近な診療所でも自治体が検査体制を整えた「診療・検査医療機関」に指定すれば検査できるようになる。一方で、ソフトバンクの対応策は発熱やせきなどの症状があったり、感染者と濃厚接触したりした人を対象としている。孫氏は「無症状の感染者が家庭や職場、店舗で感染を広めている」と述べ「無症状の感染者を洗い出さないといつまでも新型コロナの感染は収束しない」と強調した。

う~ん、孫さんがまたやったね。”ハンコ社会”の日本では政府がもたもたして心もとないから、孫さんたちにどんどん頑張ってもらいたいね。

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F. Doctor のない人たちに初期診療ネットワーク (2020.10.03)
BC州政府が州内13地域に22の初期診療ネットワークを増設し、医療プロフェッショナルの人たちが、ファミリードクターを持たない人たちのための医療サービスを提供することになった。同ネットワークは、より迅速な医療サービスを提供する目的で、特定の地域内で医師やナース・プラクティショナーを含む医療従事者たちを結びつける。

健康大臣 Adrian Dix によると、Okanagan 地方中央部や East Kootenays などの地域に作る新しいネットワークは、今後3年間ですでに存在する17ネットワークに追加される。また、約470人の医療ケア専門職を雇用し、現存するネットワークは、麻薬使用者のために精神医療を提供する薬剤師およびカウンセラーを含む。その目的は、週末と、時には夕方にも開所している初期および緊急の医療センター19ヶ所を含めて、より早くてより便利なケアを提供することだと Dix は言う。たとえば、看護師たちを雇うのにも課題があるが、州は人手が足りないところを埋めていくことを予想して訓練施設を増やしてきたと述べた。

う~ん、いつかも書いたが、ファミリードクターは収入が少ないため、内科医になったばかりの医師たちは、ファミリードクターになるのを避けて病院で働いて給料がもらえる仕事を探す、と言われる。そうした状況がファミリードクター不足を招いているだろう。ともかく、だれもが簡単に初期診療を受けられるようにしてもらいたいものだ。

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肺がんの早期スクリーニング・プログラム (2020.10.02)
号外:アメリカの花札男大統領夫妻が新型コロナウィルス検査で陽性となった。自らマスク着用を嫌ったりして、新型コロナウィルスを軽視する言動を続けてきた彼自身が感染したのはなんとも皮肉な話だ。大統領選に影響が出るのは必至と見られている。それにしても、気になるのは先日の討論会で民主党バイデン候補も花札男から感染させられていないかということだ。もちろん二人の間の距離はかなりとられていたが、あれだけ長時間プレキシグラスの衝立もない状況で、喋り続けていたことを考えると非常に心配になってくる。もっとも、第一回討論会が行われた9月29日からすでに3日目になり、常時検査していると思われるバイデン氏に悪いニュースがあればすでに伝えられているだろうが・・・。>

BC州が肺がんの初期症状を発見するための新たなスクリーニング・プログラムを立ち上げることになったと、州政府が発表した。カナダで初めての試みとなる同プログラムは2022年の春から開始される予定で、州内全域のクリニックで年に20,000人がスクリーニングを受ける。州知事 John Horgan は、同プログラムは「とても長い間」必要とされてきたものだと述べ、「がんは世界的なパンデミックを待ってくれるわけでもなく、早期発見によって命を救えることを私たちは知っている」と、早期発見の重要性を強調した。

肺がんでは毎日 BC州内で6人が死んでいる。肺がんはカナダでも世界でも死亡者数が最多のがんで、肺がん発症者の70%はかなり症状が進行してからがんと診断されると、Horgan は言う。Provincial Health Services Authority のプレジデント兼 CEO の Benoit Morin によると、肺がんでの死亡者数は、直腸がん、乳がん、前立腺がんでの死亡者を併せたよりも多い。この新たなスクリーニング・プログラムでは現存する CTスキャン技術が使われるので、より多くの治療オプション、より早い回復、患者のより良い結果を意味すると Horgan は言う。毎年、スクリーニング・プログラムで300人が肺がんと診断されると推定されている。同プログラムは、喫煙したり多量喫煙の経験がある55才から74才までの成人を対象にする。肺がんは主に50才以上の人たちに発生する。

この発表の記者会見は、BC州の大半がアメリカ西海岸諸州での山火事からの深い煙に包まれている中で行われた。B.C. Cancer で vice-president and chief medical officer を務める Dr. Kim Chi は、大気汚染はがんとその他の肺に関わる病気に影響を与えると話す。地球温暖化が発生する中で、このことは未来に問題を起こし続けると彼は言う。「肺がんスクリーニングに関わる本日の発表は、早期発見と早期に予防し抑えるために重要で、それによって私たちは治療方法に変更を加えて生存率を高められる」と Chi は言う。

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リモートデスクトップアプリ AnyDesk が便利そう (2020.10.01)
号外:先日のアメリカ大統領選の討論会で、花札男が極右の過激派団体に「待機せよ」と呼びかけたらしい。司会者が、白人至上主義者や武装市民グループについて質問した際、バイデン氏が、花札男が批判すべき極右団体として Proud Boys の名称を挙げると、花札男はカメラに向かって「Proud Boys、下がって待機せよ」と発言したのだ。まるで極右団体をけしかけるようなこの発言に、極右関係者から歓迎のコメントが相次ぐ一方、識者からは「極右団体の行為を正当化している」と批判の声が上がっている。う~ん、またしても花札男の「分断政策」だね。ぬけぬけとここまで言う人間に、私は呆れて言葉もない。こういう人間を再びアメリカ国民が選ぶかどうか、正念場の時が迫っている。>

最近、AnyDesk というリモートデスクトップアプリを使い始めたら、けっこう使いやすそうだ。リモートデスクトップとは、友だちがコンピュータ操作で困っている時などに、友だちのコンピュータに入っていって操作し、友だちをヘルプできるアプリだ。また、デスクトップとノートパソコンなど2台以上持っている人は、外出先でノートパソコンから AnyDesk でデスクトップを操作することも可能だ。なお、AnyDesk は以下のように、ほとんどの OS に対応している
Windows  macOS  Android  iOS  Linux  FreeBSD  Raspberry Pi  Chrome OS

使い方はわりと簡単だ。まず、Skype や電話で相手と AnyDesk を使うことを打ち合わせる。その上で、ヘルプする相手の AnyDesk アドレス(9桁の数字)を教えてもらって、それを AnyDesk 画面に打ち込み Enter キーを押すと相手に連絡が行く。相手が「承諾」ボタンを押せば、相手のコンピュータに入れる。これを含めて、AnyDesk の基本操作を「コンピュータ役立ち情報」ページに書いたので、参照されたい。

今回、私が AnyDesk を使い始めたのは、これまで使ってきた Teamviewer から「お前は商用で Teamviewer を使っているんだろう!」と睨まれてしまい、そのままでは使えなくなってしまったためだ。「いいえ、私は商用では一度も使ったことはありません」と申し開きすれば、また使えるらしいのだが、その手続がちょっとややこしそう。

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Amazon が Vancouver で3,000人新規採用 (2020.09.30)
Amazon がカナダでのビジネス展開を強化し、Vancouver で3,000人を、また Toronto で500人をそれぞれ新規作用すると発表した。すでに Vancouver の 510 W Georgia にオフィスを構える同社は、新たに、現在改築中の旧 Canada Post ビル(349 West Georgia St.)をリースし、同敷地内の南北2ヶ所に増築される高層ビジネスビルに入居する。2023年までには、North Tower の18階分を、また South Tower の17階分を専有することになっていて、オフィススペース総面積は 63,000平方メートルとなる。

Vancouver オフィスの副社長 Jesse Dougherty は、カナダが豊富な IT 技術者を抱えていることから、同社としてカナダの地元でぜひそれを活かし彼らに仕事を提供したいと語った。新規採用者の職種には、ソフトウェア開発技師、ユーザーエクスペリエンスデザイナー、Alexa をよりスマートにするためのスピーチ科学者、クラウドコンピューティングソリューションズ技術者、販売マーケティング重役が含まれる。Vancouver は長い間、アメリカ、特に Silicon Valley や Amazon 本社がある Seattle を含めた主要なハイテクハブに近いこととから、アメリカ企業にとってカナダ国内での魅力的な立地と見られてきた。

う~ん、Vancouver にとっていいニュースだね。たしかに、Vancouver でニュースを見聞きしていると、カナダでは IT関係の勉強をしている若者たちが多いのを感じる。ずいぶん前だが、「圧倒的にAI人材不足の日本 カナダは長期戦略で大国に」なんていうニュースもあった。カナダでは IT の人材育成が進んでいるのに比べて、日本のコンピュータ教育はなんともお粗末なのだ。ともかく、カナダでは当たり前の「現代の”読み書きそろばん”」を日本の子供たちはやらないのだから、日本はスタート地点にすら立っていない、そんな気がしてくる。

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エアバス社が2035年までに水素燃料飛行機を (2020.09.29)
ヨーロッパ数カ国が参画する Airbus 社が2035年までに水素燃料飛行機での商用サービス開始を目指すと、同社首脳が発表した。水素は水蒸気のみを排出するクリーンな燃料だが、どれほどグリーンになるかは水素を製造する過程での二酸化炭素排出量にかかってくる。フランスその他のヨーロッパ諸国は、環境汚染のない水素の開発のためにビリオン単位のユーロを投資していて、これには大気汚染に大きく加担していながら水素燃料への転換が見込まれる運輸業界も協力している。

Airbus 社 CEO の Guillaume Faury は、「2035年にそのような飛行機でサービス開始する最初の航空機メーカーになるのが私たちの大望だ」と述べた。Airbus 社にとって脱酸素水素燃料の開発は「開発の優先軸」だと彼は言う。同社はすでに同社の衛星とAriane ロケットの動力として水素技術を使ってきた。炭素を含まない燃料を使う飛行機の開発は、「特に大きな技術的進歩」を必要としないと Faury は言う。

しかしながら、その製造技術が成熟の域に達するにはまだ5年くらいはかかり、燃料の供給元と生産拠点の体制が整うまでには、それからさらに2年かかる。「そのため、私たちが開発プログラムを実行できるのは2028年頃になるだろう」と彼は言う。航空機業界は、全世界の二酸化炭素排出量の3%近くを排出し、気候変動への大きな加担者になっている。同等のエネルギー換算で、水素は(航空機燃料の)ケロシンよりも約3倍もの貯蔵スペースが必要なため、水素を使うには航空機に大きな設計変更が必要だ。

フランス政府は、新型コロナウィルス・パンデミックからの影響によって業績が落ち込んだ航空機セクターへの援助計画の一部として、炭素を排出しない航空機の開発のために1.5ビリオンユーロ(1.75ビリオン米ドル)を割り当てた。全体的にはフランスは、9ビリオンユーロを準備している隣国ドイツとともに、水素ソリューションの開発に7ビリオンユーロを投資する計画だ。

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カナダに移住したいアメリカ人が急増 (2020.09.28)
号外:アメリカの花札男大統領は、過去15年のうち10年にわたって連邦政府に所得税を納めていなかったらしい。大統領選で当選した2016年と就任1年目の2017年の納税額は、それぞれ750ドル(8万円弱)だったという。そもそも、歴代大統領の慣例となっていた納税記録の開示を拒み続けているんだから、なにか隠しているのは間違いないよね。「周りをウソで固めた人間、それが花札男」。>

2016年にアメリカで花札男が大統領に当選した時、たくさんのアメリカ人が落胆し国境を越えてもっと寒い北側の国(カナダ)に移住したいと言い始めた。そして、カナダ政府の統計によると、そうしたアメリカ人が実際に少なからずカナダに移住してきたことがわかる。カナダ政府移民省の最近のデータによると、花札男大統領の誕生後、アメリカからカナダに移住してきた人の数が増加しているのだ。

2015年には6,800人余のアメリカ人がカナダの永住権を取得しようと申請したが、それが2016年には7,700人に増えた。さらに、花札男が大統領に就任した2017年には、その数は9,000人以上になった。それ以降は、8,700人以下になっていて、2020年には新型コロナウィルス・パンデミックで国境が閉鎖されて旅行制限が行われているために、前年を大きく下回ると見られている。移民省は、その数字はまだ”予備的で変更がありうる”と警告する。

カナダの移民会計ロイヤーの Chantal Desloges は、その穏やかな増加は”極端な”傾向ではないものの、「彼女を驚かさない」という。「私たちは、アメリカの国籍から離脱したいという人たちからたくさん申請があるが、彼らはアメリカで働いたり学校に行ったりしてきて、今となっては、アメリカの移民政策があまりに厳しくてカナダのほうが魅力的に見えるのだ」と、Desloges は言う。Desloges は、花札男が大統領に選ばれてから、カナダに移住することを考えるアメリカ人からたくさんの問い合わせを受けていると話す。「たとえば、あるイスラム教の男性はかなりの高度教育を受けたプロフェッショナルで、家族もいて年もとりアメリカに根ざして生活してきたが、彼は『わかるでしょう、イスラム教徒としてアメリカに住み続けるのは居心地が良くないです』と話す」。

Desloges と同じ法律事務所で働く移民ロイヤーの Andrew Carvajal は、”花札男以前”の時代に比べて、似たような問い合わせをアメリカからたくさん受けていると話す。Desloges によると、花札男が大統領になって以来、カナダに移住することを考えるアメリカ人からの問い合わせが、以前に比べておよそ”4倍”になった。たとえば、LGBTQ+ コミュニティの人たちの中には、カナダへの移民を模索しながら、アメリカの”連邦政府”がなにをしでかすか分からないと訴える人達もいる。

Carvajal はまた、最近、すでにカナダに2年間住んでいるアメリカ人牧師から問い合わせを受けたと言う。「相談に乗っている中で、牧師は『黒人として、私はただアメリカには帰りたくない』と言った。これはまさに今、ここで起こりつつあることで、牧師は『私はカナダにい続けたいです、子供たちにもカナダで育ってほしいです』というのです」と Carvajal はいう。

う~ん、分かるねえ、カナダに移住したいアメリカ人の気持ちが・・・(^^;)。私だって、もし花札男大統領のいるアメリカに住んでいたら、即、逃げ出したくなるからね。あれほど人格的に落ちた人間が国家元首だなんて、まっぴらごめんだ。でもまあ、アメリカ人にとっての”悪夢”もあと数ヶ月で終わるよ・・・たぶん(^^;)。そうしたら、もっとまともなアメリカになるのだから、それまでの辛抱だね・・・。

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マスク不要に?仏大学「感染防ぐ物質開発」 (2020.09.27)
マスクをつけなくても鼻にスプレーをしたり、のど飴にして服用すると新型コロナウイルスの感染を防ぐことができるとする物質をフランスの大学が開発した。

ソルボンヌ大学のカロヤン教授らのチームは、新型コロナウイルスが肺の細胞に感染するのを一時的に防ぐ物質を開発したと発表した。この物質は細胞の受容体と呼ばれる部分に似たアミノ酸で、数時間、ウイルスが付着するのを防ぐ効果があるとしている。現在、鼻へのスプレーとして研究を進めていて、早ければ10カ月ほどで製品化できる見通しだという。カロヤン教授はマスクをつけずに感染予防できる生活が送れると話す。以下がこれを伝える動画ニュースだ。

   

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山火事の煙には良いことも・・・(^^;) (2020.09.26)
数週間前、アメリカ西海岸の大規模な山火事の煙がBC州に流れてきて、太陽が見えないほどの日が続いた。私は何も感じなかったが*、人によっては「息苦しい」とか「目がチカチカする」とか言っていたし、ニュースでも「健康上の問題があるから、できるだけ外に出ないほうがいい」などとも伝えられていた。そんな”悪者”扱いされた山火事の煙だったが、実は良いこともあった。

煙を歓迎していたのは、海洋学の専門家たちだ。Ocean Networks Canada で科学部門副理事を務めるBC州の海洋学者 Richard Dewey によると、森林火災で発生する粒状物質が太平洋に落ちて肥料の役目を果たし、海面近くに生息して海の食物システムのベースとなっている植物プランクトンにミネラルと栄養素を供給する。植物プランクトンは多種多様なな水性微生物で、陸上プラントが行うように光合成を行う。植物プランクトンは太陽からのエネルギーを使って、それを全体的なフードチェーンのための食べ物に変換する。こうすることで、植物プランクトンは海のバイオマスとなっていて、海洋の食用炭素のほとんどがこれらの小さな生物の行動から作られている。

Dewey は、粒状物質は呼吸器系にとっては有害だが、大部分が燃えた植物からの有機炭素であり、微細な海草の成長を促す鉄分などのミネラルを含むことができると話す。「煙はある意味で、海洋の最上層に一種の肥沃化作用をもたらすことに貢献していて、海洋に関する限りは煙はたぶん全体として利益をもたらすものになっている」。

彼は、今夏、アメリカ西海岸の Washington 州、Oregon 州、California 州で山火事が激しかったから、その効果は(カナダよりも)アメリカの太平洋岸でより大きくなっているかもしれないとし、彼はどんな状況になっているか、研究仲間と今後数週間にわたって国境の南で調査する予定だ。また、Ocean Networks Canada は BC Ferries の船舶にセンサーを取り付けていて、数日中にもそれらのセンサーが水中のクロロフィル色素が増加具合を見せてくれる。もし増加していれば、植物プランクトンが成長したことの証明になると、Dewey は言う。

う~ん、何事にも悪いことがあれば、いいこともあるんだね・・・(^^;)。近年は海洋汚染が本当にひどいらしいから、いっそのこと、もっと山火事を起こす・・・なんちゃって・・・(-_-;)?。

* 友だち2人とスカイプで雑談していたら、彼らが「え?(煙から)何も感じないって?それって問題では・・・?」みたいな具合になり、私は内心「ありゃああ」と思って心配になってきた。ところが、後で他の人たちに聞いたら「何も感じない」人がけっこういてホッとした・・・「みんなで鈍感なら怖くない」かも・・・(^^;)。

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4,000ドルを詐取されそうになったご夫婦(2/2) (2020.09.25)
(「4,000ドルを詐取されそうになったご夫婦(1/2)」から続く)

二人はカードを買わなかったのが本当にラッキーだった。なお、今回の場合、”犯人”はブラウザを Google Chrome に代えさせた時点でマルウェアを送り込んできたと思われる。そして、マルウェアを使って、個人情報を盗んだりオンラインバンキングで口座の操作をしたりしたのだろう。というのは、こうした詐欺には Google Chrome と Internet Explorer がよく使われるという情報があるからだ。こちらのサイト(2020.07.20付け)が、最近、横行しているネット詐欺の手口を次のように説明している。

① 画面上に次のようなメッセージを送り込んでくる。
  You are using an older version of Google Chrome (or Internet Explorer).
  あなたは古いバージョンの Google Chrome (あるいは Internet Explorer) を使っています。

② その上で、ブラウザのアップデートボタンをクリックさせ、”ニセブラウザ”をインストールさせる。
③ ”ニセブラウザ”にマルウェアを送り込み、それを使って個人情報を盗んだりインターネットバンキングを操作したりして、コンピュータを"乗っ取って”しまう。

冷静になって考えれば、Google Chrome も Internet Explorer もアップデートは自動的に行われているから、こうしたメッセージが来ること自体ありえない。ともかく、いつかも書いたように*、ネット詐欺が非常に多くなっているから気をつけねば、とつくづく思う。

* ここでリンクしたトピックでは「他人の電話番号をかたる phone spoofing(電話でのなりすまし)」についても書いた。悪者たちから電話が来た時に、その電話番号を調べてみると警察署やお役所の電話番号だったりする。ところが、それは phone spoofing でそれらの機関になりすましているだけなので、電話番号だけで相手を信用してはならない。実際にそこに電話して、該当する人物がいるかどうか確認しなければならないのだ。もちろん、そこに至るまでに、「怪しい」と判断して電話を切ってしまうのが懸命だが・・・。

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4,000ドルを詐取されそうになったご夫婦(1/2) (2020.09.24)
最近、人づてに聞いた話だが、Greater Vancouver 在住のあるご夫婦がネット詐欺に遭遇して、あやうく4,000ドルを銀行口座から詐取されそうになった。幸いにも被害は発生しなかったが、「みなさんも注意して」と呼びかけている。以下、本人たちが語る事の顛末だ。

*****

まず電話が来て、アメリカで2,500ドルの買い物をしたかと聞かれた。そして、お金を返すからコンピュータ上のブラウザを Microsoft Edge から Google Chrome に代えてと言われ、そのとおりにした。そこから延々2時間余り、Google Play Cards 4,000ドル分を買えと云われて外へ出た後も延々携帯で追いかけられ、私達に考えたり他に相談する余裕を与えてくれなかった。

どうもおかしいと思ったが、相手がこちらのパスワードを知っていたこともあって信用し、結局、相手の云う通りに動いてしまった。相手の指示に従って Shoppers Drug Mart でカード2,000ドル分を買う時に店員に怪しまれ、「これは誰かに頼まれたのでしょう。ヘルプするから訳を話して」と云われた。しかし、電話の相手からは「他人に話すな」と云われていたので、結局、カードを買わずにそのまま店を出た。

車に戻って電話の相手と話すと、今度は Seven Eleven へ行ってカードを買えと云われた。いったんは Seven Eleven に行こうとしたが、直ぐ側に取引している銀行があったので、電話の相手に「まず銀行へ行って相談するから」と伝えた。それでも相手は30分以上も粘って Seven Eleven に行くことを強要したが、それを振り切って銀行へ行った。しかし、銀行では私達の説明が上手く伝わらず(結局、私達も何が起こっているのか理解できていなかった)、口座を調べても何も変わっていないと云われた。その後、家へ戻りオンラインバンキングでチェックすると、口座から4,000ドルが引かれていて私たちは青くなった。

翌日、銀行へ行って相談したら、幸いなことに「たぶん、4,000ドルは戻ってきますよ」と言われて、ひとまず安心した。さらに数日経過してから4,000ドルが戻っていることを確認した。結局、Shoppers Drug Mart の店員が2,000ドル分の Google Play Cards を売ってくれなかったのが良かったようだ。あの時にカードを買っていたら、その分は詐取されてしまっただろうから・・・。

*****

二人はカードを買わなかったのが本当にラッキーだった。なお、今回の場合、”犯人”はブラウザを・・・。

(「4,000ドルを詐取されそうになったご夫婦(1/2)」に続く)

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今季のフルーショット摂取には予約が必要かも? (2020.09.23)
B.C. Pharmacy Association によると、今シーズンは新型コロナウィルス・パンデミックのために、BC州民がフルーショット(インフルエンザワクチン)の摂取をしてもらう方法が異なってくる。同 Association は、多くの薬局が顧客に、ふらっと立ち寄るのではなく、あらかじめ電話などで摂取の申込みをしておくことを求めるだろうと説明する。接種を受ける人は、新型コロナウィルスの症状の有無を調べられてから、公的資金で行われるフルーショットの摂取に適格かどうかについて質問を受ける。

パンデミックの中で呼吸器疾患について人々の認識が高まることで、薬剤師らは今シーズン、フルーショットを受ける人の数が増えることを予想している。2才から17才までの子供たちは鼻孔用スプレーでワクチンを摂取することができる。65才以上の人たちは今年も、高用量ワクチンを摂取できる。BC州は、当初の計画よりも約50万本多い約200万本のフルーショットを購入した。いつからフルーショットが摂取できるかは明らかにされていない。

う~ん、予約が必要となるとちょっと面倒だね。でも、今シーズンは新型コロナウィルスとのダブルパンチを被ったらかなわないから、きちんと摂取しておいたほうがいいだろうね。私は昨シーズン初めてフルーショットを摂取したが、1月もだいぶ過ぎてからだったので、「今ごろ来ても(あまり意味ない)・・・」みたいなことを言われてしまった・・・(^^;)。今年はそんなことがないように早めにやってもらおうと思っている。

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10月24日にBC州議会議員選挙 (2020.09.22)
数週間にわたって噂されていたが、ついに NDP 政権の BC州知事 John Horgan が、議会を解散して来月24日に州議会議員選挙を行うことを発表した。Horgan は、パンデミックの最中に議会の解散と総選挙を行うことが論議を呼んでいたことを認めながら、「この決定を下すことにはとても苦心し、簡単な決断ではなかった」と述べた。しかし、同時に、新型コロナウィルス・パンデミックが少なくとも来年まで続くと予想される今、総選挙を行うことは、不安定な状況を避けるためにも理にかなっていると語った。

現在、州議会では NDP が41議席、野党の Liberal Party が同数の41議席、Green Party が2議席を確保していて、NDP と Green Party が連立政権を形成している。NDP は2017年の州議会議員選挙では Liberal Party よりも1議席少なかったが、2議席を獲得した Green Party と連携して与党を形成することができた。議会解散がなければ、次の選挙は2021年10月に予定されていた。8月初めに伝えられた Angus Reid の世論調査で、Horgan への州民からの支持率は69%で、カナダの州知事として最高の支持率を獲得していた。なお、NDP 政権内ではこの7日間で6人の閣僚が次の選挙に出馬しないことを表明していた。

う~ん、John Horgan がついに決断したね。州知事としてカナダ一の評価を得ている今が最高のチャンスだろうからね。私は前も書いたように、地域的不公平のシンボルだった有料橋 Port Mann Bridge を無料化したあたりから、Horgan を支持してきた。昔ずっこけた NDP* とはだいぶ違う感じだ・・・(^^;)。

* 1996~1999年に州知事を務めた Glen Clark がお粗末だった。その前後で州知事になった同じく NDP の Mike HarcourtUjjal Dosanjh は良かったのだが・・・(-_-;)。特に、Dosanjh にはもっと頑張ってもらいたかったが、支持を失った Clark 政権の後だったのが不運で州知事としては短命に終わった。彼は、その後、Liberal Party of Canada 党員としてカナダ中央政界に進出し、閣僚入りするなど活躍して同党の党首候補にも名前が上がったが、インド生まれの彼がフランス語を得意としなかったことから、それはならなかった。

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COVID-19:YVR が搭乗前の検査を近く開始 (2020.09.21)
Vancouver 国際空港(YVR)から国内線で WestJet の飛行機で飛び立つ旅行者は、近い内に、希望すれば搭乗前に新型コロナウィルス検査を受けられるようになる。WestJet と YVR によるこのパイロット・プロジェクトは、具体的な日にちは示されなかったものの、数週間の内に開始される予定だと YVR プレジデントの Tamara Vroorman は述べた。

すでにYVR から出発する旅行者は体温チェックが行われている他、飛行中はマスク着用が義務付けられている。希望者への検査は、旅行者にさらなる保護策を講じることになり、公衆衛生担当者へのデータ提供に貢献することになる。空港では現在、結果を早く出せる検査方法を検討しているところで、もちろん検査を受けた旅行者が搭乗する前に結果が出る方法が好ましいと、Vroorman は言う。IATA(国際航空運送協会)の CEO、Alexandre de Juniac はこの動きを歓迎する。

BC州政府健康オフィサー Dr. Bonnie Henry は先に、YVR で離着陸する旅客機には新型コロナウィルス感染者が乗っている可能性があるのだから、飛行機会社は彼らの接触履歴について情報をもっと政府に提供する必要があると述べていた。また、州政府運輸大臣の Claire Trevena は、政府機関が旅行会社からデータを受け取ると、重要な接触履歴が欠けていることがよくあると話す。先月、彼女はカナダ政府の運輸大臣 Marc Garneau に連絡して、そうした状況を改善するよう要望していた。

う~ん、搭乗前に検査してもらえるのはいいことだね。空の旅がより安全になってくる。それにしても、新型コロナウィルス検査はまだかなり時間がかかっていると聞くが、検査してから搭乗までの間に結果が出るんだろうか。また、もし結果が陽性だったら搭乗できないとか、そんなことになるのだろうか。そのへんが気になるね。

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COVID-19:医療システムの違いでアメリカとの差 (2020.09.20)
なぜ、カナダはアメリカよりも新型コロナウィルスの感染拡大を抑えるのがうまくいっているのか。BC州の健康担当者たちは、それについて「非常に重要な」要因はカナダのユニバーサルヘルスケアシステムにあると話す。カナダの優位性はどこにあるのかと聞かれて、健康オフィサー Dr. Bonnie Henry は「人々は検査を受けるためにお金を払う必要がない」と述べた。「カナダの人々は病気になった時に医療ケアを受けられないという心配をしなくていい」。

州政府健康大臣の Adrian Dix も Henry の発言に同意し、パンデミックとの戦いでカナダがうまく行っているのは公衆医療システムが医療制度の中心にあるからだとする。カナダ全体としても州単位でも、公衆医療システムの構造によって、医療関係担当者たちが協力しあってパンデミックへの対応を一元化することを容易にする、と Dix は言う。

Henry は、パンデミックの初期の頃、彼女を含めてカナダ全国からの健康オフィサーたちが定期的に会合を持って、どう対応していくかについて話し合った。もっとも、各州はそれぞれの状況によって異なる対応をしたが・・・。Henry はまた、カナダがうまく行っていることは、州内およびカナダ全体で検査の「信じられないほど優秀な専門家たち」に負うとした。「カナダの National Microbiology Laboratory と私たちの公衆医療検査所ネットワークが検査を開発することができ、私たちはそれを広く活用した」と彼女は言う。

う~ん、新型コロナウィルスでも、やっぱり国民皆保険制度が物を言ってるんだね・・・もっとも、最近は”第二波”がやってきているのか、ちょっとオタオタしているけどね。ともかく、BCIT 卒業生の COVID-19 情報サイトのデータを使ってカナダとアメリカの比較をしてみても、カナダはアメリカよりはかなりよくやっているのは間違いない。まあ、国境の南では「消毒液を注射する?」なんていうお粗末な国家元首がいるんだから、うまくいくはずはないけどね。

<カナダとアメリカの比較 2020.09.20 現在>
           カナダ        アメリカ        アメリカ÷カナダ    
人口          3,759万人      3億2,783万人      11.5 倍
総感染者数       143,601人      6,983,478人        49倍
死者数          9,217人        203,966人        22倍


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副大統領の元部下が花札男について”爆弾発言” (2020.09.19)
アメリカの花札男大統領については、次から次へと”暴露ニュース”が出てきて追いかけるのが大変だが、今度は極め付きと思える暴露ニュースが伝わった。7月末まで Pence 副大統領のもとで主任補佐官だった Olivia Troye は、White House の新型コロナウィルスタスクフォースでは、副大統領と彼のスタッフへの国内安全保障アドバイザーを務めた。彼女は先日、2分間の動画の中で花札男について次のように語った。

「花札男は(新型コロナウィルスから)アメリカ国民を守ることに失敗した。というのは、彼が心配していたのは彼自身のことと11月に再選されることだけだったからだ。」
「2月半ばにさしかかる頃、私たちは、新型コロナウィルスが ”もし”ではなくて”いつ” 大きなパンデミックになるのかという問題であることを知っていた。しかし、大統領はそんなことを聞きたくなかった。なぜなら、彼の最大の関心事は、今年が大統領選の年であること、そして、彼が”自分の成功の実績”と考えることにパンデミックがどのような影響を与えるか、ということだったからだ。」

また、彼女によると、ある新型コロナウィルスタスクフォース会議で、花札男は次のように言った。
「ひょっとすると、この新型コロナウィルスはいいことかもしれない。・・・私は人と握手をするのが好きでない。私は "these disgusting people"(これらのむかつく人たち)*と握手する必要なんかない。」

Troye が副大統領のもとで働いていたことを考えると、彼女の批判はきわめて痛烈だ。なお、Troye は動画の中で民主党の大統領候補 Joe Biden への支持を表明している。

Troye の動画は、大統領選で花札男を落選させようとする共和党内の Republican Voters Against Trump が発表したもの。Troye 自身も、花札男に反発して”世直し”を目指す共和党員のグループ REPAIR(Republican Political Alliance for Integrity and Reform)に加わった。反花札男の人たちは2016年の大統領選開始前キャンペーンのころからすでに存在していたが、今では大統領選に向けて反花札男キャンペーンを激化させる共和党員グループは Lincoln Project グループなどいくつもある。その中には Joe Biden への支持を明らかにしているグループもある。

う~ん、ここまで共和党員が花札男を見限っているのだから、11月にはますます Joe Biden が有利だね。もし万一、これでも花札男が再選されるようなことがあったら、もうアメリカ国民は”完全に狂っていて”救いようがないと思えてくる・・・(-_-;)。


* 他のニュースによると、Troye は "these disgusting people" について「花札男を信じてマスクもせずに集会に集まってくる支持者たち、花札男が気にかけているはずの人々のことだろう」と述べたようだ。

ニュースソース> これを伝える CNN の動画ニュースの中で、Troye が話している動画そのものが見られる。また、いくつかの写真の中で、彼女が副大統領のスタッフとして働く姿が写っている。

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North Shore への高速交通システムが5案に (2020.09.18)
BC州政府運輸省によると、North ShoreBurrard 入江地図)の南にある Vancouver、Burnaby、その他の地域に接続する大容量高速交通システムを検討する調査によって、技術的に可能なオプションが6案から5案に絞り込まれた。運輸省が BIRT(Burrard Inlet Rapid Transit)調査の第2段階で、Burrard 入江両岸にある現存の交通インフラに接続するオプションとして発表したのは、橋あるいはトンネルを使った以下の5ルートだ(参考図)。

Tunnel crossing from downtown Vancouver to Lonsdale via First Narrows
Tunnel crossing from downtown Vancouver to Lonsdale via Brockton Point
Tunnel crossing from downtown Vancouver to West Vancouver via Lonsdale
Bridge crossing from downtown Vancouver to Lonsdale via Second Narrows
Bridge crosssing from Burnaby to Lonsdale via Second Narrows

州政府によると、TransLink は、利用者の需要に合わせてどのオプションが現存の交通システムと最良にマッチするかを分析する段階に入っている。この調査は、州政府、Vancouver市、North Shore の各自治体によって資金提供されている。

う~ん、いよいよ North Shore への高速交通システムが実現に向けて動き出すね。ラッシュアワーになると Lion's Gate Bridge は昔から大混雑していたが、最近は Ironworkers Memorial Second Narrows Crossing*(通称 Second Narrow Bridge とも)もそれに負けないくらい混雑しているからね。私の考えだと、②とか③あたりがいいかなと思うけど、どうだろう・・・(^^;)。それにしても、Burrard 入江の海底にトンネルを掘るなんてすごいことになるね。このへんはフィヨルド地形だから、水深も深いだろうしね(上でリンクした Wikipedia によると、最深部は66メートルだそうだ)。


* いつも思うんだけれど、なんでこんな長ったらしい”正式名”にしたんだろうね。これじゃあ長すぎて誰も覚えられない。”Memorial Bridge”で十分だったと思うけど・・・(-_-;)。

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州の医療制度を違憲と訴えた医師が敗訴 (2020.09.17)
号外:最近、アメリカのニュースの中で「QAnon」という言葉がよく出てくる(参考写真)。それは、数年前に何者かが 4chan に投稿した文章から始まった一部保守派の陰謀論で、これを信じる人たちは「小児性愛者や人食い人種、陰の政府、民主党の重鎮らは国民を取り込もうと画策し、主流メディアがその凶悪な計画を全て隠している──こうした世界を救えるのは”花札男”ただ1人」と主張しているらしい。なんとも漫画チックだが、これを信じるアメリカ人がけっこういて、笑い事では済まされないようだ。>

BC州最高裁判所が長い判決文の中で、「患者は金を払ってより早い治療と検査を受けることが可能であるべきだ」として州の医療制度の違憲性を訴えた医師に、敗訴を言い渡した。判決は、10年以上にわたる法廷闘争の後で下されたが、また終わったわけではなさそうだ。この裁判はカナダ最高裁判所に持ち越されると見られる。

この法廷闘争は、Cambie Surgeries Corp. のプレジデント兼 CEO の Dr. Brian Dayによって開始された。彼は1996年に合法的に医療クリニックを開所したが、2003年以降、州の法律 Medicare Protection Act に違反した経営を行うようになった。Dr. Day は2009年に、 同法の数セクションについて州を相手取って訴訟を起こした。それらのセクションでは、医師が患者と彼らの保険会社に請求して私営クリニックから収入を得る一方で、公共医療システムで行う医療サービスの費用を州政府に請求することを禁じている。

裁判は2016年にBC州最高裁に持ち越された。Dr. Day のロイヤーは、「医療ケアシステムの中で長期に待たされることは患者に肉体的かつ精神的な健康に害を生じ、人々は公共医療システムの中であまりに長期間待つことを余儀なくされる場合は、金を払ってより早い治療を受ける権利がある」と主張した。一方で、この裁判に反対の立場にある人たちは、Dr. Day が勝訴したら、たくさんの保険会社があるアメリカのような医療ケアシステムになってしまうと主張し、カナダの医療ケアを脅かすものだとしていた。

う~ん、私は、いろいろ歪みが出てきていると感じるカナダ(BC州)の医療システムに抗議の声をあげたこの裁判に高い関心があったが、また原告側が負けたね。ともかく、アメリカの医療システムのようになっては困るし、州の法律のことはよくわからないけど、病院での待ち時間はひどすぎるよね。いつだったか、友だちが腰痛になって救急車で病院に運ばれたら、診てもらうまで廊下で7~8時間も待たされたことがあった。あれから何年も経っているから現状は詳しく知らないが、今でも病院で待たされる話はよく聞く。


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日本:インフル患者昨年の1,000分の1以下 (2020.09.16)
<号外:昨日、いつものように、トップページから BCIT の卒業生が作ったサイト「COVID-19 (Coronavirus) Updates: Canada」に入ったら、アメリカの死者数がついに20万人を超えていた。新規感染者数は多少減ってきているようだが、まだまだ死者数は衰えず、最近では一日あたり約700人が死亡している。「自分で何をやっているか分かっていない人間、それが花札男」。>

新型コロナウィルス対策で、人々がマスクを使用したり手洗いを徹底したりしている結果、今のところ日本ではインフルエンザ感染者が激減しているとのニュースがあった。以下、そのニュースを転載してみた。

インフルエンザの患者数が昨年の同時期に比べて1,000分の1以下という低い水準になっている。厚生労働省が公表した今季初の患者数のまとめによると、全国約5,000か所の医療機関からの報告数が6日までの1週間で3人にとどまった。新型コロナウイルス対策で手指消毒やマスク着用の徹底など、国民の衛生意識の高まりが影響しているとみられる。

厚労省によると、8月31日~9月6日の1週間に岐阜、大阪、沖縄で1人ずつ報告があった。昨年の同時期は、沖縄で大流行が起こっていたこともあり、3,813人だった。例年も9月初旬に数百人の患者が報告される傾向があり、今季は異例の少なさだ。インフルエンザは通常、1月から2月にかけてピークを迎える。厚労省の担当者は「新型コロナの予防のために実践している対策はインフルエンザにも効果がある。引き続き予防の取り組みを徹底してほしい」と呼びかけている。

う~ん、3,813人からたった3人とはものすごいね。新型コロナウィルスの”おかげで”・・・「おかげで」とは変だけど(^^;)・・・思わぬ”ご褒美”があったような感じだね。


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自治体による使い捨てプラスチックの禁止が可能に (2020.09.15)
BC州政府は、いくつかの自治体に対して使い捨てプラスチック製品の禁止を承認した他、州全域の自治体にプラスチック製品の非合法化により大きな権限を与える計画だ。使い捨てプラスチック製品を禁じる自治体条例が可決されて、禁止策を実行することに承認が与えられた自治体は、Victoria、Richmond、Tofino、Saanich、それに Ucluelet だ。

州政府環境大臣の George Heyman は、州政府は自治体が州政府の承認を必要とせずに禁止策を実行できるように、Community Charter(コミュニティ憲章?)を変えていくことも検討していると述べた。これが行われたら、 プラスチック圧力団体による法的異議申し立てから自治体条例が免責される。これまでは、たとえば、Victoria が設けたプラスチックバッグ禁止令は、Canadian Plastic Bag Association が「その禁止令は州政府の承認を得ていない」と訴えた結果、BC州裁判所に置いて無効とされた。Heyman は、今回の変更によって、自治体は買い物袋、ストロー、発泡プラスチック製テークアウト容器などの使い捨て製品を禁止することが可能となると話す。

今回の発表は、BC州政府の Plastic Action Planで州全域から州民の声を聞いたあとで行われた。同プランでは州民35,000人から応答があり、大多数の人たちが使い捨て製品を禁止して、それらが海や海岸、あるいは埋立地に行かないようにすることを歓迎したと Heyman は言う。州政府はまた、州全域でストローのような製品を全面的に禁止することを可能にする法的枠組みを作っていくとしている。州政府は、リサイクル可能なプラスチック製のフォーク、ナイフ、かき混ぜ棒などの製品について、2023年までにリサイクルプログラムを拡大することを検討するとしている。州政府環境省はまた、すべての飲料容器に最低10セントのデポジットを導入しているほか、初めての試みとして、ミルクと代替ミルクの容器をデポジット&返金システムに加えることを予定している。

う~ん、使い捨てプラスチック製品については次第に厳しくなっていくね。私は、プラスチックごみが環境汚染の大元凶のひとつになっている事を考えたら、こうした動きはとてもいいことだと思う。そもそも、高度成長期に環境問題をまったく考えず「使い捨てナントカ」をどんどん作り始めたのが間違いだったよね。プラスチックバッグ一枚をとってみても、使おうと思えば何十回も買い物に使えるのに、「一回使ったら捨てろ」というのだからね。現に私は、この一年近くプラスチックバッグ4枚をノートパソコンバッグに入れて持ち歩き、小売店でくれるプラスチックバッグをほとんどもらったことがない。プラスチックバッグにはそれほど使用価値があるのだ。

ところで、プラスチック製のバッグやストローなどは、環境を汚染する物質の中では大した量ではないという意見があるが、それはあくまでも”重さ”で比較しているからであって、環境汚染に関してはあたっていない話だと思う。たとえば、プラスチック1トンの塊が海に沈んでいるのと、プラスチック1トンで作ったプラスチックバッグが海底を覆っているのとでは、環境の汚染度はプラスチックバッグのほうがはるかにひどいだろうからね。


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COVID-19:ビタミンDが感染を抑えるかも (2020.09.14)
ある研究によると、ビタミンDの不足と新型コロナウィルスへの感染には相関関係があるかもしれない。JAMA(Journal of the American Medical Association)が発表した研究では、489人が調査対象となった。彼らは3月3日から4月10日までの間に新型コロナウィルス検査を受け、一年前までさかのぼってビタミンDの不足があるかどうかの検査を受けた。その結果、ビタミンDが不足している人の19%が新型コロナウィルス検査で陽性を示したのに対し、ビタミンDが十分な人たちの陽性率は12%だった。

研究者たちは、彼らの研究にはいくつかの制約があると注記していて、それは、ビタミンDが不足している人たちは通常、高齢、肥満、それに糖尿病など、新型コロナウィルスに関係する他のリスク要因を持っていることなどだ。それでもなお、これらの要因の多くのための分析制御と、適切なビタミンDレベルが新型コロナウィルスを防ぐかもしれないという考え方は、無作為に行った臨床試験のメタ分析によって裏付けられている、と研究者らは言う。

ビタミンDと他の呼吸器疾患の関係はよく知られている。WHO によると、ビタミンDの不足は肺炎、結核、細気管支炎に結び付けられる。5月には Edmonton の研究者たちが、新型コロナウィルス患者の血流にビタミンDを大量に増やすことでどれほどの効果が発生するかを見極める研究の準備をしている、と報じられた。New Orleans での研究では、最も重症な新型コロナウィルス患者の100%がビタミンDが欠乏しているとした。また、アイルランドの研究者たちは、フィンランドやノルウェーなどのように、食物にビタミンDが多く入っていたりビタミンDサプリメントの摂取をすすめられたりする国々では、新型コロナウィルスでの死亡と感染が少ないと発表した。

う~ん、ビタミンDが感染を抑えるとしたらそれがたくさん入っている食物を食べなくちゃね・・・(^^;)。調べてみたら、メカジキ、特定のきのこ類、たらの肝油、ヨーグルト、牛乳、サーモンなどにビタミンDが多く含まれているらしい。なお、このトピックに関してはこちらの情報も参考になる。


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新説:北米には3万年前から人類がいた (2020.09.13)
以前*、私はドキュメンタリー番組が好きでよく見たが、その中で「いつどうやって北米大陸に人類がやってきたか」というテーマについてのものがいくつかあった。当時、人類は13,000年くらい前に、地続きだったベーリング海峡を渡ってシベリアからアラスカに到達し、さらに巨大氷床の割れ目を通って南下して南米大陸にまで広がったのが最初、と言われていた。ところが近年、もっと古い時代を示す事物がいくつも発見されて、その説がちょっと怪しくなってきた。最近もそれに関係するニュースがあった。

ある研究で、Mexico 中央部の洞窟で発見された道具が、少なくとも30,000年前に人類がいたことを示す有力な証拠だと、Autonomous University of Zacatecas の科学者たちが発表した。1,900個の石器を含む人工物によって、標高が高い Chiquihuite 洞窟におよそ20,000年にわたって人類がいたことが分かったと、Nature 誌で発表されたのだ。科学者たちは、放射性炭素年代測定法などを使って33,000年から31,000年前までの古いサンプルの時代区分を突き止めた。

もう一つの研究では、University of Oxford の Radiocarbon Accelerator Unit の研究者たちが、発光を基礎にした技術を使った放射性炭素で、北米の42ヶ所からのサンプルの年代を特定した。その結果、彼らは27,000年から19,000年前まで続いた「最終氷期極大期の前、間、直後に」人類が広く分布していたことを証明した。

いつどのようにしてホモサピエンスが、人類が行き渡った最後の大きな陸塊である南北アメリカ大陸にやってきたのかは、専門家の間で激しく論争されていて、今回の新しい発見もおそらく議論の対象となるだろう。「だれかが新たに16,000年以上古い場所を見つけるといつでも論争が起こり、最初の反応は否定もしくは受け入れ拒否だ」と、2012年にその洞窟を初めて発掘したものの2017年までは最古の事物を発見しなかった Ardelean は話す。

う~ん、なんだか面白くなってきたね。南北アメリカ大陸には今まで考えられていたよりも以前から人類がいたかもしれないのだからね。ひょっとすると「シベリア→アラスカ」以外のルートで、南北アメリカ大陸に人類がやってきた可能性もあるよね。ポリネシア人の祖先はアジア地域(特に台湾)から海を渡って南太平洋に移動したという説があって、それなら南米大陸にまで到達したかもしれないからね。もっとも、ポリネシア人の移動は数千年前のことらしいから、今回のニュースとは関係なさそうだけど。

* 今のようにテレビがデジタル化されていなかった頃、私は Sony の DVDレコーダーでテレビ番組を録画して好きな時に見ていた。ところが、デジタル化された今は Shaw の”ブラックボックス”がないと録画できないらしくて、それを持っていない私は録画ができない。ということで、最近はドキュメンタリー番組をテレビでは見なくなった。ネットではまれに見るが以前ほど多くは見ていない。

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Richmond:birth tourism 排除の動き (2020.09.12)
最近の統計によると、Richmond Hospital で行われる出産のうち4回に1回は外国籍の母親からのものになっている。いわゆる “birth tourism”(バースツーリズム)だが、それは、新生児に通常の移民手続きを経ることなくカナダ国籍を取得させたい目的で、外国籍の母親がカナダにやってくるという、議論の的になっている現象だ。

「それは birthright citizenship 出生地主義の市民権を悪用したやり方と考えられる」と、現在、Environics Institute で特別研究員を務めるカナダ政府移民・難民・市民権省の元理事 Andrew Griffith は言う。「出生地主義の市民権は本来、カナダに移民して子供をもうけた人たちのために作られたものであり、そうして生まれた子供たちには自動的にカナダ国籍が与えられる」と Griffith は言う。「カナダに一時的にやってきて birth hotel(出産のためのホテル?)やホステルに滞在し、子供を生んで自国に帰る人たちのために作られたものではない」。

過去2年間、Griffith は、Canadian Institute for Health Information が Quebec 州を除くカナダ全国の病院から集めてきたデータを見てきた。Griffith が作成した表(Other Country Non-Resident Birth: Hospital Data & Top 10 Hospitals)は非居住者による出産について過去10年間の傾向を示し、バースツーリズムによる出産数は上昇カーブを描いている。彼は、非居住者による出産のおよそ半分がバースツーリズムによるものと推定する。Top 10 Hospitals の数字は2019~20年度のデータだが、新型コロナウィルス・パンデミックが始まって以降の月はほとんどが含まれていない。このデータは、Richmond Hospital での出産数のうち非居住者による出産は24%で、一年前に比べてわずかに増加していることを示している。

非居住者による出産数が全出産数の14%を占める Vancouverでは、St. Paul’s Hospital と Mount Saint Joseph Hospital の数値は1年間で3分の1以上も増加した。「興味深いことは、非居住者による出産数がかなり高く見えるそれらの病院でさえも、Richmond のような非難の声があまり聞こえないことで、いったいどうしてそうなるのか分からず、Richmond ばかりがいつも注目されていることだ」と彼は言う。

Richmond では、各レベル政府の政治家たちが、バースツーリズムを止めさせるべくカナダ政府に圧力をかけてきた。「バースツーリズムは公平ではないと感じられるし、そのことは、カナダ国民の誰もがエンジョイしているカナダ国籍の質をまったくおとしめている」と、Richmond 市長 Malcolm Brodie はいう。BC州政府はバースツーリズムを検討すべきだと訴えてきたが、カナダ政府はそうした訴えに耳を傾ける気持ちがないようだと彼は言う。Brodie は、「バースツーリズムでやってくる人たちを宿泊させる人たちはビジネスライセンスを持っていて、私たちとしてはこの問題を訴え続ける以外になすすべがない」と言う。

Richmond-Queensborough 地区選出のカナダ議会議員 Jas Johal は、州としては出産のためにやってくる外国からの母親たちに費用請求を高くしてバースツーリズムを諦めさせることはできるが、その責任はカナダ政府にあると話す。「私たちの病院で生まれる新生児の4人に一人が外国籍だなんて、そうなったらもう病院ではなくパスポート生産工場だ。もし子供を作るためにツーリストビザでやってくるとしたら、それは一体なんだろう。カナダ国籍へのそうした申請の仕方は無効なものだ。そのへんでの簡単な変更によってたぶん、カナダでのバースツーリズムを減らすか、あるいはおそらく根絶するだろう」と彼は言う。

地域選出の2人の保守党議員 Kenny Chiu と Alice Wong もまた、バースツーリズムに反対の声を上げている。Chiu のオフィスは、人々が移民大臣に手紙を書くことをすすめてきて、それを大臣に手渡すことを助けてきた。最近の調査でもまた、ほとんどの人たちが、カナダ政府がバースツーリズムを検討するための委員会を立ち上げることを望んでいることが分かった。CTV はカナダ政府移民・難民・市民権省に問い合わせたが、この記事作成のデッドラインまでには返事がなかった。もし今後返事があったら、またアップデートする。


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パンデミックで YVR がインフラプロジェクトを停止 (2020.09.11)
Vancouver 国際空港(YVR)は、新型コロナウィルス問題のために、計画していた大インフラプロジェクトを停止したと発表した。Vancouver Airport Authority は、多年にわたって行う9.1ビリオンドルの空港拡大計画の一部で、その中心プログラムであった同プロジェクトを停止し、その資源を”より緊急なインフラおよび健康と安全のニーズ”に転用すると述べた。

同プログラムは、YVR が北米大陸で最も成長の早い空港の一つだった時に開始されており、新しい中央ユーティリティビルディング、地熱による暖房と冷却のシステム、それに駐車場ビルを含む地上運輸センターなどが含まれていた。「この大インフラプロジェクトをキャンセルすることは困難な決断だったが、必要な決断でもあった」と、 Vancouver Airport Authority のプレジデント兼CEOの Tamara Vrooman は言う。「私たちは単に予知できる近い将来の間は、同プロジェクトがもたらす収容能力は必要でなく、資源を他の目的に優先使用する必要がある」。

2018年に、2022年までに年間3,200万人の利用者があるとの推定で、9.1ビリオンドルの空港改修プロジェクトが発表された。しかし、今年5月には、Vancouver Airport Authority が全従業員の25%をレイオフしていると発表し、今後3年間の利用者数は年間800~1,500万人になるだろうと今後の見通しを変えていた。中核プログラムでの作業は11月末までに段階的に縮小し、ニーズが発生した時に再開できるようになっている。

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Starlink 計画が今年中にトライアルを開始 (2020.09.10)
Elon Musk が創設して CEO を務める SpaceX が、世界中どこにでも高速インターネットサービスを提供することを目的として、2015年から Starlink 計画を展開している。2020年代半ばまでに約12,000基の衛星を打ち上げる計画で、これらの衛星を使って、高速のインターネットスピードに接続することができるようになる。商用サービスのトライアルは今年中が予定されていて、最初に、アメリカとカナダの一部でサービスを提供することになっている。

先日、SpaceX が、Kennedy Space Center(Florida州)から60個の衛星を地球の周回軌道に向けて発射した。これで、700基以上の衛星が打ち上げられたことになり、今後も2週間ごとに衛星群が発射される。Elon Musk は、Starlink の衛星群によって世界中どこにでもハイスピードインターネットが使えるようにしたいと望んでいる。低コスト・高性能な衛星バスと地上の送受信機により、衛星インターネットアクセスサービスを提供する他、衛星を軍用や、科学・探検などの用途に販売することも計画している。衛星の製造拠点はワシントン州 Redmond にあり、一月に約120基の衛星を製造している。

一方、天文学者たちは、Starlink の衛星が放つ反射光によって夜の空を観察するのが難しくなることを心配する。これについては、SpaceX はできるだけ光を反射しないように衛星を作り変えることで対応している。SpaceX は、月や火星に行くという同社のビジョンの資金源として Starlink インターネットを使いたいとしている。

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EV用の高速充電ステーション網を拡充 (2020.09.09)
BC州政府によると、州内各地に合計で83ヶ所の EV(電気自動車)用の高速充電ステーションを設置し、特に州の北部と中部、それに Vancouver島に焦点を置いて拡充する。追加するステーションは、カナダ政府、州政府、自治体政府、地方行政区、それに先住民族が合同で出資する1.7ミリオンドル以上の資金で賄われる。55ステーションは、州の北部地域、中部地域、Haida Gwaii に設置する。

州政府によると、この拡大ネットワークは Charge North Project の一部で、同プロジェクトは地域内の2,800キロメートル近くに及ぶハイウェーを”電化”させることを目的としている。また、Vancouver 島においては、28ヶ所の EV用高速充電ステーションが設置される。今回の拡充によって、地域の参加自治体で使える Level 2 EV 充電ステーションが、倍以上の数になると期待されている。拡充対象となる地域の面積は300,000平方km以上となり、British Columbia 州の総面積(944,735 平方km)の約3分の1に相当する

新ステーションが設置されるのは以下だ(カッコ内がステーション数)。

<Mainland/Haida Gwaii locations>

100 Mile House (2)
Ashcroft (2)
Barriere (2)
Burns Lake (1)
Granisle (1)
Masset (1)
Tow Hill (1)
Sandspit (1)
Queen Charlotte (1)
Houston (1)

Kitimat (2)
Logan Lake (2)
McBride (4)
Nisga'a Nation (5)
Prince George (12)
Prince Rupert (2)
Quesnel (2)
Smithers (2)
Stellat'en First Nation (1)
Stewart (1)

Sun Peaks (2)
Terrace (2)
Valemount (2)
Vanderhoof (2)
Village of Hazelton (1)

<Vancouver Island locations>

Nanaimo regional district (10)
City of Nanaimo (4)
Comox Valley Regional District (4)
Courtenay (3)
Comox (1)
Cumberland (2)
Campbell River (1)
Ucluelet (2)
Tofino (1)

カナダ政府は、カナダの地方と北部のコミュニティにおいて、グリーンインフラ、社会インフラ、通商、輸送ルートに対して今後12年間で180ビリオンドル以上を投資する計画だと発表している。


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Vancouver 島:主要道路の街灯がすべて LED に (2020.09.08)
BC州政府によると、BC州内で初めての地域として、Vancouver 島のすべての州道とハイウェーの街灯が LED に変換される。この変換により、州政府は年間2ミリオンドル以上を節約するとともに、ドライバーにとって視界が向上すると期待している。Vancouver 島全域で合計24,000個以上の街灯が LED に変換される予定だ。「州が運営するハイウェーと道路で LED に切り替えることで、より少ないエネルギーを使って維持費を減少させ、最も重要なこととして、ドライバーたちにとって特に夜の視界が良くなる」と、州政府の運輸インフラストラクチャ大臣 Claire Trevena は言う。

現在進行中の建設工事インフラプロジェクトでも、自動的に LED が設置される。Vancouver 島が LED に切り替える州内最初の地域になるが、他の地域でも2022年までには「新しく改良された電気的保守スタンダード」に変換されると州政府は発表した。州政府は州内全域での街灯と電気関係インフラの維持業務を私企業に委託し、州内他地域でのよりクリーンな電気インフラへの変換は公開入札で進められる。Vancouver 島のすべての街灯のメインテナンスと修理は Raylec Power LP に委託された。同社との契約は今月1日に開始して2025年8月31日まで継続し、その時点でさらに5年間延長するオプションが付けられている。

「気候変動の問題に取り組むことは、私たち全てにとって非常に重要であり、規模の大小にかかわらずエネルギー消費を抑える方法を見つけ出すことは、よりグリーンな明日を目指す私たちのビジョンの本質的不可欠な部分だ」と、州政府エネルギー大臣 Bruce Ralston は言う。


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Shaw が新しい無線モバイルサービスを開始 (2020.09.07)
BC州と Alberta州の州民はもうすぐ、新しいモバイルサービスを使えるようになる。先日、Shaw Communications が、新しいワイヤレスサービスである Shaw Mobile の立ち上げを発表した。これにより、同社のワイヤレスネットワークと住居用ファイバーネットワーク、それに WiFi ホットスポットの各サービスが結合される。「Shaw Mobile の顧客は、Shaw Fibre+ を動力源とした同社の Fast LTE と WiFi サービスを最大限利用することで、カナダで最も費用効率の高いワイヤレス環境を利用できる」と、Shaw の CEO である Brad Shaw は述べた。

カナダ西部で最大のケーブルテレビネットワークを運営する Shaw は、BC州と Alberta州では主に Telus と競合している。両社とも、家庭用インターネットと動画サービス、ワイヤレス電話サービス、電気通信事業を含む各種のテレコムサービスを提供している。Shaw Mobile は、同社が現在行っている Freedom Mobile サービスとともに運営され、Freedom Mobile サービスでは BC、Alberta、Ontario の各州で Telus、Rogers、Bell と競合している。

う~ん、私はスマフォを持っておらず、家でインターネットを使ったり近くのモールでノートパソコンに WiFi 電波を受けたりするくらいなので、もう一つピンとこないニュースだが、ともかく、ネット環境が改善されていくことはありがたいよね。去年、日本とハワイに旅行してきて感じたのは、カナダは WiFi 環境がとてもいいことだ。日本では大きなショッピングモールや駅などでもたいがい WiFi を利用できなかったし、ハワイでも街なかで WiFi 探しに苦労したことがあった。その点、バンクーバーでは多くの店舗やモールで WiFi 電波が流れている。特に、カナダ全国で10万ヶ所以上の店舗などで使える Shaw Go WiFi がありがたい*。


* 場所の多さもさることながら、いちいちパスワードを入れることなくつながるのが便利。

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SkyTrain の Broadway 線が近く建設開始 (2020.09.06)
BC州政府は、新型コロナウィルス・パンデミックにもかかわらず、この秋に SkyTrain の Broadway 線建設プロジェクトが開始されることを確認した。Broadway 線は、現存する Millennium Line を延長して East Vancouver 地区と Arbutus 地区を結ぶもので、地下鉄になる。州知事 John Horgan は先日、建設工事はこの数ヶ月の内に開始され、2025年には運行開始される予定だと述べた。同プロジェクトによって、Millennium Line が VCC-Clark 駅から5.7キロ 延長されて Broadway/Arbutus St. の交差点まで達し、6つの新駅が造られる。

Horgan は、総工費1.73ビリオンドルの同線の設計と建設が、(Acciona-Ghella Joint Venture の)Broadway Subway Project Corp.に落札したと述べた。B.C. Rapid Transit Company のプレジデントである Michel Ladrak は、この新しい鉄道路線は、現在の 99B バス路線へのプレッシャーを軽減すると述べた。Ladrak によると、99B バスルートは一日に57,000人の乗客を運んで、カナダのみならずアメリカを含めても最も忙しいバスルートとなっているが、Broadway 線は同バス路線の3倍以上の数の乗客を運ぶことができる。

Vancouver 市長の Kennedy Stewart は、同路線によって道路上を走る車の数が2030年までに推定で毎年1,400万台減少すると述べた。Horgan は、同プロジェクトはまたBC州が新型コロナウィルス・パンデミックによる経済的な打撃から立ち直るのに貢献するだろうと述べた。「Broadway 地下鉄線のような巨大インフラプロジェクトは、私たちの経済復興にとって重要だ」。


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パンデミックでBC州の財政が赤字に転落 (2020.09.05)
BC州 2019~20年度の監査済み財務諸表によると、少額ながら黒字が見込まれていた州財政が、新型コロナウィルス・パンデミックへの対応による予期しない出費のために、321ミリオンドルの赤字に転落した。2019年度の予算は当初、274ミリオンドルの黒字と見込まれていたので、それから595ミリオンドル減収したことになる。

第4四半期の税収減と ICBC での損失がいずれもパンデミックの影響を受けて、それらが赤字転落の要因になったと財務大臣 Carole James は述べた。個人所得税、消費税、財産税からの収入はいずれも予想を下回り、特に3月31日に終わった第4四半期でそれが顕著だった。また、ICBC は、新型コロナウィルスによる市況変化によって298ミリオンドルの赤字だった。

北米は経済的な面でもその他の面でも、3月初めにパンデミックの影響を本格的に感じ始め、州政府は3月18日に緊急事態宣言を発令した。James は、BC州は財政的には比較的良好な状態にあるが、今後はパンデミックの影響が感じられるだろうと述べた。「新型コロナウィルスの影響にもかかわらず、BC州は雇用者数の改善、頑強な設備投資、カナダで最良の債務反転能力を含めて明るい兆しを示し続けていて、そのことが希望をもたせてくれる」と彼女は述べた。


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マスク着用が義務付けられている施設は? (2020.07.22)
BC州は、州としては州民にマスク着用を特に義務付けていないものの、多くのビジネスや施設が独自にマスク着用を義務付けている。パンデミックの状況によって今後も変化があるかもしれないが、今のところ、マスク着用を義務付けているのは以下の施設だ。ただし、身体疾患がある人や子供は対象外になることが多い他、プレキシグラスなどで隔離保護された場所で働く人たちも対象外になることがある。

<運輸関係>

BC Transit:BC Transit バスの利用者はフェイスカバリングが必要。しかし、状況によって対象外になる乗客もいる他、バス会社のスタッフは対象外になることがある。
TransLink: TransLink の乗物の利用者は非医療用マスクあるいはフェイスカバーが義務付けられているが、例外はある。TransLink によると、マスクを付けることができない身体疾患がある人には特別仕様のカードが用意されている。
BC Ferries:フェリーとターミナル内ではマスク着用が義務付けられている。医学的な適用除外があるほか、車両内にいる乗客は対象外で、さらに食物を食べている人は物理的距離を保つ限り対象外だ。
航空機:カナダ運輸省は、航空機で旅行する人は旅行中非医療用マスクの着用を義務付けている。空港でのチェックイン時、ボーディングゲート待機時、また、飛行中でも物理的距離を保てない時、あるいは、乗務員に要求された時にはマスク着用が義務付けられている。

<小売業界>

Real Canadian Superstore と No FrillsLoblaws が所有する Superstore と No Frills は、8月29日から店内でのマスク着用が義務付けられた。
T&T Supermarkets:同じく Loblaws 傘下の T&T は5月からマスク着用を義務付けている。
Walmart: Walmart はカナダ全国の店舗で、8月中旬以降、顧客にマスクを着用するよう頼んでいる。
Whole Foods Market:7月からマスク着用を義務付けている。

<医療ケア関係>

LifeLabs:カナダ最大の医療検査機関 LifeLabs は、物理的距離が保てない場合に備えてマスクを持参するよう呼びかけている。
病院と長期療養施設: Fraser Health、Interior Health、Island Health の管轄下にある長期療養施設などを訪れる人は、マスク着用が義務付けられている。病院を訪れる人は、状況によってあるいは病院スタッフの指示によってマスク着用が義務付けられることがある。

<公共施設>

ICBC:ICBC は、自動車免許取得の実地試験を受ける人と物理的距離が保てない状況にある人には、マスクを提供するとしている。実地試験の最中にはマスク着用は義務付けられている。

<教育施設>

幼稚園から12年生までの教育施設:BC州政府によると、州内のすべての教職員と生徒は、物理的距離が保てない場所ではマスク着用が義務化されている。
中等教育後の学校:以下の教育機関では物理的距離が保てない場合など少なくともいくつかの状況でマスク着用が義務付けられている。
Simon Fraser University、Capilano University、Kwantlen Polytechnic University、Douglas College、BCIT、Justice Institute of British Columbia、Emily Carr University of Art and Design

<レクリエーション施設>

Whistler Blackcomb: Whistler Blackcomb を所有する Vail Resorts は、ゴンドラ、チェアリフト、ダイニングホール、戸外でのリフトに乗るための列などではすべて、フェイスカバリングが義務付けられるとしている。
Science World:6才以上の人はすべてマスク着用が義務付けられている。


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BC州知事 John Horgan がカナダで最高評価 (2020.08.03)
号外:少し前、ロシア国内で毒をもられた可能性がある反体制派の男性 Alexei Navalny はドイツに移送されていたが、ドイツは昨日、Navalny がソ連時代に使われた Novichok 系の神経剤をもられたのは間違いないと発表した。その神経剤は2018年にイギリスに逃れていたロシアの元スパイ Sergei Skripal に使用されたものと同じだ。Navalny にはまだ人工呼吸器が使われていて、病状は良くなっているが、長期に渡って後遺症が残るかもしれないといわれる。気に食わない人間は簡単に処分する・・・あの国にも”お化け”がいる。>

非営利の調査機関 Angus Reid Institute が先日発表した調査結果によると、カナダの州知事に対する評価で、BC州知事 John Hargan最高の評価を受けた。Horgan の支持率は69%で、Ontario 州知事 Doug Ford(66%)と Quebec 州知事Francois Legault(65%)らを抑えた。Horgan の評価はパンデミック前の今年2月には支持率46%だったが、その後急上昇して6月の時点では第3位(支持率71%)となり、今回はついにトップに立った(John Horgan の支持率変遷)。

Angus Reid は、新型コロナウィルスに対する州政府の対応が、調査回答者が州知事を評価する上で重要な数値指標だったとした。「先週、BC州内の感染者数が過去最高にまで増加したにもかかわらず、Horgan の承認度は国内で一番高い69%だった。増加してはいるが低く抑えている入院者数が、ある程度評価されているのかもしれない」と Angus Reid は言う。また、「州知事の人気によって、この秋に州議会議員選挙が行われるとの見方が発生している」と付け加えた。

Angus Reid の集計は、8月26日から同30日までの間、カナダ全国4,703人の回答者からのオンライン調査で行われた。以下、10州の州知事の評価度だ(北部の3準州は除く)。

John Horgan, British Columbia – 69%
Doug Ford, Ontario – 66 %
Francois Legault, Quebec – 65 %
Blaine Higgs, New Brunswick – 61%
Scott Moe, Saskatchewan – 59%
Stephen McNeil, Nova Scotia – 51%
Brian Pallister, Manitoba – 44%
Jason Kenney, Alberta – 42%
Andrew Furey, Newfoundland and Labrador – 34%

う~ん、John Horgan が頑張ってるね。私は、前の自由党政権が(いきあたりばったりの政策で)有料橋にした Port Mann Bridge を、Horgan が「特定地域の住民だけが不公平な扱いを受けている」として無料にした時から彼を評価してきた。ところで、今回、Ontario 州知事 Doug Ford が評価されているのも目につく。彼は新型コロナウィルス問題について頑張っている感じがあり、そのあたりが評価されているのだろう。2016年に病死した弟の Rob Ford が、Toronto 市長を務めながら自ら飲酒と麻薬で問題を抱えていたが、その点、Doug Ford は弟とはかなり違いそうだ。


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「タッチタイピング普及委員会」の立ち上げ (2020.09.02)
号外:道路の改良工事のため、Grandview Viaduct(Terminal Ave. と East 1st Ave. の間)の一部が今日9月2日から最長で4週間閉鎖される。これにより、East 1st Ave. は Clark Dr. と Cottrell St. の間が閉鎖されて、No. 22 バスは迂回ルートをとる。工事中でも片側の歩道は通行が可能。また、Terminal Ave. での駐車は Main St. からのアクセスで可能となる。>

日本のコンピュータ教育のお粗末さに辟易して、私はついにこのホームページ内で「タッチタイピング普及委員会」を立ち上げた。タッチタイピングを教えるウェブサイトはいくつもあるが、余分な説明が多いのが欠点だ。そこで、「タッチタイピング普及委員会」ページの「タッチタイピングの習得」では簡潔化して、これを数週間やるだけでタッチタイピングが身につくようにしてある。

今のところ会員は私だけで会長も私・・・(^^;)。ともかく、日本の子供たちにタッチタイピングを習得してもらって、コンピュータに強くなってほしいと思っている。「タッチタイピング普及委員会」のページへは、トップページの目次からも、また「ぶつくさ目録」の「コンピュータ」セクションからも入れる。

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Burnaby Mt. ゴンドラ計画:市民の声を募集 (2020.09.01)
TransLink が、Burnaby Mt. に建設するゴンドラ計画について市民の声を募集している。麓の SkyTrain 駅から Simon Fraser University(SFU)がある山頂までのゴンドラルートに提案されている3案について市民の声を聞く。SFU の学生、教職員、地域住民からのこうしたオンライン参加は9月1日から同30日まで行われる。

TransLink は、この意見聴取は提案されている3つのルートに焦点が置かれ、ルート基点から山頂までの所要時間、建設費用、環境への影響、さらには走行ルート付近の住民たちへの騒音、安全性、プライバシーなどの問題が含まれると説明する。プロジェクトの理事 Jeffrey Busby は、「私たちは Burnaby 市および SFU と緊密に連絡をとっている」と話す。昨年5月、Burnaby 市議会は、 周辺住民が支持できるような計画を TransLinkが立てる限り、計画を支持することで合意した。ゴンドラは、現在、輸送サービスを提供しているジーゼル燃料によるバスサービスに代わるもので、地域での温室効果ガス削減策の一つでもある。

TransLink による2018年のフィージビリティスタディーは、SkyTrain の Production Way-University 駅を基点とする2つのルートを検討した。第1案は、Production Way–University 駅から山頂の SFU への直線ルートだ。第2案は、Production Way–University 駅から Gagliardi Way に沿って走り、途中で方角を変えて SFU に向かうルートだ。それとは別に、Burnaby 市が Production Way-University 駅の西隣にある Lake City Way 駅を基点とするルートを提案し、このルートは Forest Grove 地域を避けてTrans Mountain tank farm の近くを通る。

TransLink は、このゴンドラ計画では、一分ごとにゴンドラが出発して一日に25,000回*の運行で学生、教職員、UniverCity 居住者を運び、1時間あたりでは現在のバスサービスよりもより多くの人達を運べると説明する。2018年には、プロジェクト予算はルートによって197~255ミリオンドルと見込まれ、年間の運行費は4.1~5.3ミリオンドルと見込まれた。

* 25,000回はびっくりするような数字だが、考えてみれば、たくさんのゴンドラが一定間隔で連なっているのだろうから、一日の運行でもそのくらいの数字になるのかもしれない。

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Shaw の WiFi 電波2種類の使い分け (2020.08.31)
号外「花札男の発言でますます混乱するアメリカ」:アメリカ Oregon 州 Portland では黒人に対する警察権力の過剰暴力に抗議する Black Lives (BLM) 運動が激しくなっている。そこに花札男を支持する極右グループがやってきてBLMデモ隊の人たちと衝突し、ついに死者が出た(死んだのは極右グループの人らしい)。こうした状況の中、花札男が「極右グループの人たちは愛国者だ」と持ち上げた。これによって、アメリカ全土で両グループの対立が激化するのは間違いないだろう。「自分で何をやっているか分かっていない人間、それが花札男」。>

少し前にインターネットプロバイダー Shaw について書いたが、今日も Shaw について。最近、Shaw の Router から出る WiFi 電波には SHAW-000000と SHAW-000000-5Gの2つがあるのに気づいた。5G は 5 GHz(5ギガヘルツ)の意味だが、「第5世代通信システム」を意味する 5G(5th Generation)のようにも聞こえて高速性を感じさせる。

ところが、使ってみると、5G はこれまで使ってきた WiFi 電波 SHAW-000000(2.4 GHz)に比べて、壁を通しにくいことが分かった。反面、5G は近距離では大容量かつ高速なので、Router が置いてある部屋でWiFi 電波を受けてノートパソコンなどを使う場合には適しているようだ。結局、ノートパソコンやスマフォを使う時に、「Router が近ければ 5G、壁の向こうなら 2.4 GHzがいい」ということかもしれない。なお、WiFi 電波を切り替えるには、(パソコンならタスクバー右側にある)WiFi シグナル・ボタン をクリックすればいい。Shaw のウェブサイトには2つの WiFi 電波について次のように書かれている。

WiFi bands (2.4 GHz and 5 GHz): WiFi operates on two bands: 2.4 GHz and 5 GHz. A dual band WiFi modem can provide access to both on your home network.

The 2.4 GHz signal:
• is a wider frequency, so it's able to more easily pass through walls and other obstructions to provide more range
• is an older signal, it isn't able to transmit as much data between devices and thus offers slower speeds
• is vulnerable to interference from other devices in the home, especially at longer range

The 5 GHz signal:
• is a narrower frequency that's not able to pass through objects
covers less distance than the 2.4 GHz signal, but carries more data, allowing for much faster speeds at close range
• is the recommended, when available, for the best wireless experience

Router の使い方については、Shaw のこちらのサイトが説明している。私は Telus やその他のプロバイダーの WiFi 電波のことは知らないが、ひょっとすると Shaw と同じかも知れない。このトピックについては「コンピュータ役立ち情報」ページにも書いておいた。

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カナダ企業がウィルスを99.9%殺す衣服を開発 (2020.08.30)
Toronto にある生命科学企業 Intelligent Fabric Technologies (North America) Inc. (IFTNA) は、新型コロナウィルスから人間の体を守るための抗ウィルス衣服の研究で最先端を行っている。同社 CEO の Giancarlo Beevis が、10年前、クルーズ船上でノロウィルスの集団感染が発生した時に、抗ウィルス繊維が必要なことに気づいたのが始まりだった。「バフェテーブルの席について、ナプキンに触る人の手にノロウィルスがついていたら、ナプキンで口を拭う時にウィルスが口に運ばれるわけで、ナプキンにウィルスがつくことを防ぐものがなにもない」。

IFTNA は布地を処理する技術を開発したが、その技術に注目が集まったのは今回のパンデミック後だった。同社は、PROTX2 と呼ぶ抗ウィルス化学物質・・・ウィルスに接触した時にウィルスを殺すようにコーティングされた繊維・・・を開発した。IFTNA の親会社である iFabric Corp 社は5月11日に、ある独立研究所によるテストの結果、PROTX2 技術で処理した繊維が「活発なウィルスの遺伝荷重」の99.9%を減少させたことが分かったと発表した。Beevis によると、彼らが PROTX2 で処理した繊維を、10分、1時間、6時間、24時間でテストして、時間の長さにかかわらず全て99.9%のウィルスを殺したことが分かった。その化学物質は、ウィルスの周りの脂肪分子を攻撃目標にして、数分の内にそれらを殺してしまう。人が着ている衣類が新型コロナウィルスに触れたら、その衣類が防御物の役目をする。

同社ウェブサイトによると、その化学物質は、ノロウィルス、H1N1インフルエンザ、それに大腸菌バクテリアでもテストされ、現在、U.S. Environmental Protection Agency (EPA)でも承認されつつある。また、5月に行われた報道発表の中で、同社はそれがカナダ健康省において緊急承認される過程にあると発表した。Beevis は、しかし、これはまだ始まったばかりだと言う。「今話題となっているのは毎日着る部屋着とアスリージャー衣服だ」と彼は言い、それが a travel line(旅行用衣服?)にも変形させることができると付け加える。同社はすでに、特に運動選手用にデザインされた PROTX2 処理のマスクを発表すべく、Under Armour 社と協力してきた。また、この種の技術は frontline(軍事前線?)
への適用も考えられる。

う~ん、衣類がウィルスを殺してしまうなんて、すごいアイデアだね。ひょっとすると、この繊維でマスクを作ったらウィルスがマスクで殺されるってことだろうか。もしそうなら、いっそう有望だね。


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カナダにだって正直者はいるよ・・・(^^;) (2020.08.29)
号外:Vancouver ダウンタウンにある Trump International Hotel が倒産した。同ホテルは2017年にオープンしたが、「Trump の名前は Vancouver にふさわしくない」と叫ぶ市民のデモが発生するなどオープン当初から不評だった。私自身「変なものが Vancouver にできたね」と思っていた。ということで、集客も思わしくなかったのかもしれない。なお、Toronto でも2012年に Trump International Hotel and Tower Toronto がオープンしたが、やはり不評で、2018年に所有者が代わって別のホテル The St. Regis Toronto となっている。ほとんどのカナダ人は花札男が嫌いだってことを知らない人が建てたんだね、たぶん・・・(^^;)。>

「カナダにだって正直者はいるよ・・・」なんて書いたら、カナダ人から怒られそうだけど、そう書きたくなるような出来事があった・・・(^^;)。New Westminster 警察が、「”とても正直な”市民のおかげで、数千ドルの現金が入った財布が1ドルの欠損もなく落とし主に戻った」と発表した。発表によると、Eighth St. と Carnarvon St. のあたりを歩いていた人が、現金が入った財布が路上に落ちているのを見つけた。その人は財布を拾い上げるとすぐに、歩いて数分のところにある New Westminster 警察署に届けた

警察署の Greg Keall 巡査は、「本当に”George Costanza 的財布”でした。あまりにたくさんの現金とカードが入っていて、財布の口が閉まらないほどだったのです」と語る。テレビで長く放送されていた(今でも再放送されている)コメディードラマ「Seinfeld」を見た人は知ってるかもしれないが、ドラマの中で Goerge はいつもガチガチに膨らんだ財布をズボンの後ろポケットに入れていた。椅子に座るのも大変で、George は背中を痛めてしまうほどだった。

New Westminster の財布の場合は、札で2,290ドルが入っていた。警察は財布の持ち主に連絡を取ることができ、持ち主は「その金を預金するために銀行に行く途中で財布をなくしてしまった」と語った。「私たちはよく人間の悪い一面を扱う・・・」と巡査長代理の Paul Hyland は言う。「でも、今回のような人々の素晴らしさを思い出させてくれるできごとについてファイルするのは、気持ちがいい」。

う~ん、カナダやアメリカでも本当に正直な行いをする人たちがいるよね。今年初めには、アメリカ Michigan 州で、27,000ドルが入った信用組合の金属ボックスを拾った人が、すぐに信用組合に届けたことがあった。そういえば、私自身、人の財布を拾ったことがある。まだ二十歳代の頃、東京の八丁堀付近で勤めていた会社の昼休みに近くの公園で財布を拾い、すぐに交番に届けた。中にどれほど入っているかも調べなかったね。後で、落とし主の若い男性がお礼に来てくれたっけ・・・。「日本にも正直者はいるよ」なんちゃって・・・自分で言ってりゃあ世話はないけど・・・(^^;)。


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花札男の集会に参加していた殺人犯の少年 (2020.08.28)
23日(日)に Wisconsin 州 Kenosha でまったく武装していない黒人男性 Jacob Blake(29才)が、1メートルも離れていない背後から白人警官に7回も拳銃で撃たれて、瀕死の重傷を追った。命は助かるようだが、二度と歩けないだろうと言われている。その後、この事件への抗議デモが Kenosha で連日行われて街は大荒れに荒れたが、25日(火)に発砲事件がありデモ参加者二人が死亡し一人が負傷した。

私は最初、警官がデモ参加者を殺したのかと思ったが、その後、17才の白人少年が犯人として逮捕されたと報道された。その少年 Kyle Rittenhouse は「自警団」を自称して、Illinois 州 Antioch からやってきていた(Kenosha まで車で30分くらいの距離)。さらに、Rittenhouse が1月30日に Iowa 州 Des Moines で行われた花札男のキャンペーン集会に参加していたことが明らかになった。それも、ほぼ最前列の席に座っているのが写真に写っていた

Rittenhouse の SNS アカウントには、彼が花札男を支持し、警察権力を支持する運動の “Blue Lives Matter” を支持する、と書かれている。火曜日、Rittenhouse はライフル銃を持って Black Lives Matter の抗議デモが行われていた Kenosha に現れた。発砲事件後、彼は逮捕され殺人罪と傷害罪などに問われている*。Grayslake 警察署によると、Rittenhouse は「少年少女に警察権力キャリアを体験する機会を与える」プログラム Public Safety Cadet Program のメンバーだった。

う~ん、若い Rittenhouse が花札男の集会に参加していたとは驚きだ。精神的にはまだ半分子供だろうから、花札男に煽られて”お巡りさんごっこ”にのぼせ上がったのかもしれない。この事件に関して、花札男側は「大統領は常に暴力を非難している・・・」などと釈明しているが、花札男の言動には人種差別と警察権力を振り回す姿勢が見え見えだ。

* この事件に関しては、保守的な姿勢で知られる Fox News の報道が論議を呼んでいる。同局の人気コメンテーター Tucker Carlson がこう言ったのだ。「他の誰もやろうとしない中で、ライフル銃を持った17才の少年が秩序の維持をしなければならないと決断したなんて、なんとショッキングなことだろう」。まるで、二人の人間を殺した犯人を英雄視するようなこの言い方にネット上は大炎上し、「Fox は Tucker Carlson をやめさせろ!」と非難の渦が巻き起こっている。私はめったに Fox News を見ないからどれほど保守的なのか知らなかったが、この報道でよく分かった、というかなんというか・・・ちょっと度が外れすぎていて話にならない。

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ワシントン州が Point Roberts 住民の”救助”を依頼 (2020.08.27)
アメリカ・Washington 州知事 Jay Inslee がカナダに、新型コロナウィルス・パンデミックによって”鎖国状態”になってしまった Point Roberts の住民を助けてほしいと頼んできた。陸路ではカナダから入るしかできない Point Roberts は、パンデミックによる両国間の国境通過制限によって Washington 州本土から隔絶されてしまった。Point Roberts には、約1,300人の Washington 州民が住んでいる*。

カナダ首相 Justin Trudeau への手紙の中で Inslee は、Point Roberts の住民が隔絶されたことと、通常なら物資や各種サービスを受けたり家族や友だちに会ったりするために、アメリカ人がいったんカナダに入ってから Washington 州本土に行き来することが可能だったことを説明している。3月21日以来、必要不可欠な物資の輸送などを除いて一般人の国境通過が禁止された結果、Point Roberts 住民は本土に行き来することができなくなってしまった。Inslee は、Point Roberts 住民には特別にカナダ経由での Washington 州本土への行き来を許可してほしいとしている。カナダは、アメリカ本土(the lower 48**)と Alaska の間を行き来するアメリカ人には特別に通過許可を与えている。

う~ん、Alaska への行き来を特別許可しておいて、アメリカ本土から目と鼻の先にある Point Roberts にそれを適用しないというのはおかしな話で、当然、許可してやるべきだろうね。そういえば、Point Roberts 元住民で今は Vancouver に住んでいるアメリカとカナダの両国籍を持つ人が、Point Roberts をカナダに編入しようという運動を始めていた。今回のようなことがあると、本当に「Point Roberts をカナダに売りませんか、アメリカさん?」なんて言いたくなるね・・・(^^;)。あそこには、カナダ側ではめったに見られない野鳥もいるし・・・(^^;)。

* Point Roberts に家を持ったりボートを置いたりしているカナダ人もいる。カナダが Washington 州民に特別許可するなら、アメリカもそうしたカナダ人に特別許可すべきだろうね。

** この記事で初めて知ったが、アメリカ本土を意味する “the lower 48” という表現があり、カナダや Alaska ではよく使われるらしい。地図上で「自分たちよりも ”lower”(下)にある48州」という意味のようだ。しかし、正式には「アメリカ本土」は Contiguous United States と呼ばれていて、ナショナルジオグラフック協会は “the lower 48” を使わないよう勧めているらしい。

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笑わない人ほど要介護リスクが高い (2020.08.26)
私は、人を笑わせるのが好きな人間だと思っているが、笑いに関して思いもしないようなニュースが伝えられた。日ごろ笑うことがほとんどない高齢者は「要介護」に至るリスクが高いことが、名古屋大などの研究チームによって突き止められたというのだ。笑いが健康につながるといった報告はこれまでにもあるが、要介護状態になることを防ぐことにも効果があるという。

チームは、全国の人を対象にして、要介護認定を受けていない65歳以上の高齢者1万4233人について、笑う頻度を「ほぼ毎日」「週に1~5回」「月に1~3回」「ほとんど笑わない」の4段階に分類した。そして、要介護認定2以上になった人がそれぞれどれだけいたかを3年間追跡した。その結果、「ほとんど笑わない」と答えた人は、「ほぼ毎日」笑うと答えた人より、要介護認定2以上になるリスクが1・4倍高かったという。

う~ん、笑うことってそれほど大事なんだね。私もこれまで以上に人を笑わせて、自分も笑うようにしよう。もっとも、あまり意味もなく笑ったら「ぶつくささん、最近変だね」なんて言われかねないから、そのへんは気をつけてね・・・(^^;)。

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Shaw のルーターに有線接続する場合に注意! (2020.08.25)
私は、プリンター(Epson 製)が長いこと正常に使えなかった。まず、WiFi 無線での接続は数年前に完全に使えなくなった(プリンターが WiFi 電波のパスワードを認識しないので、プリンターに問題があったのかも)。その後は有線接続で使ってきたが、数ヶ月前から有線接続でも正常に使えないことが多くなった。全然だめなら、あきらめて新しいのを買うのだが、時には使えることがあるから始末が悪い。なんとも気まぐれなプリンターでいいかげん根負けして、新しいのに買い換えるべく Best Buy などのウェブサイトを調べ始めた。

そうこうする内に、Shaw のウェブサイト*で「(モデム)ルーター**の Port 4 に接続するのがいい」と書いてあるのが見つかった。ハイテク用語がたくさん出てきて私にはさっぱり意味不明の文章だが、ともかくデスクトップコンピュータからの LANケーブルを(Port 1~3を避けて) Port 4 に接続し直してみた。すると変化が起こった。それ以降、プリンターが正常に使えているのだ。プリントやスキャンでテストしてみてもまったく問題ない。数日間テストを続けてさらに問題ないのを確認してから、足りなくなっていたインクを買ってきてふつうに使い始めた。

どうやら Port 4 への接続が正解だったようだ。それにしても、理解できないのは、ルーター(Hitron CGNM-2250)自体には「Port 4 を使用してください」などとは一言も書いてないことだ。さらに、ルーターに付いてきた説明書にもなにも書かれていない。自分で Shaw のウェブサイトに入っていって調べ出さない限りそんな重要な情報が得られないなんて、不親切もいいところだ。

みなさんも、Shaw のサービスを受けていてルーターをコンピュータに有線接続している場合は、問題の有無に関わらず Port 4 に接続しておいたほうが無難かもしれない。なお、Port 4 は縦に並んでいる4つの Ports の一番下だ(上でリンクした Hitron ルーターの写真を参照)。

* Shaw のウェブサイトでは ”Port 4” をすすめる文章ががところどころに出てくる他、次のような文章もある。
Modem port use: Your SmartWiFi Hitron modem has four (4) Ethernet ports, but only use the 4th (bottom) port for IP passthrough devices. Using Ports 1-3 can cause connectivity issues and should be avoided.


** 以前はモデムとルーターが別々になっていたが、最近はモデムとルーターが一体になった機器が提供されている。

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アメリカ:程度の悪い役人ばかり (2020.08.24)
<号外:昨日、Toronto で Conservative Party 保守党の党首選挙が行われ、Erin O’Tool 議員が党首に選出された。その様子を CBCテレビで見ていて、彼の控室で彼の勝利を祝う人たちが新型コロナウィルス対策ルールをまったく守っていないのには呆れてしまった。狭い部屋に何十人もの人たちが集まり、マスクをしている人としていない人が半々くらいで、O'Tool 自身もマスクをしていなかった。そして、彼の勝利が決まると、彼らは互いにハグしあっていた。>

アメリカの役人のすべてがこれほど程度が悪いとは思わないが、よくもこんな人間が役人(保安官*)になっているとびっくりするようなできごとがあった。バスケットボールファンなら知っているだろうが、昨年6月13日に California 州 Oakland で行われたNBA チャンピオンシップの最終試合で Toronto Raptors が勝ってチャンピオンになった。ところが、試合終了後に会場で Raptors のプレジデント Masai Ujiri(ナイジェリア系カナダ人)がいざこざに巻き込まれた。

今年2月、California 州 Alameda 郡の Sherrif's Deputy 保安官代理の Alan Strickland が Ujiri を相手取って裁判を起こした。訴状では、試合終了後に Ujiri が Strickland に暴力をふるって、Strickland が仕事を休むほどの怪我を負ったということになっていた。私は NBA 自体にそれほど興味がないから、「え、そんなことがあったの?Ujiri は意味もなく暴力をふるうような人間には見えないけど・・・」と思ったくらいで、詳しくは知らなかった。

ところが、最近 Ujiri 側が Strickland を相手取って対抗訴訟を起こした。そして、Ujiri 側が提出したビデオには、実際に何が起こっていたのかがはっきりと映っていた。試合会場でゆっくりと人の間を歩いてくる Ujiri を小突き始めたのは Strickland だったのだ。Ujiri は2回こづかれた後 Srickland を押し返したが、Strickland が怪我をするような動作ではなかったし、ましてや Strickland が倒れ込んだわけでもない。その動画がこれだ。

   

これに関して、別の報道では Strickland が1994年に詐欺事件を起こして逮捕され、2005年に有罪判決を受けていたことが伝えられた。どうしてそんな犯罪歴のある人間が保安官になれるのか、それが私には理解できない。Minneapolis で黒人を殺した白人警官といい、この”インチキ保安官”といい、アメリカの役人にはろくな人間がいないと思えてくる。ちなみに、警察官は「社会の安全や秩序を守る行政機関」なのに対し、(アメリカの)保安官は「司法の任務を担当する公安職」だそうだ(参考サイト)。

なお、この動画が発表されて以来、NBA 関係者などほとんどの人が Ujiri に好意的な反応を示した。しかし、Strickland が起こした裁判で Strickland 側についた Alameda 郡保安官事務所は、「保安官事務所はこれまで主張してきたとおりに対応する。(Ujiri 側が提出した)動画は起こったことの一部しか見せていない**」とした。これを聞くと、要するに保安官事務所そのものが腐っていて、犯罪歴のある人間を保安官として採用することの問題性を認識する能力すらない・・・そう思えてくる。

* Sheriff’s deputy とあるから、「(郡の)保安官代理」かもしれない。

** CityNews:Sgt. Ray Kelly, a spokesman for the Alameda County Sheriff’s Office, said Wednesday that the office stands by everything it has said in regards to the investigation. He added that the video released is “a snippet of all the video that is out there.”

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花札男がカナダとの国境にも「壁」を作り始めた? (2020.08.23)
メキシコとの国境にあの醜い巨大な壁を作っているアメリカだが、今度はカナダとの国境にも”壁”を作り始めた・・・今のところはワイヤーフェンスだが、その内にごっつい壁になるかも・・・(^^;)。

先日、 Aldergrove(BC州 Langley)と Lynden(アメリカ Washington 州)の間の国境に沿って、背の低いフェンスが設置されているのが確認された。設置工事がいつ始まり、どれほどの長さのフェンスになるかは分からない。アメリカ国境警備隊は CTV News に対してEメールで、国境警備隊 Blaine 支所が現在フェンス設置プロジェクトを監督していて、国境に沿って"ケーブル障壁システム" を設置していると述べた。

彼らは、フェンス設置の目的は「事故によって、あるいは意図的に自動車が国境を越えて、両国の住民に危険を及ぼすことがないようにすること」だと説明する。「この安全ケーブル障壁はアメリカとカナダの人たちを守るだけでなく、この地域で自動車が違法に国境を越えてしまうのを防ぐのに役立つ」と、 主任警備員代理 Tony Holladay は言う。「この地域では、両国にまたがる犯罪組織が麻薬の密輸と人の密入出国を行うために、こうした簡単に越えられる場所を利用してきた。この特定国境地域を警備強化することで、それらの危険な犯罪組織による違法行為を抑える」。

う~ん、私も初めてあの国境地帯を通った時には「ええ!これで大丈夫なの?」と思ったが、慣れてくると、あの「世界一長い無防備の国境 the longest undefended border in the world」の風景が好きになった。そりゃあ、犯罪者には利用されるだろうが、何でもかんでも”分断すればいい”っていうものでもない。どうも、このフェンス設置にも花札男の息がかかっているような気がしてならない。実際、カナダ側にはこの新しいフェンスを「Txxxp Wall」と呼ぶ人もいる・・・(-_-;)。


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COVID-19:BC州内の検査所リスト (2020.08.22)
号外:Montreal で19才の若者が新型コロナウィルスで死亡した。Quebec 州では最も若い犠牲者となる。ひょっとすると、Canada で最も若いかもしれない。少し前までは、Alberta 州で亡くなった20才の女性が最も若い犠牲者と言われていた。>

BC州内では今、軽い風邪あるいはインフルエンザの症状が出ている人はだれでも新型コロナウィルス検査を受けることができる。感染したかもしれないと思う人は、まず、オンラインの自己査定ツールを試すのがいい。検査所にもよるが、あらかじめオンラインあるいは電話で予約をとっておかないと検査してもらえない場合もある。3月の時点では、新型コロナウィルス検査ができる場所は数カ所に限られていたが、その後は増えて、現在、州内には87ヶ所の検査所がある。検査は医師とナースプラクティショナーによって行われる。

以下に、Vancouver Coastal Health と Fraser Health が管轄する地域の検査所リストを載せた(Vancouver Island Health、Interior Health、Northern Health の管轄区域についてはニュースソースを参照)。Vancouver 周辺の都市を太字にした。

<Vancouver Coastal Health> 13ヶ所

St. Vincent's assisted living facility, Vancouver
City Centre UPCC, Vancouver
North Vancouver UPCC, North Vancouver
Reach UPCC, Vancouver
Sunshine Coast (address provided by phone), Sechelt
RW Large Memorial Hospital Emergency Department, Bella Bella
Bella Coola General Hospital Emergency Department, Bella Coola
Powell River General Hospital Emergency Department, Powell River
Squamish General Hospital Emergency Department, Squamish
Whistler Medical Clinic, Whistler
Pemberton Medical Clinic, Pemberton
DTES COVID-19 Testing Site, Vancouver
Richmond COVID Collection Centre, Richmond

<Fraser Health> 10ヶ所

Surrey Whalley urgent primary care centre (UPCC), Surrey
Ridge Meadows UPCC, Maple Ridge
Chilliwack Public Health Unit, Chilliwack
Central Park Drive-Thru Site, Burnaby
Abbotsford UPCC, Abbotsford
Mission Memorial Hospital Campus, Mission
Peace Arch Hospital, White Rock
South Delta Home Health Office, Delta
Home Health Clinic, Langley
Integrated Wellness Medical Centre, Port Coquitlam

対話式オンラインマップで地図をズームインしていって各検査所の○をクリックすると、検査所の所在番地、検査実施時間、その他の情報を確認できる。また、811に電話して自分の位置に最も近い検査所を聞くこともできる。

ニュースソース> なお、その後のニュースでは、Metro Vancouver での検査所の増設と検査時間延長の計画が伝えられた。Vancouver では Vancouver Community College の駐車場に設置される他、North Vancouver と Surrey で新しい検査所が設置され、Richmond、Burnaby、Delta、Chilliwack などの地域では検査実施時間が延長される予定だ。

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まもなく第一波より大きい第二波が来るかも (2020.08.21)
BC州では新型コロナウィルスのカーブが今、3月の最初の感染拡大時よりも大きな比率で上昇していて、州の新しい感染状況モデリングは、9月までに第一波よりも大きな第二波が来る可能性を示している。しかしながら、州の接触者追跡努力によってそれを低く抑えることは可能だと、州政府健康オフィサー Bonnie Henry は言う。

Henry によると、パンデミックへの対策が緩められて以降、州政府が感染の再拡大を避けるために人々同士の接触度を通常の60%以下に抑えるよう呼びかけてきたにもかかわらず、接触度は通常の70%になっている。州政府の担当者たちは、BC州では非必須サービスの多くが閉鎖された再開計画第1段階では、通常の接触度は30%だったとしている。モデリングによると、現在の70%の接触度では、毎日の新規感染者数は9月までに100人に到達する可能性がある。

BC州は依然として市中感染率をとても低く抑えていて、ほとんどの感染は緊急接触者追跡で隔離できる局部クラスターで発生している。第3段階で物理的距離対策が緩められた結果、接触者追跡は感染拡大を防ぐためにもより重要になる。モデリングは、BC州がウィルスをコントロールし続けるには、感染者の接触履歴の少なくとも75%を把握する必要があることを示している。州政府は先に、感染者の接触履歴を調べる仕事に500人の医療ケア専門職を臨時で採用すると発表していた。

BC州では少し前、感染者に濃厚接触した1,900人弱の人たちが自己隔離していた。Henry は、ひとりが感染するとたくさんの人たちに迷惑がかかることを指摘する。彼女はまた、物理的距離2メートルを守ること、グループで会う場合は少人数にすること、物理的距離が保てない場合はマスクをすること、そして体調が悪い時は家にいることの重要さを繰り返した。Henry は、最近の数週間、若い人たちの間で感染が急速に拡大していることを指摘した。感染者の比率は、パンデミックの最初の頃に比べて、20歳から39歳までの人たちにかなり偏っている。

州政府健康大臣 Adrian Dix は、個人的なパーティが感染急拡大の大きな問題になっていると話す。「家でパーティを、特に酒類を出すーパーティを開くことを考えているなら、保たねばならない物理的距離は無限だ・・・つまり、そんなパーティは開かないほうがいい」。Dix は、少し前に宴会場でのパーティに参加した人たちは環境衛生規則オフィサーからの訪問を受け、彼らが人の集まりを50人以下に制限することを強く求めるだろうから、そのつもりでいるようにと警告した。州では、10才以下の子供たち78人が感染し、そのうち2人が入院した。


う~ん、BC州でも日本でも同じだが、このウィルスはちょっと対策を緩めるとすぐに感染拡大を起こすんだね。まったく油断もすきもならない。つくづく、上で太字にした部分を守らねばと思えてくる。

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満タンで1,600 km 走る燃料電池車(2/2) (2020.08.20)
(「満タンで1,600 km 走る燃料電池車(1/2)」から続く)

水素の大きな利点は、電池を充電することに比べて、満タンにするのがかなり短時間で済むことだ。たとえば、1,000マイル(1,600 km)走るために Hyperion XP-1 を満タンにするには、3~5分しかかからない。水素ガスはまた電池と違って損耗と劣化の問題が少ないと、Hyperion 社 CEO の Angelo Kafantaris は言う。Hyperion XP-1 には、燃料電池が作り出す電気を貯蔵するための緩衝装置として働く電池が搭載されているが、電気自動車に使われるバッテリパックよりもかなり小さい。

Kafantaris によると、Hyperion 社はすでに試作車をいくつか生産した。一般販売向けの最初の生産車は、来年末に市場投入される予定だ。Kafantaris は、まだ価格を発表していないが、性能レベルによって異なった価格になると述べた。1,000馬力出せる最高級車は、数百万ドル(数億円)になると見られる。同社は、300車に生産を抑えている。同社はアメリカ中西部のどこかで Hyperion XP-1 を生産したいと、Kafantaris は話す。それに続いて、同社はより広範な顧客層を狙ってより実用的な水素自動車を生産したいとしている。

う~ん、数百万ドルとは高いね。一般人にはとても手が出ない。その点、Toyota の燃料電池車 Mirai は、発売当初のメーカー希望小売価格が消費税込で700万円台だった。Toyota がなぜこんなに安くできたのか不思議だが、この販売価格については、ドイツの自動車メーカーも「ゼロ1個間違っている。7,000万円だろ」と言ったらしい。こうしたことを聞くと、価格的にも水素ステーションインフラ的にも、燃料電池車はまだまだ ”Mirai” の乗物だって気がするね。環境への優しさでは究極の乗物らしいから、いずれは普及していくのだろうけど・・・。


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満タンで1,600 km 走る燃料電池車(1/2) (2020.08.19)
アメリカ California 州の燃料電池車メーカー Hyperion 社が、人々に水素燃料電池テクノロジーに対する認識を変えてほしいと願って、水素燃料スーパーカー Hyperion XP-1 を発表した。Hyperion XP-1 は、一回の圧縮水素ガス満タン補給で最長1,000マイル(1,600キロ)まで走行可能で、その電動機は1,000馬力以上を出すことができると同社は説明する。4輪駆動車の Hyperion XP-1は、約2秒で時速0マイルから60マイル(96 km)の速度に達することができる。

水素燃料電池自動車は、エネルギーを貯蔵するためのバッテリーを使う代わりに、水素を使って動力を自動車内で発生させる電気自動車だ。Hyperion XP-1 は水素を燃やすことはないが、燃料電池内で水素を使い、その燃料電池は唯一の排出物である水と Hyperion XP-1 の動力となる電気を作るプロセスの中で、水素と空気中の酸素を反応させる。Hyperion XP-1は、圧縮水素がバッテリーよりもリッターあたりでかなり大きなパワーを持つため、電池式電気自動車よりもはるかに長い走行距離を持つと、Hyperion 社 CEO の Angelo Kafantaris は説明する。また、水素ガスはとても軽いため、重いバッテリーを搭載した自動車よりも全体の車体重量がかなり軽い。そのため、より高いエネルギー効率にすることができ、その結果、より遠くへより早く走行することができる。

Honda、Toyota、Hyundai、それに General Motors など多くの自動車メーカーが、研究目的や販売目的で少数の水素燃料自動車を生産してきた。ここにきて、燃料電池車テクノロジーはより多くの支援を受け始めている。たとえば、トラックメーカーの Nikola は、水素燃料のセミトレーラートラックとピックアップトラックを販売する計画だ。しかし、その他のメーカーはまだ一般の注目を集めるような興奮させられる燃料電池車を生産していないと、Kafantaris は言う。

燃料電池車の最大の課題は燃料補給だ。アメリカでは、ガソリン車あるいは電気自動車に比べると、水素燃料インフラストラクチャは小さい。公共の水素補給ステーションを示す米国エネルギー省の地図*では、California 州の主要都市周辺にステーションの塊が示されているが、アメリカ本土ではそれ以外に New York 州にステーションを示すドットが一つあるだけだ。

(「満タンで1,600 km 走る燃料電池車(2/2)」に続く)

* 出てくる地図には水素燃料ステーションの存在地が示されている。Canada では、Vancouver と Quebec City あたりに○が一つずつある。Vancouver では2018年6月に、Granville St./West 71st Ave. にある Shell のガスステーションに、カナダで初めて燃料電池車用の水素ステーションが設置された。なお、米国エネルギー省の地図は、上の方の「Hydrogen」をクリックして、他のエネルギー燃料ステーションの地図を見ることができる。

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St. Paul's Hospital が約1ビリオンドルで売却 (2020.08.18)
号外:新型コロナウィルスですでに560万人が感染し17万人以上が死亡したアメリカで、さらに感染者が増えるかもしれないようなニュースがあった。時々記者会見をする花札男の新型コロナウイルス対策チームで、花札男に批判的なアンソニー・ファウチ国立アレルギー感染症研究所長とデボラ・バークス医師の姿が消え、代わりに、スコット・アトラスという集団免疫論者の医師が加わったからだ。このウィルスに対して集団免疫がうまく行った例は伝えられていない。「自分で何をやっているか分かっていない男、それが花札男」。>

Vancouver ダウンタウンにある St. Paul’s Hospital は、昨年2月、推定建築費1.91ビリオンドルで Pacific Central Station (VIA Station) 付近の場所に移転建築して、新病院を2026年に完成させることが発表されていた。そして、この程、同病院を所有する民間非営利組織の Providence Health Care が、1ビリオンドル弱で現在の病院を Concord Pacific 社に売却することを発表した。

それによると、売却益はすべて、Trillium Park 近くの場所(1002 Station St.)に建設される新しい病院*に向けられる。「この投資は、BC州あるいはカナダにおける重要ヘルスケアプロジェクトへの非政府組織貢献としては、最大のものになる」と、Providence Health Care は声明で述べた。現在の St. Paul's Hospital は、建設予定地に新病院が完成して開院するまでの何年かは、そのまま使われる。

Providence Health Care のプレジデント兼 CEO である Fiona Dalton は、この秋の次のステップは新病院を設計し建設する企業を選ぶことだと述べた。「St. Paul’s Hospital を使う人々とその家族のための心のこもったケアは、今後もまったく変わらない」と彼女は述べた。Dalton は、同プロジェクトの第一段階の募金目標(新病院のために125ミリオンドルを集め、さらに現在進行中のニーズと今後のニーズのために100ミリオンドルを集める予定)は予定通り進んでいると述べた。今回の発表によると、州政府は1.158ビリオンドルを出資し、残る部分に対しては現在の病院の売却益から出資することになっている。

う~ん、1894年に建てられた最初の病院が取り壊されて現在の病院が建設されたのが1912年と言うから、もう100年以上が経っているわけだ。見るからに古風な建築物だし、ダウンタウンのど真ん中でとても窮屈そうに建っている。その意味では、広々とした新しい場所に移転するのはとてもいいことだね。それにしても、あのクラシックな古い建物はどうするのだろう。取り壊すのはもったいない気もするけど・・・(^^;)?。

* この完成予想図を見ると、現在、駐車場となっている Pacific Central Station 北側の大きな土地のほとんどが新病院の敷地になるようだ。予想図の右下には駅舎が見える。

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Skype が難聴の人を認知症から救う? (2020.08.17)
少し前、認知症を発症する要因について書いたが、あの中で「回避可能な認知症のリスク要因」12個のうち最大の要因として「聴力低下」があげられていた。「難聴でコミュニケーションがうまくいかなくなると、人との会話をつい避けるようになってしまって、そのことが認知症につながる」というのだ。

これは私にとって重大だ。私は何年か前から耳が遠くなってきているからだ。たとえば、机の上にタニタのキッチンタイマーがあるが、目の前1メートルもないのにその音がほとんど聞こえない*。それから、目覚ましラジオで時間が来るとビバルディー「四季」の出だしの有名な部分「タンタンタンタカタ~ン」が繰り返し流れるが、それの最後の「タ~ン」が音程の高い音で、これもよく聞こえない。難聴が始まると高い音から聞こえなくなるらしいから、私はまさにその典型のようだ。ともかく、最近は人の言葉を聞き返すことがよくある。本当は補聴器をそろそろ考えたほうがいいのかも知れないが、あれはなんとも面倒な感じがしてまだまだ買う気にならない・・・値段も高いらしいし・・・。

そんな事を考えながら、最近の私の生活を振り返ってみると、実際には人と対面して話をする機会が意外と少ないことに気づく・・・特に、新型コロナウィルス・パンデミックが始まってからはそれが顕著だ。そして、代わりに活躍しているのが Skype だ。私は、Skype が産声を上げた2003年ころから日本やカナダの人たちとの連絡に Skype を利用してきた根っからの”Skype 人間”だが、パンデミックでいっそう Skype が重宝していている。

Skype なら自分でボリュームを上げればよく聞こえるから、「今なんて言ったの?」などと聞き直す必要もない。だから、Skype を使う限り「人との会話を避ける」なんてことは発生しないのだ。そう考えると、このネット社会では、Skype や Line などのネット通信アプリが人々を認知症から救うかもしれないと思えてくる。つまり、これらネット上の(ビデオ)通信手段が、意外なところで大きな意味を持っているってことだ。


* タイマーと耳の角度が重要らしくて、それらの角度によってはよく聞こえることもある。

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元少年兵:残虐な人体実験が我々の日常だった (2020.08.16)
日本は今年も終戦記念日を迎えた。これにちなんで、1942年ころから数年間、満州にあった731部隊にいた元少年兵がその地で体験したことを激白する記事があった。その一部を抜粋してみた。

・・・たった14歳で731部隊に入隊した元少年兵の須永鬼久太氏(92才)は、「部隊内で見聞きしたことは話してはならぬと徹底的に教育されていたから、終戦後も731部隊のことは家族にすら話さなかった」が、7~8年前から取材に応じるようになった。「731部隊のことが報道でこれだけ世に知られたので、『もう全てオープンにしてしまったほうがいいだろう』と生きている隊員たちで話し合い、数年前からメディアに出るようになったのです。非人道的な実験によって細菌兵器を研究していたのですから、今考えれば間違ったことだったと思いますよ。でも、当時はそれが当たり前でした」。

731部隊の任務の一つが、敵兵を重篤な伝染病に感染させる「細菌爆弾」を製造することだった。部隊内で開発されていた「ペスト菌爆弾」は、病原菌を媒介するノミを爆発によってばら撒き、相手をペストに感染させる。「私の仕事は、ペスト菌爆弾の容器を焼き上げることでした。少量の火薬でペスト爆弾が爆発した後、粉々に飛び散って中身の細菌が生きたままばら撒かれるように、陶器製の容器が使用されていました。細菌兵器を作っていることについても説明を受けていましたよ」。

彼らが製造した爆弾の威力は、残虐な人体実験によって検証された。実験台として惨たらしく殺害されたのが、中国人やロシア人の捕虜たちであった。彼らは「丸太」に等しい存在とされていたため「マルタ」と呼ばれ、文字通りの非人道的な扱いを受けたとされる。
実験施設から屋外の実験場にマルタを連行して、抵抗できないよう杭にくくりつけ、数メートル間隔で並べるんですよ。彼らのすぐ近くで細菌爆弾を炸裂させ、強制的にペストに感染させたうえで、身体がどのように変化するのか経過を記録するんですね。このペスト菌爆弾の検証実験では、一度に10人以上の捕虜が実験台にされた。爆弾の感染力と効果範囲を測定するため、捕虜と爆発地点間の距離や火薬の量などを変化させて、何度も何度も実験が行われ、そのたびに罪のない捕虜たちがペストに感染させられた

実験終了後、感染した捕虜が治療されるはずもなく、全員が数週間以内に死亡した。しかし彼らは死んでもなお、「実験台」として扱われている。爆弾の性能向上につなげるため、死亡した感染者の遺体は解剖されて、臓器へのダメージを徹底的に調べられた。驚くべきことに、須永のような10代の隊員たちも、この事実を知りながら平然と軍隊生活を送っていた・・・。

う~ん、第2次世界大戦時の出来事についてはいろいろ言われてきたが、これほどの残虐行為について聞くのは私も初めてだった。いずれは、須永さんのように生の体験談として語れる人たちがひとりもいなくなってしまうのだろうが、そうなった時にこれらの事実がウヤムヤにされることがないよう祈るばかりだ・・・。

ニュースソース> さらに詳しく書かれている。

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日系人関連史跡が州内ツアーの新たな目玉に (2020.08.15)
BC州政府旅行省と日系カナダ人組織が協力して、日系カナダ人の体験を知ることができる BC州内のいくつかの旅行目的地を宣伝することになった。1940年代に約22,000人の日系カナダ人が州内の強制収容所に送られた。強制収容所があった場所は、Destination BC* の内陸部ルートにリストアップされていて、その地域は Lillooet から Hope、さらにその他の地域にまで広がる。

その一つ、Vancouver の Powell St. にある Japanese Language Hall 日本語学校地図) は、かつて日系カナダ人社会8,000人の心の拠り所だった。日本語学校と Japanese Hall の事務局長 Darius Maze は、「歴史はかなりの部分が失われてしまって、日常的に語られることはなかった」と話す。「だから、今回のことは、日系カナダ人が彼らの歴史をあらためて思い出して他の人々に伝えるために、本当に重要な機会だ・・・外に出ていって、他の人たちのコミュニティに入っていき、その人たちが知らなかったかも知れない隠された歴史についてもう少し知ってもらうためには、これほどの機会はない」。

Japanese Hall は、週2回、木曜日と土曜日に物理的距離ルールを守って、徒歩ツアーを提供する。Destination BC のウェブサイトは史跡案内について、「この夏、世界中で人種的な緊張が高まる中、野外教室として”裏庭”を歩き、こうした歴史が発生したことと、どのようにして人種差別が一つのコミュニティの歴史をこれほど大きく変えてしまったかを体験するのです」と書いている。「同時に、どのようにして、日系人コミュニティが驚くべき強靭さと回復力を持って苦境を乗り越え、彼らの子孫のために”我が家という感じ”を作り出したかということに触発されます」。

* Destination BC は、関連ウェブサイト www.hellobc.com にも、特集トピック “Japanese Canadian Historic Sites: Journeys of Home” を載せた。

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BC州:感染経路調査で500人を臨時採用 (2020.08.14)
おとといの水曜日、BC 州知事 John Horgan が健康オフィサー Dr. Bonnie Henry とともに、BC州は新型コロナウィルスの感染経路の調査員として働く臨時職員として、医療職経験者を500人雇用すると発表した。

公衆衛生チームは通常、検査で陽性となった人たちの濃厚接触者の追跡調査を行うが、今回のパンデミックによってより多くの人員が必要となっている。Henry は、この新しい職種は感染拡大を食い止めるためにとても重要だと話す。彼らによって、防疫官は陽性者全員が自己隔離して自分で症状をモニターすることを確かなものにできる。500人の雇用は公衆衛生局が行い、必要に応じて州内各地に公衆衛生チームを派遣できるようにする。この新規の感染者接触調査員は9月から就業し、少なくとも2021年3月末までは雇用が続く。

このニュースは、感染者が増え続ける中で発表された。今週火曜日の発表では24時間で46人の新規感染者が発表された。さらに水曜日の発表では新規感染者は過去3番目に多い85人となり、これほどの感染者数が出たのは4月25日日以来だった。これまでの感染者総数は4,100人を超え、そのうち470人以上が現在も感染状態にある。死亡者は200人弱となっている。

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ヤクルト・スワローズ村上宗隆選手がすごい (2020.08.13)
号外:昨日の BC州の発表では、24時間での新型コロナウィルスの新規感染者は85人で、これまでの第3位となる高い感染者数となり、これほどの感染者数が出たのは4月25日日以来だった。新規感染者の大半は Lower Mainland の若者たちだった。>

先日、日系人ゴルファー Collin Morikawa のことを書いたついでに、プロ野球についても書いてみよう。私はもうこの何十年も日本のプロ野球にはほとんど興味がなかった。ところが、少し前、ヤクルト・スワローズの村上宗隆選手のことを知って、いっぺんにヤクルト・ファンになってしまった・・・(^^;)。まず彼の苗字が私にとても親しみを感じさせるのだが、それ以上に彼の成績がすごい。まだ二十歳の彼だが、昨年は本塁打と打点で記録的な成績を残した。彼の入団以来の経緯は以下の通り。

2017年(17才) 10月のドラフト会議で高校生選手としてヤクルトスワローズが交渉権を獲得して、同チームに入団した。
2018年(18才) 9月に一軍入りし、最初の打席で本塁打を打った。そのシーズンは結局6試合に出場し、打率 .083、打点2、本塁打1の成績だった。
2019年(19才) オープン戦からレギュラー入りして公式戦全143試合に出場。36本塁打、96打点(どちらもセ・リーグ3位)を記録。一方、打率は.231と低く(規定打席数達成選手中の最下位)、三振数に至ってはセ・リーグ記録となる184を記録。しかし、本塁打36本は、中西太が持っていた高卒2年目以内におけるシーズン最多本塁打日本記録とタイ記録だったし、打点は9月4日に87打点に到達して中西太が持つ高卒2年目以内でのシーズン最多打点日本記録を超えた。
2020年(20才) 8月12日時点で公式戦全てに出場中で、現在、打率 .323 (セ・リーグのランキング第4位) 、本塁打7(首位から9本差)、 打点40(セ・リーグでは1差の第2位)の成績で好調にスタートし、セ・リーグの6・7月月間MVP賞を獲得した。去年に比べて打率が急上昇しているのが目立つ。本塁打は首位と9本差があるが、まだまだシーズンは長いから追いつくチャンスは十分ある。なお、今年はウィルス騒動で、プロ野球のレギュラーシーズンが11月7日ころまでになっている。

打撃の特徴としては、左打者なのに左翼席に打ち込む”流し打ち”ホームランが他選手と比べても飛び抜けて多いことだ*。つまり、バットを振り回して引っ張るだけの選手ではない。そのため、打率でもかなり期待でき、三冠王を狙える選手になるかも知れない。人間的には、浮かれたところがなくて好感が持てる性格だし、切れ長の目でルックスもいい。なお、高校時代に大騒ぎされて日本ハムファイターズに入団した清宮幸太郎選手は村上選手と同学年だが、プロ入り後ほとんど活躍していない。スポーツでは、若くしてマスコミの注目を浴びながら、その後精彩を欠いて他の同年選手に越されてしまうことがよくあるが、清宮選手もそれの典型だ。ゴルフでは、石川遼選手が同年の松山英樹選手に完全に抜かれてしまった。

というわけで、このところ毎朝、ヤクルトスワローズと村上選手の成績をチェックしている私だ。ただし、私はかなりの”日和見ファン”なので、成績が落ちるとまったく見向きもしなくなるから、村上選手も要注意だ・・・(^^;)。この数年、不振続きの Seattle Mariners にそっぽ向いているのがそのいい例。ともあれ、村上宗隆選手を Youtube で検索したら、こんな結果だった。下に載せた動画「村上宗隆✕前田智徳 19歳”覚醒の理由”と”原点”」では、彼が元プロ野球選手の前田智徳さんのインタビューを受けている。村上選手の素直な性格が出ていておすすめの動画だ。特に、左翼席への本塁打の打ち方について聞かれた時、「チョコンと打ちます」というのが面白い・・・(^^;)。

   


* ”流し打ち”ホームランが多いことについては、上の動画で面白いエピソードが紹介されている。「ジュニア時代に右翼が狭い球場でいつも練習していた。ところが、村上選手がポンポカと大きいのを打つとボールが右翼側のフェンスを越えて外の民家に当たり、屋根を痛めたりしてしまった。そのため監督が彼にできるだけ左翼に打つよう指示し、それで流し打ちが身についた」というのだ・・・(^^;)。

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認知症の”回避可能な”12のリスク要因 (2020.08.12)
ある新しい研究によると、脳の損傷、酒の飲みすぎ、空気汚染にさらされることはどれも認知症のリスクを高める可能性があり、回避可能な生活習慣リスク要因のリストに加えられた。「私たちは、多くの認知症は避けることができるもので、そのことが認知症にならずにすむ希望を人々に与えると同時に、彼らの家庭と社会に変化をもたらすということを示してきた」と、同研究の主席執筆者を務める University College London 精神医学教授 Dr. Gill Livingston は言う。

今回加えられた3つのリスクを入れて、回避可能な認知症のリスク要因は12あり、全認知症患者の約40%はこれらの要因によって発症すると考えられている。以前から分かっていた9つの回避可能な認知症リスク要因の中で最大のものは、聴力低下、教育、喫煙だ。その他のより軽いリスク要因は影響が大きいものから、うつ病、社会からの孤立、身体的問題、高血圧、 肥満、それに糖尿病だ。

今回の研究は、28人の認知症専門医によって行われ、Lancet 誌で発表された。飲酒に関しては、酒類20ユニット*以上、ワインで約ボトル2本は飲み過ぎと考えられている。医療専門家たちは認知症を抑えるために9つの提言をしていて、それらは政府に向けてのものと、個人に向けてのものがある。以下がそれらだ。

 ○ 40才以上の人は最大(収縮期)血圧を130 mm Hg 以下に抑えておく。
 ○ 補聴器をできるだけ使い、騒音レベルから耳を守る。
 ○ 空気汚染にさらされないようにし、受動喫煙を避ける。
 ○ 頭の損傷を避ける。特に、その危険性の高い職業などでは注意する。
 ○ 酒類消費量を一週間で21ユニット*以下に抑える。
 ○ 喫煙をやめ、政府の反喫煙対策に従う。
 ○ すべての子供たちに初等中等の教育を与える。
 ○ 中高年になっても、活動的な生活を送る。
 ○ 肥満と糖尿病を避ける。

医療専門家たちによると、これらは認知症の比率が下がった国々によって採られた行動だ。これらは必ずしも若いときから始める必要はなく、すでにリタイアする年令の人たちにとっても認知症のリスクを下げるための生活態度であると、Livingstone らは言う。「遅すぎるということはない。喫煙をやめるのが遅すぎるということはない。飲酒の量を減らすのが遅すぎるということはない。運動を開始するのに遅すぎるということはない」。

う~ん、飲酒というのは認知症の原因にもなるんだね。以前、アルコールに発がん性があることを何かで知った。これほどいろいろ問題があるアルコールに対して、どの国も政治的にはなにもしてないことが理解できない。たとえば、喫煙に問題があるのはわかりきった話で、そのためにカナダでは税金がものすごく課せられている。アルコールにも税金を高くして、酒飲み人口を減らすべきではないだろうか。え?「ぶつくささんは飲まないからそんな事言うんだろう?」って。あ、いや、その、そりゃあそうだけど・・・(-_-;)。


* 「ユニット」に関してはこちらのサイトで「お酒の1単位」を参照。

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日系人ゴルファー Collin Morikawa 全米プロ優勝 (2020.08.11)
号外:Burnaby のショッピングモール Metropolis at Metrotown で、従業員ひとりが新型コロナウィルスに感染したと、モールが Twitter で発表した。どの部署で働く人なのかなど詳細は明らかにされていないが、すでにその感染者はモール内で働いていないとしている。>

おととい日曜日に終わったゴルフ PGA ツアーの4メジャートーナメントの一つ全米プロ PGA Championship で、日系人ゴルファー Collin Morikawa コリン・モリカワ(23才)が優勝した(最終結果)。23才の若さで全米プロで優勝したのは、Jack Nicklaus、Tiger Woods、Rory McIlroy についで Morikawa が4人目だ。去年7月に大学を卒業してすぐに PGA に参戦し、去年1勝、今年はすでに2勝していて、昨年6月にプロデビュー戦のカナディアンオープン終了時に1,039位だった世界ランクは、たった1年2カ月で5位へと急上昇した。

今トーナメント最終日の日曜日、首位から2打差でスタートした Morikawa は9ホールが終わって7選手が首位に並ぶ混戦の中、着実にスコアを伸ばして抜け出し、2位に2打差をつけて優勝した。圧巻だったのは16番ホール(294ヤード、パー4)で、ドライバーで打ったティーショットはグリーンに乗っただけでなく、ピンにどんどん近づいて2メートルちょっとで止まった。Morikawa はこれを沈めてイーグルを取り、その時点で2位以下に2打差をつけ、そのまま逃げ切った。

この前も書いたが、とても日本人的な顔立ちで、特に体が大きいわけではなさそうだが、とてもいいスイングをしている。今後すごい選手になりそうな雰囲気だ。Youtube に全米プロ最終日の Morikawa のプレーぶりが載っていたのでリンクしてみた。

   

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