バンクーバーのぶつくさ男        The Mumbling Man in Vancouver
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カテゴリー別 新着
<バンクーバー> 4,000ドルを詐取されそうになったご夫婦(2/2) (2020.09.25)
買物・外食・住宅 4,000ドルを詐取されそうになったご夫婦(1/2) (2020.09.24)
 気候・自然現象・環境 今季のフルーショット摂取には予約が必要かも? (2020.09.23)
人々 10月24日にBC州議会議員選挙 (2020.09.22)
野鳥・動物・自然 COVID-19:YVR が搭乗前の検査を近く開始 (2020.09.21)
交通・運輸 COVID-19:医療システムの違いでアメリカとの差 (2020.09.20)
その他 副大統領の元部下が花札男について”爆弾発言” (2020.09.19)
  North Shore への高速交通システムが5案に (2020.09.18)
BC州 州の医療制度を違憲と訴えた医師が敗訴 (2020.09.17)号外
カナダ 日本:インフル患者昨年の1,000分の1以下 (2020.09.16)号外
アメリカ・北米 自治体による使い捨てプラスチックの禁止が可能に (2020.09.15)
  COVID-19:ビタミンDが感染を抑えるかも (2020.09.14)
<日本> 新説:北米には3万年前から人類がいた (2020.09.13)
政治・経済・社会 Richmond:birth tourism 排除の動き (2020.09.12)
人々 旧着 (^^;)
その他 パンデミックで YVR がインフラプロジェクトを停止 (2020.09.11)
Starlink 計画が今年中にトライアルを開始 (2020.09.10)
<コンピュータ> EV用の高速充電ステーション網を拡充 (2020.09.09)
Windows Vancouver 島:主要道路の街灯がすべて LED に (2020.09.08)
インターネット Shaw が新しい無線モバイルサービスを開始 (2020.09.07)
ソフトウェア&Wサイト SkyTrain の Broadway 線が近く建設開始 (2020.09.06)
ハイテク一般 パンデミックでBC州の財政が赤字に転落 (2020.09.05)
  マスク着用が義務付けられている施設は? (2020.07.22)
<・> BC州知事 John Horgan がカナダで最高評価 (2020.08.03)号外
私・家族・友だち 「タッチタイピング普及委員会」の立ち上げ (2020.09.02)
健康・運動・食物 Burnaby Mt. ゴンドラ計画:市民の声を募集 (2020.09.01)
英語・日本語・他 SHAW の WiFi 電波2種類の使い分け (2020.08.31)号外
その他(世界、人類など) カナダ企業がウィルスを99.9%殺す衣服を開発 (2020.08.30)
カナダにだって正直者はいるよ・・・(^^;) (2020.08.29)号外
インターネット上で当ホームページ内の記述を検索するには:Google 検索で「pikapikavan ○○○」と打ち込んで検索する。たとえば、「pikapikavan スカイトレイン」と検索すれば、「スカイトレイン」という語句の入った当ホームページのトピックが(複数)検出される。pikapikavan は当ホームページの URL の一部。

花札男はアメリカ大統領の名前「ト・・プ」が花札みたいなものという意味。「ト・・プ」とすら呼びたくない私が、苦心して作った彼のニックネーム・・・(-_-;)。私は、アメリカの芸能・ビジネス関係で有名人だった彼を政界に進出する前から知っていたが、そのころから彼の人間性からして大嫌いだった。

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よく登場する地名バンクーバー市バーナビー市リッチモンド市BC(ブリティッシュコロンビア)州カナダセントラルパーク)は、各トピック最下部に地図リンクを張った。
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バンクーバー(都市圏)

買物・外食・住宅

$2.6ミリオンで売りに出た ”Hobbit House” (2020.07.01)
全くだめな水道業者 M社:BBB に苦情を・・・ (2020.06.02)
全くだめな大手水道業者 M 社(2/2) (2020.05.26)
全くだめな大手水道業者 M 社(1/2) (2020.05.25)

T&T が顧客にマスク着用を義務付け (2020.05.08)
便利サイト:どの店でどれほど待たされるか (2020.05.05)
Vancouver と Burnaby が家賃ランキング上位に (2020.02.27)
Vancouver 市:空家税によって賃貸住宅が増加 (2020.02.15)

Metrotown モールにまた日系の店が開店 (2020.01.29)
”住宅入手困難都市”世界ランキング第2位に (2020.01.26)
あまりにひどい Walmart のネット販売 (2020.01.21)
Metro Vancouver ほぼ全域で不動産評価額が下落 (2020.01.05)

◆ 気候・自然現象・環境


「バンクーバーは雨の賜物」 (2020.08.09)
Metro Vancouver:水資源確保に$1Bの投資 (2020.08.07)

過去40年で最も遅く夏がやってきた (2020.07.24)
大気中から CO2 を回収する企業 (2020.02.18)
プラスチックバッグはこれほど長持ちする (2020.02.06)
Vancouver市:食べ物店から発泡プラスチックが消えた (2020.01.02)

人々


COVID-19の後遺症で人生が狂った人 (2020.07.22)
Point Roberts へ大変な回り道”をした Delta 住民 (2020.07.14)
UBC の学生が人種差別に遭う (2020.06.15)

原住民もアジア系も区別できない”花札病患者” (2020.05.21)号外
Canada Line 訴訟:商店主らが控訴審で敗訴 (2020.05.19)
ある日系人にとって強制収容と重なるパンデミック (2020.05.11)
0 Avenue が別れ別れの家族の”再会の場所”に (2020.04.26)

COVIT-19:地元の若者が情報サイト立ち上げ (2020.03.09) 号外
East Van Cross 製作者が新作品を Burnaby に (2020.03.08)
2010年冬季オリンピックの暗い影 (2020.02.21)
West Vancouver にアジア系が少ない理由 (2020.02.01)

地元出身の Larry Walker が大リーグ殿堂入り (2020.01.23)
女性が1,500ドルを騙し取られた手口 (2020.01.22)
日本育ちのイラン系カナダ人が国境で・・・ (2020.01.09)
99才の中学卒業生:人生、遅すぎることはない (2020.01.01)

野鳥・動物・自然




交通・運輸


一部閉鎖されていた Granville 駅が全面再開 (2020.07.18)号外
Vancouver:通学路の 30km/h Max.を24/7適用 (2020.07.10)
電動スクーターの時代がやってくる (2020.07.07)号外
North Shore への交通システムに6つの案 (2020.03.10)

新しい Pattullo Bridge の建設が始まる (2020.02.12)
SkyTrain の UBC への延長で”歴史的合意” (2020.02.08)
Granville 橋の改築計画が前進 (2020.01.24)
”10ドルで買った空港”に100万人目の客 (2020.01.07)

その他


St. Paul's Hospital が約1ビリオンドルで売却 (2020.08.18)号外
Beirut の大爆発が Vancouverで起こったら (2020.08.10)
SFU に原住民の Gathering House 建設 (2020.06.28)

”Burnaby 産”の超音波装置が世界から注目 (2020.05.31)号外
遠隔地でもないのに劣悪なインターネット環境 (2020.05.16)
風邪やフルーの症状でもCOVID-19検査が可能 (2020.05.01)号外
COVID-19:ついにこのビルの改築にも影響が (2020.04.18)

COVID-19:抗体医薬の人体実験が7月から (2020.04.15)号外
COVID-19:Central Park にドライブスルー検査所 (2020.04.06)号外
North Vancouver 市が喫煙ルールを厳罰化 (2020.03.14)
Burnaby Hospital が大改築に向けて前進 (2022.02.29)

ブリティッシュコロンビア州

人々

COVID-19:BC州内の検査所リスト (2020.08.22)
まもなく第一波より大きい第二波が来るかも (2020.08.21)

BC州:感染経路調査で500人を臨時採用 (2020.08.14)
お役所から「あなたは死にました」と告げられた人 (2020.08.03)
床屋やジムに行くのはどれほどのリスクか? (2020.07.29)
パンデミック中のセックスの仕方 (2020.07.28)

COVID-19:感染者数は州民の1%以下 (2020.07.19)
BC州:”注意しながら”の州内旅行が可能に (2020.06.25)号外
John Horgan 州知事の支持率が急上昇 (2020.06.01)号外
Dr. Henry が「外に出よう」と呼びかけている (2020.05.04)

COVID-19:家族の誰かが感染したら (2020.04.03)
奏功してほしい ”Social Distancing” (2020.04.01)号外
COVID-19:”健康ルール”違反者には罰金や懲役も (2020.03.29)
新型コロナウィルス:親子4人家族の場合 (2020.03.21)

新型コロナウィルス:初の感染経路不明者 (2020.03.06)
新型コロナウィルス:BC州の検査数は全米より多い (2020.03.03)
”閉鎖”されることになった「住民ゼロの自治体」 (2020.02.04)
2019年の「911コールワースト10」 (2020.01.08)

その他

日系人関連史跡が州内ツアーの新たな目玉に (2020.08.15)
2040年までに新車をすべて電気自動車に (2020.08.08)号外
ICBC 手続きにオンライン予約システム (2020.08.02)

BC州:バーやナイトクラブにより厳しいルール (2020.07.25)
BC州:Services Card がオンライン化 (2020.07.21)
BC州:例年に比べて山火事が激減 (2020.07.02)号外
毎年更新の ICBC ステッカーの廃止を検討 (2020.06.27)

COVID-19:UVIC が家庭用検査技術を開発中 (2020.06.22)
BC州:近く旅行の制限が緩和されるかも (2020.06.21)
Kelowna ダウンタウンに UBC の新キャンパス計画 (2020.06.14)
BC州:長期介護施設でウィルス対策がうまくいったのは (2020.06.07)

廃油で走るバスの会社が路線拡張を計画 (2020.06.06)
月曜日(6月1日)から再開するビジネスは・・・ (2020.05.30)号外
COVID-19対策緩和で昨日から再開した業種 (2020.05.20)号外
ロングウィークエンド前に知っておくべきこと (2020.05.15)

BC州:緊急事態宣言を2週間延長 (2020.05.14)
BC州政府:新型コロナウィルス対策の緩和を開始 (2020.05.07)
COVID-19 :BC州と New Zealand の比較 (2020.04.29)
BC州:スピード違反用カメラ34台を新設 (2020.04.20)

BC州:ウィルス対策の効果が出てきた? (2020.04.14)
医者に電話で診療してもらうことが可能に (2020.04.09)号外
BC州:緊急事態宣言が意味するもの (2020.03.20)
新型コロナウィルス:新しい811コールセンター設置 (2020.03.12)

お金持ちに厳しいBC州2020年度予算(2/2) (2020.02.23)
お金持ちに厳しいBC州2020年度予算(1/2) (2020.02.22)
ICBC:契約更新のオンライン化を検討 (2020.02.20)
バンクーバー島に新たな観光スポット (2020.01.17)

バンクーバー島が「訪れるべき場所ベスト20」に (2020.02.14)
BC州が導入する ICBC「無過失自動車保険」とは (2020.02.11)
ICBC:ボディショップを仕事ぶりでランク付け (2019.10.31)
2020年の税金と料金はどう変わったか (2020.01.11)

カナダ

人々

9月1日から隔離なしで Hawaii に行ける (2020.08.05)
不治の病の人たちにマジックマッシュルームを (2020.07.23)
遺書をオンラインで作れる時代に (2020.07.15)
コンドミニアムで集団感染が発生 (2020.06.30)

いとも簡単にアメリカに行く方法・・・(^^;) (2020.06.19)
国境の通過制限を家族レベルで緩和 (2020.06.09)号外
国境を越えてはびこる”花札病”の人たち (2020.05.12)
Nova Scotia の連続殺人事件 (2020.04.23)

アジア系女性がつばを吐きかけられる (2020.04.12)
COVID-19:スマフォアプリが初期診断に役立ちそう (2020.04.10)
カナダ:ほとんどの外国人の入国を禁止 (2020.03.17)
プライバシー監視機関が AI 顔認証技術を検討 (2020.02.26)

Point Roberts をアメリカから買うって? (2020.02.07)
NFLチャンピオン Chiefs に異色のカナダ人選手 (2020.02.05)
自転車を盗まれた日本人旅行者を助けた Hinton の人たち (2020.01.30)
堪忍袋の緒が切れた?トルドー首相 (2020.01.15)

その他


COVID-19:感染リスクを知らせる新アプリ (2020.08.04)

カナダの Geoparks 2ヶ所が UNESCO 認定 (2020.07.20)
コンドミニアム保険の高騰が住民を直撃 (2020.06.24)
カナダ政府:7月にシニアに向けて特別給付金 (2020.06.08)号外
Canadian Tire の”笑っちゃう大看板”・・・(^^;) (2020.06.05)号外

カナダ:大気汚染が40%減少した都市も (2020.05.28)
COVID-19:カナダ初のワクチン臨床試験を承認 (2020.05.17)
カナダ政府:銃規制の強化を断行 (2020.05.02)
カナダ政府:銃規制の強化に言及 (2020.04.30)

COVID-19:カナダ政府が高速検査機器を承認 (2020.04.17)
ケベック州の町 ”Asbestos” (2020.03.23)
Yukon 州が通年”夏時間”を採用 (2020.03.07)
納税の季節:ネット詐欺に注意(2/2) (2020.03.02)

納税の季節:ネット詐欺に注意(1/2) (2020.03.01)
Telus:5Gに Huawei 採用 (2020.02.16)
新型肺炎:SARS の時よりも進化した医療体制 (2020.01.28)
カナダ西部がカナダから独立するって・・・(^^;)? (2020.01.18)
日本

政治・経済・社会・買い物

在外邦人にも10万円給付の話が浮上 (2020.06.12)
孫さんの「大量検査計画」が批判された理由 (2020.04.13)
東日本大震災:「『祭り』『博打』で思考停止」 (2020.03.11)


人々

元少年兵:残虐な人体実験が我々の日常だった (2020.08.16)

ヤクルト・スワローズ村上宗隆選手がすごい (2020.08.13)号外
人の感じ方ってのは実にさまざま・・・(-_-;) (2020.07.31)
COVID-19:検査しない日本に友人が怒り (2020.05.09)
日本で感染者数が増えなかった理由は”これ”か? (2020.04.08)号外

朝日新聞「新型コロナウイルス感染者数の推移」 (2020.03.31)
日本で感染者があまり増えないのは、なぜ? (2020.03.22)
この人が今年中に100歳だって~~~(^^;)? (2020.02.13)
日本の若者にまで「花札男の影響」 (2020.01.20)

その他


COVID-19:長崎大学が独特の技術でワクチン開発 (2020.07.03)
900年前のヨーロッパの大飢饉、浅間山が原因? (2019.05.27)
日本没落の前兆?:PCR検査で”大差”をつける韓国 (2020.05.06)号外
日本:医療崩壊がすでに始まっている (2020.04.19)

COVID-19: 日本で高速・高精度の検査システム (2020.03.30)
”これ”が感染者が増えない理由かも、ただし・・・ (2020.03.27)
新型コロナウィルス:日本製の薬が治療薬に? (2020.03.18) 号外
現存する世界最古の企業はどこに? (2020.03.04)


アメリカ&北米


花札男の集会に参加していた殺人犯の少年 (2020.08.28)
ワシントン州が Point Roberts 住民の”救助”を依頼 (2020.08.27)

アメリカ:程度の悪い役人ばかり (2020.08.24)号外
花札男がカナダとの国境にも「壁」を作り始めた? (2020.08.23)
満タンで1,600 km 走る燃料電池車(2/2) (2020.08.20)
満タンで1,600 km 走る燃料電池車(1/2) (2020.08.19)

日系人ゴルファー Collin Morikawa 全米プロ優勝 (2020.08.11)
花札男集会に参加の著名実業家が感染死 (2020.08.01)
花札男の姪:「彼には能力がない」(2/2) (2020.07.27)
花札男の姪:「彼には能力がない」(1/2) (2020.07.26)

PGA ツアーで日系人ゴルファーが頭角 (2020.07.13)
民主党の副大統領候補に名前が上がる T. Duckworth (2020.07.08)号外
往年の映画スター、J. Wayne は Racist だった (2020.07.06)
戦時中に日系人を擁護したコロラド州知事 R. Carr (2020.07.04)

花札男:親族からも暴露本が出版されそう (2020.06.29)
健康保険高騰でカナダに移住したいアメリカ人たち (2020.06.26)
この”4つ足ロボット”を買う・・・(^^;) (2020.06.20)
前大統領補佐官が花札男をコテンパに (2020.06.18)

またしても花札男の”人間失格発言” (2020.06.11)
米 CBS News の日系人レポーター A. Yamaguchi (2020.06.10)
アメリカの前国防長官が花札男を痛烈批判 (2020.06.04)
警官が膝を人の首に押し付けて殺す手口 (2020.05.29)

花札男:またしても「僕ちゃん、や~めた」 (2020.05.24)
COVID-19:花札男が「消毒液注射で治療できない?」 (2020.04.26)
ヨーロッパの惨状から学べなかったアメリカ (2020.04.24)
「共産主義が好きなら中国へ行け!」 (2020.04.21)

スピード違反車を捕まえたら、なんと・・・(^^;) (2020.04.11)
COVID-19:3M 社がカナダへのマスク輸出を継続 (2020.03.07)
花札男がカナダへのマスク輸出を止めうとしたが (2020.04.05)
COVID-19 で評価を上げる州知事たちと大統領 (2020.04.02)号外

花札男が「中国ウイルス」表現使うのやめた? (2020.03.26)
国境閉鎖でアメリカ領 Point Roberts が孤立 (2020.03.25)
新型コロナウィルスから回復した人のアドバイス (2020.03.13)
Consumer Reports が選んだ今年の優良新車 (2020.03.05)

アメリカも新型コロナウィルスの”火元”だったかも (2020.02.19)
アメリカにもこんな正直な人が・・・(^^) (2020.01.27)
シッチャカメッチャカの花札男 (2020.01.14)
花札男:”イランとの開戦”は大統領再選のため? (2020.01.06)


コンピュータ・ハイテク・メカ
(参考ページ:コンピュータのすすめ


Windows

コンピュータの文字を大きくする (2020.07.30)
全画面表示を元に戻すにはF11を使う (2022.02.28)

インターネット

Shaw のルーターに有線接続する場合に注意! (2020.08.25)
WiFi 電波がいつの間にか「オープン」に (2020.01.25)
ランサムウェア攻撃に遭ったらどうすべきか (2020.01.04)

ソフトウェア&ウェブサイト

会議アプリ Skype Meet Now を使ってみた (2020.06.16)
COVID-19 の時代に重宝な Skype (2020.05.13)

ハイテク&メカ一般


ノートパソコンのマウスを捨てよう! (2020.07.12)
プロバイダーの価格設定と契約方法にメス (2020.02.03)

健康・医療・スポーツ・食生活

笑わない人ほど要介護リスクが高い (2020.08.26)
Skype が難聴の人を認知症から救う? (2020.08.17)
認知症の”回避可能な”12のリスク要因 (2020.08.12)

COVID-19:犬が感染の有無を嗅ぎ分ける? (2020.08.06)
BCGは新型コロナの感染率&死亡率を下げるか (2020.07.17)
COVID-19:接触感染の可能性は小さいかも (2020.07.16)
足がつった時にはどうする? (2020.07.09)号外

COVID-19:仕切り板が顔より低いと効果小 (2020.06.17)
COVID-19:どのようにウィルスが拡散したか (2020.05.22)
100年前のスペイン風邪はもっとひどかった? (2020.04.27)
新型コロナウィルス:室内で微粒子が20分も漂う (2020.04.04)号外

COVID-19:昨秋、イタリアで似たような病気が (2020.03.28)
新型コロナウィルス:喫煙は重症化の一因 (2020.03.24)
新型コロナウィルスへのアドバイス (2020.02.25) ←削除済み
「耳のそうじは本当に必要なの?」 (2020.02.24)

各種がんに一度に効く(?)医療技術 (2020.02.09)
アルコールに発がん性 (2020.01.19)
”培養肉”が食生活を変える?(2/2) (2020.01.13)
”培養肉”が食生活を変える?(1/2) (2020.01.12)

英語・日本語・言語一般
(参考ページ:英語失敗談 英語表現のコツ


日本語:表音文字と表意文字が混在する稀な言語(2/2) (2020.03.16)
日本語:表音文字と表意文字が混在する稀な言語(1/2) (2020.03.15)

私、家族、友達

風変わりな”おっさん”、警戒心強すぎ? (2020.06.23)

”超スロー”ジョギングでうまくいった・・・(^^;) (2020.06.03)
バスルームの電気がつかない・・・(^^;) (2020.05.23)
自分で刈れる電動バリカンを買った・・・(^^;) (2020.05.18)
ミルクがだいぶ飲めるようになった (2020.05.10)
ドジな泥棒 (2020.05.03)

百均で買った温湿度計が使えそう・・・(^^;) (2020.04.28)号外
血圧の測り方を工夫をしてみた (2020.03.22)号外
Washer/Dryer を買ったはいいが・・・ (2020.01.16)
効果絶大の耳栓 (2020.01.03)

その他(世界、人類、科学、宗教など)

マツタケが絶滅危惧種に (2020.07.11)

なぜか地球の磁場が弱くなっている、科学者にも不明 (2020.07.05)
パンデミックで地球全体の空気が清浄に (2020.06.13)
COVID-19:早かった New Zealand の対応 (2020.04.16)号外
ロシア:2036年まで「プーチン大統領」 (2020.03.19)

交通渋滞のひどい都市・世界ランキング (2020.02.10)
武漢市からカナダ人を飛行機で救出できない理由 (2020.02.02)
2010年代の地球の気温は過去最高 (2020.01.17)
オーストラリア火災の凄さ (2020.01.10)






















4,000ドルを詐取されそうになったご夫婦(2/2) (2020.09.25)
(「4,000ドルを詐取されそうになったご夫婦(1/2)」から続く)

二人はカードを買わなかったのが本当にラッキーだった。なお、今回の場合、”犯人”はブラウザを Google Chrome に代えさせた時点でマルウェアを送り込んできたと思われる。そして、マルウェアを使って、個人情報を盗んだりオンラインバンキングで口座の操作をしたりしたのだろう。というのは、こうした詐欺には Google Chrome と Internet Explorer がよく使われるという情報があるからだ。こちらのサイト(2020.07.20付け)が、最近、横行しているネット詐欺の手口を次のように説明している。

① 画面上に次のようなメッセージを送り込んでくる。
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  あなたは古いバージョンの Google Chrome (あるいは Internet Explorer) を使っています。

② その上で、ブラウザのアップデートボタンをクリックさせ、”ニセブラウザ”をインストールさせる。
③ ”ニセブラウザ”にマルウェアを送り込み、それを使って個人情報を盗んだりインターネットバンキングを操作したりして、コンピュータを"乗っ取って”しまう。

冷静になって考えれば、Google Chrome も Internet Explorer もアップデートは自動的に行われているから、こうしたメッセージが来ること自体ありえない。ともかく、いつかも書いたように*、ネット詐欺が非常に多くなっているから気をつけねば、とつくづく思う。

* ここでリンクしたトピックでは「他人の電話番号をかたる phone spoofing(電話でのなりすまし)」についても書いた。悪者たちから電話が来た時に、その電話番号を調べてみると警察署やお役所の電話番号だったりする。ところが、それは phone spoofing でそれらの機関になりすましているだけなので、電話番号だけで相手を信用してはならない。実際にそこに電話して、該当する人物がいるかどうか確認しなければならないのだ。もちろん、そこに至るまでに、「怪しい」と判断して電話を切ってしまうのが懸命だが・・・。

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4,000ドルを詐取されそうになったご夫婦(1/2) (2020.09.24)
最近、人づてに聞いた話だが、Greater Vancouver 在住のあるご夫婦がネット詐欺に遭遇して、あやうく4,000ドルを銀行口座から詐取されそうになった。幸いにも被害は発生しなかったが、「みなさんも注意して」と呼びかけている。以下、本人たちが語る事の顛末だ。

*****

まず電話が来て、アメリカで2,500ドルの買い物をしたかと聞かれた。そして、お金を返すからコンピュータ上のブラウザを Microsoft Edge から Google Chrome に代えてと言われ、そのとおりにした。そこから延々2時間余り、Google Play Cards 4,000ドル分を買えと云われて外へ出た後も延々携帯で追いかけられ、私達に考えたり他に相談する余裕を与えてくれなかった。

どうもおかしいと思ったが、相手がこちらのパスワードを知っていたこともあって信用し、結局、相手の云う通りに動いてしまった。相手の指示に従って Shoppers Drug Mart でカード2,000ドル分を買う時に店員に怪しまれ、「これは誰かに頼まれたのでしょう。ヘルプするから訳を話して」と云われた。しかし、電話の相手からは「他人に話すな」と云われていたので、結局、カードを買わずにそのまま店を出た。

車に戻って電話の相手と話すと、今度は Seven Eleven へ行ってカードを買えと云われた。いったんは Seven Eleven に行こうとしたが、直ぐ側に取引している銀行があったので、電話の相手に「まず銀行へ行って相談するから」と伝えた。それでも相手は30分以上も粘って Seven Eleven に行くことを強要したが、それを振り切って銀行へ行った。しかし、銀行では私達の説明が上手く伝わらず(結局、私達も何が起こっているのか理解できていなかった)、口座を調べても何も変わっていないと云われた。その後、家へ戻りオンラインバンキングでチェックすると、口座から4,000ドルが引かれていて私たちは青くなった。

翌日、銀行へ行って相談したら、幸いなことに「たぶん、4,000ドルは戻ってきますよ」と言われて、ひとまず安心した。さらに数日経過してから4,000ドルが戻っていることを確認した。結局、Shoppers Drug Mart の店員が2,000ドル分の Google Play Cards を売ってくれなかったのが良かったようだ。あの時にカードを買っていたら、その分は詐取されてしまっただろうから・・・。

*****

二人はカードを買わなかったのが本当にラッキーだった。なお、今回の場合、”犯人”はブラウザを・・・。

(「4,000ドルを詐取されそうになったご夫婦(1/2)」に続く)

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今季のフルーショット摂取には予約が必要かも? (2020.09.23)
B.C. Pharmacy Association によると、今シーズンは新型コロナウィルス・パンデミックのために、BC州民がフルーショット(インフルエンザワクチン)の摂取をしてもらう方法が異なってくる。同 Association は、多くの薬局が顧客に、ふらっと立ち寄るのではなく、あらかじめ電話などで摂取の申込みをしておくことを求めるだろうと説明する。接種を受ける人は、新型コロナウィルスの症状の有無を調べられてから、公的資金で行われるフルーショットの摂取に適格かどうかについて質問を受ける。

パンデミックの中で呼吸器疾患について人々の認識が高まることで、薬剤師らは今シーズン、フルーショットを受ける人の数が増えることを予想している。2才から17才までの子供たちは鼻孔用スプレーでワクチンを摂取することができる。65才以上の人たちは今年も、高用量ワクチンを摂取できる。BC州は、当初の計画よりも約50万本多い約200万本のフルーショットを購入した。いつからフルーショットが摂取できるかは明らかにされていない。

う~ん、予約が必要となるとちょっと面倒だね。でも、今シーズンは新型コロナウィルスとのダブルパンチを被ったらかなわないから、きちんと摂取しておいたほうがいいだろうね。私は昨シーズン初めてフルーショットを摂取したが、1月もだいぶ過ぎてからだったので、「今ごろ来ても(あまり意味ない)・・・」みたいなことを言われてしまった・・・(^^;)。今年はそんなことがないように早めにやってもらおうと思っている。

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10月24日にBC州議会議員選挙 (2020.09.22)
数週間にわたって噂されていたが、ついに NDP 政権の BC州知事 John Horgan が、議会を解散して来月24日に州議会議員選挙を行うことを発表した。Horgan は、パンデミックの最中に議会の解散と総選挙を行うことが論議を呼んでいたことを認めながら、「この決定を下すことにはとても苦心し、簡単な決断ではなかった」と述べた。しかし、同時に、新型コロナウィルス・パンデミックが少なくとも来年まで続くと予想される今、総選挙を行うことは、不安定な状況を避けるためにも理にかなっていると語った。

現在、州議会では NDP が41議席、野党の Liberal Party が同数の41議席、Green Party が2議席を確保していて、NDP と Green Party が連立政権を形成している。NDP は2017年の州議会議員選挙では Liberal Party よりも1議席少なかったが、2議席を獲得した Green Party と連携して与党を形成することができた。議会解散がなければ、次の選挙は2021年10月に予定されていた。8月初めに伝えられた Angus Reid の世論調査で、Horgan への州民からの支持率は69%で、カナダの州知事として最高の支持率を獲得していた。なお、NDP 政権内ではこの7日間で6人の閣僚が次の選挙に出馬しないことを表明していた。

う~ん、John Horgan がついに決断したね。州知事としてカナダ一の評価を得ている今が最高のチャンスだろうからね。私は前も書いたように、地域的不公平のシンボルだった有料橋 Port Mann Bridge を無料化したあたりから、Horgan を支持してきた。昔ずっこけた NDP* とはだいぶ違う感じだ・・・(^^;)。

* 1996~1999年に州知事を務めた Glen Clark がお粗末だった。その前後で州知事になった同じく NDP の Mike HarcourtUjjal Dosanjh は良かったのだが・・・(-_-;)。特に、Dosanjh にはもっと頑張ってもらいたかったが、支持を失った Clark 政権の後だったのが不運で州知事としては短命に終わった。彼は、その後、Liberal Party of Canada 党員としてカナダ中央政界に進出し、閣僚入りするなど活躍して同党の党首候補にも名前が上がったが、インド生まれの彼がフランス語を得意としなかったことから、それはならなかった。

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COVID-19:YVR が搭乗前の検査を近く開始 (2020.09.21)
Vancouver 国際空港(YVR)から国内線で WestJet の飛行機で飛び立つ旅行者は、近い内に、希望すれば搭乗前に新型コロナウィルス検査を受けられるようになる。WestJet と YVR によるこのパイロット・プロジェクトは、具体的な日にちは示されなかったものの、数週間の内に開始される予定だと YVR プレジデントの Tamara Vroorman は述べた。

すでにYVR から出発する旅行者は体温チェックが行われている他、飛行中はマスク着用が義務付けられている。希望者への検査は、旅行者にさらなる保護策を講じることになり、公衆衛生担当者へのデータ提供に貢献することになる。空港では現在、結果を早く出せる検査方法を検討しているところで、もちろん検査を受けた旅行者が搭乗する前に結果が出る方法が好ましいと、Vroorman は言う。IATA(国際航空運送協会)の CEO、Alexandre de Juniac はこの動きを歓迎する。

BC州政府健康オフィサー Dr. Bonnie Henry は先に、YVR で離着陸する旅客機には新型コロナウィルス感染者が乗っている可能性があるのだから、飛行機会社は彼らの接触履歴について情報をもっと政府に提供する必要があると述べていた。また、州政府運輸大臣の Claire Trevena は、政府機関が旅行会社からデータを受け取ると、重要な接触履歴が欠けていることがよくあると話す。先月、彼女はカナダ政府の運輸大臣 Marc Garneau に連絡して、そうした状況を改善するよう要望していた。

う~ん、搭乗前に検査してもらえるのはいいことだね。空の旅がより安全になってくる。それにしても、新型コロナウィルス検査はまだかなり時間がかかっていると聞くが、検査してから搭乗までの間に結果が出るんだろうか。また、もし結果が陽性だったら搭乗できないとか、そんなことになるのだろうか。そのへんが気になるね。

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COVID-19:医療システムの違いでアメリカとの差 (2020.09.20)
なぜ、カナダはアメリカよりも新型コロナウィルスの感染拡大を抑えるのがうまくいっているのか。BC州の健康担当者たちは、それについて「非常に重要な」要因はカナダのユニバーサルヘルスケアシステムにあると話す。カナダの優位性はどこにあるのかと聞かれて、健康オフィサー Dr. Bonnie Henry は「人々は検査を受けるためにお金を払う必要がない」と述べた。「カナダの人々は病気になった時に医療ケアを受けられないという心配をしなくていい」。

州政府健康大臣の Adrian Dix も Henry の発言に同意し、パンデミックとの戦いでカナダがうまく行っているのは公衆医療システムが医療制度の中心にあるからだとする。カナダ全体としても州単位でも、公衆医療システムの構造によって、医療関係担当者たちが協力しあってパンデミックへの対応を一元化することを容易にする、と Dix は言う。

Henry は、パンデミックの初期の頃、彼女を含めてカナダ全国からの健康オフィサーたちが定期的に会合を持って、どう対応していくかについて話し合った。もっとも、各州はそれぞれの状況によって異なる対応をしたが・・・。Henry はまた、カナダがうまく行っていることは、州内およびカナダ全体で検査の「信じられないほど優秀な専門家たち」に負うとした。「カナダの National Microbiology Laboratory と私たちの公衆医療検査所ネットワークが検査を開発することができ、私たちはそれを広く活用した」と彼女は言う。

う~ん、新型コロナウィルスでも、やっぱり国民皆保険制度が物を言ってるんだね・・・もっとも、最近は”第二波”がやってきているのか、ちょっとオタオタしているけどね。ともかく、BCIT 卒業生の COVID-19 情報サイトのデータを使ってカナダとアメリカの比較をしてみても、カナダはアメリカよりはかなりよくやっているのは間違いない。まあ、国境の南では「消毒液を注射する?」なんていうお粗末な国家元首がいるんだから、うまくいくはずはないけどね。

<カナダとアメリカの比較 2020.09.20 現在>
           カナダ        アメリカ        アメリカ÷カナダ    
人口          3,759万人      3億2,783万人      11.5 倍
総感染者数       143,601人      6,983,478人        49倍
死者数          9,217人        203,966人        22倍


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副大統領の元部下が花札男について”爆弾発言” (2020.09.19)
アメリカの花札男大統領については、次から次へと”暴露ニュース”が出てきて追いかけるのが大変だが、今度は極め付きと思える暴露ニュースが伝わった。7月末まで Pence 副大統領のもとで主任補佐官だった Olivia Troye は、White House の新型コロナウィルスタスクフォースでは、副大統領と彼のスタッフへの国内安全保障アドバイザーを務めた。彼女は先日、2分間の動画の中で花札男について次のように語った。

「花札男は(新型コロナウィルスから)アメリカ国民を守ることに失敗した。というのは、彼が心配していたのは彼自身のことと11月に再選されることだけだったからだ。」
「2月半ばにさしかかる頃、私たちは、新型コロナウィルスが ”もし”ではなくて”いつ” 大きなパンデミックになるのかという問題であることを知っていた。しかし、大統領はそんなことを聞きたくなかった。なぜなら、彼の最大の関心事は、今年が大統領選の年であること、そして、彼が”自分の成功の実績”と考えることにパンデミックがどのような影響を与えるか、ということだったからだ。」

また、彼女によると、ある新型コロナウィルスタスクフォース会議で、花札男は次のように言った。
「ひょっとすると、この新型コロナウィルスはいいことかもしれない。・・・私は人と握手をするのが好きでない。私は "these disgusting people"(これらのむかつく人たち)*と握手する必要なんかない。」

Troye が副大統領のもとで働いていたことを考えると、彼女の批判はきわめて痛烈だ。なお、Troye は動画の中で民主党の大統領候補 Joe Biden への支持を表明している。

Troye の動画は、大統領選で花札男を落選させようとする共和党内の Republican Voters Against Trump が発表したもの。Troye 自身も、花札男に反発して”世直し”を目指す共和党員のグループ REPAIR(Republican Political Alliance for Integrity and Reform)に加わった。反花札男の人たちは2016年の大統領選開始前キャンペーンのころからすでに存在していたが、今では大統領選に向けて反花札男キャンペーンを激化させる共和党員グループは Lincoln Project グループなどいくつもある。その中には Joe Biden への支持を明らかにしているグループもある。

う~ん、ここまで共和党員が花札男を見限っているのだから、11月にはますます Joe Biden が有利だね。もし万一、これでも花札男が再選されるようなことがあったら、もうアメリカ国民は”完全に狂っていて”救いようがないと思えてくる・・・(-_-;)。


* 他のニュースによると、Troye は "these disgusting people" について「花札男を信じてマスクもせずに集会に集まってくる支持者たち、花札男が気にかけているはずの人々のことだろう」と述べたようだ。

ニュースソース> これを伝える CNN の動画ニュースの中で、Troye が話している動画そのものが見られる。また、いくつかの写真の中で、彼女が副大統領のスタッフとして働く姿が写っている。

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North Shore への高速交通システムが5案に (2020.09.18)
BC州政府運輸省によると、North ShoreBurrard 入江地図)の南にある Vancouver、Burnaby、その他の地域に接続する大容量高速交通システムを検討する調査によって、技術的に可能なオプションが6案から5案に絞り込まれた。運輸省が BIRT(Burrard Inlet Rapid Transit)調査の第2段階で、Burrard 入江両岸にある現存の交通インフラに接続するオプションとして発表したのは、橋あるいはトンネルを使った以下の5ルートだ(参考図)。

Tunnel crossing from downtown Vancouver to Lonsdale via First Narrows
Tunnel crossing from downtown Vancouver to Lonsdale via Brockton Point
Tunnel crossing from downtown Vancouver to West Vancouver via Lonsdale
Bridge crossing from downtown Vancouver to Lonsdale via Second Narrows
Bridge crosssing from Burnaby to Lonsdale via Second Narrows

州政府によると、TransLink は、利用者の需要に合わせてどのオプションが現存の交通システムと最良にマッチするかを分析する段階に入っている。この調査は、州政府、Vancouver市、North Shore の各自治体によって資金提供されている。

う~ん、いよいよ North Shore への高速交通システムが実現に向けて動き出すね。ラッシュアワーになると Lion's Gate Bridge は昔から大混雑していたが、最近は Ironworkers Memorial Second Narrows Crossing*(通称 Second Narrow Bridge とも)もそれに負けないくらい混雑しているからね。私の考えだと、②とか③あたりがいいかなと思うけど、どうだろう・・・(^^;)。それにしても、Burrard 入江の海底にトンネルを掘るなんてすごいことになるね。このへんはフィヨルド地形だから、水深も深いだろうしね(上でリンクした Wikipedia によると、最深部は66メートルだそうだ)。


* いつも思うんだけれど、なんでこんな長ったらしい”正式名”にしたんだろうね。これじゃあ長すぎて誰も覚えられない。”Memorial Bridge”で十分だったと思うけど・・・(-_-;)。

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州の医療制度を違憲と訴えた医師が敗訴 (2020.09.17)
号外:最近、アメリカのニュースの中で「QAnon」という言葉がよく出てくる(参考写真)。それは、数年前に何者かが 4chan に投稿した文章から始まった一部保守派の陰謀論で、これを信じる人たちは「小児性愛者や人食い人種、陰の政府、民主党の重鎮らは国民を取り込もうと画策し、主流メディアがその凶悪な計画を全て隠している──こうした世界を救えるのは”花札男”ただ1人」と主張しているらしい。なんとも漫画チックだが、これを信じるアメリカ人がけっこういて、笑い事では済まされないようだ。>

BC州最高裁判所が長い判決文の中で、「患者は金を払ってより早い治療と検査を受けることが可能であるべきだ」として州の医療制度の違憲性を訴えた医師に、敗訴を言い渡した。判決は、10年以上にわたる法廷闘争の後で下されたが、また終わったわけではなさそうだ。この裁判はカナダ最高裁判所に持ち越されると見られる。

この法廷闘争は、Cambie Surgeries Corp. のプレジデント兼 CEO の Dr. Brian Dayによって開始された。彼は1996年に合法的に医療クリニックを開所したが、2003年以降、州の法律 Medicare Protection Act に違反した経営を行うようになった。Dr. Day は2009年に、 同法の数セクションについて州を相手取って訴訟を起こした。それらのセクションでは、医師が患者と彼らの保険会社に請求して私営クリニックから収入を得る一方で、公共医療システムで行う医療サービスの費用を州政府に請求することを禁じている。

裁判は2016年にBC州最高裁に持ち越された。Dr. Day のロイヤーは、「医療ケアシステムの中で長期に待たされることは患者に肉体的かつ精神的な健康に害を生じ、人々は公共医療システムの中であまりに長期間待つことを余儀なくされる場合は、金を払ってより早い治療を受ける権利がある」と主張した。一方で、この裁判に反対の立場にある人たちは、Dr. Day が勝訴したら、たくさんの保険会社があるアメリカのような医療ケアシステムになってしまうと主張し、カナダの医療ケアを脅かすものだとしていた。

う~ん、私は、いろいろ歪みが出てきていると感じるカナダ(BC州)の医療システムに抗議の声をあげたこの裁判に高い関心があったが、また原告側が負けたね。ともかく、アメリカの医療システムのようになっては困るし、州の法律のことはよくわからないけど、病院での待ち時間はひどすぎるよね。いつだったか、友だちが腰痛になって救急車で病院に運ばれたら、診てもらうまで廊下で7~8時間も待たされたことがあった。あれから何年も経っているから現状は詳しく知らないが、今でも病院で待たされる話はよく聞く。


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日本:インフル患者昨年の1,000分の1以下 (2020.09.16)
<号外:昨日、いつものように、トップページから BCIT の卒業生が作ったサイト「COVID-19 (Coronavirus) Updates: Canada」に入ったら、アメリカの死者数がついに20万人を超えていた。新規感染者数は多少減ってきているようだが、まだまだ死者数は衰えず、最近では一日あたり約700人が死亡している。「自分で何をやっているか分かっていない人間、それが花札男」。>

新型コロナウィルス対策で、人々がマスクを使用したり手洗いを徹底したりしている結果、今のところ日本ではインフルエンザ感染者が激減しているとのニュースがあった。以下、そのニュースを転載してみた。

インフルエンザの患者数が昨年の同時期に比べて1,000分の1以下という低い水準になっている。厚生労働省が公表した今季初の患者数のまとめによると、全国約5,000か所の医療機関からの報告数が6日までの1週間で3人にとどまった。新型コロナウイルス対策で手指消毒やマスク着用の徹底など、国民の衛生意識の高まりが影響しているとみられる。

厚労省によると、8月31日~9月6日の1週間に岐阜、大阪、沖縄で1人ずつ報告があった。昨年の同時期は、沖縄で大流行が起こっていたこともあり、3,813人だった。例年も9月初旬に数百人の患者が報告される傾向があり、今季は異例の少なさだ。インフルエンザは通常、1月から2月にかけてピークを迎える。厚労省の担当者は「新型コロナの予防のために実践している対策はインフルエンザにも効果がある。引き続き予防の取り組みを徹底してほしい」と呼びかけている。

う~ん、3,813人からたった3人とはものすごいね。新型コロナウィルスの”おかげで”・・・「おかげで」とは変だけど(^^;)・・・思わぬ”ご褒美”があったような感じだね。なお、インフルエンザ感染者が激減したのは日本だけではないらしい。それについては近日中に書く予定。


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自治体による使い捨てプラスチックの禁止が可能に (2020.09.15)
BC州政府は、いくつかの自治体に対して使い捨てプラスチック製品の禁止を承認した他、州全域の自治体にプラスチック製品の非合法化により大きな権限を与える計画だ。使い捨てプラスチック製品を禁じる自治体条例が可決されて、禁止策を実行することに承認が与えられた自治体は、Victoria、Richmond、Tofino、Saanich、それに Ucluelet だ。

州政府環境大臣の George Heyman は、州政府は自治体が州政府の承認を必要とせずに禁止策を実行できるように、Community Charter(コミュニティ憲章?)を変えていくことも検討していると述べた。これが行われたら、 プラスチック圧力団体による法的異議申し立てから自治体条例が免責される。これまでは、たとえば、Victoria が設けたプラスチックバッグ禁止令は、Canadian Plastic Bag Association が「その禁止令は州政府の承認を得ていない」と訴えた結果、BC州裁判所に置いて無効とされた。Heyman は、今回の変更によって、自治体は買い物袋、ストロー、発泡プラスチック製テークアウト容器などの使い捨て製品を禁止することが可能となると話す。

今回の発表は、BC州政府の Plastic Action Planで州全域から州民の声を聞いたあとで行われた。同プランでは州民35,000人から応答があり、大多数の人たちが使い捨て製品を禁止して、それらが海や海岸、あるいは埋立地に行かないようにすることを歓迎したと Heyman は言う。州政府はまた、州全域でストローのような製品を全面的に禁止することを可能にする法的枠組みを作っていくとしている。州政府は、リサイクル可能なプラスチック製のフォーク、ナイフ、かき混ぜ棒などの製品について、2023年までにリサイクルプログラムを拡大することを検討するとしている。州政府環境省はまた、すべての飲料容器に最低10セントのデポジットを導入しているほか、初めての試みとして、ミルクと代替ミルクの容器をデポジット&返金システムに加えることを予定している。

う~ん、使い捨てプラスチック製品については次第に厳しくなっていくね。私は、プラスチックごみが環境汚染の大元凶のひとつになっている事を考えたら、こうした動きはとてもいいことだと思う。そもそも、高度成長期に環境問題をまったく考えず「使い捨てナントカ」をどんどん作り始めたのが間違いだったよね。プラスチックバッグ一枚をとってみても、使おうと思えば何十回も買い物に使えるのに、「一回使ったら捨てろ」というのだからね。現に私は、この一年近くプラスチックバッグ4枚をノートパソコンバッグに入れて持ち歩き、小売店でくれるプラスチックバッグをほとんどもらったことがない。プラスチックバッグにはそれほど使用価値があるのだ。

ところで、プラスチック製のバッグやストローなどは、環境を汚染する物質の中では大した量ではないという意見があるが、それはあくまでも”重さ”で比較しているからであって、環境汚染に関してはあたっていない話だと思う。たとえば、プラスチック1トンの塊が海に沈んでいるのと、プラスチック1トンで作ったプラスチックバッグが海底を覆っているのとでは、環境の汚染度はプラスチックバッグのほうがはるかにひどいだろうからね。


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COVID-19:ビタミンDが感染を抑えるかも (2020.09.14)
ある研究によると、ビタミンDの不足と新型コロナウィルスへの感染には相関関係があるかもしれない。JAMA(Journal of the American Medical Association)が発表した研究では、489人が調査対象となった。彼らは3月3日から4月10日までの間に新型コロナウィルス検査を受け、一年前までさかのぼってビタミンDの不足があるかどうかの検査を受けた。その結果、ビタミンDが不足している人の19%が新型コロナウィルス検査で陽性を示したのに対し、ビタミンDが十分な人たちの陽性率は12%だった。

研究者たちは、彼らの研究にはいくつかの制約があると注記していて、それは、ビタミンDが不足している人たちは通常、高齢、肥満、それに糖尿病など、新型コロナウィルスに関係する他のリスク要因を持っていることなどだ。それでもなお、これらの要因の多くのための分析制御と、適切なビタミンDレベルが新型コロナウィルスを防ぐかもしれないという考え方は、無作為に行った臨床試験のメタ分析によって裏付けられている、と研究者らは言う。

ビタミンDと他の呼吸器疾患の関係はよく知られている。WHO によると、ビタミンDの不足は肺炎、結核、細気管支炎に結び付けられる。5月には Edmonton の研究者たちが、新型コロナウィルス患者の血流にビタミンDを大量に増やすことでどれほどの効果が発生するかを見極める研究の準備をしている、と報じられた。New Orleans での研究では、最も重症な新型コロナウィルス患者の100%がビタミンDが欠乏しているとした。また、アイルランドの研究者たちは、フィンランドやノルウェーなどのように、食物にビタミンDが多く入っていたりビタミンDサプリメントの摂取をすすめられたりする国々では、新型コロナウィルスでの死亡と感染が少ないと発表した。

う~ん、ビタミンDが感染を抑えるとしたらそれがたくさん入っている食物を食べなくちゃね・・・(^^;)。調べてみたら、メカジキ、特定のきのこ類、たらの肝油、ヨーグルト、牛乳、サーモンなどにビタミンDが多く含まれているらしい。なお、このトピックに関してはこちらの情報も参考になる。


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新説:北米には3万年前から人類がいた (2020.09.13)
以前*、私はドキュメンタリー番組が好きでよく見たが、その中で「いつどうやって北米大陸に人類がやってきたか」というテーマについてのものがいくつかあった。当時、人類は13,000年くらい前に、地続きだったベーリング海峡を渡ってシベリアからアラスカに到達し、さらに巨大氷床の割れ目を通って南下して南米大陸にまで広がったのが最初、と言われていた。ところが近年、もっと古い時代を示す事物がいくつも発見されて、その説がちょっと怪しくなってきた。最近もそれに関係するニュースがあった。

ある研究で、Mexico 中央部の洞窟で発見された道具が、少なくとも30,000年前に人類がいたことを示す有力な証拠だと、Autonomous University of Zacatecas の科学者たちが発表した。1,900個の石器を含む人工物によって、標高が高い Chiquihuite 洞窟におよそ20,000年にわたって人類がいたことが分かったと、Nature 誌で発表されたのだ。科学者たちは、放射性炭素年代測定法などを使って33,000年から31,000年前までの古いサンプルの時代区分を突き止めた。

もう一つの研究では、University of Oxford の Radiocarbon Accelerator Unit の研究者たちが、発光を基礎にした技術を使った放射性炭素で、北米の42ヶ所からのサンプルの年代を特定した。その結果、彼らは27,000年から19,000年前まで続いた「最終氷期極大期の前、間、直後に」人類が広く分布していたことを証明した。

いつどのようにしてホモサピエンスが、人類が行き渡った最後の大きな陸塊である南北アメリカ大陸にやってきたのかは、専門家の間で激しく論争されていて、今回の新しい発見もおそらく議論の対象となるだろう。「だれかが新たに16,000年以上古い場所を見つけるといつでも論争が起こり、最初の反応は否定もしくは受け入れ拒否だ」と、2012年にその洞窟を初めて発掘したものの2017年までは最古の事物を発見しなかった Ardelean は話す。

う~ん、なんだか面白くなってきたね。南北アメリカ大陸には今まで考えられていたよりも以前から人類がいたかもしれないのだからね。ひょっとすると「シベリア→アラスカ」以外のルートで、南北アメリカ大陸に人類がやってきた可能性もあるよね。ポリネシア人の祖先はアジア地域(特に台湾)から海を渡って南太平洋に移動したという説があって、それなら南米大陸にまで到達したかもしれないからね。もっとも、ポリネシア人の移動は数千年前のことらしいから、今回のニュースとは関係なさそうだけど。

* 今のようにテレビがデジタル化されていなかった頃、私は Sony の DVDレコーダーでテレビ番組を録画して好きな時に見ていた。ところが、デジタル化された今は Shaw の”ブラックボックス”がないと録画できないらしくて、それを持っていない私は録画ができない。ということで、最近はドキュメンタリー番組をテレビでは見なくなった。ネットではまれに見るが以前ほど多くは見ていない。

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Richmond:birth tourism 排除の動き (2020.09.12)
最近の統計によると、Richmond Hospital で行われる出産のうち4回に1回は外国籍の母親からのものになっている。いわゆる “birth tourism”(バースツーリズム)だが、それは、新生児に通常の移民手続きを経ることなくカナダ国籍を取得させたい目的で、外国籍の母親がカナダにやってくるという、議論の的になっている現象だ。

「それは birthright citizenship 出生地主義の市民権を悪用したやり方と考えられる」と、現在、Environics Institute で特別研究員を務めるカナダ政府移民・難民・市民権省の元理事 Andrew Griffith は言う。「出生地主義の市民権は本来、カナダに移民して子供をもうけた人たちのために作られたものであり、そうして生まれた子供たちには自動的にカナダ国籍が与えられる」と Griffith は言う。「カナダに一時的にやってきて birth hotel(出産のためのホテル?)やホステルに滞在し、子供を生んで自国に帰る人たちのために作られたものではない」。

過去2年間、Griffith は、Canadian Institute for Health Information が Quebec 州を除くカナダ全国の病院から集めてきたデータを見てきた。Griffith が作成した表(Other Country Non-Resident Birth: Hospital Data & Top 10 Hospitals)は非居住者による出産について過去10年間の傾向を示し、バースツーリズムによる出産数は上昇カーブを描いている。彼は、非居住者による出産のおよそ半分がバースツーリズムによるものと推定する。Top 10 Hospitals の数字は2019~20年度のデータだが、新型コロナウィルス・パンデミックが始まって以降の月はほとんどが含まれていない。このデータは、Richmond Hospital での出産数のうち非居住者による出産は24%で、一年前に比べてわずかに増加していることを示している。

非居住者による出産数が全出産数の14%を占める Vancouverでは、St. Paul’s Hospital と Mount Saint Joseph Hospital の数値は1年間で3分の1以上も増加した。「興味深いことは、非居住者による出産数がかなり高く見えるそれらの病院でさえも、Richmond のような非難の声があまり聞こえないことで、いったいどうしてそうなるのか分からず、Richmond ばかりがいつも注目されていることだ」と彼は言う。

Richmond では、各レベル政府の政治家たちが、バースツーリズムを止めさせるべくカナダ政府に圧力をかけてきた。「バースツーリズムは公平ではないと感じられるし、そのことは、カナダ国民の誰もがエンジョイしているカナダ国籍の質をまったくおとしめている」と、Richmond 市長 Malcolm Brodie はいう。BC州政府はバースツーリズムを検討すべきだと訴えてきたが、カナダ政府はそうした訴えに耳を傾ける気持ちがないようだと彼は言う。Brodie は、「バースツーリズムでやってくる人たちを宿泊させる人たちはビジネスライセンスを持っていて、私たちとしてはこの問題を訴え続ける以外になすすべがない」と言う。

Richmond-Queensborough 地区選出のカナダ議会議員 Jas Johal は、州としては出産のためにやってくる外国からの母親たちに費用請求を高くしてバースツーリズムを諦めさせることはできるが、その責任はカナダ政府にあると話す。「私たちの病院で生まれる新生児の4人に一人が外国籍だなんて、そうなったらもう病院ではなくパスポート生産工場だ。もし子供を作るためにツーリストビザでやってくるとしたら、それは一体なんだろう。カナダ国籍へのそうした申請の仕方は無効なものだ。そのへんでの簡単な変更によってたぶん、カナダでのバースツーリズムを減らすか、あるいはおそらく根絶するだろう」と彼は言う。

地域選出の2人の保守党議員 Kenny Chiu と Alice Wong もまた、バースツーリズムに反対の声を上げている。Chiu のオフィスは、人々が移民大臣に手紙を書くことをすすめてきて、それを大臣に手渡すことを助けてきた。最近の調査でもまた、ほとんどの人たちが、カナダ政府がバースツーリズムを検討するための委員会を立ち上げることを望んでいることが分かった。CTV はカナダ政府移民・難民・市民権省に問い合わせたが、この記事作成のデッドラインまでには返事がなかった。もし今後返事があったら、またアップデートする。


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パンデミックで YVR がインフラプロジェクトを停止 (2020.09.11)
Vancouver 国際空港(YVR)は、新型コロナウィルス問題のために、計画していた大インフラプロジェクトを停止したと発表した。Vancouver Airport Authority は、多年にわたって行う9.1ビリオンドルの空港拡大計画の一部で、その中心プログラムであった同プロジェクトを停止し、その資源を”より緊急なインフラおよび健康と安全のニーズ”に転用すると述べた。

同プログラムは、YVR が北米大陸で最も成長の早い空港の一つだった時に開始されており、新しい中央ユーティリティビルディング、地熱による暖房と冷却のシステム、それに駐車場ビルを含む地上運輸センターなどが含まれていた。「この大インフラプロジェクトをキャンセルすることは困難な決断だったが、必要な決断でもあった」と、 Vancouver Airport Authority のプレジデント兼CEOの Tamara Vrooman は言う。「私たちは単に予知できる近い将来の間は、同プロジェクトがもたらす収容能力は必要でなく、資源を他の目的に優先使用する必要がある」。

2018年に、2022年までに年間3,200万人の利用者があるとの推定で、9.1ビリオンドルの空港改修プロジェクトが発表された。しかし、今年5月には、Vancouver Airport Authority が全従業員の25%をレイオフしていると発表し、今後3年間の利用者数は年間800~1,500万人になるだろうと今後の見通しを変えていた。中核プログラムでの作業は11月末までに段階的に縮小し、ニーズが発生した時に再開できるようになっている。

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Starlink 計画が今年中にトライアルを開始 (2020.09.10)
Elon Musk が創設して CEO を務める SpaceX が、世界中どこにでも高速インターネットサービスを提供することを目的として、2015年から Starlink 計画を展開している。2020年代半ばまでに約12,000基の衛星を打ち上げる計画で、これらの衛星を使って、高速のインターネットスピードに接続することができるようになる。商用サービスのトライアルは今年中が予定されていて、最初に、アメリカとカナダの一部でサービスを提供することになっている。

先日、SpaceX が、Kennedy Space Center(Florida州)から60個の衛星を地球の周回軌道に向けて発射した。これで、700基以上の衛星が打ち上げられたことになり、今後も2週間ごとに衛星群が発射される。Elon Musk は、Starlink の衛星群によって世界中どこにでもハイスピードインターネットが使えるようにしたいと望んでいる。低コスト・高性能な衛星バスと地上の送受信機により、衛星インターネットアクセスサービスを提供する他、衛星を軍用や、科学・探検などの用途に販売することも計画している。衛星の製造拠点はワシントン州 Redmond にあり、一月に約120基の衛星を製造している。

一方、天文学者たちは、Starlink の衛星が放つ反射光によって夜の空を観察するのが難しくなることを心配する。これについては、SpaceX はできるだけ光を反射しないように衛星を作り変えることで対応している。SpaceX は、月や火星に行くという同社のビジョンの資金源として Starlink インターネットを使いたいとしている。

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EV用の高速充電ステーション網を拡充 (2020.09.09)
BC州政府によると、州内各地に合計で83ヶ所の EV(電気自動車)用の高速充電ステーションを設置し、特に州の北部と中部、それに Vancouver島に焦点を置いて拡充する。追加するステーションは、カナダ政府、州政府、自治体政府、地方行政区、それに先住民族が合同で出資する1.7ミリオンドル以上の資金で賄われる。55ステーションは、州の北部地域、中部地域、Haida Gwaii に設置する。

州政府によると、この拡大ネットワークは Charge North Project の一部で、同プロジェクトは地域内の2,800キロメートル近くに及ぶハイウェーを”電化”させることを目的としている。また、Vancouver 島においては、28ヶ所の EV用高速充電ステーションが設置される。今回の拡充によって、地域の参加自治体で使える Level 2 EV 充電ステーションが、倍以上の数になると期待されている。拡充対象となる地域の面積は300,000平方km以上となり、British Columbia 州の総面積(944,735 平方km)の約3分の1に相当する

新ステーションが設置されるのは以下だ(カッコ内がステーション数)。

<Mainland/Haida Gwaii locations>

100 Mile House (2)
Ashcroft (2)
Barriere (2)
Burns Lake (1)
Granisle (1)
Masset (1)
Tow Hill (1)
Sandspit (1)
Queen Charlotte (1)
Houston (1)

Kitimat (2)
Logan Lake (2)
McBride (4)
Nisga'a Nation (5)
Prince George (12)
Prince Rupert (2)
Quesnel (2)
Smithers (2)
Stellat'en First Nation (1)
Stewart (1)

Sun Peaks (2)
Terrace (2)
Valemount (2)
Vanderhoof (2)
Village of Hazelton (1)

<Vancouver Island locations>

Nanaimo regional district (10)
City of Nanaimo (4)
Comox Valley Regional District (4)
Courtenay (3)
Comox (1)
Cumberland (2)
Campbell River (1)
Ucluelet (2)
Tofino (1)

カナダ政府は、カナダの地方と北部のコミュニティにおいて、グリーンインフラ、社会インフラ、通商、輸送ルートに対して今後12年間で180ビリオンドル以上を投資する計画だと発表している。


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Vancouver 島:主要道路の街灯がすべて LED に (2020.09.08)
BC州政府によると、BC州内で初めての地域として、Vancouver 島のすべての州道とハイウェーの街灯が LED に変換される。この変換により、州政府は年間2ミリオンドル以上を節約するとともに、ドライバーにとって視界が向上すると期待している。Vancouver 島全域で合計24,000個以上の街灯が LED に変換される予定だ。「州が運営するハイウェーと道路で LED に切り替えることで、より少ないエネルギーを使って維持費を減少させ、最も重要なこととして、ドライバーたちにとって特に夜の視界が良くなる」と、州政府の運輸インフラストラクチャ大臣 Claire Trevena は言う。

現在進行中の建設工事インフラプロジェクトでも、自動的に LED が設置される。Vancouver 島が LED に切り替える州内最初の地域になるが、他の地域でも2022年までには「新しく改良された電気的保守スタンダード」に変換されると州政府は発表した。州政府は州内全域での街灯と電気関係インフラの維持業務を私企業に委託し、州内他地域でのよりクリーンな電気インフラへの変換は公開入札で進められる。Vancouver 島のすべての街灯のメインテナンスと修理は Raylec Power LP に委託された。同社との契約は今月1日に開始して2025年8月31日まで継続し、その時点でさらに5年間延長するオプションが付けられている。

「気候変動の問題に取り組むことは、私たち全てにとって非常に重要であり、規模の大小にかかわらずエネルギー消費を抑える方法を見つけ出すことは、よりグリーンな明日を目指す私たちのビジョンの本質的不可欠な部分だ」と、州政府エネルギー大臣 Bruce Ralston は言う。


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Shaw が新しい無線モバイルサービスを開始 (2020.09.07)
BC州と Alberta州の州民はもうすぐ、新しいモバイルサービスを使えるようになる。先日、Shaw Communications が、新しいワイヤレスサービスである Shaw Mobile の立ち上げを発表した。これにより、同社のワイヤレスネットワークと住居用ファイバーネットワーク、それに WiFi ホットスポットの各サービスが結合される。「Shaw Mobile の顧客は、Shaw Fibre+ を動力源とした同社の Fast LTE と WiFi サービスを最大限利用することで、カナダで最も費用効率の高いワイヤレス環境を利用できる」と、Shaw の CEO である Brad Shaw は述べた。

カナダ西部で最大のケーブルテレビネットワークを運営する Shaw は、BC州と Alberta州では主に Telus と競合している。両社とも、家庭用インターネットと動画サービス、ワイヤレス電話サービス、電気通信事業を含む各種のテレコムサービスを提供している。Shaw Mobile は、同社が現在行っている Freedom Mobile サービスとともに運営され、Freedom Mobile サービスでは BC、Alberta、Ontario の各州で Telus、Rogers、Bell と競合している。

う~ん、私はスマフォを持っておらず、家でインターネットを使ったり近くのモールでノートパソコンに WiFi 電波を受けたりするくらいなので、もう一つピンとこないニュースだが、ともかく、ネット環境が改善されていくことはありがたいよね。去年、日本とハワイに旅行してきて感じたのは、カナダは WiFi 環境がとてもいいことだ。日本では大きなショッピングモールや駅などでもたいがい WiFi を利用できなかったし、ハワイでも街なかで WiFi 探しに苦労したことがあった。その点、バンクーバーでは多くの店舗やモールで WiFi 電波が流れている。特に、カナダ全国で10万ヶ所以上の店舗などで使える Shaw Go WiFi がありがたい*。


* 場所の多さもさることながら、いちいちパスワードを入れることなくつながるのが便利。

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SkyTrain の Broadway 線が近く建設開始 (2020.09.06)
BC州政府は、新型コロナウィルス・パンデミックにもかかわらず、この秋に SkyTrain の Broadway 線建設プロジェクトが開始されることを確認した。Broadway 線は、現存する Millennium Line を延長して East Vancouver 地区と Arbutus 地区を結ぶもので、地下鉄になる。州知事 John Horgan は先日、建設工事はこの数ヶ月の内に開始され、2025年には運行開始される予定だと述べた。同プロジェクトによって、Millennium Line が VCC-Clark 駅から5.7キロ 延長されて Broadway/Arbutus St. の交差点まで達し、6つの新駅が造られる。

Horgan は、総工費1.73ビリオンドルの同線の設計と建設が、(Acciona-Ghella Joint Venture の)Broadway Subway Project Corp.に落札したと述べた。B.C. Rapid Transit Company のプレジデントである Michel Ladrak は、この新しい鉄道路線は、現在の 99B バス路線へのプレッシャーを軽減すると述べた。Ladrak によると、99B バスルートは一日に57,000人の乗客を運んで、カナダのみならずアメリカを含めても最も忙しいバスルートとなっているが、Broadway 線は同バス路線の3倍以上の数の乗客を運ぶことができる。

Vancouver 市長の Kennedy Stewart は、同路線によって道路上を走る車の数が2030年までに推定で毎年1,400万台減少すると述べた。Horgan は、同プロジェクトはまたBC州が新型コロナウィルス・パンデミックによる経済的な打撃から立ち直るのに貢献するだろうと述べた。「Broadway 地下鉄線のような巨大インフラプロジェクトは、私たちの経済復興にとって重要だ」。


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パンデミックでBC州の財政が赤字に転落 (2020.09.05)
BC州 2019~20年度の監査済み財務諸表によると、少額ながら黒字が見込まれていた州財政が、新型コロナウィルス・パンデミックへの対応による予期しない出費のために、321ミリオンドルの赤字に転落した。2019年度の予算は当初、274ミリオンドルの黒字と見込まれていたので、それから595ミリオンドル減収したことになる。

第4四半期の税収減と ICBC での損失がいずれもパンデミックの影響を受けて、それらが赤字転落の要因になったと財務大臣 Carole James は述べた。個人所得税、消費税、財産税からの収入はいずれも予想を下回り、特に3月31日に終わった第4四半期でそれが顕著だった。また、ICBC は、新型コロナウィルスによる市況変化によって298ミリオンドルの赤字だった。

北米は経済的な面でもその他の面でも、3月初めにパンデミックの影響を本格的に感じ始め、州政府は3月18日に緊急事態宣言を発令した。James は、BC州は財政的には比較的良好な状態にあるが、今後はパンデミックの影響が感じられるだろうと述べた。「新型コロナウィルスの影響にもかかわらず、BC州は雇用者数の改善、頑強な設備投資、カナダで最良の債務反転能力を含めて明るい兆しを示し続けていて、そのことが希望をもたせてくれる」と彼女は述べた。


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マスク着用が義務付けられている施設は? (2020.07.22)
BC州は、州としては州民にマスク着用を特に義務付けていないものの、多くのビジネスや施設が独自にマスク着用を義務付けている。パンデミックの状況によって今後も変化があるかもしれないが、今のところ、マスク着用を義務付けているのは以下の施設だ。ただし、身体疾患がある人や子供は対象外になることが多い他、プレキシグラスなどで隔離保護された場所で働く人たちも対象外になることがある。

<運輸関係>

BC Transit:BC Transit バスの利用者はフェイスカバリングが必要。しかし、状況によって対象外になる乗客もいる他、バス会社のスタッフは対象外になることがある。
TransLink: TransLink の乗物の利用者は非医療用マスクあるいはフェイスカバーが義務付けられているが、例外はある。TransLink によると、マスクを付けることができない身体疾患がある人には特別仕様のカードが用意されている。
BC Ferries:フェリーとターミナル内ではマスク着用が義務付けられている。医学的な適用除外があるほか、車両内にいる乗客は対象外で、さらに食物を食べている人は物理的距離を保つ限り対象外だ。
航空機:カナダ運輸省は、航空機で旅行する人は旅行中非医療用マスクの着用を義務付けている。空港でのチェックイン時、ボーディングゲート待機時、また、飛行中でも物理的距離を保てない時、あるいは、乗務員に要求された時にはマスク着用が義務付けられている。

<小売業界>

Real Canadian Superstore と No FrillsLoblaws が所有する Superstore と No Frills は、8月29日から店内でのマスク着用が義務付けられた。
T&T Supermarkets:同じく Loblaws 傘下の T&T は5月からマスク着用を義務付けている。
Walmart: Walmart はカナダ全国の店舗で、8月中旬以降、顧客にマスクを着用するよう頼んでいる。
Whole Foods Market:7月からマスク着用を義務付けている。

<医療ケア関係>

LifeLabs:カナダ最大の医療検査機関 LifeLabs は、物理的距離が保てない場合に備えてマスクを持参するよう呼びかけている。
病院と長期療養施設: Fraser Health、Interior Health、Island Health の管轄下にある長期療養施設などを訪れる人は、マスク着用が義務付けられている。病院を訪れる人は、状況によってあるいは病院スタッフの指示によってマスク着用が義務付けられることがある。

<公共施設>

ICBC:ICBC は、自動車免許取得の実地試験を受ける人と物理的距離が保てない状況にある人には、マスクを提供するとしている。実地試験の最中にはマスク着用は義務付けられている。

<教育施設>

幼稚園から12年生までの教育施設:BC州政府によると、州内のすべての教職員と生徒は、物理的距離が保てない場所ではマスク着用が義務化されている。
中等教育後の学校:以下の教育機関では物理的距離が保てない場合など少なくともいくつかの状況でマスク着用が義務付けられている。
Simon Fraser University、Capilano University、Kwantlen Polytechnic University、Douglas College、BCIT、Justice Institute of British Columbia、Emily Carr University of Art and Design

<レクリエーション施設>

Whistler Blackcomb: Whistler Blackcomb を所有する Vail Resorts は、ゴンドラ、チェアリフト、ダイニングホール、戸外でのリフトに乗るための列などではすべて、フェイスカバリングが義務付けられるとしている。
Science World:6才以上の人はすべてマスク着用が義務付けられている。


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BC州知事 John Horgan がカナダで最高評価 (2020.08.03)
号外:少し前、ロシア国内で毒をもられた可能性がある反体制派の男性 Alexei Navalny はドイツに移送されていたが、ドイツは昨日、Navalny がソ連時代に使われた Novichok 系の神経剤をもられたのは間違いないと発表した。その神経剤は2018年にイギリスに逃れていたロシアの元スパイ Sergei Skripal に使用されたものと同じだ。Navalny にはまだ人工呼吸器が使われていて、病状は良くなっているが、長期に渡って後遺症が残るかもしれないといわれる。気に食わない人間は簡単に処分する・・・あの国にも”お化け”がいる。>

非営利の調査機関 Angus Reid Institute が先日発表した調査結果によると、カナダの州知事に対する評価で、BC州知事 John Hargan最高の評価を受けた。Horgan の支持率は69%で、Ontario 州知事 Doug Ford(66%)と Quebec 州知事Francois Legault(65%)らを抑えた。Horgan の評価はパンデミック前の今年2月には支持率46%だったが、その後急上昇して6月の時点では第3位(支持率71%)となり、今回はついにトップに立った(John Horgan の支持率変遷)。

Angus Reid は、新型コロナウィルスに対する州政府の対応が、調査回答者が州知事を評価する上で重要な数値指標だったとした。「先週、BC州内の感染者数が過去最高にまで増加したにもかかわらず、Horgan の承認度は国内で一番高い69%だった。増加してはいるが低く抑えている入院者数が、ある程度評価されているのかもしれない」と Angus Reid は言う。また、「州知事の人気によって、この秋に州議会議員選挙が行われるとの見方が発生している」と付け加えた。

Angus Reid の集計は、8月26日から同30日までの間、カナダ全国4,703人の回答者からのオンライン調査で行われた。以下、10州の州知事の評価度だ(北部の3準州は除く)。

John Horgan, British Columbia – 69%
Doug Ford, Ontario – 66 %
Francois Legault, Quebec – 65 %
Blaine Higgs, New Brunswick – 61%
Scott Moe, Saskatchewan – 59%
Stephen McNeil, Nova Scotia – 51%
Brian Pallister, Manitoba – 44%
Jason Kenney, Alberta – 42%
Andrew Furey, Newfoundland and Labrador – 34%

う~ん、John Horgan が頑張ってるね。私は、前の自由党政権が(いきあたりばったりの政策で)有料橋にした Port Mann Bridge を、Horgan が「特定地域の住民だけが不公平な扱いを受けている」として無料にした時から彼を評価してきた。ところで、今回、Ontario 州知事 Doug Ford が評価されているのも目につく。彼は新型コロナウィルス問題について頑張っている感じがあり、そのあたりが評価されているのだろう。2016年に病死した弟の Rob Ford が、Toronto 市長を務めながら自ら飲酒と麻薬で問題を抱えていたが、その点、Doug Ford は弟とはかなり違いそうだ。


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「タッチタイピング普及委員会」の立ち上げ (2020.09.02)
号外:道路の改良工事のため、Grandview Viaduct(Terminal Ave. と East 1st Ave. の間)の一部が今日9月2日から最長で4週間閉鎖される。これにより、East 1st Ave. は Clark Dr. と Cottrell St. の間が閉鎖されて、No. 22 バスは迂回ルートをとる。工事中でも片側の歩道は通行が可能。また、Terminal Ave. での駐車は Main St. からのアクセスで可能となる。>

日本のコンピュータ教育のお粗末さに辟易して、私はついにこのホームページ内で「タッチタイピング普及委員会」を立ち上げた。タッチタイピングを教えるウェブサイトはいくつもあるが、余分な説明が多いのが欠点だ。そこで、「タッチタイピング普及委員会」ページの「タッチタイピングの習得」では簡潔化して、これを数週間やるだけでタッチタイピングが身につくようにしてある。

今のところ会員は私だけで会長も私・・・(^^;)。ともかく、日本の子供たちにタッチタイピングを習得してもらって、コンピュータに強くなってほしいと思っている。「タッチタイピング普及委員会」のページへは、トップページの目次からも、また「ぶつくさ目録」の「コンピュータ」セクションからも入れる。

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Burnaby Mt. ゴンドラ計画:市民の声を募集 (2020.09.01)
TransLink が、Burnaby Mt. に建設するゴンドラ計画について市民の声を募集している。麓の SkyTrain 駅から Simon Fraser University(SFU)がある山頂までのゴンドラルートに提案されている3案について市民の声を聞く。SFU の学生、教職員、地域住民からのこうしたオンライン参加は9月1日から同30日まで行われる。

TransLink は、この意見聴取は提案されている3つのルートに焦点が置かれ、ルート基点から山頂までの所要時間、建設費用、環境への影響、さらには走行ルート付近の住民たちへの騒音、安全性、プライバシーなどの問題が含まれると説明する。プロジェクトの理事 Jeffrey Busby は、「私たちは Burnaby 市および SFU と緊密に連絡をとっている」と話す。昨年5月、Burnaby 市議会は、 周辺住民が支持できるような計画を TransLinkが立てる限り、計画を支持することで合意した。ゴンドラは、現在、輸送サービスを提供しているジーゼル燃料によるバスサービスに代わるもので、地域での温室効果ガス削減策の一つでもある。

TransLink による2018年のフィージビリティスタディーは、SkyTrain の Production Way-University 駅を基点とする2つのルートを検討した。第1案は、Production Way–University 駅から山頂の SFU への直線ルートだ。第2案は、Production Way–University 駅から Gagliardi Way に沿って走り、途中で方角を変えて SFU に向かうルートだ。それとは別に、Burnaby 市が Production Way-University 駅の西隣にある Lake City Way 駅を基点とするルートを提案し、このルートは Forest Grove 地域を避けてTrans Mountain tank farm の近くを通る。

TransLink は、このゴンドラ計画では、一分ごとにゴンドラが出発して一日に25,000回*の運行で学生、教職員、UniverCity 居住者を運び、1時間あたりでは現在のバスサービスよりもより多くの人達を運べると説明する。2018年には、プロジェクト予算はルートによって197~255ミリオンドルと見込まれ、年間の運行費は4.1~5.3ミリオンドルと見込まれた。

* 25,000回はびっくりするような数字だが、考えてみれば、たくさんのゴンドラが一定間隔で連なっているのだろうから、一日の運行でもそのくらいの数字になるのかもしれない。

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Shaw の WiFi 電波2種類の使い分け (2020.08.31)
号外「花札男の発言でますます混乱するアメリカ」:アメリカ Oregon 州 Portland では黒人に対する警察権力の過剰暴力に抗議する Black Lives (BLM) 運動が激しくなっている。そこに花札男を支持する極右グループがやってきてBLMデモ隊の人たちと衝突し、ついに死者が出た(死んだのは極右グループの人らしい)。こうした状況の中、花札男が「極右グループの人たちは愛国者だ」と持ち上げた。これによって、アメリカ全土で両グループの対立が激化するのは間違いないだろう。「自分で何をやっているか分かっていない人間、それが花札男」。>

少し前にインターネットプロバイダー Shaw について書いたが、今日も Shaw について。最近、Shaw の Router から出る WiFi 電波には SHAW-000000と SHAW-000000-5Gの2つがあるのに気づいた。5G は 5 GHz(5ギガヘルツ)の意味だが、「第5世代通信システム」を意味する 5G(5th Generation)のようにも聞こえて高速性を感じさせる。

ところが、使ってみると、5G はこれまで使ってきた WiFi 電波 SHAW-000000(2.4 GHz)に比べて、壁を通しにくいことが分かった。反面、5G は近距離では大容量かつ高速なので、Router が置いてある部屋でWiFi 電波を受けてノートパソコンなどを使う場合には適しているようだ。結局、ノートパソコンやスマフォを使う時に、「Router が近ければ 5G、壁の向こうなら 2.4 GHzがいい」ということかもしれない。なお、WiFi 電波を切り替えるには、(パソコンならタスクバー右側にある)WiFi シグナル・ボタン をクリックすればいい。Shaw のウェブサイトには2つの WiFi 電波について次のように書かれている。

WiFi bands (2.4 GHz and 5 GHz): WiFi operates on two bands: 2.4 GHz and 5 GHz. A dual band WiFi modem can provide access to both on your home network.

The 2.4 GHz signal:
• is a wider frequency, so it's able to more easily pass through walls and other obstructions to provide more range
• is an older signal, it isn't able to transmit as much data between devices and thus offers slower speeds
• is vulnerable to interference from other devices in the home, especially at longer range

The 5 GHz signal:
• is a narrower frequency that's not able to pass through objects
covers less distance than the 2.4 GHz signal, but carries more data, allowing for much faster speeds at close range
• is the recommended, when available, for the best wireless experience

Router の使い方については、Shaw のこちらのサイトが説明している。私は Telus やその他のプロバイダーの WiFi 電波のことは知らないが、ひょっとすると Shaw と同じかも知れない。このトピックについては「コンピュータ役立ち情報」ページにも書いておいた。

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カナダ企業がウィルスを99.9%殺す衣服を開発 (2020.08.30)
Toronto にある生命科学企業 Intelligent Fabric Technologies (North America) Inc. (IFTNA) は、新型コロナウィルスから人間の体を守るための抗ウィルス衣服の研究で最先端を行っている。同社 CEO の Giancarlo Beevis が、10年前、クルーズ船上でノロウィルスの集団感染が発生した時に、抗ウィルス繊維が必要なことに気づいたのが始まりだった。「バフェテーブルの席について、ナプキンに触る人の手にノロウィルスがついていたら、ナプキンで口を拭う時にウィルスが口に運ばれるわけで、ナプキンにウィルスがつくことを防ぐものがなにもない」。

IFTNA は布地を処理する技術を開発したが、その技術に注目が集まったのは今回のパンデミック後だった。同社は、PROTX2 と呼ぶ抗ウィルス化学物質・・・ウィルスに接触した時にウィルスを殺すようにコーティングされた繊維・・・を開発した。IFTNA の親会社である iFabric Corp 社は5月11日に、ある独立研究所によるテストの結果、PROTX2 技術で処理した繊維が「活発なウィルスの遺伝荷重」の99.9%を減少させたことが分かったと発表した。Beevis によると、彼らが PROTX2 で処理した繊維を、10分、1時間、6時間、24時間でテストして、時間の長さにかかわらず全て99.9%のウィルスを殺したことが分かった。その化学物質は、ウィルスの周りの脂肪分子を攻撃目標にして、数分の内にそれらを殺してしまう。人が着ている衣類が新型コロナウィルスに触れたら、その衣類が防御物の役目をする。

同社ウェブサイトによると、その化学物質は、ノロウィルス、H1N1インフルエンザ、それに大腸菌バクテリアでもテストされ、現在、U.S. Environmental Protection Agency (EPA)でも承認されつつある。また、5月に行われた報道発表の中で、同社はそれがカナダ健康省において緊急承認される過程にあると発表した。Beevis は、しかし、これはまだ始まったばかりだと言う。「今話題となっているのは毎日着る部屋着とアスリージャー衣服だ」と彼は言い、それが a travel line(旅行用衣服?)にも変形させることができると付け加える。同社はすでに、特に運動選手用にデザインされた PROTX2 処理のマスクを発表すべく、Under Armour 社と協力してきた。また、この種の技術は frontline(軍事前線?)
への適用も考えられる。

う~ん、衣類がウィルスを殺してしまうなんて、すごいアイデアだね。ひょっとすると、この繊維でマスクを作ったらウィルスがマスクで殺されるってことだろうか。もしそうなら、いっそう有望だね。


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カナダにだって正直者はいるよ・・・(^^;) (2020.08.29)
号外:Vancouver ダウンタウンにある Trump International Hotel が倒産した。同ホテルは2017年にオープンしたが、「Trump の名前は Vancouver にふさわしくない」と叫ぶ市民のデモが発生するなどオープン当初から不評だった。私自身「変なものが Vancouver にできたね」と思っていた。ということで、集客も思わしくなかったのかもしれない。なお、Toronto でも2012年に Trump International Hotel and Tower Toronto がオープンしたが、やはり不評で、2018年に所有者が代わって別のホテル The St. Regis Toronto となっている。ほとんどのカナダ人は花札男が嫌いだってことを知らない人が建てたんだね、たぶん・・・(^^;)。>

「カナダにだって正直者はいるよ・・・」なんて書いたら、カナダ人から怒られそうだけど、そう書きたくなるような出来事があった・・・(^^;)。New Westminster 警察が、「”とても正直な”市民のおかげで、数千ドルの現金が入った財布が1ドルの欠損もなく落とし主に戻った」と発表した。発表によると、Eighth St. と Carnarvon St. のあたりを歩いていた人が、現金が入った財布が路上に落ちているのを見つけた。その人は財布を拾い上げるとすぐに、歩いて数分のところにある New Westminster 警察署に届けた

警察署の Greg Keall 巡査は、「本当に”George Costanza 的財布”でした。あまりにたくさんの現金とカードが入っていて、財布の口が閉まらないほどだったのです」と語る。テレビで長く放送されていた(今でも再放送されている)コメディードラマ「Seinfeld」を見た人は知ってるかもしれないが、ドラマの中で Goerge はいつもガチガチに膨らんだ財布をズボンの後ろポケットに入れていた。椅子に座るのも大変で、George は背中を痛めてしまうほどだった。

New Westminster の財布の場合は、札で2,290ドルが入っていた。警察は財布の持ち主に連絡を取ることができ、持ち主は「その金を預金するために銀行に行く途中で財布をなくしてしまった」と語った。「私たちはよく人間の悪い一面を扱う・・・」と巡査長代理の Paul Hyland は言う。「でも、今回のような人々の素晴らしさを思い出させてくれるできごとについてファイルするのは、気持ちがいい」。

う~ん、カナダやアメリカでも本当に正直な行いをする人たちがいるよね。今年初めには、アメリカ Michigan 州で、27,000ドルが入った信用組合の金属ボックスを拾った人が、すぐに信用組合に届けたことがあった。そういえば、私自身、人の財布を拾ったことがある。まだ二十歳代の頃、東京の八丁堀付近で勤めていた会社の昼休みに近くの公園で財布を拾い、すぐに交番に届けた。中にどれほど入っているかも調べなかったね。後で、落とし主の若い男性がお礼に来てくれたっけ・・・。「日本にも正直者はいるよ」なんちゃって・・・自分で言ってりゃあ世話はないけど・・・(^^;)。


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花札男の集会に参加していた殺人犯の少年 (2020.08.28)
23日(日)に Wisconsin 州 Kenosha でまったく武装していない黒人男性 Jacob Blake(29才)が、1メートルも離れていない背後から白人警官に7回も拳銃で撃たれて、瀕死の重傷を追った。命は助かるようだが、二度と歩けないだろうと言われている。その後、この事件への抗議デモが Kenosha で連日行われて街は大荒れに荒れたが、25日(火)に発砲事件がありデモ参加者二人が死亡し一人が負傷した。

私は最初、警官がデモ参加者を殺したのかと思ったが、その後、17才の白人少年が犯人として逮捕されたと報道された。その少年 Kyle Rittenhouse は「自警団」を自称して、Illinois 州 Antioch からやってきていた(Kenosha まで車で30分くらいの距離)。さらに、Rittenhouse が1月30日に Iowa 州 Des Moines で行われた花札男のキャンペーン集会に参加していたことが明らかになった。それも、ほぼ最前列の席に座っているのが写真に写っていた

Rittenhouse の SNS アカウントには、彼が花札男を支持し、警察権力を支持する運動の “Blue Lives Matter” を支持する、と書かれている。火曜日、Rittenhouse はライフル銃を持って Black Lives Matter の抗議デモが行われていた Kenosha に現れた。発砲事件後、彼は逮捕され殺人罪と傷害罪などに問われている*。Grayslake 警察署によると、Rittenhouse は「少年少女に警察権力キャリアを体験する機会を与える」プログラム Public Safety Cadet Program のメンバーだった。

う~ん、若い Rittenhouse が花札男の集会に参加していたとは驚きだ。精神的にはまだ半分子供だろうから、花札男に煽られて”お巡りさんごっこ”にのぼせ上がったのかもしれない。この事件に関して、花札男側は「大統領は常に暴力を非難している・・・」などと釈明しているが、花札男の言動には人種差別と警察権力を振り回す姿勢が見え見えだ。

* この事件に関しては、保守的な姿勢で知られる Fox News の報道が論議を呼んでいる。同局の人気コメンテーター Tucker Carlson がこう言ったのだ。「他の誰もやろうとしない中で、ライフル銃を持った17才の少年が秩序の維持をしなければならないと決断したなんて、なんとショッキングなことだろう」。まるで、二人の人間を殺した犯人を英雄視するようなこの言い方にネット上は大炎上し、「Fox は Tucker Carlson をやめさせろ!」と非難の渦が巻き起こっている。私はめったに Fox News を見ないからどれほど保守的なのか知らなかったが、この報道でよく分かった、というかなんというか・・・ちょっと度が外れすぎていて話にならない。

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ワシントン州が Point Roberts 住民の”救助”を依頼 (2020.08.27)
アメリカ・Washington 州知事 Jay Inslee がカナダに、新型コロナウィルス・パンデミックによって”鎖国状態”になってしまった Point Roberts の住民を助けてほしいと頼んできた。陸路ではカナダから入るしかできない Point Roberts は、パンデミックによる両国間の国境通過制限によって Washington 州本土から隔絶されてしまった。Point Roberts には、約1,300人の Washington 州民が住んでいる*。

カナダ首相 Justin Trudeau への手紙の中で Inslee は、Point Roberts の住民が隔絶されたことと、通常なら物資や各種サービスを受けたり家族や友だちに会ったりするために、アメリカ人がいったんカナダに入ってから Washington 州本土に行き来することが可能だったことを説明している。3月21日以来、必要不可欠な物資の輸送などを除いて一般人の国境通過が禁止された結果、Point Roberts 住民は本土に行き来することができなくなってしまった。Inslee は、Point Roberts 住民には特別にカナダ経由での Washington 州本土への行き来を許可してほしいとしている。カナダは、アメリカ本土(the lower 48**)と Alaska の間を行き来するアメリカ人には特別に通過許可を与えている。

う~ん、Alaska への行き来を特別許可しておいて、アメリカ本土から目と鼻の先にある Point Roberts にそれを適用しないというのはおかしな話で、当然、許可してやるべきだろうね。そういえば、Point Roberts 元住民で今は Vancouver に住んでいるアメリカとカナダの両国籍を持つ人が、Point Roberts をカナダに編入しようという運動を始めていた。今回のようなことがあると、本当に「Point Roberts をカナダに売りませんか、アメリカさん?」なんて言いたくなるね・・・(^^;)。あそこには、カナダ側ではめったに見られない野鳥もいるし・・・(^^;)。

* Point Roberts に家を持ったりボートを置いたりしているカナダ人もいる。カナダが Washington 州民に特別許可するなら、アメリカもそうしたカナダ人に特別許可すべきだろうね。

** この記事で初めて知ったが、アメリカ本土を意味する “the lower 48” という表現があり、カナダや Alaska ではよく使われるらしい。地図上で「自分たちよりも ”lower”(下)にある48州」という意味のようだ。しかし、正式には「アメリカ本土」は Contiguous United States と呼ばれていて、ナショナルジオグラフック協会は “the lower 48” を使わないよう勧めているらしい。

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笑わない人ほど要介護リスクが高い (2020.08.26)
私は、人を笑わせるのが好きな人間だと思っているが、笑いに関して思いもしないようなニュースが伝えられた。日ごろ笑うことがほとんどない高齢者は「要介護」に至るリスクが高いことが、名古屋大などの研究チームによって突き止められたというのだ。笑いが健康につながるといった報告はこれまでにもあるが、要介護状態になることを防ぐことにも効果があるという。

チームは、全国の人を対象にして、要介護認定を受けていない65歳以上の高齢者1万4233人について、笑う頻度を「ほぼ毎日」「週に1~5回」「月に1~3回」「ほとんど笑わない」の4段階に分類した。そして、要介護認定2以上になった人がそれぞれどれだけいたかを3年間追跡した。その結果、「ほとんど笑わない」と答えた人は、「ほぼ毎日」笑うと答えた人より、要介護認定2以上になるリスクが1・4倍高かったという。

う~ん、笑うことってそれほど大事なんだね。私もこれまで以上に人を笑わせて、自分も笑うようにしよう。もっとも、あまり意味もなく笑ったら「ぶつくささん、最近変だね」なんて言われかねないから、そのへんは気をつけてね・・・(^^;)。

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Shaw のルーターに有線接続する場合に注意! (2020.08.25)
私は、プリンター(Epson 製)が長いこと正常に使えなかった。まず、WiFi 無線での接続は数年前に完全に使えなくなった(プリンターが WiFi 電波のパスワードを認識しないので、プリンターに問題があったのかも)。その後は有線接続で使ってきたが、数ヶ月前から有線接続でも正常に使えないことが多くなった。全然だめなら、あきらめて新しいのを買うのだが、時には使えることがあるから始末が悪い。なんとも気まぐれなプリンターでいいかげん根負けして、新しいのに買い換えるべく Best Buy などのウェブサイトを調べ始めた。

そうこうする内に、Shaw のウェブサイト*で「(モデム)ルーター**の Port 4 に接続するのがいい」と書いてあるのが見つかった。ハイテク用語がたくさん出てきて私にはさっぱり意味不明の文章だが、ともかくデスクトップコンピュータからの LANケーブルを(Port 1~3を避けて) Port 4 に接続し直してみた。すると変化が起こった。それ以降、プリンターが正常に使えているのだ。プリントやスキャンでテストしてみてもまったく問題ない。数日間テストを続けてさらに問題ないのを確認してから、足りなくなっていたインクを買ってきてふつうに使い始めた。

どうやら Port 4 への接続が正解だったようだ。それにしても、理解できないのは、ルーター(Hitron CGNM-2250)自体には「Port 4 を使用してください」などとは一言も書いてないことだ。さらに、ルーターに付いてきた説明書にもなにも書かれていない。自分で Shaw のウェブサイトに入っていって調べ出さない限りそんな重要な情報が得られないなんて、不親切もいいところだ。

みなさんも、Shaw のサービスを受けていてルーターをコンピュータに有線接続している場合は、問題の有無に関わらず Port 4 に接続しておいたほうが無難かもしれない。なお、Port 4 は縦に並んでいる4つの Ports の一番下だ(上でリンクした Hitron ルーターの写真を参照)。

* Shaw のウェブサイトでは ”Port 4” をすすめる文章ががところどころに出てくる他、次のような文章もある。
Modem port use: Your SmartWiFi Hitron modem has four (4) Ethernet ports, but only use the 4th (bottom) port for IP passthrough devices. Using Ports 1-3 can cause connectivity issues and should be avoided.


** 以前はモデムとルーターが別々になっていたが、最近はモデムとルーターが一体になった機器が提供されている。

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アメリカ:程度の悪い役人ばかり (2020.08.24)
<号外:昨日、Toronto で Conservative Party 保守党の党首選挙が行われ、Erin O’Tool 議員が党首に選出された。その様子を CBCテレビで見ていて、彼の控室で彼の勝利を祝う人たちが新型コロナウィルス対策ルールをまったく守っていないのには呆れてしまった。狭い部屋に何十人もの人たちが集まり、マスクをしている人としていない人が半々くらいで、O'Tool 自身もマスクをしていなかった。そして、彼の勝利が決まると、彼らは互いにハグしあっていた。>

アメリカの役人のすべてがこれほど程度が悪いとは思わないが、よくもこんな人間が役人(保安官*)になっているとびっくりするようなできごとがあった。バスケットボールファンなら知っているだろうが、昨年6月13日に California 州 Oakland で行われたNBA チャンピオンシップの最終試合で Toronto Raptors が勝ってチャンピオンになった。ところが、試合終了後に会場で Raptors のプレジデント Masai Ujiri(ナイジェリア系カナダ人)がいざこざに巻き込まれた。

今年2月、California 州 Alameda 郡の Sherrif's Deputy 保安官代理の Alan Strickland が Ujiri を相手取って裁判を起こした。訴状では、試合終了後に Ujiri が Strickland に暴力をふるって、Strickland が仕事を休むほどの怪我を負ったということになっていた。私は NBA 自体にそれほど興味がないから、「え、そんなことがあったの?Ujiri は意味もなく暴力をふるうような人間には見えないけど・・・」と思ったくらいで、詳しくは知らなかった。

ところが、最近 Ujiri 側が Strickland を相手取って対抗訴訟を起こした。そして、Ujiri 側が提出したビデオには、実際に何が起こっていたのかがはっきりと映っていた。試合会場でゆっくりと人の間を歩いてくる Ujiri を小突き始めたのは Strickland だったのだ。Ujiri は2回こづかれた後 Srickland を押し返したが、Strickland が怪我をするような動作ではなかったし、ましてや Strickland が倒れ込んだわけでもない。その動画がこれだ。

   

これに関して、別の報道では Strickland が1994年に詐欺事件を起こして逮捕され、2005年に有罪判決を受けていたことが伝えられた。どうしてそんな犯罪歴のある人間が保安官になれるのか、それが私には理解できない。Minneapolis で黒人を殺した白人警官といい、この”インチキ保安官”といい、アメリカの役人にはろくな人間がいないと思えてくる。ちなみに、警察官は「社会の安全や秩序を守る行政機関」なのに対し、(アメリカの)保安官は「司法の任務を担当する公安職」だそうだ(参考サイト)。

なお、この動画が発表されて以来、NBA 関係者などほとんどの人が Ujiri に好意的な反応を示した。しかし、Strickland が起こした裁判で Strickland 側についた Alameda 郡保安官事務所は、「保安官事務所はこれまで主張してきたとおりに対応する。(Ujiri 側が提出した)動画は起こったことの一部しか見せていない**」とした。これを聞くと、要するに保安官事務所そのものが腐っていて、犯罪歴のある人間を保安官として採用することの問題性を認識する能力すらない・・・そう思えてくる。

* Sheriff’s deputy とあるから、「(郡の)保安官代理」かもしれない。

** CityNews:Sgt. Ray Kelly, a spokesman for the Alameda County Sheriff’s Office, said Wednesday that the office stands by everything it has said in regards to the investigation. He added that the video released is “a snippet of all the video that is out there.”

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花札男がカナダとの国境にも「壁」を作り始めた? (2020.08.23)
メキシコとの国境にあの醜い巨大な壁を作っているアメリカだが、今度はカナダとの国境にも”壁”を作り始めた・・・今のところはワイヤーフェンスだが、その内にごっつい壁になるかも・・・(^^;)。

先日、 Aldergrove(BC州 Langley)と Lynden(アメリカ Washington 州)の間の国境に沿って、背の低いフェンスが設置されているのが確認された。設置工事がいつ始まり、どれほどの長さのフェンスになるかは分からない。アメリカ国境警備隊は CTV News に対してEメールで、国境警備隊 Blaine 支所が現在フェンス設置プロジェクトを監督していて、国境に沿って"ケーブル障壁システム" を設置していると述べた。

彼らは、フェンス設置の目的は「事故によって、あるいは意図的に自動車が国境を越えて、両国の住民に危険を及ぼすことがないようにすること」だと説明する。「この安全ケーブル障壁はアメリカとカナダの人たちを守るだけでなく、この地域で自動車が違法に国境を越えてしまうのを防ぐのに役立つ」と、 主任警備員代理 Tony Holladay は言う。「この地域では、両国にまたがる犯罪組織が麻薬の密輸と人の密入出国を行うために、こうした簡単に越えられる場所を利用してきた。この特定国境地域を警備強化することで、それらの危険な犯罪組織による違法行為を抑える」。

う~ん、私も初めてあの国境地帯を通った時には「ええ!これで大丈夫なの?」と思ったが、慣れてくると、あの「世界一長い無防備の国境 the longest undefended border in the world」の風景が好きになった。そりゃあ、犯罪者には利用されるだろうが、何でもかんでも”分断すればいい”っていうものでもない。どうも、このフェンス設置にも花札男の息がかかっているような気がしてならない。実際、カナダ側にはこの新しいフェンスを「Txxxp Wall」と呼ぶ人もいる・・・(-_-;)。


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COVID-19:BC州内の検査所リスト (2020.08.22)
号外:Montreal で19才の若者が新型コロナウィルスで死亡した。Quebec 州では最も若い犠牲者となる。ひょっとすると、Canada で最も若いかもしれない。少し前までは、Alberta 州で亡くなった20才の女性が最も若い犠牲者と言われていた。>

BC州内では今、軽い風邪あるいはインフルエンザの症状が出ている人はだれでも新型コロナウィルス検査を受けることができる。感染したかもしれないと思う人は、まず、オンラインの自己査定ツールを試すのがいい。検査所にもよるが、あらかじめオンラインあるいは電話で予約をとっておかないと検査してもらえない場合もある。3月の時点では、新型コロナウィルス検査ができる場所は数カ所に限られていたが、その後は増えて、現在、州内には87ヶ所の検査所がある。検査は医師とナースプラクティショナーによって行われる。

以下に、Vancouver Coastal Health と Fraser Health が管轄する地域の検査所リストを載せた(Vancouver Island Health、Interior Health、Northern Health の管轄区域についてはニュースソースを参照)。Vancouver 周辺の都市を太字にした。

<Vancouver Coastal Health> 13ヶ所

St. Vincent's assisted living facility, Vancouver
City Centre UPCC, Vancouver
North Vancouver UPCC, North Vancouver
Reach UPCC, Vancouver
Sunshine Coast (address provided by phone), Sechelt
RW Large Memorial Hospital Emergency Department, Bella Bella
Bella Coola General Hospital Emergency Department, Bella Coola
Powell River General Hospital Emergency Department, Powell River
Squamish General Hospital Emergency Department, Squamish
Whistler Medical Clinic, Whistler
Pemberton Medical Clinic, Pemberton
DTES COVID-19 Testing Site, Vancouver
Richmond COVID Collection Centre, Richmond

<Fraser Health> 10ヶ所

Surrey Whalley urgent primary care centre (UPCC), Surrey
Ridge Meadows UPCC, Maple Ridge
Chilliwack Public Health Unit, Chilliwack
Central Park Drive-Thru Site, Burnaby
Abbotsford UPCC, Abbotsford
Mission Memorial Hospital Campus, Mission
Peace Arch Hospital, White Rock
South Delta Home Health Office, Delta
Home Health Clinic, Langley
Integrated Wellness Medical Centre, Port Coquitlam

対話式オンラインマップで地図をズームインしていって各検査所の○をクリックすると、検査所の所在番地、検査実施時間、その他の情報を確認できる。また、811に電話して自分の位置に最も近い検査所を聞くこともできる。

ニュースソース> なお、その後のニュースでは、Metro Vancouver での検査所の増設と検査時間延長の計画が伝えられた。Vancouver では Vancouver Community College の駐車場に設置される他、North Vancouver と Surrey で新しい検査所が設置され、Richmond、Burnaby、Delta、Chilliwack などの地域では検査実施時間が延長される予定だ。

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まもなく第一波より大きい第二波が来るかも (2020.08.21)
BC州では新型コロナウィルスのカーブが今、3月の最初の感染拡大時よりも大きな比率で上昇していて、州の新しい感染状況モデリングは、9月までに第一波よりも大きな第二波が来る可能性を示している。しかしながら、州の接触者追跡努力によってそれを低く抑えることは可能だと、州政府健康オフィサー Bonnie Henry は言う。

Henry によると、パンデミックへの対策が緩められて以降、州政府が感染の再拡大を避けるために人々同士の接触度を通常の60%以下に抑えるよう呼びかけてきたにもかかわらず、接触度は通常の70%になっている。州政府の担当者たちは、BC州では非必須サービスの多くが閉鎖された再開計画第1段階では、通常の接触度は30%だったとしている。モデリングによると、現在の70%の接触度では、毎日の新規感染者数は9月までに100人に到達する可能性がある。

BC州は依然として市中感染率をとても低く抑えていて、ほとんどの感染は緊急接触者追跡で隔離できる局部クラスターで発生している。第3段階で物理的距離対策が緩められた結果、接触者追跡は感染拡大を防ぐためにもより重要になる。モデリングは、BC州がウィルスをコントロールし続けるには、感染者の接触履歴の少なくとも75%を把握する必要があることを示している。州政府は先に、感染者の接触履歴を調べる仕事に500人の医療ケア専門職を臨時で採用すると発表していた。

BC州では少し前、感染者に濃厚接触した1,900人弱の人たちが自己隔離していた。Henry は、ひとりが感染するとたくさんの人たちに迷惑がかかることを指摘する。彼女はまた、物理的距離2メートルを守ること、グループで会う場合は少人数にすること、物理的距離が保てない場合はマスクをすること、そして体調が悪い時は家にいることの重要さを繰り返した。Henry は、最近の数週間、若い人たちの間で感染が急速に拡大していることを指摘した。感染者の比率は、パンデミックの最初の頃に比べて、20歳から39歳までの人たちにかなり偏っている。

州政府健康大臣 Adrian Dix は、個人的なパーティが感染急拡大の大きな問題になっていると話す。「家でパーティを、特に酒類を出すーパーティを開くことを考えているなら、保たねばならない物理的距離は無限だ・・・つまり、そんなパーティは開かないほうがいい」。Dix は、少し前に宴会場でのパーティに参加した人たちは環境衛生規則オフィサーからの訪問を受け、彼らが人の集まりを50人以下に制限することを強く求めるだろうから、そのつもりでいるようにと警告した。州では、10才以下の子供たち78人が感染し、そのうち2人が入院した。


う~ん、BC州でも日本でも同じだが、このウィルスはちょっと対策を緩めるとすぐに感染拡大を起こすんだね。まったく油断もすきもならない。つくづく、上で太字にした部分を守らねばと思えてくる。

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満タンで1,600 km 走る燃料電池車(2/2) (2020.08.20)
(「満タンで1,600 km 走る燃料電池車(1/2)」から続く)

水素の大きな利点は、電池を充電することに比べて、満タンにするのがかなり短時間で済むことだ。たとえば、1,000マイル(1,600 km)走るために Hyperion XP-1 を満タンにするには、3~5分しかかからない。水素ガスはまた電池と違って損耗と劣化の問題が少ないと、Hyperion 社 CEO の Angelo Kafantaris は言う。Hyperion XP-1 には、燃料電池が作り出す電気を貯蔵するための緩衝装置として働く電池が搭載されているが、電気自動車に使われるバッテリパックよりもかなり小さい。

Kafantaris によると、Hyperion 社はすでに試作車をいくつか生産した。一般販売向けの最初の生産車は、来年末に市場投入される予定だ。Kafantaris は、まだ価格を発表していないが、性能レベルによって異なった価格になると述べた。1,000馬力出せる最高級車は、数百万ドル(数億円)になると見られる。同社は、300車に生産を抑えている。同社はアメリカ中西部のどこかで Hyperion XP-1 を生産したいと、Kafantaris は話す。それに続いて、同社はより広範な顧客層を狙ってより実用的な水素自動車を生産したいとしている。

う~ん、数百万ドルとは高いね。一般人にはとても手が出ない。その点、Toyota の燃料電池車 Mirai は、発売当初のメーカー希望小売価格が消費税込で700万円台だった。Toyota がなぜこんなに安くできたのか不思議だが、この販売価格については、ドイツの自動車メーカーも「ゼロ1個間違っている。7,000万円だろ」と言ったらしい。こうしたことを聞くと、価格的にも水素ステーションインフラ的にも、燃料電池車はまだまだ ”Mirai” の乗物だって気がするね。環境への優しさでは究極の乗物らしいから、いずれは普及していくのだろうけど・・・。


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満タンで1,600 km 走る燃料電池車(1/2) (2020.08.19)
アメリカ California 州の燃料電池車メーカー Hyperion 社が、人々に水素燃料電池テクノロジーに対する認識を変えてほしいと願って、水素燃料スーパーカー Hyperion XP-1 を発表した。Hyperion XP-1 は、一回の圧縮水素ガス満タン補給で最長1,000マイル(1,600キロ)まで走行可能で、その電動機は1,000馬力以上を出すことができると同社は説明する。4輪駆動車の Hyperion XP-1は、約2秒で時速0マイルから60マイル(96 km)の速度に達することができる。

水素燃料電池自動車は、エネルギーを貯蔵するためのバッテリーを使う代わりに、水素を使って動力を自動車内で発生させる電気自動車だ。Hyperion XP-1 は水素を燃やすことはないが、燃料電池内で水素を使い、その燃料電池は唯一の排出物である水と Hyperion XP-1 の動力となる電気を作るプロセスの中で、水素と空気中の酸素を反応させる。Hyperion XP-1は、圧縮水素がバッテリーよりもリッターあたりでかなり大きなパワーを持つため、電池式電気自動車よりもはるかに長い走行距離を持つと、Hyperion 社 CEO の Angelo Kafantaris は説明する。また、水素ガスはとても軽いため、重いバッテリーを搭載した自動車よりも全体の車体重量がかなり軽い。そのため、より高いエネルギー効率にすることができ、その結果、より遠くへより早く走行することができる。

Honda、Toyota、Hyundai、それに General Motors など多くの自動車メーカーが、研究目的や販売目的で少数の水素燃料自動車を生産してきた。ここにきて、燃料電池車テクノロジーはより多くの支援を受け始めている。たとえば、トラックメーカーの Nikola は、水素燃料のセミトレーラートラックとピックアップトラックを販売する計画だ。しかし、その他のメーカーはまだ一般の注目を集めるような興奮させられる燃料電池車を生産していないと、Kafantaris は言う。

燃料電池車の最大の課題は燃料補給だ。アメリカでは、ガソリン車あるいは電気自動車に比べると、水素燃料インフラストラクチャは小さい。公共の水素補給ステーションを示す米国エネルギー省の地図*では、California 州の主要都市周辺にステーションの塊が示されているが、アメリカ本土ではそれ以外に New York 州にステーションを示すドットが一つあるだけだ。

(「満タンで1,600 km 走る燃料電池車(2/2)」に続く)

* 出てくる地図には水素燃料ステーションの存在地が示されている。Canada では、Vancouver と Quebec City あたりに○が一つずつある。Vancouver では2018年6月に、Granville St./West 71st Ave. にある Shell のガスステーションに、カナダで初めて燃料電池車用の水素ステーションが設置された。なお、米国エネルギー省の地図は、上の方の「Hydrogen」をクリックして、他のエネルギー燃料ステーションの地図を見ることができる。

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St. Paul's Hospital が約1ビリオンドルで売却 (2020.08.18)
号外:新型コロナウィルスですでに560万人が感染し17万人以上が死亡したアメリカで、さらに感染者が増えるかもしれないようなニュースがあった。時々記者会見をする花札男の新型コロナウイルス対策チームで、花札男に批判的なアンソニー・ファウチ国立アレルギー感染症研究所長とデボラ・バークス医師の姿が消え、代わりに、スコット・アトラスという集団免疫論者の医師が加わったからだ。このウィルスに対して集団免疫がうまく行った例は伝えられていない。「自分で何をやっているか分かっていない男、それが花札男」。>

Vancouver ダウンタウンにある St. Paul’s Hospital は、昨年2月、推定建築費1.91ビリオンドルで Pacific Central Station (VIA Station) 付近の場所に移転建築して、新病院を2026年に完成させることが発表されていた。そして、この程、同病院を所有する民間非営利組織の Providence Health Care が、1ビリオンドル弱で現在の病院を Concord Pacific 社に売却することを発表した。

それによると、売却益はすべて、Trillium Park 近くの場所(1002 Station St.)に建設される新しい病院*に向けられる。「この投資は、BC州あるいはカナダにおける重要ヘルスケアプロジェクトへの非政府組織貢献としては、最大のものになる」と、Providence Health Care は声明で述べた。現在の St. Paul's Hospital は、建設予定地に新病院が完成して開院するまでの何年かは、そのまま使われる。

Providence Health Care のプレジデント兼 CEO である Fiona Dalton は、この秋の次のステップは新病院を設計し建設する企業を選ぶことだと述べた。「St. Paul’s Hospital を使う人々とその家族のための心のこもったケアは、今後もまったく変わらない」と彼女は述べた。Dalton は、同プロジェクトの第一段階の募金目標(新病院のために125ミリオンドルを集め、さらに現在進行中のニーズと今後のニーズのために100ミリオンドルを集める予定)は予定通り進んでいると述べた。今回の発表によると、州政府は1.158ビリオンドルを出資し、残る部分に対しては現在の病院の売却益から出資することになっている。

う~ん、1894年に建てられた最初の病院が取り壊されて現在の病院が建設されたのが1912年と言うから、もう100年以上が経っているわけだ。見るからに古風な建築物だし、ダウンタウンのど真ん中でとても窮屈そうに建っている。その意味では、広々とした新しい場所に移転するのはとてもいいことだね。それにしても、あのクラシックな古い建物はどうするのだろう。取り壊すのはもったいない気もするけど・・・(^^;)?。

* この完成予想図を見ると、現在、駐車場となっている Pacific Central Station 北側の大きな土地のほとんどが新病院の敷地になるようだ。予想図の右下には駅舎が見える。

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Skype が難聴の人を認知症から救う? (2020.08.17)
少し前、認知症を発症する要因について書いたが、あの中で「回避可能な認知症のリスク要因」12個のうち最大の要因として「聴力低下」があげられていた。「難聴でコミュニケーションがうまくいかなくなると、人との会話をつい避けるようになってしまって、そのことが認知症につながる」というのだ。

これは私にとって重大だ。私は何年か前から耳が遠くなってきているからだ。たとえば、机の上にタニタのキッチンタイマーがあるが、目の前1メートルもないのにその音がほとんど聞こえない*。それから、目覚ましラジオで時間が来るとビバルディー「四季」の出だしの有名な部分「タンタンタンタカタ~ン」が繰り返し流れるが、それの最後の「タ~ン」が音程の高い音で、これもよく聞こえない。難聴が始まると高い音から聞こえなくなるらしいから、私はまさにその典型のようだ。ともかく、最近は人の言葉を聞き返すことがよくある。本当は補聴器をそろそろ考えたほうがいいのかも知れないが、あれはなんとも面倒な感じがしてまだまだ買う気にならない・・・値段も高いらしいし・・・。

そんな事を考えながら、最近の私の生活を振り返ってみると、実際には人と対面して話をする機会が意外と少ないことに気づく・・・特に、新型コロナウィルス・パンデミックが始まってからはそれが顕著だ。そして、代わりに活躍しているのが Skype だ。私は、Skype が産声を上げた2003年ころから日本やカナダの人たちとの連絡に Skype を利用してきた根っからの”Skype 人間”だが、パンデミックでいっそう Skype が重宝していている。

Skype なら自分でボリュームを上げればよく聞こえるから、「今なんて言ったの?」などと聞き直す必要もない。だから、Skype を使う限り「人との会話を避ける」なんてことは発生しないのだ。そう考えると、このネット社会では、Skype や Line などのネット通信アプリが人々を認知症から救うかもしれないと思えてくる。つまり、これらネット上の(ビデオ)通信手段が、意外なところで大きな意味を持っているってことだ。


* タイマーと耳の角度が重要らしくて、それらの角度によってはよく聞こえることもある。

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元少年兵:残虐な人体実験が我々の日常だった (2020.08.16)
日本は今年も終戦記念日を迎えた。これにちなんで、1942年ころから数年間、満州にあった731部隊にいた元少年兵がその地で体験したことを激白する記事があった。その一部を抜粋してみた。

・・・たった14歳で731部隊に入隊した元少年兵の須永鬼久太氏(92才)は、「部隊内で見聞きしたことは話してはならぬと徹底的に教育されていたから、終戦後も731部隊のことは家族にすら話さなかった」が、7~8年前から取材に応じるようになった。「731部隊のことが報道でこれだけ世に知られたので、『もう全てオープンにしてしまったほうがいいだろう』と生きている隊員たちで話し合い、数年前からメディアに出るようになったのです。非人道的な実験によって細菌兵器を研究していたのですから、今考えれば間違ったことだったと思いますよ。でも、当時はそれが当たり前でした」。

731部隊の任務の一つが、敵兵を重篤な伝染病に感染させる「細菌爆弾」を製造することだった。部隊内で開発されていた「ペスト菌爆弾」は、病原菌を媒介するノミを爆発によってばら撒き、相手をペストに感染させる。「私の仕事は、ペスト菌爆弾の容器を焼き上げることでした。少量の火薬でペスト爆弾が爆発した後、粉々に飛び散って中身の細菌が生きたままばら撒かれるように、陶器製の容器が使用されていました。細菌兵器を作っていることについても説明を受けていましたよ」。

彼らが製造した爆弾の威力は、残虐な人体実験によって検証された。実験台として惨たらしく殺害されたのが、中国人やロシア人の捕虜たちであった。彼らは「丸太」に等しい存在とされていたため「マルタ」と呼ばれ、文字通りの非人道的な扱いを受けたとされる。
実験施設から屋外の実験場にマルタを連行して、抵抗できないよう杭にくくりつけ、数メートル間隔で並べるんですよ。彼らのすぐ近くで細菌爆弾を炸裂させ、強制的にペストに感染させたうえで、身体がどのように変化するのか経過を記録するんですね。このペスト菌爆弾の検証実験では、一度に10人以上の捕虜が実験台にされた。爆弾の感染力と効果範囲を測定するため、捕虜と爆発地点間の距離や火薬の量などを変化させて、何度も何度も実験が行われ、そのたびに罪のない捕虜たちがペストに感染させられた

実験終了後、感染した捕虜が治療されるはずもなく、全員が数週間以内に死亡した。しかし彼らは死んでもなお、「実験台」として扱われている。爆弾の性能向上につなげるため、死亡した感染者の遺体は解剖されて、臓器へのダメージを徹底的に調べられた。驚くべきことに、須永のような10代の隊員たちも、この事実を知りながら平然と軍隊生活を送っていた・・・。

う~ん、第2次世界大戦時の出来事についてはいろいろ言われてきたが、これほどの残虐行為について聞くのは私も初めてだった。いずれは、須永さんのように生の体験談として語れる人たちがひとりもいなくなってしまうのだろうが、そうなった時にこれらの事実がウヤムヤにされることがないよう祈るばかりだ・・・。

ニュースソース> さらに詳しく書かれている。

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日系人関連史跡が州内ツアーの新たな目玉に (2020.08.15)
BC州政府旅行省と日系カナダ人組織が協力して、日系カナダ人の体験を知ることができる BC州内のいくつかの旅行目的地を宣伝することになった。1940年代に約22,000人の日系カナダ人が州内の強制収容所に送られた。強制収容所があった場所は、Destination BC* の内陸部ルートにリストアップされていて、その地域は Lillooet から Hope、さらにその他の地域にまで広がる。

その一つ、Vancouver の Powell St. にある Japanese Language Hall 日本語学校地図) は、かつて日系カナダ人社会8,000人の心の拠り所だった。日本語学校と Japanese Hall の事務局長 Darius Maze は、「歴史はかなりの部分が失われてしまって、日常的に語られることはなかった」と話す。「だから、今回のことは、日系カナダ人が彼らの歴史をあらためて思い出して他の人々に伝えるために、本当に重要な機会だ・・・外に出ていって、他の人たちのコミュニティに入っていき、その人たちが知らなかったかも知れない隠された歴史についてもう少し知ってもらうためには、これほどの機会はない」。

Japanese Hall は、週2回、木曜日と土曜日に物理的距離ルールを守って、徒歩ツアーを提供する。Destination BC のウェブサイトは史跡案内について、「この夏、世界中で人種的な緊張が高まる中、野外教室として”裏庭”を歩き、こうした歴史が発生したことと、どのようにして人種差別が一つのコミュニティの歴史をこれほど大きく変えてしまったかを体験するのです」と書いている。「同時に、どのようにして、日系人コミュニティが驚くべき強靭さと回復力を持って苦境を乗り越え、彼らの子孫のために”我が家という感じ”を作り出したかということに触発されます」。

* Destination BC は、関連ウェブサイト www.hellobc.com にも、特集トピック “Japanese Canadian Historic Sites: Journeys of Home” を載せた。

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BC州:感染経路調査で500人を臨時採用 (2020.08.14)
おとといの水曜日、BC 州知事 John Horgan が健康オフィサー Dr. Bonnie Henry とともに、BC州は新型コロナウィルスの感染経路の調査員として働く臨時職員として、医療職経験者を500人雇用すると発表した。

公衆衛生チームは通常、検査で陽性となった人たちの濃厚接触者の追跡調査を行うが、今回のパンデミックによってより多くの人員が必要となっている。Henry は、この新しい職種は感染拡大を食い止めるためにとても重要だと話す。彼らによって、防疫官は陽性者全員が自己隔離して自分で症状をモニターすることを確かなものにできる。500人の雇用は公衆衛生局が行い、必要に応じて州内各地に公衆衛生チームを派遣できるようにする。この新規の感染者接触調査員は9月から就業し、少なくとも2021年3月末までは雇用が続く。

このニュースは、感染者が増え続ける中で発表された。今週火曜日の発表では24時間で46人の新規感染者が発表された。さらに水曜日の発表では新規感染者は過去3番目に多い85人となり、これほどの感染者数が出たのは4月25日日以来だった。これまでの感染者総数は4,100人を超え、そのうち470人以上が現在も感染状態にある。死亡者は200人弱となっている。

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ヤクルト・スワローズ村上宗隆選手がすごい (2020.08.13)
号外:昨日の BC州の発表では、24時間での新型コロナウィルスの新規感染者は85人で、これまでの第3位となる高い感染者数となり、これほどの感染者数が出たのは4月25日日以来だった。新規感染者の大半は Lower Mainland の若者たちだった。>

先日、日系人ゴルファー Collin Morikawa のことを書いたついでに、プロ野球についても書いてみよう。私はもうこの何十年も日本のプロ野球にはほとんど興味がなかった。ところが、少し前、ヤクルト・スワローズの村上宗隆選手のことを知って、いっぺんにヤクルト・ファンになってしまった・・・(^^;)。まず彼の苗字が私にとても親しみを感じさせるのだが、それ以上に彼の成績がすごい。まだ二十歳の彼だが、昨年は本塁打と打点で記録的な成績を残した。彼の入団以来の経緯は以下の通り。

2017年(17才) 10月のドラフト会議で高校生選手としてヤクルトスワローズが交渉権を獲得して、同チームに入団した。
2018年(18才) 9月に一軍入りし、最初の打席で本塁打を打った。そのシーズンは結局6試合に出場し、打率 .083、打点2、本塁打1の成績だった。
2019年(19才) オープン戦からレギュラー入りして公式戦全143試合に出場。36本塁打、96打点(どちらもセ・リーグ3位)を記録。一方、打率は.231と低く(規定打席数達成選手中の最下位)、三振数に至ってはセ・リーグ記録となる184を記録。しかし、本塁打36本は、中西太が持っていた高卒2年目以内におけるシーズン最多本塁打日本記録とタイ記録だったし、打点は9月4日に87打点に到達して中西太が持つ高卒2年目以内でのシーズン最多打点日本記録を超えた。
2020年(20才) 8月12日時点で公式戦全てに出場中で、現在、打率 .323 (セ・リーグのランキング第4位) 、本塁打7(首位から9本差)、 打点40(セ・リーグでは1差の第2位)の成績で好調にスタートし、セ・リーグの6・7月月間MVP賞を獲得した。去年に比べて打率が急上昇しているのが目立つ。本塁打は首位と9本差があるが、まだまだシーズンは長いから追いつくチャンスは十分ある。なお、今年はウィルス騒動で、プロ野球のレギュラーシーズンが11月7日ころまでになっている。

打撃の特徴としては、左打者なのに左翼席に打ち込む”流し打ち”ホームランが他選手と比べても飛び抜けて多いことだ*。つまり、バットを振り回して引っ張るだけの選手ではない。そのため、打率でもかなり期待でき、三冠王を狙える選手になるかも知れない。人間的には、浮かれたところがなくて好感が持てる性格だし、切れ長の目でルックスもいい。なお、高校時代に大騒ぎされて日本ハムファイターズに入団した清宮幸太郎選手は村上選手と同学年だが、プロ入り後ほとんど活躍していない。スポーツでは、若くしてマスコミの注目を浴びながら、その後精彩を欠いて他の同年選手に越されてしまうことがよくあるが、清宮選手もそれの典型だ。ゴルフでは、石川遼選手が同年の松山英樹選手に完全に抜かれてしまった。

というわけで、このところ毎朝、ヤクルトスワローズと村上選手の成績をチェックしている私だ。ただし、私はかなりの”日和見ファン”なので、成績が落ちるとまったく見向きもしなくなるから、村上選手も要注意だ・・・(^^;)。この数年、不振続きの Seattle Mariners にそっぽ向いているのがそのいい例。ともあれ、村上宗隆選手を Youtube で検索したら、こんな結果だった。下に載せた動画「村上宗隆✕前田智徳 19歳”覚醒の理由”と”原点”」では、彼が元プロ野球選手の前田智徳さんのインタビューを受けている。村上選手の素直な性格が出ていておすすめの動画だ。特に、左翼席への本塁打の打ち方について聞かれた時、「チョコンと打ちます」というのが面白い・・・(^^;)。

   


* ”流し打ち”ホームランが多いことについては、上の動画で面白いエピソードが紹介されている。「ジュニア時代に右翼が狭い球場でいつも練習していた。ところが、村上選手がポンポカと大きいのを打つとボールが右翼側のフェンスを越えて外の民家に当たり、屋根を痛めたりしてしまった。そのため監督が彼にできるだけ左翼に打つよう指示し、それで流し打ちが身についた」というのだ・・・(^^;)。

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認知症の”回避可能な”12のリスク要因 (2020.08.12)
ある新しい研究によると、脳の損傷、酒の飲みすぎ、空気汚染にさらされることはどれも認知症のリスクを高める可能性があり、回避可能な生活習慣リスク要因のリストに加えられた。「私たちは、多くの認知症は避けることができるもので、そのことが認知症にならずにすむ希望を人々に与えると同時に、彼らの家庭と社会に変化をもたらすということを示してきた」と、同研究の主席執筆者を務める University College London 精神医学教授 Dr. Gill Livingston は言う。

今回加えられた3つのリスクを入れて、回避可能な認知症のリスク要因は12あり、全認知症患者の約40%はこれらの要因によって発症すると考えられている。以前から分かっていた9つの回避可能な認知症リスク要因の中で最大のものは、聴力低下、教育、喫煙だ。その他のより軽いリスク要因は影響が大きいものから、うつ病、社会からの孤立、身体的問題、高血圧、 肥満、それに糖尿病だ。

今回の研究は、28人の認知症専門医によって行われ、Lancet 誌で発表された。飲酒に関しては、酒類20ユニット*以上、ワインで約ボトル2本は飲み過ぎと考えられている。医療専門家たちは認知症を抑えるために9つの提言をしていて、それらは政府に向けてのものと、個人に向けてのものがある。以下がそれらだ。

 ○ 40才以上の人は最大(収縮期)血圧を130 mm Hg 以下に抑えておく。
 ○ 補聴器をできるだけ使い、騒音レベルから耳を守る。
 ○ 空気汚染にさらされないようにし、受動喫煙を避ける。
 ○ 頭の損傷を避ける。特に、その危険性の高い職業などでは注意する。
 ○ 酒類消費量を一週間で21ユニット*以下に抑える。
 ○ 喫煙をやめ、政府の反喫煙対策に従う。
 ○ すべての子供たちに初等中等の教育を与える。
 ○ 中高年になっても、活動的な生活を送る。
 ○ 肥満と糖尿病を避ける。

医療専門家たちによると、これらは認知症の比率が下がった国々によって採られた行動だ。これらは必ずしも若いときから始める必要はなく、すでにリタイアする年令の人たちにとっても認知症のリスクを下げるための生活態度であると、Livingstone らは言う。「遅すぎるということはない。喫煙をやめるのが遅すぎるということはない。飲酒の量を減らすのが遅すぎるということはない。運動を開始するのに遅すぎるということはない」。

う~ん、飲酒というのは認知症の原因にもなるんだね。以前、アルコールに発がん性があることを何かで知った。これほどいろいろ問題があるアルコールに対して、どの国も政治的にはなにもしてないことが理解できない。たとえば、喫煙に問題があるのはわかりきった話で、そのためにカナダでは税金がものすごく課せられている。アルコールにも税金を高くして、酒飲み人口を減らすべきではないだろうか。え?「ぶつくささんは飲まないからそんな事言うんだろう?」って。あ、いや、その、そりゃあそうだけど・・・(-_-;)。


* 「ユニット」に関してはこちらのサイトで「お酒の1単位」を参照。

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日系人ゴルファー Collin Morikawa 全米プロ優勝 (2020.08.11)
号外:Burnaby のショッピングモール Metropolis at Metrotown で、従業員ひとりが新型コロナウィルスに感染したと、モールが Twitter で発表した。どの部署で働く人なのかなど詳細は明らかにされていないが、すでにその感染者はモール内で働いていないとしている。>

おととい日曜日に終わったゴルフ PGA ツアーの4メジャートーナメントの一つ全米プロ PGA Championship で、日系人ゴルファー Collin Morikawa コリン・モリカワ(23才)が優勝した(最終結果)。23才の若さで全米プロで優勝したのは、Jack Nicklaus、Tiger Woods、Rory McIlroy についで Morikawa が4人目だ。去年7月に大学を卒業してすぐに PGA に参戦し、去年1勝、今年はすでに2勝していて、昨年6月にプロデビュー戦のカナディアンオープン終了時に1,039位だった世界ランクは、たった1年2カ月で5位へと急上昇した。

今トーナメント最終日の日曜日、首位から2打差でスタートした Morikawa は9ホールが終わって7選手が首位に並ぶ混戦の中、着実にスコアを伸ばして抜け出し、2位に2打差をつけて優勝した。圧巻だったのは16番ホール(294ヤード、パー4)で、ドライバーで打ったティーショットはグリーンに乗っただけでなく、ピンにどんどん近づいて2メートルちょっとで止まった。Morikawa はこれを沈めてイーグルを取り、その時点で2位以下に2打差をつけ、そのまま逃げ切った。

この前も書いたが、とても日本人的な顔立ちで、特に体が大きいわけではなさそうだが、とてもいいスイングをしている。今後すごい選手になりそうな雰囲気だ。Youtube に全米プロ最終日の Morikawa のプレーぶりが載っていたのでリンクしてみた。

   

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Beirut の大爆発が Vancouverで起こったら (2020.08.10)
先週レバノンの首都 Beirut で発生した硝酸アンモニウム2,750トンの大爆発は、3km以内にある建物のほとんどをぺちゃんこにするほど凄まじかった。5km以内の範囲で、自動車はひっくり返り、ドアは吹き飛ばされ、窓は破壊され、壁は倒されて、Beirut 港から9~10 kmも離れた場所の窓さえもが破壊された。地中海に浮かぶ島国 Cyprus キプロスは爆発現場から235 km も離れているが、人々は爆発音が聞こえて窓がガタガタ揺れた。

Canada では、硝酸アンモニウムの販売、輸送、貯蔵はカナダ政府によって注意深く管理されていて、Beirut のような爆発が起こることはまず考えられないと、University of Manitoba の応用土壌生態学教授 Mario Tenuta は話す。だとしても、もしカナダの港湾都市で同じような爆発が起こったらどんなことになるのか、それを示す地図が作られた。Vancouver では 3 km、5 km、10 km の範囲はこうなり、これを元にどんな被害がどこまで発生するかを想定すると次のようになる。

Canada Place あたりが爆発現場だとしたら、3km以内には Stanley Park の半分、Gastown、Vancouver のダウンタウン(人口 62,000人強)、Granville Island があり、この地域の建物はほとんどがぺちゃんこになる。5km の範囲になると、Queen Elizabeth Park の少し北までと North Vancouver のほとんどの地域が入り、この地域では自動車はひっくり返り、家屋のドアは吹き飛ばされる。そして、10 km の範囲になると、Vancouver、North Vancouver、West Vancouver の大半の地域、Burnaby の北西部が範囲内に入り、この範囲では窓が壊れる家が発生する。爆発音は Vancouver Island の Nanaimo や Victoria はもちろん、アメリカ・Washington 州の Part Angeles* までも達し、窓も揺れるだろう。

う~ん、Beirut では硝酸アンモニウムがかなりいい加減な状態で保管されていたらしいから、あのような大事故は他の国ではまず考えられないのだろう。それにしても、こうやってどのへんまでどんな被害が及んだのかを想定してみると、あの大爆発の凄まじさがわかるね。

* Vancouver から Port Angeles までの直線距離は130 km 弱。

ニュースソースSaint John(New Brunswich 州)、Montreal、Toronto、Yellowknife(Northwest 準州)での状況も示されている。

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「バンクーバーは雨の賜物」 (2020.08.09)
何週間も好天が続いて私はうんざりしていたが、この数日雨が降って一息ついた気分だ。先日の水資源のトピックでもバンクーバーの雨の恩恵について触れたが、やっぱり少しは降ったほうがいい。そういえば、雨の少ないこの夏はこんなことがあった。

私がほぼ毎日散歩&ジョギングをする Central Park では、新型コロナウィルス・パンデミックの中でも、たくさんの人たちが散歩したり、芝生に寝そべったり、ベンチで料理をして食事を楽しんだりしている。州政府健康オフィサー Bonnie Henry が、パンデミックが始まった頃から「不要不急の外出は避けたほうがいいが、一日一回、運動のための外出は精神的な意味からもすすめる」と言っていた。その意味で、旅行もできないこの時に Central Park はまさに人々の息抜きの場所になっている。大きな森林公園だからウィルスに感染する心配もまずないし・・・。

それはそれでいいのだが、最近、あまりにたくさんの人たちが歩くものだから、芝生が剥げかかってきているところがある。たとえば、何年も前に私が初めて Western Tanager ニシフウキンチョウを見た時に、興奮しすぎてくぼみに足を取られてひっくり返った「スッテンコロリンの丘」などは、芝生が剥げて”トレイル”ができてしまいそうなほどだ。もし好天がこれから何ヶ月も続いたら、間違いなくトレイルになってしまうだろう。

しかし、ラッキーなことに9月中にはたいがい雨季が始まり、来春までの半年間芝生の上を歩く人は激減する。その間、芝生はどんどん生気を取り戻して元のきれいな緑の絨毯になる。これは Central Park に限ったことではなく、Vancouver 周辺のどこの公園でも同じだ。冬の長雨に文句を言う人は多いが、実は、長雨だからこそ緑が蘇ってくるのだ。

その他、豊富な飲料水、発電のための十分な雨量、洪水や土砂崩れにならないシトシト雨、豊かな森林などなど、バンクーバーの雨の恩恵は数え切れない。いつかも書いたが、「バンクーバーは雨の賜物」だとつくづく思う。

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2040年までに新車をすべて電気自動車に (2020.08.08)
号外:昨日の BC州の発表では、24時間での新型コロナウィルスの新規感染者は53人で、4月以来の最多を記録してしまった。州としての緊急事態宣言は続いているものの、ウィルス対策が少し緩められて以来少しずつまた感染者が増加してきている。今後どんどん増えるような事態にならなければいいが。>

BC州政府は、2040年までに州内で売られる新車はすべて電気自動車にするための新しい法律を発表した。州政府が初めて電気自動車について目標を掲げたのは2018年だった。政府は、自動車メーカーと自動車販売業者が20年以内に新車をすべて電気自動車にする目標を達成できるようヘルプするために、毎年、それに向けての体制を発表している。「BC州民は電気自動車を運転して、空気汚染を減らして燃費を抑えたいと強く思っているが、価格と供給不足が障壁となっている」と、州政府エネルギー大臣 Bruce Ralston は言う。「今日、私たちは20年以内に目的を達成することに一歩近づき、(20年後には)州内で売られる新車はすべてクリーンな電気を動力とする無公害車となる」。

Zero-Emissions Vehicle (ZEV) Act(無公害車法)の下で、2025年までには少なくとも普通乗用車の10%の新車は電気自動車になると州政府は説明する。2030年までには、少なくとも新車の30%は電気自動車になり、2040年までには新車の100%が電気自動車になる。Clean Energy Canada の常任理事 Marlene Smith は「BC州は今、無公害車目標を掲げる世界でも数少ない自治体の一つだ」と話す。Smith は、電気自動車はガソリン車ほどメインテナンスが必要でなく燃費もいいので州民にとって有利だとし、現在、州内の排気ガスの約40%は輸送から来ているので、電気自動車が売れることで環境が保護されることが期待できる、と説明する。

う~ん、電気自動車の時代がもうそこまで来ているんだね。私は数年前に、長年乗っていたガソリン車を他人にぶつけられて新車を買う羽目になり、ハイブリッド車を買って少し”進化”したが、いつか電気自動車も運転してみたいね。

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Metro Vancouver:水資源確保に$1Bの投資 (2020.08.07)
Metro Vancouver では、毎年4,000億リッターの水が使われている。今後人口が増えて、2120年までには、域内にある3つの水源への需要は年間6,000億リッター以上にまで増大することが予想されている。十分な水資源を確保するために、Metro Vancouver は最大の水源である Coquitlam Lake からの取水能力を高めるために、1ビリオンドル(約800億円)以上を投資している。今後7年間に行われるこの巨額投資は、Coquitlam Lake からの取水アクセスを高めるための新しいインフラストラクチャの建設に向けられる。

Metro Vancouver によると、私たちはすでに気候変動の影響を受けていて、冬の降雨量が増える一方、夏はいっそう乾燥してきている。そのために、水の需要が最高に達する夏の数ヶ月間、大量の融雪水に頼って水源地を維持することがもはやできなくなっている。この投資の目標は、Coquitlam Lake の水を取水し処理し配水するための能力を2倍にすることだと、Metro Vancouver は説明する。これを達成するために、給水トンネル一つ、2つめの取水設備、複数の水処理設備を建設する。もっとも、2030年代半ばまでの稼働が見込まれる新インフラストラクチャだが、まだ設計段階にしかない。

「稼働開始されたら、この大インフラプロジェクトは、気候変動に対して水資源システムの回復力を増加させて、次の50年間に必要な水需要を十分にまかなうことになる」と、Metro Vancouver 水資源委員会委員長の Malcolm Brodie は話す。まだ公式の計画にはなっていないが、Metro Vancouver はこの他 Seymour と Capilano の2つの水源地についても取水能力を増大させることを考えている。

う~ん、Metro Vancouver はどんどん人口が増えるから、水資源の確保は重要だよね。その点、降雨量が多い Vancouver 地域は、新たに水源地になりそうな湖がいくつもあって恵まれている。たとえば、Pitt Lake、Alouette Lake、Stave Lake、Harrison Lake などだ。もちろん、これらを使うとなると自然破壊が進むことになるから、それも考えねばならないけどね・・・。

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COVID-19:犬が感染の有無を嗅ぎ分ける? (2020.08.06)
ドイツから飛び込んできたニュース。8匹の犬が、たった1週間トレーニングするだけで、人が新型コロナウィルスに感染しているか否かを人の唾液から嗅ぎ分けられるようになった。ドイツにある獣医科大学の研究者たちが、1,000人以上の健康人と感染者の唾液から感染の有無を嗅ぎ分けさせるべく、8匹の犬を訓練した。訓練では6個の “匂いの穴” が付いた特別設計の機械が使われ、陰性が5個と陽性が1個のサンプルを無作為化するためのアルゴリズムが使われた。犬たちは、かなり正確にウィルスを突き止めることができ、その成功率は94%だった。研究者たちは、空港、スポーツイベント、国境、その他の人が集まる場所など公共の場所で、分析所での検査への”代替あるいは追加”の方法としてこの方法を導入することができると信じている。

研究レポートの著者たちは、その結果が新型コロナウィルスのための信頼できる選別法を作るのに役立つかも知れないと提言した。「死んだ人の体内では代謝過程が完全に変わっているので、この方法はうまくいくと私たちは考える」と、獣医医薬大学ハノーバー校の教授 Maren von Koeckritz-Blickwede は言う。犬はこれまで、麻薬や火薬に始まって、マラリアやがんのような病気まで嗅ぎ分けることに使われてきた。特に、世界中で今、学校のような大きな室内スペースをどうやって安全に再開するかに取り組んでいる時に、新型コロナウィルスにも同じことができる可能性は「驚くべき発展」だと、Toronto General Hospital の感染症専門医 Dr. Isaac Bogoch は言う。

それは「新型コロナウィルスとの戦いの中で、公衆の場所を安全に保つためのツールボックスに加えられたもう一つの追加ツール」だと彼は言う。しかし、だからといって問題が解決されたということではなく、「研究過程でうまく行ったからと言って、実際の生活でのシナリオですぐに使えるということを意味するわけではない」。ひとつの大きな問題は犬に感染する可能性があることだと、University of Toronto の完成対策伝染病学者で准教授の Colin Furness は言う。アメリカ、オランダ、香港などの国では、犬と猫が新型コロナウィルスに感染したケースが報告されている。

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9月1日から隔離なしで Hawaii に行ける (2020.08.05)
アメリカ Hawaii 州地図)は、新型コロナウィルス・パンデミックの開始以来、州外からくる旅行者全てに対して14日間の隔離措置を義務付けてきた。しかし、先日、それを変更して、9月1日から太平洋を越えてやってくるすべての旅行者を隔離措置なしで受け入れると発表した・・・ただし、「Hawaii への出発前に新型コロナウィルスのテストを受けて陰性を証明してもらう」という条件付きだ。検査は、Hawaii 行き飛行機に搭乗する前の72時間以内に受けなければならない。検査ができない場合は、これまで通り Hawaii 到着後2週間は自主隔離が必要だ。

カナダの航空会社は Hawaii への路線を再開し始めている。WestJet は、9月5日から Vancouver からハワイへの便を再開し、Air Canada も9月8日から同様に再開する。Hawaii 州健康省によると、Hawaii 州(人口140万人)での新型コロナウィルス感染者は7月末までに2,111人で、死者は26人だ。Hawaii 州は、アメリカ国内でパンデミックの開始時から隔離措置を義務付けた唯一の州だった。ちなみに、カナダ・アメリカ間の陸上の国境は3月21日以降、基本的物資の輸送関係者以外の一般人には閉鎖されてきたが、空路ではカナダ住民がアメリカ本土の州に行くのは制限されていない。この抜け穴について、Washington 州 Blaine の移民関係ロイヤー Len Saunders は「アメリカの他の州では隔離措置が強制ではなく任意に行われるが、今後も変更はないだろう」と話す。

Hawaii 州での14日間の強制隔離措置は8月に撤廃される予定だったが、(日系人の)David Ige 州知事*がアメリカ本土での感染者の増大を受けて延期していた。旅行保険に関しては、少なくともカナダの保険企業一社が、新型コロナウィルスのための医療保険を提供開始した。医療旅行保険を売る Medipac's Travel Insurance のウェブサイトは、「顧客たちが新型コロナウィルスのための医療保険カバーについて心配しているのを理解している。今、新型コロナウィルスをカバーする Early Bird Travel Insurance が利用できる」としている。カナダ住民はアメリカの保険会社から旅行保険を買うもアイデアだと言う情報もある。

Hawaii の新方針について、Sauners は「この出発前検査のやり方は、カナダ政府も考慮したいかも知れない。もし、Hawaii でうまくいくなら、巨大な観光資源があるカナダでも同じことができるかも知れないから」と言う。ちなみに、BCCDC(BC Centre for Disease Control BC州疾病予防管理センター)は、風邪やインフルエンザの症状、あるいは新型コロナウィルス的な軽い症状がある人は検査を受けるよう促しているが、同時に BCCDC ウェブサイトは「誰でも検査を受けられる」としている。なお、Hawaii から帰ってきたカナダ住民は今でも自主隔離が義務付けられている。

* 私は昨年4月、小栗上野介の研究グループの一員として Hawaii に行った時に Ige 州知事が私たちに会ってくれて、州議会議事堂内で彼のスピーチを聞いた。私の耳が悪い上に知事がマイクロフォンなしで話したので、ほとんど聞こえなかったが・・・(^^;)。なお、上でリンクした Wikipedia によると Ige は日本語では「伊藝」で、沖縄に多い苗字のようだ。また、小栗上野介は1860年に徳川幕府が派遣した万延元年遣米使節団(総勢77名)で3使節のひとりとしてアメリカを訪問し、その後世界一周したが、使節団は日本から出発した後、最初に Hawaii に立ち寄っている

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COVID-19:感染リスクを知らせる新アプリ (2020.08.04)
カナダ政府が支援する感染告知スマフォアプリが使用開始された。このアプリは、これを使用する人が新型コロナウィルスの検査で陽性と判定された人に近づくと、警報を発する。このアプリは COVID Alert と呼ばれ、Android あるいは Apple* のスマートフォンでダウンロードでき、匿名データを集積して、検査で陽性とされた人からの情報を使って、感染者に近づいた時にアプリ所有者にそれを知らせる。今のところ、Ontario 州で使用が開始されたばかりだが、他の州と地域の保健局がこのアプリの使用に参画することを見越して、カナダ全国の住民がこのアプリをダウンロードすることができるようになっている。現在、BC州を含む他の州が検討に入っている。

先日、カナダ公衆衛生局から登場したカナダ首相 Justin Trudeau が、COVID Alert は「革新的な」方策であるとして、国中の人たちがダウンロードするよう促した。「私は今朝、このアプリをダウンロードしたし、みなさんもそうしてほしい。利用者が多ければ多いほど効果が上がり、それによってウィルスの拡散を抑えることができる。医療専門家によると、もし十分な数の人たちがこれに参加したら、このアプリがカナダでの新型コロナウィルスの将来の感染拡大を抑えるのに役立つ可能性がある」と Trudeau は言う。

COVID Alert は Bluetooth 技術を使って、利用者同士が近づいた時に通信しあって、ユーザーのスマフォの影で働くようになっている。Bluetooth がオンになっている限り、互いのユーザーが通知される。まず、Ontario 州保健局がカナダで初めて、新型コロナウィルス検査で陽性反応が出た人に固有コードの配布を開始する。コードがアプリに入力されると、アプリは過去14日間にその人に濃厚接触したかもしれない他のユーザーに告知し、また、それに対して何をすべきかを知らせる。COVID Alert は、濃厚接触を「複数の人間が2メートル以下の距離で15分以上一緒にいる場合」と定義し、その状態の中で各デバイスからの信号の強さによって濃厚接触か否かが決められる。COVID Alert は匿名のデータを使うので、ユーザーの位置、名前と住所、電話番号、あるいは健康関連情報を集めることはない。

COVID Alert は7月初めに使用開始される予定だったが、アプリのテストがさらに必要だったのと、Alberta 州のような州独自の類似システムを開始していた州との調整が必要で、開始が遅れていた。COVID Alert はもともと Ontario 州政府が開発してきたもので、Apple と Google が共同でオファーしたその新フトウェアについて、カナダ政府 Digital Service(デジタルサービス庁?)が ShopifyBlackberry と共同で研究してきた。Dr. Isaac Bogoch** は、「彼らはとても良い仕事をしたと思う。彼らは、このアプリを使うについて人々の間にためらいが発生することには十分承知していた。だから、ここで大事なのは十分な数のカナダ住民がこのアプリをダウンロードするか否かだ」と言う。

う~ん、重宝な物が開発されたね。私のように”スマフォ嫌い人間”がいたり、下に書いたように古い Android と Apple のスマフォでは使えなかったりで完璧ではないが、利用者が増えれば国全体としてはかなりの予防効果があるだろうね。こうなってくると、私も”スマフォ嫌い”を卒業しなくちゃいけないのかもしれないね・・・(^^;)。

* どれでもいいということではなく、カナダ政府のウェブサイトでも「COVID Alert は、5年以内に発売された Android と Apple のスマートフォンで使える」と説明している。
COVID Alert is compatible with Apple or Android phones released within the past 5 years.

** この人、CBC と CTV のテレビに毎日のように出演して新型コロナウィルスについて語っている。

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お役所から「あなたは死にました」と告げられた人 (2020.08.03)
Judy Snaith は、BC州内陸部 Osoyoos でリタイヤしてから10年目に入り、とても元気に生活している。リタイヤする前に BC州の酒類販売機構 Liquor Distribution Branch で働いていた彼女は、毎月356ドルの年金をもらっている。「大した額ではないですが助かります。わずかな固定収入で生活するシニアですから」と彼女はいう。その Snaith に先月初め、びっくりするようなことが起こった。毎月、彼女の銀行口座に振り込まれていた年金の6月分が入っていなかったのだ。「あの時、銀行で月々の支払いなどをしていました。ところが、私の年金プランからの入金がされていないことに気づいたんです。その上、自分の銀行口座に入ろうとしたら、口座が止められて入れないのです」。

その後、年金サービス機構から6月26日付で手紙が送られてきて、それには目を疑うようなことが書かれていた。「Judy Snaith さんが亡くなられたことを聞いて悲しく思います」の文章から始まるその手紙には、今後、月々の年金の支払いが行われないことと、昨年10月以降に受け取った分をすべて返金する必要があることが書かれていたのだ。それだけでも大変なショックだったが、それに加えて、彼女の医療手当も止められていた。「大変な失望感で、まさに床に叩きつけられた気分でした」と彼女は言い、それを元通りにしてもらうのが大変だった。

Snaith は7月7日、年金サービス機構宛に次のような文面でEメールを書いた。「貴所は誰からどのようにして私が死んだとアドバイスされたのかを、喉から手が出るほど知りたいですし、もし誰かが私の死亡証明書を提出したと言うなら、ぜひそれも見せてほしいです。私は年金で暮らす75歳の人間ですが、死亡証明もなしに一人の人間の年金を止めてしまうことができるのが理解できません」。

その後、Snaith が CTV News の”社会不正告発番組” McLaughlin On Your Side に連絡すると、CTV が州の年金機構に問い合わせてくれた。それに対して、年金機構のスポークスパーソンは、間違いがあったことを認めて次のように書いてきた。「Snaith さんが苦しい体験をしてしまったことについて大変申し訳なく思います。調査の結果わかったのは、同姓同名で同年齢の人の死亡証明書を受け取ったことから、人為的な間違いが発生してしまったことです。当方はしっかりと確認することなくその情報に頼ってしまいました。間違いと分かってからは Judy Snaith さんに謝罪し、起こってしまったことを説明し、訂正作業を行いました。同時に、当方は二度とこうしたことが起こらないよう職員の訓練と組織づくりを強化する手続きを採っていきます」。

今では、年金支給は回復して医療手当も元通りになった Snaith だが、彼女は同じようなことが他の人に起こらないように願っている。

う~ん、カナダでもけったいなことが起こるもんだね。私は先日、日本の知人に「日本ではマイナンバー制度が定着しなくて大変だけど、カナダでは SIN(Social Insurance Number)制度がしっかりしているから、人違いは起こりにくいよ」と話したばかりだった。SIN 制度があってもこうした間違いが起こると知ったら、私も「お役所に殺されないよう」気をつけねばね・・・(^^;)。

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ICBC 手続きにオンライン予約システム (2020.08.02)
ICBC は、新型コロナウィルス・パンデミックの中で、ほとんどの運転免許手続きのための面接を予約できるようにした。予約できるのは、免許の更新、運転知識テスト、その他の対面手続きだ。今でも予約無しでICBCオフィスに行くことも可能だが、ICBCは州民に対して、ICBCオフィスでの待ち時間を避けて、他人との間隔など衛生ガイドラインに引き続き従うために、できるだけ予約を取るよう促している。

予約する時には、どのICBCオフィスにいつ行きたいかを選択することができる。予約時間が決まったら、必要書類すべてを持って、予約時間の10分前にオフィスに来るよう説明される。いったん予約しても、時間を変更したりキャンセルしたりできる。予約は、こちらのサイトから行える。一方、面接が必要でない ICBC 手続きをしたい人は、これまで同様、ネット上で ICBC にコンタクトできる。ICBC は、「違反チケットの支払いをする人、運転歴書類などを入手したい人、住所変更をしたい人は、今まで通りにオンラインか電話で手続きできる」と説明する。

また先週初めには、4ヶ月の中断の後、非商用車の運転手のために ICBC実地試験が再開された。今月初め、州政府司法長官の David Eby は、パンデミックによって約55,000回の実地試験がキャンセルになったと述べたが、遅延の回復にどれほど時間がかかるか分からないとしていた。

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花札男集会に参加の著名実業家が感染死 (2020.08.01)
先日、2012年米大統領選で共和党指名候補争いに参加した元ピザチェーン経営者ハーマン・ケイン Herman Cain(74才)が、新型コロナウィルスに感染して死亡した。ケインは、6月20日に Tulsa(アメリカ Oklahoma 州)で行われた花札男の大統領選に向けてのキャンペーン集会にマスク無しで参加した大勢の人たちのひとりだった。その後、6月29日に新型コロナウイルスの陽性反応が出て、7月1日に入院していた。

Tulsa 郡の新規感染者数は、集会前の週の月曜日には76人、火曜日には96人だったが、集会から2週間が経過した7月6日(月)は一日あたりで最高となる261人、その翌日には206人と急増した。ケインが最後に公に姿を見せたのはタルサでの集会だった。彼がどこで新型コロナに感染したかは不明だが*、タイミング的には集会で感染した可能性は大きい。

ケインは黒人だが、花札男の著名な支持者の一人。昨年には空席だった米連邦準備制度理事会(FRB)の理事ポストに、候補者として名前が挙げられたひとりだった。花札男は、ツイッターで「だれからも尊敬される人物だった」と哀悼の意を表した。しかし、ケインの感染経路が不明とはいえ、新型コロナウィルス感染者が急増する中で批判を受けながら集会を強行し、その後で感染者が急増したことについて、自分ではどう思っているのやら・・・。「自分がなにをやっているか分かっていない人間、それが花札男」。

* 仮にケインが集会の中で感染したのではないとしても、あの集会で感染が拡大して、その感染者が後に他の人に感染させた、二次、三次の感染者のひとりだったかも知れない。

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人の感じ方ってのは実にさまざま・・・(-_-;) (2020.07.31)
今や”将棋界の星”となっている藤井聡太さん(18才)だが、今月初め、日本将棋連盟ホームページに彼を名指しして「対局を辞めさせなければ、殺害する!」などと書き込みをした人物がいた。藤井さんがちょうど初タイトルをかけての対局を数日後に控えた時だったので、私は「せっかく頑張っている藤井さんにこの事件が悪い影響を与えなければいいが」ととても心配した。ところが、彼は精神的にも強い人なのか、数日後の対局にも勝って優位に展開し、結局、棋聖のタイトルを獲得した。

最近、その書き込みをした人間が捕まった。犯人は会社員の男(43才)で、日本将棋連盟に警備を強化させるなどして連盟の業務を妨害した罪を問われている。で、男がその書き込みをした理由が私の興味を引いた。「テレビを見ていて態度にいらっとした」というのだ。これが私には分からない。藤井さんのインタビュー(たとえばこれ)を見ていると、彼は言葉を選んでとつとつと話し、私から見たら、頭に乗っているとかはしゃぎすぎているとかの悪い印象はまったくない。それを、「態度にいらっとする」人がいるというのだから、人間の感じ方って実にいろいろだと思った。

捕まった男は「こんな大事になるとは思わなかった。連盟と藤井さんに申し訳ない」と話しているという。なお、この事件の前にも藤井さんの地元、愛知県瀬戸市役所に殺害予告の電話があり、県警が捜査しているらしい。藤井さんのことは日本中を明るくするニュースだと思うのだが、なぜ、こんなことをする人が次から次へと出てくるのか、どうも理解できない。自分にはまったく関係のない他人が活躍したり脚光を浴びたりすると面白くない?・・・「ねたみ」とか「やっかみ」とかいうやつ・・・(-_-;)?。

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コンピュータの文字を大きくする (2020.07.30)
年令とともに目が悪くなって、最近はコンピュータのフォント(文字)も小さくてかなり読みにくい。それでも、これまではプログラムごとにフォントのサイズを調整することでなんとか対応していたが、先日、思い切って Windows 全体でフォントを大きくすることを考えてみた。この方法はこれまで使ったことがなかったが、やってみたら非常に簡単で、それ以来コンピュータの立ち上げからすべて大きな文字で読めるようになった。その方法はわりと簡単で、「コンピュータ役立ち情報」のページに図入りで説明しておいた。

   コンピュータ役立ち情報 → Windows → フォント(文字)のサイズを大きくする  

同じ悩みを抱えている人は、ぜひお試しあれ・・・(^^)。

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床屋やジムに行くのはどれほどのリスクか? (2020.07.29)
新型コロナウィルスへの対策が緩められたら、カナダの多くの州で感染者がまた増えだしている。そんな中、カナダ政府が、市民が外に出てどんな行動をとったらどれほどの感染リスクがあるかを理解しやすいように、新しいツールを設置した。設置されたのは、カナダ政府の COVID-19 Website の "Going out safely during COVID-19" と呼ばれるページだ。

そのページでは、カナダ住民が行えるさまざまな行動が、”Low Risk”(散歩、ジョギング、レストランでのテークアウト、ピクニックなど)、”Medium Risk”(床屋、歯科医を含む医療クリニック、映画館など)、それに “High Risk”(ジム、バー、新しいセックスパートナーなど)と、3段階のリスク・カテゴリーにリストアップされている。同時に、カナダ政府はカナダ住民に「3つのC」に注意するよう呼びかけている。「3つのC」とは、closed spaces(閉鎖空間)、crowded places(人で混雑した場所)、それに close faces(他人に近づくこと)だ*。掲載されたリストはダウンロードして PDF ファイルとして印刷できる。

健康大臣 Patty Hajdu が先日この新ツールを発表し、戸外に出る際にはこのツールを使うことをカナダ住民に促した。Hajdu は、感染拡大が特に40才以下の人達の間で静かにぶり返している現状の中で、新ツールを発表した。カナダ政府健康オフィサー Theresa Tam によると、最近の感染者の60%以上が39才以下で、彼らの約3分の一が入院した。また、これまでに感染したカナダ住民は総人口の1%以下で、そのことは逆に、大多数のカナダ住民が”非常に感染しやすい”ということになる。

* オヨヨ・・・どこかで聞いたことがあるようなフレーズだね・・・おおお~、そうだ、日本の「3密」だね・・・(^^;)。

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パンデミック中のセックスの仕方 (2020.07.28)
まあ、なんというか、お国柄と言うか国民性というか、日本では考えられないようなニューストピックがあった。パンデミックで人々が互いに物理的な距離を置かねばならない状況の中で、どうやったらセックスを楽しめるかというものだ・・・(^^;)。こうやって書きながらも私は赤面しているのだが、ともかくトピックの要旨をお伝えしよう。

パンデミックの真っ最中でもセックスが途絶えることはなく、BCCDC(B.C. Centre for Disease Control)は最近、COVID-19 ガイドラインを更新して、安全にセックスする方法を”懇切丁寧に”説明した・・・こ、こ、懇切丁寧にですぞ・・・(^^;)。BCCDC によると、新型コロナウィルスは精液と糞便の中にも発見されたが、新型コロナウィルスがセックスを通して感染するかどうかについてはまだはっきりしない。BCCDC は、「自分自身が最も安全なセックスパートナーだ」とアドバイスしている・・・つまり、自分ひとりで楽しみなさいということ・・・(^^;)。その次に安全なセックスパートナーは一緒に生活する人、あるいは自分ひとりだけに親しくしてくれて、それ以外の人とは関係を持たない人だということだ。

その他に同ガイドラインがすすめるのは以下だ。ひとりでマスターベーションすること。他人と一緒にマスターベーションする際は距離を保ち、仮想セックスにふけるのがいい。セックス中にカメラを使う場合は、顔を写さないなどの配慮が必要だ。カジュアルセックスする場合は、できるだけキスしないとか、相手の唾液に触れないとか、顔と顔が触れ合わないような体勢にするとか・・・。また、セックス中の荒い息遣いが体液をたくさん飛ばしてそれがウィルスを運ぶかも知れないから、マスクなどで顔を覆うものおすすめだ。

BCCDC はまた、どんなセックスをしたいか、前もってどんな注意ができるか、また、相手が免疫障害をもつかどうかなどについて、相手とよくコミュニケートすることの重要性を強調している。セックスする前と後では、体とセックストイを石鹸水でよく洗う。コンドーム、デンタルダム、潤滑油は、セックス中に唾液と精液に触れないようにするにはおすすめだ。さらに詳しくは BCCDC のウェブサイトを参照。

う~ん、ものすごく具体的に教えてくれてるけど、みんな参考になったかな・・・(^^;)。私はとても参考になった・・・特に「マスクで顔を覆ってセックスする」というのが、素晴らしいアイデアだと思った・・・オヨヨ・・・(^^;)。

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花札男の姪:「彼には能力がない」(2/2) (2020.07.27)
(「花札男の姪:「彼には能力がない」(1/2)」から続く)

著作の中で、臨床心理学者の Mary Txxxp は彼女の家系を精神分析学的に酷評し、公衆に対して危険を及ぼす壊れたうぬぼれ屋を育てた、家系内の毒のある環境を非難している。「この本を書く大きな目的のひとつは、彼の精神的問題がどれほど長く続いて深く染み付いているかを分かってもらうためであり、また、11月3日の投票日がきた時に、4年前には得られなかったかも知れない情報へアクセスしてもらうためです」。

Mary は著作で、花札男が、友達に頼んで SATs(Standard Assessment Tests 大学受験のための共通適性試験)で替え玉受験してもらったこと、カメラが向けられていなければ決して教会には行かないこと、そして、兄の Fred Txxxp Jr.(Mary の父)が死ぬ間際に映画を見に行ったことを書いている。Fred Txxxp Jr. は、アルコール依存症に苦しんで1981年に42才で亡くなった。Mary は、彼女の家系の人たちとはいつも疎遠でいたが、今回の著作の出版で関係が完全に絶たれるだろうと話す。「私は真実を語っていますが、それらは Txxxp の家系の人たちをとても居心地悪くして、世間体を悪くするでしょう。でもそれは真実だったのです」と彼女はいう。7月17日のツイートで、花札男は Mary について「たまにしか会わない姪は私のことをよく知らない」とした。彼はまた、Mary が本を出版しないという非公開合意に違反して、彼の納税記録を公表することで法律違反をしていると主張した。

花札男はテレビ局のインタビューに答えて、彼が11月の大統領選を受け入れる前に、その結果を「見てみなければならない」だろうと述べた。Mary は、花札男は大統領選に負けても、ホワイトハウスから出るのを拒否することがありうると見る。「選挙の結果がどうなるかが大きなポイントだと思います。もし完敗したなら、彼は時間稼ぎをしながらもホワイトハウスを去るでしょうが、もし僅差で負けたら、別のシナリオを行使するでしょう」と Mary はいう。「私たちがみな後悔しないための最善策は、Joe Biden が地滑り的勝利を収めることを確実にすることだと思います」。

Mary はまた、アメリカ議会が花札男の大統領としての行動を徹底的に調査することを望んでいる。「私たちは、彼が大統領に就任して以来の3年間になにが起こっていたか、すべてを徹底的に調べる必要がある」と May は言う。「彼は弾劾されたがそれには理由があるからで、アメリカ議会が11月の大統領選の後でしっかり仕事をして、これまでに起こった事々のあらゆるざらざらした詳細を調べ上げることを私は望んでいる」。Mary Txxxp の著作は今月14日に発売開始され、その日だけで95万冊が売れ、発行元 Simon & Schuster 社の新記録を作った。

う~ん、Mary は Txxxp の家系から絶縁されることを覚悟でこの本を書いたんだね。それほど花札男に反感があったってことだ。私は、花札男が政界に出てくる前から彼を「大いに好かん人間だ」と思っていたから、Mary の気持ちがわかる気がする。人間的にあれほど程度の悪い人間が家系の中にいたら、いたたまれないに違いない。

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花札男の姪:「彼には能力がない」(1/2) (2020.07.26)
私は、新型コロナウィルス・パンデミックでのアメリカの大混乱を見ていると、総指揮を執る(べき)国家元首つまり花札男大統領には、こうした状況をコントロールするだけの能力がないと思えてきた。そんなおり、それを裏付けるようなニュースが飛び込んできた。

花札男の姪で New York 市の臨床心理学者 Mary Txxxp が書いた “Too Much and Never Enough, How My Family Created the World's Most Dangerous Man”(限りない欲望:わが一族はどのようにして世界で最も危険な男を生んだのか)が、先週14日に発売開始された。これに関して、Mary は最近「彼には能力がない」と言って、歯に衣着せぬ厳しい言葉で叔父をこきおろした。そして、アメリカの新型コロナウィルス・パンデミックに対するお粗末な対応の責任は、花札男が彼の父親にどのように育てられたかにあるとしている。彼女の祖父 Fred Txxxp は花札男に絶対に失敗を認めるなと教え、そのことがアメリカのお粗末なウィルス対策を導き出したというのだ。

「私の家系の中で生き残るには、親切な人間であってはならず、間違いを認めてはならず、常に自分が正しいと思っていなければならない」と話す。「私の家系では、それらはすべて弱さと考えられている」。Mary は、パンデミック初期の頃、ウィルスの感染が拡大していく中で、花札男は株式市場を守ることが国民の健康よりも重要だと決断し、その決断から方向を変えることはなかった。「彼には、彼自身の考え方にそぐわないアドバイスを受け入れる能力がなく、それは彼は最初から間違った対応をしていたからだし、方針を変更することは彼自身が間違っていたことを認めることになるから方針変更する能力もない」。

Mary は、祖父 Fred Txxxp による花札男の扱い方が、特に2つの際立った点で今日の大統領を形作ったと話す。
① Fred Txxxp は花札男が幼児だった頃に約1年間自分で花札男を育てなければならかったが、Fred は幼児の面倒をみる「興味も能力もなかった」ので、花札男は基本的に見捨てられたようなものだった。
② 花札男は父親 Fred Txxxp が自分の兄 Fred Txxxp Jr.(Mary の父)をどれほど “組織的に屈辱したか” を見ていた。Fred Jr. は実業界に入るのではなく、航空パイロットになりたかったのだ。

「彼(花札男)は今でも3歳児のままなのであって、それが問題なのです」と彼女はいう。Mary は、叔父の花札男がアメリカ大統領になることは「性格的に不適当」だとし、いくつかの州の政治家たちが花札男に逆らいたくないために、花札男はそれらの州でウィルス対策について悪影響を与えたと主張する。「もっともっと多くの人たちが感染して、もっともっと多くの人たちが死んでいきます。私たちのアメリカは非常に危険な状態にあり、アメリカを荒らし回っている病気の最中にいます」。

(「花札男の姪:「彼には能力がない」(2/2)」に続く)

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BC州:バーやナイトクラブにより厳しいルール (2020.07.25)
このところの新型コロナウィルス感染のぶり返しを受けて、州政府はバーとナイトクラブにより厳しいルールを課すことになった。先日の水曜日(22日)、州政府健康オフィサー Dr. Bonnie Henry は、この種の”リスクの高い環境”施設では客は、飲み物を注文するためにバーの前に立つのではなく、決められた席についたままでいる必要があると発表した。「飲み物セルフサービスもダンスフロアも使わず、ラインアップと人の集合、それに感染への弱点を減らすための対策が必要だ」と彼女は言う。

こうしたルールを実行する責任は施設側にあるが、客もまたルールを尊重することがとても重要だと Henry は言う。レストランについても同様の規則が設けられていて、特にグループ客は最多人数6人までの規則制限がある。「客は店側に6人以上で行ってもいいかとは聞かないでほしいし、テーブルからテーブルへ移動してはならない。間隔をおいて椅子に座って動き回ったりしないようにし、テーブルからテーブル、グループからグループへ移動することは、他の人たちに感染のリスクを及ぼすばかりだ」。

政府側は、バー&ナイトクラブ業界からの代表者らが BCCDCWorkSafeBC、Dr. Henry 事務所と協力して安全策を検討することについて感謝した。州内の飲料業界連盟 B.C. Alliance of Beverage Licensees は、規則をさらに分かりやすくしてもらったことを好感し、ほとんどの施設は客を安全にするための対策を採ってきたと述べた。

現在のところ、ナイトクラブはラウンジとして、あるいはイベント開催のためにだけ開店することが許され、そうした場合でも最大50人の客数に制限され、イベントは午後11時には終了しなければならない。ライブミュージックを提供するためには、演奏者は客との間に障壁を置いた上、3メートル以上の距離をおかねばならない。

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過去40年で最も遅く夏がやってきた (2020.07.24)
Metro Vancouver では今年、気温的には過去40年で最も遅く夏がやってきた。21日に Vancouver 国際空港の気温は27度に達して今年初めて25度を超えた。これまでに最も遅く25度を超えたのは7月22日に25.5度を記録した1980年だったが、それ以来の遅さだった。

CBC News の気象学者 Johanna Wagstaffe は、それでも Metro Vancouver の気温は今後数十年間で上がり続けるということを頭に置くことが大切だと話す。Metro Vancouver では、一年で25度を超える日数が現在の22日から、2050年までには54日に倍増すると見られている。21日の気温上昇について彼女は、「やっと本当に夏がやってきた感じがするが、たしかに異常な年だ」という。一方で、Wagstaffe は、今年の長期予報では好天続きで夏らしい気候が続くと見られていると話す。山火事の危険性が州内陸部で高まって、今日から州沿岸部では戸外での焚き火が禁止された。

う~ん、「25度を超える日数が現在の22日から、2050年までには54日に倍増する」というのは、恐ろしい話だね。地球はそれほど温暖化しているってことだからね。それにしても、今年の夏は変だ。来月7日ころまでの二週間の予報をみたら、25度以上になるのはあさって26日から28日までの3日間しかない上に、30日以降はすべて21~22度くらいでうろうろしている。例年なら30度近くまでいって、暑くてみんな「ヒ~ヒ~」いういう季節なのに・・・(-_-;)。

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不治の病の人たちにマジックマッシュルームを (2020.07.23)
マジックマッシュルーム magic mushroom というキノコは、世界中に200以上の種類が広く自生している。毒キノコだが、主に幻覚作用であり重症化や死亡はまずない。日本でも昔から知られており、ワライタケ、オオワライタケ、ヒカゲシビレタケ、ミナミシビレタケなどと呼ばれている。

今、この種のキノコを試す許可を求めて、不治の病に苦しむ4人のカナダ人がカナダ政府に使用許可の申請をしている。許可の申請をしてから約3ヶ月が経過した。この幻覚症状を生じる菌類は、末期がんに苦しむ人たちが抱える不安と絶望感を和らげる見込みがあるとされるが、活性成分のシロシビンはまだ臨床実験の段階にある。

権利擁護団体 TheraPsi の創設者である Victoria の心理療法士 Bruce Tobin は、臨床実験を完了させることは絶対に必要なことだとしながら、不治の病に苦しむ人たちが他に治療方法がないとしたら、彼らの苦痛を和らげる物を温情措置で入手できて当然だと信じる。Tobin は、安楽死幇助の合法化に関連して、「カナダの社会では人々が死ぬ権利を持っていることを今では認めている」とし、「生きていることが耐えられないほどの苦痛だという人たちが死ぬ権利を与えられているのに、意味のある方法で行き続けたい人たちがなにかを試すという権利を認めないというのは、いったいどういうことか」と続ける。

現在、シロシビンが精神的苦痛を治療するのに安全で効果的かどうかについては研究中で、まもなく結論が出ることになっている。2016年に発表された研究では、シロシビンはがん患者にとって意味のある継続的な改善をもたらすことができると提言された。TheraPsil は、カナダの薬事法のもとで4人のがん患者がシロシビンを入手するための申請を手伝った。同法は、医学的あるいは科学的な目的などに必要な場合に、違法薬物の使用を許す権限を健康大臣に与えるものだ。

4人は、カナダ政府からの返事はまだもらっていない。カナダ健康省には、医師が現在カナダ国内では手に入らない薬品へのアクセスするのを可能にする特別入手プログラムがある。しかし、Tobin はシロシビンのような制限された薬品は同プログラムでは入手できず、その決まりについては「気まぐれで非科学的だ」と話す。Tobin は、カナダ政府がシロシビンについての患者たちの要求が認められることに希望を持っているが、もしそうならなかったら、TheraPsil としては憲法上の議論で争う計画だ。

う~ん、Tobin が言う「生きていることが耐えられないほどの苦痛だという人たちが死ぬ権利を与えられているのに、意味のある方法で行き続けたい人たちがなにかを試すという権利を認めないというのは、いったいどういうことか」の理屈は、まったくそのとおりだね。カナダのお役所仕事を突破して、患者たちが早く楽になれるように祈りたい。

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COVID-19 の後遺症で人生が狂った人 (2020.07.22)
新型コロナウィルスに感染したら死んでしまうこともあるが、いったん治ったとしても、その後の人生が狂ってしまうほど後遺症に悩まされる場合があるらしい。そんなケースに陥ってしまった Richmond の女性のことがニュースになっていた。

Richmond に住む Lorraine Graves の人生は新型コロナウィルスによって大きな転換を余儀なくされた。新型コロナウィルスに感染した今年3月まで、Graves の人生は活力にあふれていた。公共の場で演説をしたり、セミナーを主催したり、ジャーナリストとして働いたりしていたのだ。ところが、今では、朝、友達と電話で話すだけで一日のエネルギーが失せてしまい、体を横にするしかない・・・それでもまだいいほうなのだが・・・と彼女はいう。

3月初め、彼女は新型コロナウィルスに感染した。彼女と家族3人すべてが、ほぼ同時期に感染しさまざまな症状を発症した。「家族の誰もがそれぞれ異なった症状と重症さを発症する中で、私が貧乏くじを引いたのです」。「私はまるでバスに衝突されたかのような気分で目が覚めました。私の肺は、空気ではなく卵白でいっぱいでした。息はできないし、咳をすることもできませんでした。頭痛がして、それは痛くて頭の中がぼんやりしてました」。彼女は、夫が作ってくれた美味しいディナーの味も香りも感じなかった。

彼女の家族が現した症状のいくつかは、パンデミック初期には新型コロナウィルスの特徴とは考えられなかったので、症状が出てもすぐには検査してもらえなかった。「私のファミリードクターは、私が絶対に新型コロナウィルスに感染していると言いました。味覚が落ちたのはウィルス性疾患では非常にまれですし、肺の問題やら、その他いろいろな問題がありましたし・・・」。

それから一月が経った頃、症状がなかった彼女は突然、肺が予期せずにしぼんで「古いヘリウムの風船」のような感じになってしまった。それ以来、彼女にはいろいろな症状がでるようになった。「それは生きるか死ぬかの瀬戸際だと思いました」と咳をしながら彼女はいう。「ポリオ(急性灰白髄炎)では生き延びる人がいれば死んでしまう人もいるし、長い間症状を抱えながら生き延びる人もいますが、私がポリオみたいな病気にかかるなんて理解できませんでした」。

彼女は今、 Long-haulers(「治った後もいろいろな問題を抱える人たち」の意味か?)という名前のクラブに属しているが、自分がそれに属するなんて思いもしなかった。「長引く症状のためにそれに所属しています。この病気は治ったら終わりというものではないのです」と彼女はいう。彼女は他にも、新型コロナウィルスの長引く症状と戦っている新型コロナウィルスサバイバーのコミュニティを見つけた。COVID Long Haulers Support Group Canada には700人以上が参加しているし、Survivor Corps には70,000人以上が参加している。

「この病気は人を衰弱させます。それは死にものぐるいのことです。しかも、それはあなたに残された人生の健康をも損なわせます」と彼女はいう。症状が出ない人がいる一方で、なぜ新型コロナウィルスに感染して(感染が消えても)引き続く症状に苦しむ人がいるのはなぜか、そのことが新たな研究の対象となっている。

Canadian COVID-19 Prospective Cohort Study は、緊急治療室で酸素吸入器をつけられた人たちや Graves のように入院しなかった人たちなど、およそ2,000人に注目している。同研究の共同幹部である University Health Network の Dr. Angela Cheung は、「なぜ症状が出ない人がいたり、なぜそうした引き続く症状に苦しむ人がいるのか。そのあたりの理解については、私たちはまだスタート地点にいるだけだと考えます」という。「私たちは、とても重症になる人たちとそれほど症状が出ない人たちをどうやって分けるかを知るために、彼らの遺伝的特長、つまり彼らの生体指標に注目しています。

同調査のもう一つの目的は、最も重症になった患者たちの介護人を理解し、新型コロナウィルスがそれらの家族と彼らのメンタルヘルスに与える影響を理解することだ。「これらの患者たちは、重症疾患の後と、新型コロナウィルスの重症で急性の呼吸窮迫症候群の後で、非常に重い無力感を持つことになって弱まっていく」と、同研究の共同幹部研究員である Dr. Margaret Herridge はいう。Dr. Herridge は、ウィルス性疾患のあとで8週間にもわたって止まらない咳と戦っている患者もいるが、疲労のような他の症状が心配だという。「他の臓器系に問題があるのではと考えるようなこれらの全身合併症はよくあることではない。もしこれらの症状をきたした人がいるなら、絶対に医者に見てもらうべきだと思う」と彼女はいう。

カナダのいくつかの州(BC、Ontario、Quebec、Alberta、New Brunswick、Nova Scotia)の専門家たちは今、このミステリアスな病気の健康的意義についてもっと理解を深められるよう支援している。「どのようにしたら、これらの人たちを最善に診てやって公衆衛生政策を教えてやれるのかを計画することは極めて有意義だ」と Dr. Herridge はいう。

う~ん、もし自分が彼女のような引き続く症状を抱えこむ事になったらと思うと、ぞっとするね。今まで元気だった人でも毎日が憂鬱で気分が落ち込んでしまうのだからね。みんな「自分は大丈夫」と思っているわけだが、誰がそんなことになるか分からない。そう考えると、これまで以上に感染しないよう気をつけねばと思えてくる。

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BC州:Services Card がオンライン化 (2020.07.21)
BC州民は、(BC Services Card 作成時に)自宅からのビデオ画像で自分であることを証明することができるようになり、加えて、オンラインでより多くの政府サービスにアクセスできるようになった。州によると、BC州は北米で初めてビデオ自己証明システムを使う法的権限の管轄区域(州、郡、都市など)だ。

これを発表した州政府市民サービス大臣 Anne Kang によると、モバイルの Services Card はこれまでの BC Services Card のデジタルバージョンで、モバイルデバイスに保存できるものだ。加えて、身分証明のためにビデオと写真を送るオプションが付与され、それによって本人が出頭しなくても良くなった。この仮想モバイル Services Card はスマートフォン上に保存できたり、あるいはコンピューターと組み合わせたりできる。さらに同 Card は、フォトIDとして使える自己証明のひとつであり、また、医療サービス、法人登録、Canada Revenue Agency の個人所得税にアクセスするためや、情報公開請求を提出するために使える自己証明だ。

州政府によると、現在、17の政府サービスがオンラインで対応しており、将来はさらに拡大させる計画だ。そのひとつが StudentAid BC で、秋学期の授業を申請する学生たちは、オンラインで彼らの申請書を作成し経過観察できる。州議会議員の Bob D'Eithは、モバイルIDで学生たちが、より早く、より簡単に、よりセキュアにオンライン申請できるようになると話す。モバイル Services Card はまた、ラップトップコンピュータ、タブレット、スマートフォンを含むデバイスでログインして使える。カードのセットアップは5分くらいでできるが、一度だけセキュリティチェックが行われる。

Online バージョン BC Services Card をセットアップする手順は以下の通りだ。
① 現行のカード保持者はまず BC Services Card app をダウンロードする。
② カードの裏側にある serial number をスキャンまたは入力する。
③ 生年月日を記入する。
④ Eメールアドレスを記入する。手続きに必要なコードがそのアドレスに送られてくる。
⑤ 申請作業開始から一週間以内に自分のアカウントを確認するために、出頭するかあるいはビデオを使うかの選択をする。

ビデオを選択した人は、Service BC スタッフとのビデオ通話に参加して自分のIDを確認してもらう。その通話は、BC Services Card app の中で開始することができる。カード保持者は、自分のIDのために自分の写真を撮影する。ビデオと写真が BC Services Card program に送られる。ビデオ通話の間、Service BC はカード保持者の識別に役立てるために個人情報を聞いてくる。なお、州政府は、登録した指紋あるいはパスワードでスマートフォンにログインできる者は誰でも仮想 Services Card にアクセスできる、と警告する。モバイルデバイスがいったん解除されたら、カードへのアクセスにパスワードを使う必要はなくなる。

う~ん、スマートフォンを持つ人にはますます便利な世の中になるね。私はまだ”スマフォ嫌い人間”でいるが、最近はいろいろな場面で必要性を感じてきている。まあ、10年以内にはフマフォ人間になるかもしれない・・・オヨヨ・・・(^^;)。

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カナダの Geoparks 2ヶ所が UNESCO 認定 (2020.07.20)
Nova Scotia 州の Cliffs of Fundy Geopark と Newfoundland and Labrador 州の Discovery Geopark世界ジオパークとしてUNESCO の認定を受けた。Geopark とは地球科学的な価値を持つ遺産(Geoheritage)を保全し、教育やツーリズムに活用しながら持続可能な開発を進める、地域認定プログラムだ。そして、世界各地の地球科学的な価値を持つ遺産が、UNESCO の世界ジオパークネットワークによる審査と認定を経て、世界ジオパークと呼ばれる。

Cliffs of Fundy Geopark は、Nova Scotia 州内の Debert から Eatonville の先の Three Sisters cliffs までと、さらに海を越えて Bay of Fundy の Isle Haute にまでわたって125キロの長さがある。同ジオパークのマネジャー Beth Peterkin は、この地域には40ヶ所のさまざまなジオサイトがあり、何日もかけていろいろな場所を訪れるといいと話す。世界最大の潮の干満(15.25メートル)、カナダ最古の恐竜の化石、そしてカナダ原住民 Mi'kmaqAcadian の伝説に出てくる驚くような地形がある。ここは、2億年前に「Pangaea パンゲア大陸が分断された地点であり、岩石の分断したところが見え、異なった色の岩石が見える。Peterkin たちは、この5年間 UNESCO の認定を受けるためにがんばってきた。

一方、Newfoundland 島の Bonavista 半島 北部にある Discovery Geopark のスタッフは、UNESCO の認定を受けるために13年間努力してきた。同 Park では、5億年以上前の岩石の中に動物の化石としては最古に属するものが見られる。Discovery Geopark の John Norman は、「国際的に見ても重要で本当にユニークな地質を見ることができ、地球上で最も古い複雑系生命の化石がある」と話す。まだたくさんの化石が岩の中にある一方、 採取されてて St. John's の州立博物館 The Rooms に陳列されているものもある。

現在、世界の144ヶ国に163の世界ジオパークがあり、それに名前を連ねることで人々に知られるようになる。「人々は、ひとつのジオーパークを訪れると、すぐに次のジオパークについて学び始める」 と Peterkin はいう。Norman は、UNESCO に認定されることで世界的に知られるようになり、特にジオパークに人気があるアジアとヨーロッパでそれが顕著だと話す。今回、Cliffs of Fundy と Discovery の2ヶ所が認定されたことで、カナダではこれまでに5ヶ所が認定されたことになる。すでに認定されていた3ヶ所は、Stonehammer(New Brunswick州)、Perce(Quebec州)、Tumbler Ridge(BC州 地図)だ。

う~ん、カナダ東部には、地球の歴史を教えてくれる面白い地形がたくさんあるんだね。いつか行ってみたい気もする。もっとも、BC州内にある Tumbler Ridge のことを私は知らなかったから、こちらが先かな・・・(^^;)。

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COVID-19:感染者数は州民の1%以下 (2020.07.19)
UBCBCCDCLifeLabs、公衆衛生科学者らによる血清学テストを使った共同研究によって、BC州では新型コロナウィルスの感染が低いレベルだったことが分かった。これは、この種の研究としては、カナダで初めてのものだ。

同研究では、無作為に選ばれた人々の血液サンプルの中の抗体を調べる血清陽性率の調査が行われ、5月に感染対策の最初の緩和が行われた時までに BC州民の1%以下の人たちが新型コロナウィルスに感染した、と推定した。このことは報告された感染者数の約8倍の数の州民が感染したことを意味する。なお、この結果は同様の調査が行われた世界の他地域と比べても低い。たとえば、Spain で行われた同様の調査では陽性率は11%だったし、ニューヨーク市では14%だった。

先日の記者会見で BCCDC の Danuta Skowronski は、今回得られた感染率は予期していたよりも低かったと述べた。彼女は、調査結果には大いに自信があるとしながらも、この結果によってBC州内での将来の感染が抑えられるということではないと付け加えた。「私たちは完璧な状態にあると考えることはできない。なぜなら、その感染率は、州民の間に感染する可能性が大いに残っていることを意味するのだから」。州政府健康健康オフィサー Dr. Bonnie Henry は、今回得られた感染率は immunity protection*(免疫保護?)を可能にするにはあまりに低すぎるとしながら、パンデミック初期の対策が成功したことについて「私たちはともかく、この第一波の影響を非常に効果的に最小限に抑えてきた」と語った。

同研究では3月と5月に、コミュニティ内感染が最も多いと思われた Lower Mainland の分析所から採取された血液サンプルについて、サンプルの中に抗体があるかどうかを調べた。3月には、869サンプルのうち2つが陽性を示したが、2つとも抗体を持たなかった。5月には885サンプルのうち4つが陽性を示し、どれもが抗体を持っていた。

報告書の作成者たちは、彼らが行った分析には限界があるとして、感染後にどれほどの期間抗体が残っているのか、また無症状の人たちには抗体があるのかが、よく分かっていないとする。しかし、Skowronski は、血液サンプルが志願者ベースではなくランダムに採取されたことで、調査結果がより正確である可能性を信じると話す。志願者ベースでサンプルが採取された場合は、感染を心配している人からより多くのサンプルが採取されることによって、感染率が高めに出るからだ。

なお、研究者たちは、今後の血清学的テストに参加予定の州民40万人に連絡を取る段階にあって、これによって新型コロナウィルスが、さまざまな社会経済と人種のそれぞれのグループにどう影響するかを調べたいとしている。

* immunity protection(免疫保護)とは「集団免疫」のことだろうか?

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一部閉鎖されていた Granville 駅が全面再開 (2020.07.18)
号外:BC州の新型コロナウィルス感染者数がここにきて、また増え始めている。5月後半から一日あたり一桁か10台の新規感染者数だったのが、7月9日以降はほとんどが20人以上で昨日は28人もに達した。感染対策を緩めたから多少は増えることが予想されたとしても、ちょっと高すぎるようだ。>

SkyTrain の Granville 駅は、Granville St. 入り口と Seymour St. 入り口が6機のエスカレーターの改良工事のために約2年間閉鎖されていたが、工事が完了して、昨日、全面再開した。TransLink 副社長(インフラストラクチャ&エンジニアリング担当)Sany Zein は、「古いエスカレーターを撤去して新しいのを付け替えるのは大きなチャレンジで、そのために2年もかかった」という。

ウィルス対策が緩められて TransLink の利用者が増大する中で、駅は全面再開した。6月に TransLink は、利用者数は通常に比べたらおよそ30%でしかないものの、新型コロナウィルス・パンデミックが最高に達したときからは2倍以上に回復したと発表していた。Zein は、より頑強に造られた新エスカレーターはメインテナンス作業の必要性が減って、駅の利用者にはより高い信頼性を提供すると話す。TransLink によると、3機の新エスカレーターはそれぞれが35メートルの長さと500以上のステップがあり、Metro Vancouver では最長だ。

新エスカレーター6機への14.52ミリオンドルの投資は、カナダ政府と BC州政府、それに TransLink が出資する Public Transit Infrastructure Fund を通して支払われる Rapid Transit Systems Rehabilitation and Maintenance Project(高速輸送システム復旧メインテナンスプロジェクト?)の一環だ。TransLink の CEO である Kevin Desmond は声明書の中で、建設後30年が経過していた古いエスカレーター6機は、改良工事以前の平日には30,000人近い利用者を運んでいたと述べた。エスカレーターが新しくなったのに加えて、利用者たちが次の列車をチェックするのための電光掲示板も新しくなった。

Granville 駅は、エスカレーターが新しくなる13駅の一番目の駅だ。TransLink は、今回の6機にくわえて、Expo Line と West Coast Express の駅で37機のエスカレーターを新しく付け替える計画だ。現在、Commercial-Broadway、Columbia、Waterfront、Nanaimo の各駅でエスカレーターの取替工事が進行中だ。

う~ん、あの工事は2年もかかってたんだね。私は一度 Granville 駅で降りて、駅から出るためにえらい遠回りをさせられたことがある。あのときにすでに工事が始まってたんだ。

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BCGは新型コロナの感染率&死亡率を下げるか (2020.07.17)
日本、中国、韓国など BCGを定期接種している国では新型コロナウイルスの感染者が比較的少なく、欧米諸国など定期接種を採用していない国では新型コロナウイルス感染者が多いことは、新型コロナウィルス感染者数世界ランキング」(リンク先最上部の "Global Statistics" をクリック)からも感じられる。こうしたことから、BCGワクチンと新型コロナウイルス感染症の感染拡大との関係について検証する動きが世界各地に広がっていて、今のところ以下のような調査結果が得られている。

イスラエル=1955年から1982年までBCGワクチンの全例接種を実施していたものの、それ以降は結核の有病率が高い地域からの移民のみに接種対象を限定しているが、「定期接種を受けた世代とそうでない世代で、新型コロナウイルス感染症の発症率に差は認められなかった」との研究結果がある。

スペイン=1981年まで全例接種を実施していたスペインとそうでないイタリアを比較した米カリフォルニア大学バークレイ校の研究結果では「スペインにおける新型コロナウイルスの罹患率や死亡率はイタリアよりもやや低かった*」とされている。

ドイツ=ドイツは1990年に再統一された。そして、東ドイツでは1953年から1998年までBCGワクチンの全例接種が実施された。一方、西ドイツでは、BCGワクチンが1955年から任意接種とされて接種率は新生児の7〜20%にとどまり、1977年にはワクチン接種が中止された。6月18日に学術雑誌「レウケミア」で発表された研究結果では、「ドイツ西部はドイツ東部よりも新型コロナウイルス感染症の罹患率や死亡率が高い」ことが示されている。

ということで、まだ BCG 摂取と新型コロナウィルスの感染率&死亡率との関係は明確ではない。今後も、年齢分布や人口規模、人口密度、所得、教育や医療へのアクセスなどの要素を考慮したうえで、さらに研究する必要がありそうだ。

* 「世界ランキング」(2020.07.16現在)を見ると、必ずしも「スペインの罹患率や死亡率はイタリアよりもやや低い」とは言えない。「死亡者数/人口100万人」はスペインのほうが高いし、現在感染者も重症者もイタリアよりかなり多いスペインでは、今後、死亡者数と死亡率が上昇するだろうから・・・。

       感染者総数  死亡者  死亡率 重症者 現在感染者 死亡者数/100万人
9位  Spain  305,935  28,416  9.3%  617   277,519   608
13位  Italy  243,736  35,017 14.4%  53    12,473   579

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COVID-19:接触感染の可能性は小さいかも (2020.07.16)
感染を恐れて、ショッピングモールやレストランなど、人がたくさん集まる施設では使用物の消毒がかなり厳しく消毒されているが、実は、新型コロナウィルスの接触感染の可能性はかなり低いと言う声がある。それについての記事があったので、まとめてみた。

WHO は先ごろ、研究によってウィルスが物質表面で数時間あるいは数日生存し続けるものの、現在までのところ接触感染で感染したというケースは特に報告されていないと発表した。この情報更新は、国連の専門機関である WHO が、新型コロナウィルスがどのように感染拡大するかについての立場を概説する中で発表した新たな科学的説明の一部だ。接触感染についての確たる証拠がないにもかかわらず、WHO はまだ、ウィルスが付着した物質表面が新型コロナウィルスの「感染の可能性のある部分」であるとしている。しかし、様々な分野の専門家たちはそう信じておらず、接触感染への焦点が強調されすぎたと警告するものもいる。

New Jersey Medical School of Rutgers University の微生物学教授 Emanuel Goldman はそのひとりで、接触感染の危険性が"誇張されて”いると話す。Goldman は、接触感染の証拠は研究室での実験に基づくものであって、一定時間ウィルスが生き延びるために極度に大量のウィルスが使われていて、実生活では現実的ではないと話す。また、Virginia Tech のウィルス感染専門家の Linsay Marr は、新型コロナウィルスが接触感染する可能性はあるが、実際に接触感染があった例はないとし、新型コロナウィルスが人に感染するには、人の指についたウィルスが目、鼻、口に移動するまで生き延びていなくてはならないと話す。

新型コロナウィルスが人間から離れたら不安定化して弱くなるという人もいる。また、ドアノブからの接触感染の発生は、ドアノブの使用状況によるとする人もいる。もし1時間の間に数人がドアノブに触れただけなら、感染するほどの量のウィルスが取り付く可能性は低い。しかし、長時間にわたって数秒ごとに人が触れて、しかも、その中にすでに感染している人がたくさんいるような場合は、十分な量のウィルスがドアノブに取り付くだろう。接触感染が実際に発生していることは突き止めるのが難しいものの、全感染者の中で接触感染による感染者の割合は高くても数%だろうし、新型コロナウィルスのメジャーな感染源ではない、とも言われる。その点は、カナダの Public Health Agency もアメリカの CDC も見解を同じくしている。

Marr は、遊園地で子供たちが使う遊具についてはパンデミックが始まって以来"誤って指導されて"きたとし、「遊園地はたぶん子どもたちの遊び場としてはより安全な場所のひとつだ。その理由は、日光が極めて効果的にウィルスを殺すからだ。遊具の表面では、ウィルスは長時間生き延びることはできないと思う」と話す。そして、遊園地で子供が感染するとしたら、物質表面からの接触感染ではなく、一緒に遊んでいる他の子供からの感染だという。

う~ん、まあ注意するに越したことはないが、あまり感染の危険性が高くない部分に力を入れたら、危険性が高い部分での注意が疎かになるかも知れないよね。私はパンデミックが始まったばかりの頃、接触感染の可能性は高くないという専門家の記事を読んだことがあった。そのため、客が交代するごとに椅子やテーブルを念入りに消毒するレストランの光景などを見て、「そこまでやるのかなあ」とは感じていた。

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遺書をオンラインで作れる時代に (2020.07.15)
Vancouver に住む Jerrid Grimm(40才)は、2017年3月に母親がなくなった時、その後に始まるかもしれない山程の遺産相続作業への準備をしていなかった。しかし、幸運にも母親は、遺産相続のためにすべてを準備して、Grimm と彼の姉妹たちに余分なストレスを感じさせることなく、自分の死を悲しんでもらえるようにしてくれていた。

「母は、驚くほどの準備で遺書を残しておいてくれた。私はただただ、それがどれほどの贈り物だったかということを知るばかりだ」と Grimm はいう。母親がそこまでやっておいてくれたことで、Grimm は自身が妻と2人の子どもたちのために遺書を残すことの重要さを知ることになった。しかし、彼が遺書を作り上げるまでには、ロイヤーの選定やら書類の準備やらで、結局、2年もかかってしまった。しかも、Grimm がようやく遺書を作ることができたのは、オンラインで遺書を作成する方法を見つけてからだった。彼は Willful というオンラインサービスを使い、作成にかかった時間は20分で費用はたったの100ドルだった。

遺産相続の形にはいろいろあるが、遺書を持っている BC州民はたったの約55%だ。毎年、州政府は州民に遺書を作成するようにすすめている。新型コロナウィルス・パンデミックによって、多くのBC州民が遺産相続を計画して power of attorney を指定することに駆り立てられている。そうした中、遺書の作成を電子的に行うことを可能にする法改正が最近州議会に提出され、そのことが遺書を作成する人の増加傾向を加速させると見る専門家もいる。

州政府は6月に、Wills, Estates and Succession Act(遺書、財産、および相続の法律?)に永久的変更を行うことで、人々がロイヤーや公証人に対面する代わりに、ZoomFaceTime のようなテクノロジーを使って遠隔で遺言状の立会人になることを可能にすることを提案した。そして、こうしたやり方は、新型コロナウィルスのために一時的変更が行われた3月から使うことができるようになった。提案された法改正ではまた、州民が電子的な方法で遺書を作成して署名することも可能にした。

Toronto に本拠を置く Willful の共同創設者 Erin Bury は、人々が重要書類の作成と保管を電子的に行うことを可能にすることは、遺書の作成作業を簡素化することに向けての大きなステップだと話す。Willful への需要は、パンデミックが始まって以来600%も増大した。「人々が簡単に作成し、それらをよりアクセスしやすくて安価なものにするテクノロジーが存在すると強く信じる。長い間、遺書を作成する手続きは、アクセスしにくく、扱いにくく、そして金のかかるものだった」。一方で、Society of Notaries Public of British Columbia 執行理事の John Mayr は、遺書作成のデジタル化への法整備を歓迎しながらも、それによって予期しない訴訟に発展する可能性を心配する。

う~ん、またしてもインターネットによって”世の中を変える出来事”が起こりつつあるね。インターネットはいろいろな分野で世界を変えてきたが、いよいよ遺書の作成もオンラインでできるってわけだ。しかも「作成にかかる時間が20分で費用はたったの100ドル」というのだから、そりゃあ使いたくなる。こうした変化によって、遺書を残さずに亡くなってあとに残る人たちに大変な苦労をかけるケースが減るなら、とてもいいことだね。

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Point Roberts へ大変な”回り道”をした Delta 住民 (2020.07.14)
カナダ側の Delta 市 Tsawwassen 地区に住む Kevin McIntosh(63才)が Point Roberts(アメリカ・Washington州)に入るには、自宅からたった8ブロック先の国境を越えればいい。ところが、新型コロナウィルス・パンデミックのために陸路では国境を越えられない。やむなく McIntosh は、Point Roberts Marina に置いてあるボートを見に行くために、大変な”回り道”を決断した。

McIntosh は、ボートの状態が心配でならなかった。42フィートのボートが Point Roberts Marina で沈没して400 ガロンのジーゼルオイルが海に流れ出てしまうのを恐れていたのだ。また、Marina では停電がよく発生して、ボートの充電システムに問題が発生する。その結果、ビルジポンプが働くなくなってしまうことも心配だった。

McIntosh はこの何ヶ月も、Point Roberts にボートや家を持つカナダ住民が国境を越えるための特別許可を出してもらうために、先頭に立って政府に働きかけてきた。彼らは、Roint Roberts に行って簡単な仕事をしたいだけなのだ。たとえば、水を止めたり、ガスの元栓を締めたり、スカンクやアライグマが侵入するのを防ぐ対策をとったりといったことだ。しかし、彼らの政府への働きかけはうまくいかなかった。そこで、McIntosh は大変な大回りを決行した。

McIntosh は310ドル払って飛行機で Vancouver から Seattle に飛び、134ドル払って Bellingham までレンタカーをし、135ドル払ってBellingham から飛行機をチャーターして Point Roberts に飛んだ。チャーター機は本来なら375ドルだったが、幸いにも、同乗者が2人いて3人での割り勘になった。McIntosh は2週間前の金曜日午後に自分のボートにたどり着き、ボートを修理し、先週水曜日までにボートを乗れる状態にした。そして、木曜日にボートに乗って Steveston に到着し通関を終えた。その後は2週間の自主隔離だ。

ふ~~~、ご苦労さまでした、McIntosh さん・・・(^^;)。今回の彼の行程を Google Maps で示すとこんな感じだ(飛行機ルートを入れられないので、陸路ルートだけになっているが)。彼も、普段なら自宅から1ドル以下のガソリン代で20分もかからずにボートまで行けたのに、こんな大回りをさせられる事態が発生するとは夢にも思わなかったろうね。そう考えると、今回のパンデミックの異常さをあらためて思い知らされる。

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PGA ツアーで日系人ゴルファーが頭角 (2020.07.13)
アメリカの男子プロゴルフツアー PGA で日系人ゴルファーが活躍している。昨日終了したトーナメント Workday Charity Open で優勝した Collin Morikawa コリン・モリカワ(23才)だ。去年6月の RBC Canadian Open から PGA に参戦している Morikawa だが、去年7月末には早くも1勝目を上げていて、今回ですでに2勝目を上げたことになる。

昨日は、一緒に最終組でプレーした強豪 Justin Thomas が15ホールまでに Morikawa らに3打差をつけてリードし、その時点で勝負あったかと思われた。ところが、その Thomas が終盤崩れて18ホール終了時点で Morikawa と並び、Morikawa とのプレーオフ第3ホールでもボギーを叩いて、Morikawa の優勝が決まった。

ゴルフに詳しい友だちに聞いたら、Morikawa は今後PGAで活躍が期待される若手3人のうちのひとりなのだそうだ。たしかにきれいなスイングをしているし、ひと目で Japanese とわかる顔つきで好感が持てる。彼は California(Los Angeles)生まれだが、ルーツは Hawaii にあるようだ。彼の祖父母が Hawaii の Maui 島で生まれていて、Hawaii には彼の叔父さん、叔母さん、いとこたちがたくさんいて、Morikawa は子供の頃から Hawaii を訪問していたという。

私は最近、自分でもあまりプレーしないし、PGA では松山英樹がもう一つ調子を落としていることもあって、ゴルフそのものに興味が薄れていた。しかし、Morikawa の活躍でまたちょっとPGA が面白くなってきた。今後、Morikawa と松山がどんな活躍をするか見ものだ。Youtube に昨日のハイライトが載っていたのでリンクしてみた。

   

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ノートパソコンのマウスを捨てよう! (2020.07.12)
少し前、ノートパソコンを使っている友だちから「マウスがおかしい」と連絡があった。どうやらマウスの寿命が来たらしい。彼に「新しいのを買う時かも知れないですね」と言ったが、その途端、自分ではもうノートパソコンでマウスを使っていないことを思い出した・・・(^^;)。今の機械を買った時に「タッチパッド操作でやってみよう」と決断し、それ以来タッチパッド操作でやっているのだ。どれほど習得に時間がかかるかと思ったら、意外と簡単であっという間にマスターした。

ということで、この際、マウスでノートパソコンを操作している人に「マウスを捨てよう!」と呼びかけたい。マウスが不要ならどこででもノートパソコンが使えて、それは便利だ。マウスを使うための平らな面が不要だからだ。たとえば、私はベッドの上でよくノートパソコンを操作する・・・タブレットを使うのと同じ感覚。タッチパッド操作については、こちらのサイトの中程にある「Windows 10のタッチパッドジェスチャーでできること」以下が分かりやすい。一本指、二本指、三本指などのタッチパッド操作が図で説明されている。

<右手だけで文章をハイライト>

ついでながら、あまりネットで紹介されていないハイライトのテクニックを紹介しておく。文章をコピーするためには、まずハイライトしなければならない。通常、ハイライトは、ハイライト範囲の片端を右手指で抑えた後、左手で(タッチパッドにある)左ボタンを押したまま、右手指を文章上でずっていく。しかし、私の場合は右手だけでやってしまう。たとえば、「くぼみに足を取られてひっくり返ってしまった。」という文章の「足を取られて」だけをコピーする場合はこうだ。

① 右手指で「て」と「ひ」の間で”トント”と軽く叩く(トントンの最後の「ン」が消されているのは、二度目のト(ン)で指をタッチパッドに付けたままにする意味)。
② そのまま指を左にずって「足」の左側まで持っていくと、「足を取られて」がハイライトされる。
(左手の操作が不要で作業が捗る。なお、私はタッチパッド操作で左右ボタンをほとんど使わない。)

ハイライトした文章をコピーするには次のようにする。
③ ハイライト部分の真ん中あたりを2本指で軽くたたく(二本指タップ=右クリック)。コピーや印刷などのメニューが現れるので、「コピー」を選択する。(ただし、左手だけで Ctrl+C を使うともっと簡単にコピーできる。参考ページの4~6)。

コピーした部分を別の場所に貼り付けるには次のようにする。
④ 貼り付けたい場所で一度(一本指)タップしてカーソルを入れ、そこで二本指タップする(二本指タップ=右クリック)。切り取り、コピー、貼り付けなどのメニューが現れるので、「貼り付け」を選択する。(ただし、左手だけで Ctrl+V を使うと簡単に貼り付けできる。参考ページの4~6)


私のタッチパッド歴は長くないので、ほかにもいろいろ知らないテクニックがあるだろう。さらに研究してみよう。

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マツタケが絶滅危惧種に (2020.07.11)
国際自然保護連合(IUCN)が、絶滅の恐れがある動植物などを記載したレッドリストの最新版を発表し、マツタケを絶滅危惧種として初めて記載した。食用や売買が制限されるわけではないが、保護の必要性が指摘されたことで秋の味覚がさらに遠くなる可能性がある。IUCNは動植物などを生息状況や絶滅の恐れに応じて「絶滅」から順に分類しており、マツタケは「絶滅危惧」のうち3番目に深刻な「危急」に分類された。マツタケは、ヨーロッパ中北部、ロシアを含むアジア、カナダを含む北米などに広く分布する。

ところで、ブータンでは昔はマツタケはただのキノコで、ここには書けないような”変わった名前”(^^;)をつけられていた。しかし、日本人が珍重することが知られてからは「サンゲ(釈迦)・キノコ」と名前まで”高級”になって、人々の貴重な収入源だという。そして、枯渇を防ぐために政府が収穫時期を決め、採り方を指導している。採取人もそれぞれの縄張りを持ち、マツタケが再生しやすいよう掘り跡に落ち葉や土をかぶせる。代表的な産地であるゲネカ村Google Maps*)は標高2,900mもあるため、虫食いが少なく品質が良いという。

う~ん、絶滅危惧種指定とは、ちょっとショッキングなニュースだね。日本人が世界中のマツタケを取りすぎたのかも知れないね。そういえば、最近は、バンクーバー周辺でもあまり「マツタケ取りに行ってきた」という話を聞かないが、やっぱり減っているのだろうか。

* いや~、すごいところだね。Google Maps の左に写真が載っているが、なんとも大変な場所だ。崖に”村”がぶら下がっているような場所・・・(^^;)。

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Vancouver:通学路の 30km/h Max.を24/7適用 (2020.07.10)
Vancouver 市は、市内にあるスクールゾーンと遊園地ゾーン付近の道路の時速制限 30km/h Max. を一日24時間、週7日にわたって適用することを決定した。つまり、休日を含めて昼夜を問わず常時 30km/h Max. となる。現在、30km/h Max. が適用されるのは、学校がある日の午前8時から午後5時までとなっている。この変更は、市議会が承認した市内の道路の安全性を向上させる施策の一環だ。

加えて、Grandview-Woodland 地域は、交通鎮静対策として時速制限を 30km/h Max. に制限するパイロットプロジェクトの一部となることが決まった。Clark Drive、East 1st Avenue、Commercial Drive、それに Grandview Highway North に囲まれた地域が対象だ。州の Motor Vehicle Act 動力車法のもとで、市内全域の制限速度は特に記載がない場合は 50km/h Max. となっているが、市内の制限速度を包括的に減じることは1997年以来の市の目標だった。

市議会はまた、市職員がBC州政府と協力して、仕切りされた自転車レーンと市街道路で、電動スクーターモノウィールなどの個人所有の小型移動デバイスを走らせるための検討を進めることを承認した。現在、Vancouver 市内の道路では、小型移動デバイスの使用は条例違反となっている。

う~ん、交通システムもどんどん変わっていくね。これからは Vancouver 市に入ったら、スクール&遊園地ゾーンでのスピードに気をつけねば・・・(^^;)。

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足がつった時にはどうする? (2020.07.09)
号外:6月20日(土)に Tulsa(アメリカ Oklahoma 州)で行われた花札男の大統領選に向けてのキャンペーン集会では、花札男の期待に反して6千人くらいしか集まらなかった。しかし、最近になって Tulsa 郡で新型コロナウィルス感染者が急増したのは、マスクもせずに密集したあの集会が原因となった部分があったと強く推測されている。Tulsa 郡の新規感染者数は、集会から2週間が経過した7月6日(月)は一日あたりで最高となる261人、その翌日には206人となった。一方、集会前の週の月曜日には76人、火曜日には96人だった。私は言いたい、「自分がなにをやっているか分かっていない人間、それが花札男」と。>

先日、友だちが夜中に足がつったという話をした。いわゆる「こむら返り*」だ。私が「つっている足の親指を上に引っ張ると、たいがい直りますよね」というと、彼はその方法を知らなかった。そういえば、その方法をこれまでカナダで何人もの人に話したが、知っている人はひとりもいなかった。意外と知られていない方法らしい。私は若い頃、友だちから教えてもらったのだが・・・。

そのやり方は、こちらのサイトが分かりやすく図示している。3つのやり方が描かれているが、私はたいがい①の「座ってつま先(特に親指)を引っ張る」方法でやる。痛みが激しいときでも、我慢して親指を引っ張り続ければ痛みが引いていく。私は、この方法で治らなかったケースが一度もない。

なお、間違っても、つま先を下に押さないことだ。下に押すと痛みが急激に増す。以前、この方法をうろ覚えした人から「ぶつくささんの方法でやったら、よけい痛くなった」と文句を言われたことがある。よく聞いてみると、彼女は親指を下に押していたのだ。知らんわ、他人の話をよく聞かない人は・・・(^^;)。

* 「こむら返り」はふくらはぎに起こる症状だが、他にも指・首・肩なども類似した症状になる場合があるようだ。

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民主党の副大統領候補に名前が上がる T. Duckworth (2020.07.08)
号外:花札男の姪メアリー・トXXプ氏が近く一族の内幕を暴露する本を出版するが、その中に花札男が大学受験で不正をしたことが書かれているらしい。それによると、花札男は大学受験にあたっての共通適性試験(SAT)で人にお金を払って代わりに受けてもらう「替え玉受験」をした。花札男はこれで高いスコアを得てペンシルベニア大学ウォートン校に合格した。花札男はしばしばウォートン校で学んだことを自慢し、「超天才の学校」「世界最高」などと語っている。う~ん、さすがに「超天才の学校」に行った花札男は頭がいいね、金を払って「替え玉受験」をやっちゃうんだからね・・・(^^;)。>

アメリカの大統領選は Canada 住民に直接関係あることではないが、ちょっと興味があるニュースがあったので触れてみたい。民主党の大統領候補となっている Joe Biden は、以前、副大統領候補には女性を選ぶと発言していた。最近、副大統領候補者として名前が上がっている女性が、民主党所属の上院議員 Tammy Duckworth(52才)だ。彼女はいろいろな意味で独特の存在なので、彼女について書いておこう。

Duckworth はアメリカ合衆国陸軍のヘリコプターパイロットとしてイラク戦争に参戦し、戦闘の中で両足を失った上、右腕に後遺症が残っている。Duckworth は、女性としては初めてイラク戦争で両足を失った人物だ。大変な怪我にもかかわらず、彼女はアメリカ国防省が設置する medical waiver(医療認定基準?)* を獲得し、それによって、夫の Bryan W. Bowlsbey 少佐とともに、Illinois Army National Guard で中佐として仕え続けることが可能になった。現在は、二人とも軍隊からリタイヤしている。Duckworth は、2016年の Illinois 州での上院議員選挙で現職の共和党候補者を破って当選した。

彼女は、アメリカ議会議員となった人物として初めての、タイ系アメリカ人女性であり、タイ生まれの人物であり、そして身体障害を持った女性だ。そして、両足を失ってから上院議員となった初めての女性であり、議員になってから子供を生んだ初めての上院議員でもある。彼女はまた、アジア系アメリカ人としては日本生まれの Mazie Hirono に次いで2番目に上院議員になった人物で、彼女の後には3番目のアジア系アメリカ人として Kamala Harris(インド系)が上院議員になっている。

う~ん、ものすごい女性がいたもんだね。戦争で両足を失ったあとでアメリカの上院議員になった上に、副大統領にまでなるかも知れないというのだから。副大統領候補に Joe Biden が誰を指名するかはまだ分からないが、この人はそうとう強力な候補になりそうな気がする。保守的な報道で知られる Fox News のコメンテイターが彼女について、"She hates America."(彼女はアメリカを憎んでいる)とコメントしたのに対して、彼女はすぐにそのコメンテイターに反撃を食らわせた


* Medical Waiver とは、アメリカ国防省がアメリカ国軍に加入したい人に対して求める医療認定基準のようだ。つまり、一定の健康状態にないと軍隊には入れないということか。

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電動スクーターの時代がやってくる (2020.07.07)
号外:一昨日の月曜日、Fraser 河で行方不明となっていた日系人と思われる若者が水死体で発見された。死亡したのは Kory Nagata(24才)で、日曜日の夕方、空港近くの Fraser 河に落ちたフットボールを取ろうとして河に飛び込んだあと、行方不明になった。Nagata は Hugh Boyd Secondary School を卒業したあと、UBC で学びながらフットボールチーム UBC Thunderbirds で活躍し、最近は UBC 内の Sauder School of Business に進んで学んでいた。>

e-scooter 電動スクーターという乗物をご存知だろうか。「スクーター」というから、私はてっきりこれかと思ったら、ぜんぜん違っていてこれだった・・・(^^;)。今、この乗物を Vancouver でも広めたいという動きが生まれている。

パンデミックの中、従来の乗り物に代わる移動手段として電動スクーター共用プログラムを開始しようという動議が今週、Vancouver 市議会に提出される。これを提案している Sarah Kirby-Yung 市議は、「私たちは、新型コロナウィルスによって公共交通機関を利用することに神経質になっている」として、電動スクーターが車に代わって簡単に利用できる通勤オプションになると話す。同市議による動議は、今秋から開始可能な共用電動スクーターパイロットプロジェクトを提案する。同プログラムでは、共用電動スクーターサービスを提供するたの経費を私企業が支払うので、市には費用がかからない。

現在の州法のもとでは電動スクーターは使用できないが、昨年11月、州政府は Motor Vehicle Act 動力車法を変更して、自治体が電動スクーターや電動バイクなどの小型移動デバイスを試験採用することを可能にした。今年初め、Vancouver 市は個人所有の電動スクーターのためのパイロットプロジェクト案を提出したが、Kirby-Yung は、現在のスケジュールでは2021年の夏あるいは2022年まで共用スクーターを持てないと心配する。彼女は、パンデミック後の回復が電動スクーターや電動自転車のような異なった輸送形態をテストするには絶好のチャンスで、すでに市が時速30キロまで速度を抑えた車両が走る「スローストリート」ネットワークの展開に向かっている中では特にそうだと話す。

Kirby-Yung は、自転車のような活動的移動手段を選択することがないような人たちにとっても電動スクーターは利用可能なオプションだとして見るが、その一方で、他の都市は共用電動スクータープログラムを実行する中でいろいろな問題に直面してきた。Montreal は2月、共用電動スクーターの利用者が正規の駐車スポットではなく市内の歩道のあちこちにに放置し始めたことから、共用電動スクーターの使用禁止を発表した。また、電動スクーターについては、ヘルメット着用の義務付けや歩道を走らせた場合の歩行者への危険など、安全面で心配が起きている。

Vancouver 市職員が作成した2019年レポートによると、他の都市では電動スクーターが自転車に比べて負傷事故の発生率が10倍近くにも上ることが報告されている。しかし、Portland 市の2020年レポートで、電動スクーター関連の事故は増えてはいるものの、ほとんどは緊急治療が必要なほど深刻なものではなかったと、Kirby-Yung と話す。Portland 市のレポートはまた、電動スクーター利用者の34%は自動車から電動スクーターに乗り換えた人たちだとしていて、電動スクーター支持者たちは、結果として自動車による重大事故と死亡事故を減らすことができると主張する。

う~ん、たしかにウィルス感染が怖いからバスや Skytrain を利用するのは気味悪いよね。その意味で、電動スクーターのような手軽な移動手段が利用できるなら、とてもありがたい。こうした”個人的な”移動手段が増えていけば、これまで自動車中心だった道路形態を、電動スクーターや電動自転車が中心になる道路に作り替える必要も出てくるね。そうした新しい移動手段は環境にもいいし。数十年後には、道路を走るのは電動スクーターや電動自転車ばかりで、わずかに走る自動車が端っこを走っていたりしてね・・・(^^;)。


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往年の映画スター、J. Wayne は Racist だった (2020.07.06)
先日、戦時中に日系人を擁護したコロラド州知事 Ralph L. Carr の、信じられないほどの心の広さについて書いたが、今度は、少し時代を下った頃の racist 人種差別主義者の話だ。昔の西部劇と言ったら、まず John Wayne の名前が頭に浮かんでくるだろう。その西部劇の大スターが実は人種差別主義者だったようだ。

アメリカでは、Minneapolis での警官による黒人男性の殺害事件をきっかけに人種差別への抗議運動が大きくなり、アメリカ各地で人種差別主義者だった人たちの銅像が撤去されたり、その名前のついた道路が名称変更されたりする動きが発生している。その中で最も新しいトピックは、California 州 Orange 郡の民主党首脳が郡営の空港 John Wayne Airport から John Wayne の名前などを外そうと動き出したことだ。それは John Wayne が人種差別的な発言をした人間だからだった。

民主党の役員たちは、1971年に行われたインタビューの中で Wayne が「人種差別的で偏狭な発言」をしたことを非難して緊急動議を決議した。そして、同空港から John Wayne の名前、銅像、そのほかのものを撤去して「もともとの名称 “Orange County Airport” を復活させる」ことを Orange 郡管理委員会に求めた。決議に参画した人たちは、長く Orange 郡に住み1979年に亡くなった Wayne の名前を消す努力は、「白人至上主義のシンボルと名前を消す全国的な動きの一部であり、その動きはアメリカの施設、記念碑、ビジネス、非営利組織、スポーツリーグ、スポーツチームを作り直している」と述べた。

1971年に雑誌「Playboy」のインタビューで Wayne は、黒人、アメリカ原住民、そして LGBTQ コミュニティに対して偏見に満ちた発言を行った。「私は、黒人が一定の責任能力を持つまで教育されない限り、白人至上主義を信じる。私は、リーダーシップと物事の判断についての権限と地位を、責任能力がない人たちに与えることを信じない」。Wayne はまた、奴隷制度を容認はしないものの、「彼らが5代から10代以前に奴隷だったという事実については罪を感じない」と言った。

彼は、アメリカ原住民を(白人が)征服したことについて良心の呵責を感じないといった。「この偉大な土地を彼らから取り上げたことで悪いことをしたとは思わない・・・われわれ(白人)が彼らからこの国を盗んだということは、単に生存するためのことだった」と彼は言った。「新しい土地が必要な人たちがものすごくたくさんいたが、アメリカインディアンたちは身勝手にも土地を自分たちのものにしておこうとした」。Wayne はまた、"Easy Rider" と "Midnight Cowboy" などの映画を変態がかっていると呼んで、後者に登場する二人の登場人物についてゲイの人たちへの中傷の言葉を発した。

う~ん、往年の大映画スターも、最近の人種差別反対運動の中ではまったく評価が違ってくるね。これから、いろいろな分野で似たようなことが発生するような気がする。ちなみに、私は John Wayne が人種差別主義者だったことにそれほど驚かなかった。なぜか、彼の風貌*からそんな感じを受けていたから・・・。

* 「”見かけ”だけで判断するなんて、それこそ偏見だよ」と言われそうだけど・・・(^^;)。

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なぜか地球の磁場が弱くなっている、科学者にも不明 (2020.07.05)
不可解な異常現象によって、南米とアフリカの間で地球の磁場が弱くなっているが、科学者たちにもその原因がつかめていない。ESA(European Space Agency 欧州宇宙機関) が収集し5月に発表したデータによると、South Atlantic Anomaly(南大西洋異常現象)と呼ばれるできごとが影響した地域(海域)では、磁力が過去200年の間に9%*も弱くなっている。

この現象については多くの憶測が行われているが、York University の天文物理学教授 Paul Delaney は、その異常現象は地球の磁場の通常逆転が原因で起こっているのかも知れないと話す。Delaney によると、地質学の記録をたどれば、実際、とても簡単に磁場を時間関数として地図に精密に示すことができ、平均で50万年ごとに北極と南極が磁気的に反転することがわかっている。また、最後に地球の磁場が反転したのはおよそ78万年前で、現在の弱まっている磁場からすると、地球はまた磁気的反転に差し掛かっているのかもしれない。ESA は、南大西洋の磁場は10年ごとにおよそ5%*ずつ強さを失っていると推定するが、次の磁気的反転にどれほど近づいているかを正確に把握することはできないとする。

Delaney によると、磁場が弱まっている地域は、南米の北部から大西洋を越えてアフリカにまで達している。地球の磁場によって人類は太陽熱放射から保護されているが、(問題の海域の)磁場が弱くなることがもたらす最重要な影響は、サテライトと宇宙船上での技術的な異常が発生する程度で、今のところ、人類が心配しなければならないようなことはなにもないと Delaney はいう。その一方、Delaney は、磁場の弱まりが(地域的に)拡大した場合には、人類にとって問題を引き起こすかも知れないという。少しでも磁場がある限り宇宙からの危険から人類をほぼ守ってくれるが、 磁場が完全に消えてしまったら、人類をよりいっそう有害な高レベル紫外線放射に曝すからだ。なお、ESA は、SWARM サテライトを使って弱まりつつある磁場を引き続き観測していくとしている。

う~ん、なんだか知らんが、地球ってのはどんどん”変わっている”んだね。そう言えば、過去数百年だけでも磁北がどんどん移動していることを何かで読んだことがり、あらためて探したら、こちらのサイトに磁北が1590年以降どのように移動したかを示す地図が見つかった。御覧のように、磁北はかなりの速度で移動していて、2000年ころまではカナダ領内をくねくねと動いていたが、今ではほとんど北極点に近いところにある。こうやって磁北がどんどん移動していって、数十万年後には南極近くにまで行くってことか。

* "the magnetic force weaken by nearly 9 per cent over the last 200 years" と "the field loses approximately five per cent of its strength every decade" が矛盾するような気がするが、どうもよく分からない。ひょっとして、magnetic force(磁力?)と its strength(その強さ)は別々のものなのだろうか。

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戦時中に日系人を擁護したコロラド州知事 R. Carr (2020.07.04)
ネットで偶然、Ralph Lawrence Carr ラルフ・ローレンス・カー(1887/12/11~1950/09/22)という人のことを知った。Carr は1938年から1942年までコロラド州知事を務め、第二次世界大戦中に公然と日系アメリカ人擁護を主張した数少ないアメリカ人政治家の一人で、日系人の強制収容にも一貫して反対していたという。彼の発言録をいくつか下に載せたが、あの時代に、これほど人種的に広い心を持った人がいたことにびっくりした。一方で、あれから80年も経過した今、人種差別を煽り続けるどこぞの大統領には、Carr のお墓の苔を煎じて飲ませてやりたい気分だ・・・(-_-)。

真珠湾攻撃から3ヶ月後の Carr のラジオ演説がこれだ。

「コロラド州民のみなさん、冷静に賢明な市民として振るまおうではありませんか。アメリカが人種の坩堝であるという事を思い出してください。アメリカに対する忠誠心を、その人の祖父が生まれた場所で計る事は出来ません。もとをたどれば、我々全てのアメリカ人は国境の向こう側からやってきたのではありませんか。」

西海岸に住む日本人と日系アメリカ人を1942年8月よりコロラド州アマチ Amache に強制移住させることになった時も、Carr は「日系人の強制収容所案」には強く反対して、コロラド州民に次のように呼びかけた。

「現在、日本語を話す人達は皆、大変つらい立場にある。我々はアメリカのシステムを守るために、そして国境を越えた同胞関係を維持するために、力を合わせなければならない。(中略)もし我々がこれらの人々(日系人)に人道的親切や理解を与えなかったら、彼らの権利章典の保護を拒否したら、公聴会や不品行の告訴なしに48州のいずれにも住む権利を与えなかったら、我々はアメリカのシステム自体をつぶしていることになる。もし戦争におけるコロラド州の役目が日系人10万人を受け入れることであるなら、コロラドは彼らの面倒を見る。」

3,000人の日本人と日系アメリカ人がコロラド州のアマチ収容所に到着した時、地元の暴徒の群が脅しに現れたが、Carr は飛行機で現地に飛んで暴力を止めた。この時 Carr は生涯で最も有名な演説を行っている。

「彼ら(日系人)に危害を与えるのなら、私に与えなさい。小さな町で育った私は、人種差別による恥辱や不名誉を知り、それを軽蔑するようになった。なぜならそれ(そのような行為)は、幸せ(な生活)を脅かすものだからだ、あなたの幸せ、あなたの幸せ、そしてあなたの幸せを。」(下線の部分は周りを見回して言ったと見られる)

PBSによると、Carr は次のような言葉も残している。

「アメリカは地球の四隅、すべての人種や国籍の男性・女性から成る国である。真に、世界のメルティング・ポットである。ここでは、自分の仲間あるいは自分の言葉を話すものが他よりも優れていると考えるような余地はない。アメリカに到着した時に、我々は新しい人間に変わり、思い出や親戚以外のものはすべて(故郷に)置いてきたのだ。我々は新しい愛着、新しい献身、新しい興味を持つ、新しい男性・女性になったのである。抑留者のアメリカ国籍やアメリカの合法滞在にもかかわらず、強制収容所に入れろという要求に私は共鳴しない。我々の憲法は、何人も公平な公聴会における不品行の証明や告訴がないうちは、自由を奪われることはないと保証している。」

1942年に、Carr は共和党から強く推されて上院議員選挙に立候補したが、一般には支持されない政策を掲げたこともあって、民主党候補に僅差で敗れた。その後はコロラド大学理事を務め、1950年に知事選に出馬したものの一次選挙で敗北し、長いこと糖尿病を患っていた Carr はその二日後に62才で死去した。今では Carr の他人種への寛容さが彼の政治生命を短くしたと言われるが、状況に迎合することなく信念を貫き通した彼の姿勢には心打たれるばかりだ。Carr について詳しくは、上でもリンクした Wikipedia を参照。

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COVID-19:長崎大学が独特の技術でワクチン開発 (2020.07.03)
新型コロナウイルスのワクチン開発が世界中で進められる中、感染症研究の歴史が長い長崎大学は、ウイルスの遺伝情報を使った独自のワクチンの開発に取り組んでいる。通常のワクチン開発はウイルスそのものを培養して行うが、長崎大学の方法では新型コロナウイルスの遺伝情報を含むRNAを人工的に合成し、これをヒトの体内に送り込んで免疫を作らせる。この方法では、短期間で製造することが可能だとされる。

さらに長崎大学では、このワクチンを注射ではなく、極めて小さな微粒子にして口から吸い込むことで、肺の粘膜に効率よく送り届ける技術の開発を進めている。副作用が少なくより安全なワクチンを目指しているということだ。開発チームでは年内にも、マウスを使ってワクチンの性能を確かめる実験を行う予定だ。長崎大学大学院の佐々木均教授は「RNAを使ったワクチンが完成すれば、非常に迅速に製造することが可能になる。また、吸入式にすれば、医療体制が整っていない発展途上国などでも利用しやすいワクチンになる」と話す。

WHO によると、新型コロナウイルスのワクチンは、世界中で合わせて150近い開発計画が進められていて、このうち17のワクチンについては実際に人に接種して安全性や有効性を確かめる臨床試験が始まり、1つは多くの人で確かめる最終の第3段階に入っている。最も進んでいるのはオックスフォード大学と、イギリスに本社がある製薬大手「アストラゼネカ」が開発を進めているワクチンで、すでに臨床試験の第2段階までを終え、これまでに18歳から55歳までのおよそ1,000人に接種している。

う~ん、注射ではなく口から吸い込むだけで使えるワクチンができたら素晴らしいね。なんとか、うまく行ってほしい気がする。

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BC州:例年に比べて山火事が激減 (2020.07.02)
号外:アメリカの花札男大統領は昨日、このところの新型コロナウィルス感染者急増にもかかわらず、「(今後)ウィルス対策はとてもうまく行って、ある時期になんとなく”消えていく”と思う」と述べた。一方で、花札男が記者会見する時には必ず横に立っている「感染症に関する米国の第一人者」 Anthony Fauci 博士は、(現状の酷さから)「新規感染者が1日あたり10万人になっても驚かない」と言っているのだが・・・。う~ん、花札男は相変わらず”根拠もなく”楽観的だね。こういう”脳天気な”国家元首を持てば、だれもがのんびりできて、まちがいなく "Make America Great Again” できるだろうね・・・(^^;)?。>

B.C. Wildfire Service によると、州内で発生する山火事が今のところ、発生件数、焼失面積ともに過去10年と比較して極端に少なくなっている。6月29日現在、今年になって州内で発生した山火事は181件だった。6月19日時点では168件だったが、同日までの過去10年間の平均発生件数は287件だった。山火事情報オフィサーの Cathy L'Orsa は、これは5月~6月の涼しくて雨量が多かった天候と4月に行われた屋外火気厳禁対策によるところが大きいと話す。現在、州内では Kamloops、Northwest、それに Prince George の山火事センター内でそれぞれ1ヶ所ずつ山火事が発生している。

6月19日に発表された B.C. Wildfire Service の直近の季節見通しによると、4月には平年よりも乾燥した状況で山火事シーズンがスタートした。雪が溶けるにつれて地表面の植物が早く乾燥したが、それは、例年より涼しい気候と豪雨や融雪にもかかわらず、松葉と草の燃焼が、乾いた強風と相まって早く移動する可能性を意味してした。一方で、今年起こったように、降雨が春を通じて周期的にあるなら、一度に大雨が降る場合よりも、より大きな山火事が発生する可能性はとても低い。B.C. Wildfire Service は引き続き、山火事の発生と移動の仕方に影響を与えるデータ、たとえば降雨頻度、地域の天候パターン、乾季の長さ、風などをモニターしていく。

L'Orsa によると、今後10日間の天気予報は好感できるが、州民が注意しなくていいということではない。「火災の危険度と発生の仕方は本当に短期の天候に影響されること、それに、数週間あるいは数日間、高温と乾燥の状態が続いたら、それだけで急激に山火事が発生して拡大することを忘れないことが重要だ」と彼女はいう。それを頭において、B.C. Wildfire Service は州民に対して、草地などの燃えやすい植物が乾燥するにつれて山火事が起きやすくなることを喚起していく。キャンプファイアなど山火事を引き起こすような活動に関しては、アウトドア活動をする人たちは注意するよう B.C. Wildfire Service はアドバイスしている。

う~ん、今のところ、山火事が少ないのは本当にラッキーだね。新型コロナウィルスで大混乱しているのに、山火事までたくさん発生したら、いっそう混乱してしまう。

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$2.6ミリオンで売りに出た ”Hobbit House” (2020.07.01)
Vancouver の ”Hobbit House” をご存知だろうか。Cambie St. のすぐ西側のブロック 587 West King Edward にあり、白雪姫の物語に出てくるようなこの家は、日本からの観光客にも人気の建物だった。とても目立つ波を打った茅葺き屋根がイギリスのコテッジを思わせ、”the Hobbit House and the James Residenc” とも呼ばれて、市内で最も目を引く遺産住居のひとつとなっている。ところが、1930年代に建設されたこの家が今、新しいタウンハウス開発に取り込まれた後、売りに出ている。3ベッドルームと4バスルームがあり、不動産物件リストでの販売価格は2.698ミリオンドルだ。BC Assessment では、現在2.438ミリオンドルと評価されている。

遺産保護を訴える人たちは、以前、一戸建て地域で高層高密度の住宅開発が進む Cambie Corridor で、この家が開発の波に失われてしまうことを心配した。しかし、2014年に Vancouver 市議会は、開発企業が Hobbit House の内部を改築し周りに3階建てタウンハウス20戸を建設する再開発計画を承認した。2017年には Vancouver 市が、このプロジェクトに対して、「ユニークな James Residence 型住居で高度な維持と思慮に富んだ修復が行われた」として Heritage Award(文化遺産賞?)を与えた。

う~ん、あの”おとぎの家”が残ることになってよかった。Vancouver 周辺には似たような家がいくつかあるらしいが、どれも保存されていくことを望むね。Hobbit House はこじんまりしたサイズで私が欲しくなるような家だが、2.6...ミリオンドルでは”ぜんぜん”手が出ないなあ・・・(^^;)。

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コンドミニアムで集団感染が発生 (2020.06.30)
私は Burnaby で18階建てのコンドミニアムに住んでいるが、この建物の中で新型コロナウィルスに感染することはまったく心配していなかった。ドアノブ、ドアハンドル、エレベーターボタンなどを他人と共用しても、それによって感染することはまずないと思っていたのだ。ところが・・・。

Alberta Health Services (AHS アルバータ州健康サービス局) は先日、Calgary 市内のコンドミニアムで発生している新型コロナウィルスの集団感染について、現地での検査作業を行った。市内 East Village 地区にある Verve Condominium では34人の感染者が発生し、27人は今でも完治しておらず、うち3人はまだ入院している。AHS は先週金曜日と土曜日にコンドミニアム内で検査を行った。また、金曜の夜には仮想市役所を開催し、状況を心配する人たちからの質問を受けた。

同コンドミニアムに住む人達は、なんとも奇妙な出来事だという。「とても気味が悪くて本当にショッキングです」と、賃貸居住者の Amy Okeynan はいう。Alberta 州のあるトップ医師は、ウィルスは人々がよく触る場所、たとえばエレベーターボタン、郵便箱、ドアハンドルなどを通して拡散した可能性が高いと述べた。「人々がよく触る可能性のある物質表面にからくりがあるように思える」と Dr. Deena Hinshaw はいう。「今回の集団感染は、屋内ではユニークな感染リスクが起きうること、新型コロナウィルスはチャンスさえあれば一人から多数に簡単に拡散することを、教えてくれた」。

Okeynan は、自身も検査を受けるつもりだし、できるだけ自分のアパートメントにとどまるようにすると話す。「今の状況では、外出して犬と散歩しエレベーターを使うことでもまったく神経が疲れる。床のどこにウィルスがいるかも知れなくて、ちょっと気味が悪い。このコンドミニアムには若い人たちが多く人の行き来もとても多い。建物の下部は商業スペースになっていて、物資の搬入、搬出が常に起こっている」。ビルの管理会社によると、このビルには288戸のユニットに約375人が住んでいる。

う~ん、なんとも気味悪いニュースだ。建物の共有部分にみんなで触れることによって、状況次第でウィルスが簡単に拡散していくとしたら、私のビルだって分かったものではない。私はこのニュースを見てすぐに住民組合の委員長にメールした。彼女からは感謝のメールが来て、「次回の執行委員会で採り上げる」と言ってきた。

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花札男:親族からも暴露本が出版されそう (2020.06.29)
ジョン・ボルトン前大統領補佐官による回顧録が出版されたばかりのアメリカ・花札男大統領だが、今度は彼の親族から“暴露本”が出版されようとしている。新たな回顧録を書いたのは、1981年に42歳で亡くなった花札男の兄フレッド・トXXプ・Jr. 氏の娘で、花札男の姪にあたるメアリー・トXXプ氏だ。「Too Much and Never Enough: How My Family Created the World’s Most Dangerous Man(私の家族はどうやって、世界で一番危険な男を作り上げたのか)」というタイトルで、親族の目から見た花札男ファミリーの内情と、花札男の過去が描かれているという。

回顧録は7月28日に販売される予定で、今世界の健康や経済、安全保障や社会機構を脅かしているメアリーの叔父が、なぜあのような男になったのを説明するために、一族の暗い歴史に光を当てる。メアリー氏の祖父で花札男の父親であるフレッド・トXXプ・Sr. 氏が1999年に93歳で亡くなった後、遺言を巡って一族の間で裁判が起きたことなどが書かれている。花札男側は、出版差し止めを求めて提訴したとされるが、メアリー氏側は「差し止めをしようとしているのは、アメリカの人々に真実を知られたくないからだ。裁判所はこの、憲法修正第1条に違反する恥知らずな差し止めの努力を容認しないだろう」と述べている。前大統領補佐官の回顧録も、花札男側の出版差し止め要求が却下されて出版が認められた。

う~ん、すべてに高圧的で我が物顔に振る舞う花札男なら、親族との間でも揉め事が多かったことは容易に想像できる。この際だから、彼に恨みがある人はだれもが暴露本を書いたらいいね・・・\(^o^)/。

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SFU に原住民の Gathering House 建設 (2020.06.28)
National Indigenous Peoples Day(6月21日) の二日前、SFU(Simon Fraser University)Burnaby キャンパスに First Peoples' Gathering House(カナダ原住民集会所)を建設することが BC州政府によって承認された。2023年に開所予定の15,000平方フィートの建物は、原住民の学生、大学職員、コミュニティメンバーがカナダ原住民の知識と文化を祝福するための施設となる計画だ。15ミリオンドルで建設される同施設の大部分は、コミュニティイベント、卒業式、その他、原住民文化を中心とした特別なイベントと会議を行える300人収容の大きなセレモニアルホールに当てられる。

「これこそ(原住民との)和解が意味するものの全てだ。原住民の学生、教授陣、職員が SFU と州内全域の中等教育後の公立教育機関すべてで彼らの目標と大志を達成できることを知るための、安全な空間を創造することによって、私たちは Truth and Reconciliation Commission: Calls to Action に応える」と、州政府の高等教育技能訓練大臣 Melanie Mark はいう。2019~20年度では SFU に781人の原住民の学生がいる。カナダ統計局は、BC州においては25才~74歳の原住民の7%が大卒資格を持っているが、原住民以外ではその比率は25%となっている。

First Peoples' Gathering House 内にはその他に、高齢者の部屋、教室、ウェルネスルーム、多世代原住民ラウンジが一つずつ造られる。「SFU が教育と取組みを通じて和解プロセスを前進させることを助ける、この重要な施設に対する州政府の援助に非常に感謝する」と、SFU学長 Andres Petter はいう。同建設プロジェクトに対して、州政府が 6.4ミリオンドルを、また SFU が8.6ミリオンドルを拠出することになっている。「原住民の学習者が集い、祝い、文化的伝統を実践し、持続的な友好と連携を学びかつ作り出すための、この種類の美しくて文化的に関連性のあるスペースを提供することは、私が SFU の学生だった頃にはただ夢に見るしかできなかった」と Mark はいう。

う~ん、私がカナダに住み始めて36年になるが、以前はカナダ原住民に対する政策があまりみられず、彼らは”カナダの片隅”で生きているかのようだった。それが、最近やっと、いわゆる和解政策がいろいろな面で浸透し始めたようにみえるね。カナダはもともと彼らの土地だったわけだから、もっともっと彼らのための政策を行って当然だという気がするね。

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毎年更新の ICBC ステッカーの廃止を検討 (2020.06.27)
ICBC 自動車保険の更新作業オンライン化を検討しているBC州政府は、これまで毎年ドライバーが車のナンバープレートに貼ってきたステッカーを廃止する法案を議会に提出した。提出された法案によって、 ICBC のステッカーは有効期限がなくなるか、あるいは1年以上の有効期限のものになる。これによって、ICBC はこれまでとは異なる書類を発行するか、あるいはステッカーを発行する代わりに免許の有効性に配慮するような他のやり方が行えるようになる。州政府司法長官 David Eby は「パンデミックに入ってから、 Eメールと電話による免許更新手続きを受け付けたが、とてもうまく行っている。しかし、一つの問題はステッカーの配布だ」。

新型コロナウィルス・パンデミックに入ってから、公衆衛生上の指示と Canada Post の業務遅延のために、ドライバーたちはできるだけ早くステッカーを更新するようすすめられた。「私たちは本当に21世紀のやり方に進む必要がある」と、Canadian Taxpayers Federation B.C. 理事の Kris Sims はいう。「カナダ中の多くの保険会社が何年も前からオンラインでの保険更新を提供してきた。(ICBC が)パンデミック発生までオンラインプログラムを検討しなかったのは、ちょっと情けないことだ」。オンライン化を検討するタスクフォースは、どのようなオンラインシステムにするか、それによってドライバーたちがどれほど節約できるか、また、どの種類の自動車保険がオンライン更新できるかを検討していく。

会計年度の変更によって15ヶ月あった2016~17会計年度には、ICBC は保険ブローカーたちに510ミリオンドルを支払った。2017~18会計年度には434ミリオンドルを、昨2018~19会計年度には490ミリオンドルを支払った。州政府としては、警察、保険ブローカー、その他の関係者と協議するまではステッカーを廃止しないとしている。Eby は、州政府は「もしステッカーの期限を延長するかあるいは完全に廃止することになったとして、たとえば、警察がそれでも職務を遂行することができるかどうかということを確実にするために、警察やその他の関係機関と話し合う」と述べた。

う~ん、あのステッカーがなくなって毎年保険更新する必要がなくなったらそれはありがたい。また、大赤字を出してきた ICBC が毎年保険ブローカーに支払ってきた400~500ミリオンドルが節約されるとしたら、いずれ、私たちの保険料の値下げにもつながってくるわけで、それもいいことだ。もっとも、警察はどうやってナンバープレートから免許の有効期限を確認するんだろうね。ひょっとすると、警察車両の車載カメラがナンバープレートを写しただけで、車載コンピュータが即座に有効期限をチェックするとか?・・・今の時代だから、そのくらいはできるかも知れないけど・・・(^^;)。

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健康保険高騰でカナダに移住したいアメリカ人たち (2020.06.26)
アメリカの健康保険システムに問題があることは今さら言うまでもないが、年を取るほど健康保険がどんどん上がるために、できたらカナダの永住権を取りたいと願っているシニアのアメリカ人がたくさんいるというニュースがあった。実際、彼らの保険料の高さにはびっくりしてしまう。

Deborah Millar-Jervis と夫の Robert Jervis は選択を迫られていた。それまで通りに毎月約1,600米ドルの健康保険料を払い続けるか、あるいは、アメリカからカナダに移住するかだ。そして4年前、二人はついにアメリカ Washington 州の Blaine で家財をまとめて、BC州 Penticton に移住してきた。「Blaine の生活は大好きでしたが、アメリカの健康保険料はあまりに高すぎました」。二人ともアメリカとカナダ両国の国籍を持っていたから、Deborah の出身地である BC州に移住してくるのは極めて簡単だった。

国境付近の移民関係ロイヤーたちはみな、アメリカに長く住んで年をとりリタイヤした夫婦がたくさん、医療費の高まりでカナダに移住するケースが増えていると話す。しかし、カナダの国籍も永住権も持たない人たちがカナダに移住することは簡単ではない。カナダの移民関係ロイヤーたちは、「(カナダに移住したくても)家族一人が深刻な病気を抱えていたら、家族全部が移民申請を却下される。そして、そうしたケースが多発している」と話す。家族全員がカナダの永住権を取得するには、家族の一人ひとりが健康診断を受けねばならず、もし家族の一人が移住先の医療サービスあるいはソーシャルサービスで重荷になると思われたら、家族全員の申請が却下されるのだ。「家族の一人が聴覚障害を持っていたり、特別な介護が必要だったり、あるいは、家系にがん患者がいたりした場合に、カナダへの移住申請が却下されたケースをいくつも見た」。

Blaine で移民関係ロイヤーをしている Len Saunders は彼自身カナダの国籍も持つが、カナダに移住する手立てがあるアメリカの高齢者たちは、実際にたくさんカナダに移住していると話す。彼によると、アメリカの保険料は年令を重ねるほど高くなっていき、先月50歳になったばかかりの彼自身、毎月500米ドルもの保険料を支払っている。「70才、80才になったら、それはもうものすごく高くなる。だから、カナダの国籍を持つアメリカ人の多くがカナダに移住する」。また、Obamacare がこの秋アメリカ最高裁で審理されるが、Obamacare を廃止しようとする花札男政権の動きと、新型コロナウィルスによる高い失業率によって、アメリカ国民は無理なく買える健康保険を探し始めている。

前述の Deborah Millar-Jervis は夫と Penticton に住めることを幸運に思いながら、「アメリカでは、なにからなにまで追加料金、追加料金、追加料金だ。すごくいい医療システムがあるにはあるが、お金があればの話だ。そのために、健康保険を買えない人がたくさんいる」。「だからカナダに来られる人はカナダに来たらいい。Penticton にいてもアメリカからたくさん友達がやってくるし・・・」。

う~ん、60代、70代になって毎月千ドル以上の保険料を払うなんて、信じられない話だね。本当にアメリカの医療保険システムは狂っている。こうした話を聞くと、アメリカもなんとか国民皆保険システムを確立すべきだとつくづく思う。それには、国民皆保険制度の確率を訴えている Bernie Sanders のような政治家が大統領にならないとだめかもしれないね。彼はもう高齢だから、だれか彼の主張を引き継ぐ若い人が出てきたらいい。そして、保険業界とつるんだ共和党の一部をやっつけるべきだと、そんなふうに思う。一方で、月々の保険料支払いすら廃止した BC州の健康保険システムには「ありがたい」の一言だ。

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BC州:”注意しながら”の州内旅行が可能に (2020.06.25)
<号外:しばらく前、アメリカでは花札男政権の掛け声によって多くの州(特に南部州)で新型コロナウィルス対策が緩められた。その結果、対策が緩められた州(California、Texas、Florida など)で新規感染者数が急増し、いったんは減少傾向にあったアメリカ全体の新規感染者数も、ここに来て過去最高にまで近づいている。専門家の話を聞かない花札男のもう一つの失敗。>

昨日、BC州政府は、新型コロナウィルス対策をさらに少し緩めることを発表し、ホテル、モテル、リゾート、スパ、RVパークが再開される中で、州内を旅行することができるようになった。John Horgan 州知事は、BC州はこの数週間、新型コロナウィルスの感染者が急増することなく州民の活動を増大させることができたので、今後少しずつ再開計画の第3段階に移行していくと発表した。第3段階では、州民は州内を「安全にまた注意して」旅行できることを意味する。「州民の誰にとっても素晴らしい夏になりうるが、通常の状況ではないことは心しておいてほしい」と Horgan は述べた。

Horgan は、BC州民が引き続き基本的健康ガイドラインを守ることは非常に重要で、それによって3月以降、州の感染拡大のカーブを平らにすることができたと述べ、具体的には物理的な距離を保つこと、距離を保てない場合はマスクを着用すること、手洗いを良くすること、そして体調が悪かったら家にいることをあげた。50人以上の人の集まりは相変わらず禁止されている。第3段階においては、映画館などの娯楽施設や公園での終夜キャンピングは再開できる。テレビ番組作成もまた再開できる。

州政府によるこの再開プランは、州内での新型コロナウィルスの状況をアップデートした新しいモデリング数値の発表が行われた翌日に発表された。これらの数値によると、州内での人々の接触比率は、パンデミックピーク時には平常時の30%だったが、最近は平常時の65%まで戻っている。州政府健康オフィサー Dr. Bonnie Henry によると、これらの数値データは、州民が他人との接触レベルを現在のレベルに保てれば、感染率を抑えられることを示している。「私たちは人との接触を増やしながらもそれを安全に行うためのバランスを見つけ・・・効果的なワクチンあるいは治療法が見つかるまで、そうしたバランスを今後数カ月間保つ必要がある」と彼女はいう。「私たちは過去数カ月間とてもよくやってきて、今後もそれを続けていく」。

Henry は、あまり急激にビジネスを再開したり州民が自己満足に陥ったりしたら、感染者数が「急激にリバウンド」してしまうと警告する。一方で、Henry は、人々が精神的にも健康でいるために社会的交流を必要とすることを理解しながら、BC州民はこの夏を安全に楽しむことができると信ずると話す。「もし自信がなかったら、こうした助言はしません」。先週、Henry は、学校のほか、レストラン、ヘアサロン、歯科医院、物理療法クリニックを含むいくつかのビジネスが再開した結果を評価した。6月1日以降、学校は生徒たちのために時間を短縮して再開し、ヘアサロン、レストラン、クリニックは5月19日に再開された。

う~ん、つくづく思うが、BC州政府は Dr. Henry を中心にとても具体的に州民に逐次方向づけをしてきて、それによって感染拡大が抑えられているよね。Ontario 州や Quebec 州では州知事が中心になって毎日の記者会見を行っているが、これほどの具体性は感じられない。あらためて Dr. Henry に感謝だね・・・(^^)。

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コンドミニアム保険の高騰が住民を直撃 (2020.06.24)
以前も書いたが、このところコンドミニアム保険の保険料が急騰している。Vancouver 東部地区のあるコンドミニアムでは保険料がこれまでの5倍にもなってしまい、住民たちが悲鳴を上げている。47世帯が住むそのビルに新しい保険契約を提供したのは1社しかなく、保険料総額が32,000ドルから160,000ドルに急騰してしまった。それに加えて、保険会社は建物全体の配線を完全に新しくするよう要求してきた。現在の配線は大部分が建築基準法を満たしているにもかかわらず、また大金を注ぎ込まねばならないことになる。「保険会社は建物全体に、BC州建築基準法を遥かに超えるアルミ配線を施すよう要求してきた」と住民組合委員の一人はいう。「そんな配線は私たちにしたらまったく必要のないものだ」。

コンドミニアム保険は住民組合にとって重大問題になってきている。BC州民の30%近くは集合住宅に住んでいるが、保険業界にとっては、どんな問題があるのか、新築ビルなのか古いビルなのか、あるいは定期的に保全工事をすべく資金運営している住民組合なのかなどは、どうでもいいことのように見える。CHOM(Condo Home Owners Association) の Tony Gioventu は、保険業界に競争が足りないから保険料が高騰していると話す。「保険業界が能力不足の状態で、少数の保険会社とブローカーが基本的に保険業界を独占している」と彼はいう。BCFSA(BC Financial Services Authority) はすでに保険市場が不健康であると結論づけていて、BC州政府は BCFSA からの報告書を待っている段階だが、すぐに保険市場で改革が行われることはなさそうだ。

う~ん、私が住むコンドミニアムでも今年はかなり保険料が上がった。上述の建物ほどの上がり方ではなかったものの、保険料の値上げによって月々の管理費が例年になく上がった。もし保険業界での競争不足で、保険会社とブローカーがやりたい放題だとしたら、ちょっと頭にくる問題だ。

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風変わりな”おっさん”、警戒心強すぎ? (2020.06.23)
少し前、COSTCO のメンバーシップを持つ友だちに頼んで COSTCO で買い物をさせてもらったが、駐車場に到着した時にちょっと風変わりな男性に遭遇した。駐車場で空きスペースが見えたので、そちらに向かおうとしたら、”先客”がいてその車が先に入ってしまった。「ありゃあ、残念」と思ったら、その車はずうっと中に入って手前側スペースが空いた。つまり、奥のスペースも空いていたのだ。

私が手前側スペースに入れて降りようとしたら、前の車の男性が降りてきて手を広げながら何かブツブツ言ってる。白人にしては小柄な60代なかばと思われる、目つきの良くないおっさんだ。どうやら、間隔を十分あけろと言っているようだ。私の車(Toyota PriusC)は小さいし、彼のも小さいからすでにかなり間隔が開いている。私は苦笑いしながら、車をできるだけ後ろに動かして車から降りた。ところが、おっさんはまだブツブツ言っている。私は地面の白線を指差して、「私の車はこれ以上下がれないよ。あなたこそ前が1メートルも開いてるじゃあないですか。もっと前に移動したら?」と言った。そこでやっと、おっさんは自分の”落ち度”に気づいたらしくて、車に乗り込んで前に出した。

なんだか知らんが、変な人がいるよね、この世の中には・・・(^^;)。それにしても、駐車場で車の間隔を開けるのはどんな理由なのか?ウィルスのため?そこまで心配するのかなあ。車からウィルスが飛び散るわけでもあるまいし・・・。まさか、私に対する人種差別ではないと思うけど・・・(*_*)。

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COVID-19:UVIC が家庭用検査技術を開発中 (2020.06.22)
University of Victoria(UVIC)の化学者たちが、2016年に Zika ウィルスのために開発した医療技術を新型コロナウィルスの検査に使えるかどうか、大急ぎで研究している。UVIC の研究チームは、新型コロナウィルスの中の S-1 タンパク質を検出することができるプラスチック片を作るために、ナノテクノロジーを使ってその検査方法を開発中だ。もしウィルスがあるなら、プラスチック片の色が赤から青に変わる。

「私達がやろうとしているのは、新型コロナウィルスを含む唾液に触れさせた時に色が変わるようなプラスチック片を作ることだ」と、UVIC の化学教授 Alexandre Brolo はいう。「これは、家庭だけではなく職場や国・地域への越境時の検査にも使え、広範な適用の可能性がある」。BC州で今行われている「綿棒テスト」では、分析室で検査結果が出るまでに最大で24時間もかかってしまう。もし UVIC の化学者たちがこの新しい検査方法の開発に成功したら、ナノ粒子処理したプラスチック片からの結果が15分以内に判明する。

UVIC の研究者たちはまた、試験プラスチック片の色によってウィルスの存在を即時に検出するためのスマートフォン・アプリを開発すべく技術協力企業と協力する計画だ。「私たちは、Zika ウィルスに対してはすでにこの技法を持っている」と、UVIC 修士課程の学生 Ariadne Bido はいう。「私たちが必要なのはただ、いくつかのパラメーターを変更することだけで、それがうまくいくことを願っている」。

Victoria に本拠を構える抗体生産企業の ImmunoPrecise Antibodies Ltd. が COVID-19 抗体サンプルを供給し、Brolo と彼の研究チームはその抗体サンプルに使うための技術を診断し試験している最中だ。ImmunoPrecise Antibodies Ltd. は、カスタムな抗体の発見と開発に特化した企業。「私たちは、その技術のための基盤を持っているので、すでに全力で取り組んでいる。別の病気と別の化学構造だから、私たちはすべてを研究し開発しなければならない。だから簡単ではない。しかし、私たちは少なくとも、前進するための出発点に立っていることは間違いない」と Brolo はいう。

この研究プロジェクトは、カナダ政府の助成金制度 NSERC(Natural Science and Engineering Research Council of Canada)Alliance COVID-19 grant から資金提供を受けている。同助成金は、新型コロナウィルス・パンデミックによって発生した問題に解決策を見出すために、学術的研究と民間産業の間の協業を育成する。UVIC 化学者たちは、一般での使用に使える正確な試験を2021年には行いたいとしている。

う~ん、ウィルスを含む唾液に触れるだけでプラスチック片の色が変わるような検査方法ができたら、それは便利だね。それほど遠くない将来に、「いや~、あの頃は怖くて友だちとワイワイすることもできなかったけど、今では唾液検査だけでウィルスをチェックできるから安心してみんなで会える」なんていうことになるかもしれない・・・(^^;)。

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BC州:近く旅行の制限が緩和されるかも (2020.06.21)
BC州健康オフィサー Dr. Bonnie Henry によれば、新型コロナウィルス新規感染者数が低く推移していることで、近いうちに行動制限を緩和することが可能で、BC州民はまもなく州内を旅行することができるようになるかも知れない。Dr. Henry は、どのような緩和になるにしても、安全を守り新たな警戒をしていかねばならないと述べた。以下、彼女の発言内容の要旨だ。

旅行者は、外部から人が入ってくるのを歓迎しない自治体があることと、特に、新型コロナウィルス感染への対策を取っていない旅行者に対してはそうであることを、頭に入れておかねばならない。旅行中はできる限り自給自足すること、旅行先でどんな店が開いているかを予め調べておくこと、また、 他人との距離をきちんとまもり頻繁に手を洗うことに気をつける。また、たとえ少しでも体調が悪い人は家に留まるのがいい。先週でBC州は感染対策緩和開始の後の第二緩和期間を終了したが、新規感染者数は数週間にわたって低く推移しており、学校関係での感染は発生していない。しかし、人々が不注意に集合した結果クラスターが発生したことがあり、他人との距離をきちんと守っても沢山の人々が集まったら爆発的感染になる。この夏、どれほどの大きな人の集まりが可能になるかに関しては、これまでの制限を撤廃するつもりはない。

Angus Reid が6月8日から10日の間に1,510人の大人に対して行ったオンライン調査では、回答者の63%が4月に比べて専門家の情報に注意を払わなくなっていると答えた。44%の人たちは、以前ほど他人との間隔を守っていないと答え、30%の人たちは以前ほど頻繁には手を洗っていないと答えた。

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この”4つ足ロボット”を買う・・・(^^;) (2020.06.20)
アメリカでなんともけったいな感じのロボットが開発された・・・(^^;)。Boston Dynamics 社の SPOT というロボットがそれだ。まず、どんなロボットか見てみよう。

   

動画内の説明は、最高速度1.6メートル/秒、一回の充電で90分稼働、困難な地勢でも動ける、プログラム可能な API、360度カメラで障害物回避、交換可能バッテリー、2 payload ports(?)、重さ14キロまで運べる、衝突保護、動的反応、倒れても自分で立ち上がる、摂氏45度~零下20度の環境で作動する、IP54規格で雨と埃から保護される、となっている。

リモコンで操縦することも自動操縦させることもできる Spot は、他人を傷つけたり脅迫したりする目的で使うのでない限り、オンラインで買うことができる。ただし、Boston Dynamics 社は、Spot を商業目的のユーザーと工業目的のユーザーに向けて販売し、アメリカ国内でのみ購入が可能としている。値段は約75,000米ドル。同社は昨年、Spot の大量生産を開始すると発表し、すでにパイロットプロジェクトとして150機の Spot を、建築現場の監視、エネルギー施設の検査、テーマパークでの演技などで使うために顧客にリースした。

Singapore では、Spot が公園に配置されて、新型コロナウィルス対策で互いの距離を維持することについて、人々に録音メッセージを伝えた。また、Boston 市内の病院の COVID-19 トリアージュセンターでは、患者にインタビューしたり、患者の体温や生命維持に不可欠な器官を調べたりするのに Spot が使われた。

う~ん、研究段階のロボットの情報はこれまでもあったが、オンライン販売されるロボットのニュースはなかっただろうから、いよいよ本格的な”ロボット時代”に突入した感じだね。まだちょっと値段が高すぎるけど、数千ドル台まで値段が下がったら、個人でも欲しくなるよね。人の声を聞く機能もついたら、「おい、Spot、トイレの掃除しとけ」とか・・・(^^;)。

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いとも簡単にアメリカに行く方法・・・(^^;) (2020.06.19)
おそらく、ほとんどのカナダ住民が「不要不急の旅行者には国境が封鎖されているから、アメリカには行けない」と思っているだろう。ところが、まったく簡単にアメリカに行く方法があるのだ・・・私も知らなかった・・・(^^;)。

Victoria 郊外の Sooke に住む Karel Bennett は、生まれたばかりの孫の顔を見たくて、先月、車で国境を越えてアメリカ(Washington 州)に入ろうとしたが、国境検問所で越境が許可されなかった。新型コロナウィルス・パンデミックのために不要不急の越境は禁じられていたから、当然のことだった。しかし、その時、検問所のアメリカ国境警備員が彼女におもしろいことを言った。「飛行機を使うことを考えましたか?一度、その手を使ってはどうでしょう」。

そこで、Bennett は5月22日の Vancouver から Seattle 行きの飛行機を買ったら、なんと、この航空券でアメリカ通関と入国審査が問題なくできてしまい*、アメリカに飛ぶこともできた。その上、アメリカでは14日間の自主隔離もなかった。Seattle 郊外の娘の家で10日間楽しい時間を過ごして帰ってきた Bennett は、「まったく信じられないことでした。ともかく、私はベリーハッピーです」という。観光目的では車でアメリカに入ることは禁じられているのに、飛行機で入国するのは許されるとは・・・(^^;)。

アメリカ合衆国税関・国境警備局によると、移動の制限は、自動車、鉄道、フェリーボート、プレジャーボートを使って陸上あるいは水上で国境を越えようとするカナダ人にだけ適用される。一方、空路でアメリカに入国するカナダ人は、過去14日間にブラジル、中国、イラン、アイルランド、イギリス、それにシェンゲン協定に加盟している26のヨーロッパ諸国のどれかを訪問していない限り、アメリカに入ることができる。しかも、ハワイなど一部の州と地域を除いて、アメリカ到着後に14日間の自主隔離をする必要がない。もちろん、カナダに戻った時には、カナダのルールとして14日間の自主隔離をしなければならないが・・・。

こんな航空規則があることは、アメリカ側の住民もカナダ側の住民もほとんど知らない。Washington 州 Blaine で移民関係ロイヤーをしている Len Saunders ですら、5月半ばに Las Vegas にいたカナダ人から電話を受けた時に初めて知った。「いや~、ショックでした。理屈から言ったら、国境が封鎖されていたら、車で国境を越えようが飛行機で越えようが同じでなくてはいけないのに・・・」と呆れ顔だ。それ以来、Saunders がカナダのお得意さんたちにそのことを知らせたら、たくさんのカナダ人がアメリカに飛んだ。Saunders は、航空券をオンラインで予約するのがいいと話す。あるカナダ人が電話で航空券を買おうとしたら、アメリカのルールをよく知らない旅行代理店スタッフに断られてしまったのだ。

ちなみに、最近までカナダ政府は、アメリカ人が不要不急の用事でカナダに入国することを禁じていたが、今では近親者を訪ねる場合に限って許している。カナダ政府はまた、外国旅行の自粛をカナダ住民にすすめているが、アメリカや他の国に旅行してカナダに帰ってくることは、カナダ帰国後に14日間の自主隔離をする限り、禁じていない。もっとも、外国で新型コロナウィルスに感染した場合の医療費に対する旅行保険は買うのが難しいかも知れない。

う~ん、アメリカの法律もまったく”いいかげん”だね。私の場合は、花札男が大統領でいる限りアメリカには行かないつもりだから、どうでもいいけど・・・(-_-)。え?「去年、日本からハワイ経由で帰ってきただろう」って?。あ、いや、あれはその、用事があったからやむを得なかったのでありまして・・・それに、ハワイは(花札男がいる)アメリカ本土から海で隔たれているし・・・苦しい言い訳・・・(^^;)。

* Vancouver 空港にはアメリカの役人がいて、アメリカへの通関と入国審査は Vancouver 空港で終わってしまう。Bennett も Vancouver 空港で手続きが終わったということだろう。

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前大統領補佐官が花札男をコテンパに (2020.06.18)
数日前から、アメリカの花札男政権下で大統領補佐官を務めた超タカ派のジョン・ボルトン John Bolton が、近く出版予定の回顧録で花札男大統領をコテンパにこき下ろしていると報道されて大騒ぎになっているが、それをとり上げた日本の記事があった。木村正人という元産経新聞所属のジャーナリストが書いたものだ。23日が発売予定とされるボルトンの回顧録は、すでに New York Times などの主要メディアには渡っていると伝えられる。

記事には回顧録の内容が一部紹介されている。いくつか挙げると、「(花札男が)(部下に?)フィンランドはロシアの一部かと尋ねた」、「(花札男は)イギリスが核保有国であることを知らないようだった」、「(花札男が)昨年6月の米中首脳会談で・・・、中国が大豆や小麦を購入すれば今年11月の米大統領選での再選が確実になる*と習近平国家主席に”嘆願”した」、「習氏が中国で(ウィグル族を収容するための)強制収容所を建設している理由を説明すると、花札男は『それが正しいのは明白だ。収容所の建設を進めるべきだ』と応じた」などだ。

大国の国家元首が「フィンランドはロシアの一部か?」はお粗末すぎて、開いた口が塞がらない。もっとも、新型コロナウィルスの治療に「消毒液を注射したら?」と言った人だから、ありうるかも知れない・・・(^^;)。ともかく、どこまで信用していいかわからないような暴露本だが、アメリカ司法省は「ボルトン氏の著書はアメリカの国家安全保障を損なう」と Washington D.C. 連邦地裁に出版差し止めを申し立たらしい。しかし、アメリカの裁判所は表現の自由を最優先にする傾向が強く、出版差し止めは難しいという見方が出ているという。

う~ん、”元身内”が次々に花札男に反旗を翻して、なんだかシッチャカメッチャカの花札男政権になってきたね。これでまた、「11月にさようなら」の可能性が高まった気がする・・・(^^;)。

* 弾劾裁判に発展した「ウクライナ疑惑」に続き、トランプ氏が自身の選挙が有利になるよう、外国政府の協力を求めたとも取れる内容だ。

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<参考サイト> Huffpost:トランプ大統領“暴露本”の一部が公開。「ウイグル族を強制収容するよう中国に勧めていた」ボルトン氏が主張

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COVID-19:仕切り板が顔より低いと効果小 (2020.06.17)
これから当分の間、人類は新型コロナウィルスと”共に生きていく”ことになりそうだが、そうした新しい生活の中で、机に向かい合った人たちが飛沫感染を防ぐために仕切板の高さをどれくらいにしたらいいかを示す動画付きニュースがあった。結論的には、「仕切り板が顔より低いと効果小」となるようだ。

実験は、一般的な会社のオフィスで、一つの机に4人が2人ずつ向かい合うように座ることを想定して行われた。うち1人が咳をした場合、仕切り板の高さによって、咳のしぶきの動きがどう変わるか、シミュレーションした。2回の強い咳で、およそ1~数百マイクロメートルのしぶきが計5万個飛ぶとの条件で計算し、仕切り板の効果を調べた。すると、仕切り板がない場合、比較的大きなしぶきは、咳をした人のすぐ近くに落ちた。椅子に座った人の口ほどの高さにあたる地面から120センチの仕切り板では、一部は止まるものの、小さなしぶきが仕切り板の上を乗り越えて広がった。そして、座った人の頭がほぼ隠れる140センチの高さの板では、周りの人にはほぼかかっていなかった。こちらがその動画だ。

   

う~ん、飛沫の飛び具合がすごいね。それと、仕切り板の効果がこれほどあるとはびっくりした。私は室内で仕切り板をしたくらいでは意味ないと思っていたから・・・(-_-;)。レストランなどでプラスチックの仕切り板を導入しているところが増えているが、あれはあれでかなり効果があるということだね。

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会議アプリ Skype Meet Now を使ってみた (2020.06.16)
先日、あるグループの人たちと、オンライン会議アプリ Zoom を使って”オンライン会議”をやった。最近、急激に人気が出てきた Zoom はやはり良くできていると思った。会議への入り方が簡単だったし、音声も映像もかなり良かった。新型コロナウィルス・パンデミックの影響は今後も続くだろうから、オンライン会議アプリは仕事の会合ではもちろん、単なる人々の交流の目的でもますます使われるだろう。

私は他にもオンライン会議をする機会があるので、この際と思って、いくつかの会議アプリを試してみた。その結果、Google Meet もかなり使いやすいと思った。しかし、残念なことに、今のところ無料の Google Meet は10月1日から1時間を越える会議は有料になってしまうし、Zoom は今でも40分以上使うには主催者が Zoom アカウントを取得して有料版にしなければならない

その点、Skype Meet Now(日本名:Skype 今すぐ会議)はまったく無料で、時間無制限、しかも主催者も含めてだれも Skype アカウントを持つ必要がないことが分かった。難点は、前者2つのアプリに比べて、使い方がちょっとややこしいことだ。ではあるが、2003年のサービス開始以来 Skype のファンだった私としては、Skype Meet Now をなんとかものにしたくて、さらに研究した結果、少し慣れれば使えそうなことが分かった。そこで、その使い方を当ホームページの「Skype」ページに図入りで説明した。皆さんの参考になればと思っている。

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UBC の学生が人種差別に遭う (2020.06.15)
アメリカ Minneapolis での警官による黒人殺害事件に端を発して、”Black Lives Matter”の運動が世界中に広がっているが、ここ Vancouver でも黒人に対する差別は間違いなくある。今月初め、UBC でもこんなことがあった。

黒人の Savoy Williams は UBC の大学院生で Social Justice Institute 修士課程2年生だ。彼は指導教官から、UBC の Buchanan Tower にある教官の部屋を使用して良いと書面で許可をもらっていて、今月8日にそれを持って Tower に行った。ところが、UBC Campus Security の警備員が Williams を建物に入れてくれない。教官からの書面と自身の学生証を見せても、警備員はそれらの信憑性を疑問視した。Williams は教官に電話するよう警備員に頼んだが、警備員は電話番号も偽造したかもしれないと言い張る。Williams を見知っている守衛がたまたまその様子に気づいて、守衛自身が警備員に対して Williams のことを保証してくれたが、それでも警備員は信用せず Williams に向かって質問を続けた。Williams は諦めて帰宅するしかなかった。

Williams は大学内の人的資源部署に苦情を申し立てたが、彼らは Williams に申し立ての中に人種のことを入れないように圧力をかけたと彼は言う。UBC の Safety & Risk Services によると、UBC Campus Security はその後 Williams に謝罪した。UBC ではこの他、昨年8月にひとりの男が、黒人の学者を相手に「ラップトップコンピュータを盗んだ」と言いがかりをつけた事件があった。この件はまったくの濡れ衣で、その男はその後3年間 UBC の年次会合に参加することを禁じられた。

日系人のUBC 総長 Santa Ono は6月1日に声明を発表し、UBC は「人種差別と不当行為から無縁ではない」と述べた。「大学に代わって、私は黒人とアジア人へのすべての差別行為と、原住民コミュニティに対する引き続く差別と迫害を糾弾し非難する。私たちは協力して、毎日の生活の中で蔓延し染み付いて残っている迫害と白人優越主義の行動を取り除かねばならない。少なくともここ UBC において私たちは、尊厳、相互尊重、それに正義の価値を成立する中で、互いの違いを受け入れ、お互いを築き上げるために働くことができることを私は望みます」。Williams の事件は、総長の声明から一週間後に起こってしまった形だ。

う~ん、指導教官からの書面に加えて学生証まで見せても警備員が彼を信用しなかったというのはひどいね。書面に書かれていた電話番号がでっち上げだと言うなら、警備員は電話番号を確認する手段を持っていたはずだし、それをせずに頭から Williams を疑ったとしたら、それは人種差別でなくていったい何なのか。そんなお粗末な警備員は首だね・・・(-.-;)。


<ニュースソース> Global News(Williams が不正を訴える動画が載っている) CBC News

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Kelowna ダウンタウンに UBC の新キャンパス計画 (2020.06.14)
UBCOkanagan 地方での存在感を増すべく、Kelowna のダウンタウンに新しいキャンパスの建設を計画している。UBC は2005年に、Kelowna 国際空港の近くに UBC Okanagan キャンパスを建設して Vancouver から Okanagan 地方に進出した。3,000人の学生でスタートした同キャンパスは今では11,000人にまで増大し、2040年までには20,000人の学生が学ぶと期待されている。

「同キャンパスはたくさんの学生と研究活動をひきつけて非常に成功していて、現在のキャンパスが手狭になってきている」と、UBCO(University of British Columbia - Okanagan)の副総長代理 Deborah Buszard は話す。地元図書館、病院、芸術センターへの参加を通して15年にわたって Kelowna 市に存在してきた UBCO だから、ダウンタウンキャンパスを建設することは「理にかなった次のステップ」だと Buszard は話す。

新キャンパスは、新聞社 Kelowna Daily Courier のビルがあった550 Doyle Ave. の番地で、床面積は最大100,000平方フィートとなると期待されている。UBC、Kelowna 市、地域の原住民コミュニティは、スペースをどのように使うのが最善かを見極めるために、今後数カ月にわたって協力していく。 Buszard は、大きな教室、食事、デイケアサービス、研究施設が提供されるだろうと述べた。同建設プロジェクトは、今後も12~18ヶ月にわたって区画変更と建築計画をしていく必要があると Buszard はいう。彼女は、同プロジェクトは完成まで約4年かかると見込んでいる。同プロジェクトはまだ計画段階にあるため、総工費の推定はまだ発表されていない。


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パンデミックで地球全体の空気が清浄に (2020.06.13)
少し前、新型コロナウィルス・パンデミックによってカナダの大気汚染が改善されたことを書いたが、今度はその”世界版”だ。 月刊の科学誌 Nature Climate Change の調査によると、4月にパンデミックによるシャットダウンがピークに達した時、世界全体で排出された CO2 二酸化炭素が17%も減少したことが分かった。汚染レベルは下降していて、今年は2019年のレベルに比べて4~7%少なくなるだろうとした。これは第二次世界大戦以来最大の炭素排出量の減少だ。地球上の大部分で、通年にわたって最大限に厳しいロックダウンルールが続いたら7%の減少になるだろうが、すぐにルールが緩められたら4%の減少にとどまるだろう。

世界最大の温室効果ガス排出国である中国は2月に、25%近く炭素による汚染を減少させた。インドとヨーロッパはそれぞれ26%と27% CO2排出量を減少させた。世界全体で最大の減少を記録したのは4月4日~9日の間で、炭素汚染物質を1月に比べて一日あたり17ミリオンメトリックトン少なく排出した。世界全体でのCO2排出レベルがこれほど低くなったことはは2006年以来ない。しかし、世界が来年ゆっくりと増大する汚染レベルに戻ったら、一時的な減少量は「大海のひとしずく」になってしまうと、研究チームのリーダーを務める University of East Anglia の気象科学者 Corinne LeQuere は言う。

調査に参加した作者たちは、もし世界が今後20年間このような年間の排出量削減を続けられたら、あと1度気温が上昇することを避けられる可能性が十分あるが、現実にはそういうことはないだろうと見る。もし来年になって2019年の汚染レベルに戻ってしまったら、1度の温暖化を約1年間遅らせただけに過ぎないことになると、LeQuere は言う。プロジェクト参加者たちは、排出量減少の約半分は主に自動車とトラックによる輸送からの汚染減少から来ていると言う。一方、飛行機での旅行が極端に減少したことによる汚染の減少はわずか10%に過ぎなかった。

う~ん、新型コロナウィルス・パンデミックは、さもなければとても行えないような”環境実験”の機会を人類に与えてくれているようだね・・・(^^;)。この際だから、徹底的に”実験”してもっと地球に優しい生き方を人類が見つけられるといいね。


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在外邦人にも10万円給付の話が浮上 (2020.06.12)
今朝、日本の友だちからメールでびっくりするような話が飛び込んできた。「いま国会で在外邦人にも10万円給付の話が出ております。これが決まると貴兄も10万円ゲットできますよ 」と言ってきたのだ。さっそくネットで調べてみたら、あったあった、以下がそのニュースの要約だ*。

「(日本政府が) 新型コロナウイルスの感染拡大に伴い全国民に一律10万円を給付する『特別定額給付金』の対象に、海外在住の日本人も加える検討に入った。・・・特別定額給付金は、国籍を問わず、基準日(4月27日)に住民基本台帳に記載されている全ての人が対象だが、現在は在外邦人は対象外となっている。外務省の推計では、2018年10月現在の在外邦人は約139万人だ。」

なんとも嬉しい話だね。何年か前に似たような話があった時には、在外邦人が「のけもの」にされてがっかりしたことがあったが、今回は"私たち”のことを忘れてなかったんだね・・・(^^;)。いや~、アベちゃんはよくやるよね~。こんな立派な政治をしてくださるのなら、党内規約を超えてずう~っとやってていいよ・・・。少し前まで、「だめだね、アベ政権は。いい加減にトップをすげ替えたらど~お」なんて言ってたのが、ころっと変わったりして・・・(^^;)。

それにしても、在外邦人のうちの誰が対象になるかが微妙だね。バンクーバーで言ったら、やっぱり総領事館に「在留届」を出している人が対象かなあ。それも、いつの時点で届けが出ているかが問題だね。日本が4月27日の基本台帳を使っているということは、在外邦人も同じだろうか。私はとっくの昔に在留届を出しているからその点では問題ないが・・・。まだ在留届を出してない人は、ダメ元で、今からでも出しに行ってくる・・・(-_-;)? 。

* 毎朝、日本のニュースに目を通しているのにまったく目に入らなかった。私の目は節穴・・・(^^;)。

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またしても花札男の”人間失格発言” (2020.06.11)
先週木曜日(7月4日)ニューヨーク州 Buffalo でのできごと。黒人への人種差別に反対するデモが行われる中、デモに参加していた白人男性 Martin Gugino(75才)が警官隊に近づいてなにか話そうとした。すると、数人の警官が彼を突き飛ばした。それほど強烈な突き飛ばしではなかったものの、真後ろに押された背が高くて細身の Gugino は、おたおたとよろけてアスファルトの道路に倒れた。そして、頭を打ったらしくてまったく動かなくなり、耳からは血が流れ出した。以下がそれを映す動画だ。

   

これについて、花札男大統領が Twitter で「Gugino は、被害者どころか極左集団 ANTIFA の工作員かもしれない」といい出した。「Gugino は ANTIFA の工作員だった可能性がある。突き飛ばされる直前、警官無線をスキャンして壊そうとしているように見えた」と意味不明のツイートをした上、「彼は押された力よりわざと激しく転んだように見えた。・・・(警官は)罠にかけられたのではないか」としたのだ*。

上の動画を見たら分かるが、突かれてから倒れて血を流すまでの動きが”演技”だなんてとても考えられない。それに、根拠もなく「Gugino は ANTIFA の工作員かもしれない・・・(警官は)罠にかけられた」というのもひどい話だ。Gugino は非営利団体「西ニューヨーク平和センター」に所属する社会活動家で、極左集団 ANTIFA などとはまったく関係がないのだから。入院した Gugino は一時は重体と伝えられたが、今はかなり快復しているようだ。一方、Gugino を押した警官二人は起訴された。

花札男は昨年、黒人が多い Maryland 州 Baltimore 周辺の人たちを指して、「ネズミだらけでおぞましい」と言った。あれはもう「大統領失格」どころか「人間失格」の発言だった。今回の耳から血を流すほどの Gugino に対する発言も、それに匹敵する”人間失格発言”だ。ではあるが、始末が悪いのは、こうした花札男の発言を聞いてもなんら疑問を持たずに彼を支持するアメリカ人がたくさんいる上、花札男が(11月の大統領選に向け)それを計算して発言していると思えることだ。まともな人なら、こんな発言をする人間を支持することはないと思うのだが・・・。

* 花札男の発言に対して、ニューヨーク州知事の Andrew Cuomoカンカンに怒っている

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米 CBS News の日系人レポーター A. Yamaguchi (2020.06.10)
私は最近、当ホームページの「バンクーバー情報&世界ニュース」からリンクできるアメリカの CBS と CNN のニュースをよく見るが、CBS News にアジア系の男性レポーターがひとりいる。40才前後と思われる彼には日本人にはないようなかっこよさがあって、初めは日系人ではないと思った。ところが、彼の報道を見ている時にかなりスムーズな日本語が出てくるのに気づいた。調べてみたら日系アメリカ人の Adam Yamaguchi*という人で、彼は日本のテレビ朝日でも働いたことがあるようだ。

最近、彼が日本についてレポートした番組 ”Replacing Humans: Robots among us” が面白かった。彼が、日本人は世界でもまれなほどセックスしない国民だとか、日本は他国に比べて移民の受け入れに対して消極的だとか、さらには、日本ではロボットが各方面で使われているとかの話題をレポートし、現代日本の世相を映していて面白かった。35分番組だが、それほど長く感じない。なお、日本人がセックスしないのは、仕事で疲れ切っているからだそうだ・・・オヨヨ!・・・(^^;)。


* Youtube で「"Adam Yamaguchi" CBS」を検索した結果がこちらで、彼のレポートがいくつも見られる。ちなみに、Adam Yamaguchi を " "(半角引用符)で囲ったのは、こうすることによって検索を「Adam Yamaguchi」に絞り込むためだ。引用符がないと、Adam 以外の Yamaguchi がたくさん出てきてしまう。こうした半角引用符の検索テクニック(絞り込み)は、普通の Google 検索でも使える。全角引用符ではうまく行かないので注意。中に入れる言葉は何語でもいい・・・たとえば、"安倍晋三"などとできる。

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国境の通過制限を家族レベルで緩和 (2020.06.09)
号外:ニュージーランドで新型コロナウイルス感染者がゼロになり、4段階の警戒水準のうち最も緩やかな「レベル1」に移行した。これによって、社会的距離の維持は不要となり公の場での集会にも制限がなくなるが、国境の閉鎖は続く。う~ん、これは信じられないような出来事だね。ニュージーランドと同じくらいの人口を持つ BC州でも、頑張ればゼロにできるかも知れない。もっとも、オーストラリア以外の国とは隔絶された島国ニュージーランドと、”世界一の感染国”アメリカの隣国カナダでは環境が違いすぎるけどね・・・(^^;)。>

Canada 政府が、アメリカとの国境の通過に関する制限を家族のレベルで緩和することを発表した。Juestin Trudeau 首相は昨日、「カナダに住む国籍所有者と永住権所有者の近親者がカナダに入国することを可能にする(通過制限の)限定的適用除外を導入する」と述べた。ただし、「カナダに入国してから14日間は自主隔離しなければならず、もしそれらのルールに従わない場合は、厳しい罰則に直面することになる」。

カナダ国境サービス庁は、「今回の適用除外は明日(6月9日、火曜日)の早朝0時から開始される。対象となるのは、カナダの国籍保持者あるいは永住権保持者の近親者である外国籍保持者で、新型コロナウィルスに感染していない人たち、その症状を持っていない人たち、あるいは、”感染していると信じるに足る理由のない人たち”だ」と説明する。

移民大臣 Marco Mendicino は、カナダがアメリカとの間で一時的に国境通過を商用輸送サービス従事者と基本的業務従事者のみに許可し、不要不急の旅行者に対しては禁じている状況の中で今回の措置が適用される、と説明した。国境通過制限は6月21日まで実施されることになっている。カナダ政府は今回の措置に関し、「近親者」をカナダ国籍保持者あるいは永住権保持者に対して次の立場にある人たちを指すと定義している。

  ・配偶者あるいは内縁関係の人
  ・扶養されている子供
  ・親、義理の親、あるいは、内縁関係を含む配偶者の親あるいは義理の親
  ・後見人あるいは tutor(家庭教師?)


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カナダ政府:7月にシニアに向けて特別給付金 (2020.06.08)
号外:アメリカ共和党のブッシュ政権で国務長官を務めた Colin Powell が、CNN のインタビューに答えて「11月の大統領選では、花札男には投票せず(民主党の)バイデン氏に投票する」と表明した。ブッシュ元大統領や共和党の有力上院議員 Mitt Romney も花札男への不支持を表明していて、身内(共和党系の人たち)からの批判が増大している。ますます政界著名人から見放される花札男だが、これほどの批判があっても一般の人達からの支持率が40%を下らないのが気になる。どうも、アメリカには”花札病患者”がうじゃうじゃいるようだ・・・(-.-;)。>

先日、Justin Trudeau 首相が、7月6日の週にシニアに対して特別一時金を支給することを発表した。これは新型コロナウィルス・パンデミックに関連する一時金支給で、old-age security benefits* を受けているシニアの人たち600万人以上にそれぞれ300ドルが支給され、それに加えて、GIS(guaranteed income supplement)を受けている220万人にそれぞれ200ドルが支給される。すでにそれらの年金や追加金を受けているシニアの人たちは、今回の特別支給について特に申請する必要はない。

支給が行われる週になったら、カナダ国内に住む人達は、銀行口座への直接振り込みまたは小切手で支給される。カナダ国外に住む人達が小切手で受け取る場合は、国際郵便の手続きによって遅れが生じる可能性がある。この特別給付金の支給のために、今会計年度におよそ2.5ビリオンドルの費用がかかると、カナダ政府予算担当者は推定している。

* 参考サイト:カナダ政府のウェブサイト Old Age Security payment amounts

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BC州:長期介護施設でウィルス対策がうまくいったのは (2020.06.07)
Canada の多くの長期介護施設で新型コロナウィルスの感染者が出ているが、BC州を含めていくつかの州がうまく対応している中、Ontario州と Quebec州が大混乱に陥っている。専門家によると、BC州がうまく対応できたのは、早めの対応うまく調整された断固たる行動でウィルス感染を止めたためで、具体的には適切な保護具を提供し、前線で働く医療従事者を金銭的に支援して複数の施設の掛け持ちを制限したことだ。長期介護施設での新型コロナウィルスによる死亡者は、(5月末時点で) BC州では111人だったのに対し、Quebec 州では2,500人、Ontario 州では1,500人だった。

Ontario 州と Quebec 州の長期介護施設に1,600人以上の隊員を派遣して援助活動をしたカナダ陸軍が、両州の30の施設内部の状態について施設ごとにレポートを作成した。レポートでは、Ontario 州の5つの施設での、居住者に対するネグレクトとひどい扱い、食事が十分与えられていないこと、汚れた衣服を着せられたままであること、何週間も風呂に入れてもらってないことなどの事例が伝えられた。また、昆虫侵入、腐った食物の匂いなどの報告もあった。Quebec 州の25の施設ではそれほど悲惨な状況ではなかったが、それでも、保護具が適切に使われなかったり従業員の不足があったりなどが指摘された。

10年にわたる国際プロジェクト Re-imagining Long-term Residential Care を主幹した York University の社会学教授 Pat Armstrong は、BC州がウィルス感染の拡大を抑えた一つの重要な点は、(州が)人員配置を引き継いだことで、それによって介護職員が複数の施設ではなく一つの施設で働くことになったと話す。給料が引き上げられて、それが2つ目の仕事を失うことによって発生する収入減少を補填したわけだ。Armstrong は、その他、BC州が早急に対応したこと施設への関係者以外の立ち入りを禁止しことも大きな要因としてあげ、さらに、州内でより多くの養護施設がベッド4つのユニットが少ない最新インフラだったことと、BC州では早くからより多くの個人用保護具を職員に提供したことも要因としてあげる。

長期介護施設の住民は複雑なニーズがあり、集団住居形態の中にいることが多いので、Ontario州と Quebec州の当局者は特別な努力をすべきだったと彼女は言う。両州はそれをせずに、まず病院の現場従事者が保護具の提供を受けているかを確実にすることに焦点を当てたと彼女は言う。今後に向けて、カナダは全国的に長期介護システムを強化するために、厳しい強制措置を伴ったより強力な検査システムが必要だとする。

う~ん、こうした記事を読むと、BC 州が感染を抑えたのには、やはり州の Provincial Health Officer を務める Bonnie Henry の経験が物を言っているような気がするね。彼女は、2000年代初めに WHO のスタッフとして、パキスタンでのポリオやウガンダでのエボラウィルスの感染拡大と戦ったほか、2003年ころには Ontario 州で SARS や H1N1亜型インフルエンザとも戦った経験がある。彼女は、2013年に BCCDC(British Columbia Centre for Disease Control)の常任理事に就任した。

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廃油で走るバスの会社が路線拡張を計画 (2020.06.06)
1年ほど前にもここに書いたが、レストランでフライ料理に使った植物油の廃油で動くバスが、州内陸部の Okanagan 地方を拠点に運行している。そのバス会社 Mountain Man Mike’s が最近路線拡張を計画し、州の B.C.’s passenger transportation board (PTB) に認可申請した。同社を創業した Mike Hathaway によると、今回申請したのは週に一度 Kelowna と Osoyoos を結ぶ路線で、Kelowna, West Kelowna、Peachland、Summerland、Penticton、Kaledan、Oliver、Osoyoos に停留所をおくことになっている。同社はすでに、週に一度 Highway 3 に沿って Vancouver と Kaslo および Kaslo と Calgary を結ぶ路線を運行している。

Hathaway によると、新型コロナウィルス・パンデミックで、彼の会社のサービスに対する需要が急増した。飛行機での移動に制限が設けられたため、彼の会社の利用者はシニアの人たちから、季節的農業労働者、ビジネスでの旅行者、そして若い人たちにシフトしてきている。また、ライドシェアサービスの会社が新型コロナウィルス・パンデミックで一時的に運行停止したことも、彼の会社のバスサービスへの需要を増やした。BC州内陸部では2018年10月30日に、長年旅客輸送バスサービスをしていた Greyhound 社がカナダ西部でのサービスを打ち切ったため、安定した旅客輸送サービスがなくなってしまった。その後、数社が内陸部での旅客輸送サービスに乗り出し、Mountain Man Mike's 社はその一つだ。

Hathaway は、彼の会社のバスはすべてレストランでフライ料理に使った油を再利用して動力源とし、その油は代替燃料として使われる環境に優しいバイオディーゼルだと話す。「パンデミックで、当社は人手不足に陥っていて十分には運行できていない」と彼は言う。Hathaway は、フライ料理に使ったオイルを彼が考案した独自プロセスで動力燃料に変換し、一般のバスと比較してほぼ3倍にもなる燃費効率を達成させることができると話す。

う~ん、面積が日本の2倍半もある BC州だから、Greyhound のサービスが終了した時には、州内陸部で困った人たちがたくさんいたに違いない。Mountain Man Mike's 社がうまくことを祈りたいね。それにしても、フライ料理の廃油を動力燃料に変換するというのはすごい。環境にも優しいらしいし、ますます応援したくなるね・・・(^^)。

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Canadian Tire の”笑っちゃう大看板”・・・(^^;) (2020.06.05)
号外:アメリカでの白人警官による黒人男性暴行死とその後の抗議デモ拡大をめぐり、ブッシュを含む4人の元大統領から発言が相次いでいる。共和党のブッシュ元大統領は、2日に声明を発表。「傷つき、嘆き悲しむ人々の声を封じようとする者は、米国の意味と、それがどのようにより良き場所になるかを知らない」と訴え、デモを抑圧するトランプ大統領を暗に批判した。花札男と同じ共和党の元大統領でさえ、放っておけなくなったということだ。これで、ますます「花札さん、11月にさようなら」の可能性が強くなった。>

Alberta 州 Edmonton 南のハイウェー沿いに、”見たら笑いが止まらなくなる” Canadian Tire の大看板がある。Leduc の住人 Rachael Pasay によると、その大看板を見つけたのは彼女の夫だった。夫は、先月初めにその大看板のそばを通過した時「なんじゃ、ありゃあ?目の錯覚?」と思ったが、そのまま帰宅してしまった。そして、最近になって Rachael と二人であらためてその大看板のところに行ってみると、それは彼の目の錯覚ではなく、まさに爆笑物の写真だった。写真を撮って Facebook に載せると、数時間の間に大反響を呼んだ。

さてさて、もったいぶらないで問題の大看板をお見せしよう。これがその大看板だ。看板の写真の右側に赤い花があって、その左になにかが見えるはずだ。もうわかったよね、たぶん・・・(^^;)?。Leduc Canadian Tire の支配人が CTV News Edmonton のインタビューに答えて言うには、「もちろん意図して作った看板です。ちょっと皆さんに楽しんでもらいたくて・・・」だと・・・(^^;)。Rachael は、写真の”あの部分”が長い間、誰にも気づかれなかったことが余計に可笑しくてたまらない。大看板があるのは、Edmonton から Highway 2 を数キロ南に行ったあたりだ。

う~ん、Alberta の人たちはユーモアがあるねえ・・・(^^;)。もし、Alberta に友達がいたら連絡して、ぜひ大看板を見てもらったらどうだろう。新型コロナウィルスやら Minneapolis の人種差別殺人事件やらで暗いニュースが続いている中で、ひとつまみの”お笑い”でした。


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アメリカの前国防長官が花札男を痛烈批判 (2020.06.04)
いや~、ついにアメリカの花札男大統領に対する強烈な批判が彼の”元身内”から発せられた。マティス前国防長官が、ミネソタ州で起きた黒人男性への暴行死事件を巡り、「花札男は我々を分断している。我々は花札男抜きで一つにまとまることができる」と批判したのだ。花札男政権発足時に長官に就いたマティス氏は、退任後も米軍や政界で信頼が厚いことから、デモを巡る花札男の言動への非難が強まるのは必至だ。マティス氏は、デモについて「法の下の平等を求めている。健全で統一された要求だ」と指摘。「参加者は、我々の価値観に従って行動する良心の人たちだ」とした。

花札男は1日の演説で、暴徒化したデモの鎮圧に対し「すべての州知事に州兵を動員して市街地を完全制圧することを求めた。(状況次第では)軍も動員する」などと発言。マティス氏は「我々の都市を戦場と見なすいかなる考えも拒まねばならない」と主張。「花札男は私の人生で米国民を一つにまとめようとしない初めての大統領だ。団結させようと見せかけることもしていない」と非難した。そのうえで「我々は(花札男政権発足後の)過去3年間、成熟したリーダーシップを欠いてきた結果を目の当たりにしている」と怒りをあらわにした。花札男を「憲法を愚弄する権力者」と呼び、「拒絶して責任を取らせねばならない」と訴えた。

マティス氏は米軍で中央軍司令官などを歴任し、2017年1月に国防長官に就任。花札男が18年12月にシリア駐留米軍の撤収を表明したことに抗議する形で辞任していた。

う~ん、これは強烈だね。花札男への批判はいろいろ聞こえていたが、これほど痛烈に批判した人はあまりいない。”元身内”のこの発言で、花札男は「11月でさようなら」になる可能性がますます大きくなった気がする。一方、現在、国防長官を務めるエスパー氏は3日、首都ワシントン近郊に集めた連邦軍の一部退散を命じた。花札男から叱責されてそれをすぐに撤回したものの、こうして”元”も”現役”も(本心では)花札男のやり方に批判的であることが明らかになってくると、花札男がどんどん”孤立”していく感じがする。とてもいいことだ・・・これ以上、花札男政権が続いたら、アメリカも世界もガタガタになってしまうのだから・・・(-.-;)


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”超スロー”ジョギングでうまくいった・・・(^^;) (2020.06.03)
私は以前、週に3回(月、水、金)Central Park でジョギングすることにしていたが、鳥見プランが入ったり天気が悪かったりしたら週に1~2回しか走れないこともよくあった。それが、3月初めから一日置きに走るようにしたら、たまたま好天が続いた上にパンデミックで友だちと鳥見にいくこともほとんどなくなって、完璧に”一日置きのジョギング”ができている。Central Park で走り始めて20年近くなるが、これほどしっかり走るのは初めてだ。

ところが、先日、走り過ぎるとまれに発生する左足アキレス腱付近の”違和感”が発生してしまった。やっぱり3ヶ月近くも一日置きで走ったのがきつかったのかもしれない。こうなると無理はできない。無理すると次第に痛みに変わってくるからだ。かと言って、せっかく一日置きを守ってやってきたのに、ここで中断するのも悔しい。そこで考えた・・・通常でも早足の人が抜いていくほどのスロージョギング*だが、違和感を悪化させないために”超スロージョギング”にしたらどうかと・・・(^^;)。

そして、ついに超スロージョギングで恐る恐るやってみた。ほとんど歩くのと同じくらいのスピードだから、普通の歩行者でも抜いていきそうだ。でも、そんなことはどうでもいい。ともかく、左足の違和感を抱えながら30分走れるかどうかが問題だ。その結果、なんと足の違和感をまったく気にせずに完走できた。それどころか、完走後に違和感が和らいだ感じだ。これには自分でもびっくりした、走って違和感が和らぐとは予想もしなかったから・・・。

ということで、今回は走り方を新発見した感じだ。この”超スロー”なら100歳まで走れるかも・・・だいぶ先のことで「生きていりゃあ」の話だけど・・・(^^;)?。


* 実際には、ジョガーに抜かれることはよくあっても、歩行者に抜かれることはめったにない。ところが一度、一人の女性歩行者に二度抜かれたことがあった。たぶん、彼女は私を”カモ”と思って、回り道をして戻ってきたのだろう。いるねえ、世の中には嫌味な人が・・・(-.-;)。

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全くだめな水道業者 M社:BBB に苦情を・・・ (2020.06.02)
この前、私は大手水道業社 M社のひどいサービスについてここに書いたが、あのままほおっておくのも癪なので、BBB(Better Business Bureau)に苦情を申し立てた。すぐに BBB から M 社に連絡が行ったらしく、数日後に Ryan 氏から電話が来た。そして、「小切手を送る手順に入っていた。送らないつもりではなかった・・・」と言い訳してきた。「送る」と言ってから2ヶ月以上経っているのに、なんとも苦しい言い訳だ。

私が「ともかく、小切手を送ってくれればそれでいい」と言うと、「手続きが簡単なクレジットカードへの送金にする」という。そのあと、さらに「(・・・)その他に150ドル払う」のようなことを言った。( ・・・)内の部分がよく聞こえなかったが、くれるものは何でももらうつもりで電話で切った。お、そうそう、電話を切る前に彼が「BBB への苦情を取り下げてもらえるか」と聞いてきたので、私は「ノー!」と言った。

それから数日後、Online Banking でクレジットカードの出納記録を見たら、M 社から約200ドルが入金されていた。ただし、150ドルは入っていなかった。ここで分かったのは、あの時の電話で彼は「BBB への苦情を取り下げてくれたら(その他に150ドル払う)」と言ったことが分かった。な~るほど、そういうことだったのか。仮にあれがはっきり聞こえたとしても、私の返事は同じだった。少しくらいの金を餌に苦情を取り下げてほしいとはなんとも姑息な手段だし、誠意のかけらも感じられない。

ともかく今回勉強になったのは、よく知られた大きな業社でも当てにならないってことだ。BBB でも M社は総合評価がかなりいいが、Complaints のセクションを読むとひどい目にあっている人がたくさんいる。だから、業者を選ぶ時には、総合評価だけではなくそのあたりも調べてみるのが重要だとつくづく思う。みなさんもご注意あれ・・・(^^;)。

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John Horgan 州知事の支持率が急上昇 (2020.06.01)
<号外:アメリカの Minneapolis で黒人男性を殺した警官 Derek Chauvin は、結局、9分近くも膝で男性の首を押さえ続けた。こんな長時間首を絞めたら、男が死んでしまうことはわかっていたはずだ。なお、事件後に解雇され殺人罪で起訴された Chauvin は、動画で事件を知って大変なショックを受けた妻から、10年間の結婚生活に終止符を打つ離婚申し立てを受けた。妻は Chauvin とは再婚で二人の間に子供はない。>

調査企業の Angus Reid Institute 社が行った調査で、2月に発生した Wet’suwet’en 問題の中で46%まで低下していた BC州知事 John Horgan の支持率が、新型コロナウィルス・パンデミックが始まってから71%に急上昇したことが分かった。Horgan の今回の支持率は州知事に就任して以来最高だ(グラフ:John Horgan 州知事の支持率変化。なお、4月に行われた Ipsos* の調査では、回答者の83%が新型コロナウィルスに対する Horgan の対応を評価した。

カナダ国内で Horgan の支持率71%は、New Brunswick 州知事 Blaine Higgs (80%) 、Quebec 州知事 Francois Legault (77%)に次いで3番目に高い。4番目には Ontario 州知事 Doug Ford(69%)が僅差で続いたが、新型コロナウィルスへの対応では BC州がかなり感染拡大を抑えた一方、Ontario 州では感染拡大で大混乱に陥っていて対象的だ。支持率が低迷した州知事は、Alberta 州の Jason Kenney と Manitoba 州の Brian Pallister だけで、二人とも50%以下の支持率となっている(グラフ:主な州知事の支持率

う~ん、John Horgan 州知事が頑張っているね。それにしても、新型コロナウィルス対策では悲惨な状況にある Quebec と Ontario 両州の州知事が高支持率を獲得しているが不思議だし、逆にウィルス対策でとてもいい状況になっている Manitoba 州知事が支持されないのもよく分からない。新型コロナウィルスに関する州ごとの状況はこちらに


* IpsosAngus Reid Institute と同じ調査企業だと思うが、なぜか別々に書かれている。ともかく、両方とも Horgan の支持率が急上昇したことを伝えている。

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”Burnaby 産”の超音波装置が世界から注目 (2020.05.31)
号外:アメリカ・花札男大統領がWHO脱退を表明した。またしても「僕ちゃん、や~めた」が確定した形だ。まあ、なんというか、花札男はやることがすべて”いきあたりばったり”で長期的展望がまったくない。WHO を脱退したら、アメリカの医学界だって困るだろうに・・・。次はなんだろう。ひょっとすると、国連脱退かもしれない。花札さん、消毒液でも注射して少し頭を冷やしたらど~お・・・(-.-;)?。>

何十年にもわたって、超音波診断装置は車付きカートに乗せられた大きくて高価な機械だった。ところが、今、Burnaby にある企業が、片手で持てるほど小さいだけでなくモバイル機器に接続できる超音波装置 Clarius HD を開発し、状況を変えつつある。「当社の装置の最大の特徴は片手で持てることです。カート全体をこの小さなサイズに縮めてしまったのです」と、Clarius Mobile Health 社の副社長 Jeff Schoenfeld は話す。「そして、超音波装置で撮影したイメージをフマフォまたはタブレットで見ることができます」。この装置を紹介する同社の動画があったのでリンクしてみた。

   

すでに、50台が州内地方都市の救急治療室に発送されつつあり、30台が St. Paul's Hospital を含む Metro Vancouver 地域の病院で新型コロナウィルス患者に使われている。「特に新型コロナウィルス・パンデミックの中、医療従事者と患者を保護するために陰圧で密閉された緊急治療室で、この小さな装置を使って超音波のイメージを見ることができるのは信じがたいほど便利です」と、St. Paul's Hospital の救急治療室で働く Dr. Oron Frenkel は話す。

Clarius HD のおかげで医師たちは、感染が拡大しやすい放射線室に新型コロナウィルス患者を移動させずにすむ。また、小さな装置なら消毒するのがとても簡単だ。「この装置への関心が世界中で急速に高まってきています」と Schoenfeld は言う。「一台製造するとすぐに発送されていきます。当社は常に何百台もの装置を生産しています」。従来型の超音波装置は100,000ドルもするが、Clarius HD は一台6,500ドルくらいから買える。

この新しい技術に大きな関心が生まれたのはパンデミックがきっかけだが、今後、この装置は超音波市場を支配するだろうと医師たちは言う。「私はまったくこの装置には未来があると思います」と Frenkel は言う。「片手で持って診療現場で使える超音波装置はおそらく、医師と患者が臨床診断の中で使われる機器としては、200年前に聴診器が発明されて以来最大の革新的技術だと思います」。

う~ん、地元企業がすごいものを開発したね。カートで運ばねばならないような大きな装置を片手で持てるサイズに縮めて、さらにスマフォやタブレットに接続できるというのだから、すごいよね。がんばれ~ Burnaby!!!・・・\(^o^)/。


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月曜日(6月1日)から再開するビジネスは・・・ (2020.05.30)
号外:昨日の州政府の発表によると昨日の新規感染者数はたったの4人で、緊急事態宣言が発せられて以来最低を記録した。昨日までの一週間では、10人、5人、8人、11人、9人、9人、4人とかなり良好に推移した。しかし、日本のようにちょっと気を許したらまた増加し始めるから、BC州はそのあたり慎重に行くべきだろう。>

新型コロナウィルス・パンデミックも BC州ではかなり抑えられてきているが、6月からどんなビジネスが再開されるかについてのニュースがあった。

学校:月曜日(6月1日)から州内の学校はすべて授業が始まる。ただし、親御さんたちが授業再開に不安がない場合の話で、そうでない場合は子供は家にいてもいい。

運動場:学校のグラウンドも含めて Metro Vancouver のたくさんの運動場は6月1日から再開される。子どもたちの安全を守るためにいくつかのガイドラインがあって、それらには運動場で遊ぶ前と後で手を洗うことと、家から持ってきたオモチャは他の子供達と共用しないことが含まれる。コミュニティはそれぞれ独自のやり方を決めていて、今週末あるいは来週からスケートパークとそのほかのアウトドアリクリエーション施設を開けるところもある。

交通手段:バスはしばらくの間無料で乗れたが、来週月曜日(6月1日)から TransLink の料金システムが復活する。物理的距離を保つことは依然として求められる。

キャンプ場:多くの人が待ち望んでいた夜通しキャンピングが月曜日から州内で可能になる。州立公園の多くが今月初めに再開されたが、その段階では昼間だけの利用が許されていた。月曜日からは、州内の公園で夜通しキャンプすることが許される。5月25日からオンライン予約が開始されたが、希望者があまりに多くて、予約から溢れた人たちの中にはウェブサイトのテクニカルな問題に遭遇した人たちもいた。州政府がまだ州内での新型コロナウィルスの感染拡大をモニターしていることもあって、今のところ、オンラインでは6月1日~7月25日の予約だけが許されている。それから、月曜日からは BC州内にある7つの国立公園のうち6つが再開される。ただし、これらの公園は当分の間昼間だけの利用が許される。トレイル、ボートランプなどは再開されるところもある。

運転知識テスト:月曜日から、運転知識テストを受ける必要がある新しいドライバーは、ICBC に予約してテストを受けることができる。これまで、ICBC はクラス5からクラス8までのドライバーにテストを実施していたが、パンデミック期間中に免許証の期限が切れた人だけが対象だった。月曜日からはだれでもテストの予約を取ることができる。実地テストはまだ受けることができない。

ジム:ジムは5月のロングウィークエンド(5月16日~18日)から再開が許されたが、多くのジムで WorkSafeBC が求めていた対策を講じる時間が必要で、それらは月曜日から再開される。

飛行機とフェリーサービス:Harbour Air は月曜日からの再開に備えて飛行機を増やし、そのいくつかはバンクーバー国際空港(YVR)から離着陸する。飛行機での旅行者は、YVR からVictoria と Nanaimo へのルート、また Vancouver と Maple Bay を結ぶルートで利用できる。その他のルートは今月始めに再開されていて、Vancouver と Tofino を結ぶルートは来週金曜日に再開される。BC Ferries はまた、来週から就航便を増やす計画だ。水曜日の時点では、West Vancouver と Nanaimo を結ぶルートで4つの往復便が復活することになっていた。

最低賃金:新型コロナウィルスによる財務上の損失について心配するいくつかの業界からのリクエストにもかかわらず、BC州は以前から予定していた最低賃金の引き上げを施行する予定だ。月曜日から、最低賃金(時給)はこれまでの13.85ドルから0.75セント引き上げられて14.60ドルとなる。

近く予定されていること:多くの健康サービス(歯科医療、物理療法、登録マッサージサービス)はすでに再開されていて、数週間のうちに他のサービスも再開が期待されている。その他、近く再開されるか、すでに再開しているサービスには、小売業、美容院、入れ墨サービス、対面カウンセリング、レストラン、カフェとパブ、博物館と美術館、図書館、保育所がある。今月始めの州政府の発表では、ホテルとリゾートは6月中に再開されると政府は見ていた。映画産業は、6月と7月に domestic productions(カナダ国内の作品?)を皮切りに再開が期待されている。映画館とシンフォニーは、物理的距離を守って7月に再開される可能性があるが、大きなコンサートとフェスチバルを再開する目処は立っていない。高校以上の学校はクラスとオンラインでの授業を混ぜて秋から再開され、K-12* の学生たちはクラスに戻ることが期待されている。

ナイトクラブ、カジノ、バー、会議、観客を動員するプロスポーツ、それに旅行業は再開の目処が立っていない。


* 「K-12」とは、「Kindergarden(幼稚園)から12年生(高校3年生)まで」の意味のようだ。

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警官が膝を人の首に押し付けて殺す手口 (2020.05.29)
アメリカ・ミネソタ州 Minneapolis で、黒人男性 George Flyod が警察官に路上に押さえつけられて死亡した。男性が「どうかお願いだ、息ができない、息ができないんだ」と叫んでいるのに、警察官が膝で男性の首を押さえ続け、数分後に男性は目を閉じて言葉を発しなくなった。その様子が動画に撮影されてネット上で見ることができるが、それを見ながら私は怒りに震えた。あの警察官は男性が死んでもかまわないと思いながら、膝で男性の首を抑え続けたに違いない。ああなるともう警察官ではなく殺人犯だ。次の動画ニュースでその様子が出てくる(0:20 あたりから)・・・かなりショッキングなシーンなので要注意。

   

ところで、この事件は2007年にバンクーバー空港で、ポーランドからやってきた男性が4人の警察官に殺された事件を思い出させる。あの事件では、テーザー銃が使われたのが男性の死亡原因のように伝えられたが、男の首を膝で押し付けた警官がいたことが分かっていて、私はその行為が死亡原因だったと思えてならない。その行為は警察行為としても(カナダでは?)違法だそうだ。その後の警察官たちに対する裁判で、そのあたりがどう扱われたのかは私は知らないが・・・。

なお、ミネアポリスの事件では現場にいた4人の警察官が解雇されたらしい。しかし、とても解雇だけではすまされない事件で、警察行為を越えた殺人事件として扱うべきだと私は思う。男性の首を膝で押し続けている警察官*の恐ろしいほど無表情な顔を見ると、そう思えてならない。


* 今朝の最新ニュースによると、Floyd の首を膝で抑え続けた警官 Derek Chauvin は殺人罪で逮捕された。

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カナダ:大気汚染が40%減少した都市も (2020.05.28)
新型コロナウィルス・パンデミックで人類は大混乱に陥っているが、予期しない”良い出来事”も発生しているようだ。カナダの主要都市のほとんどで、過去2ヶ月間にわたってパンデミックによって人々が自動車の運転を控えていることから、大気環境が大幅に改善された。専門家たちは、きれいな空気がたとえ数週間続くだけでも喘息発作や心臓発作を減らすと説明する。それらの病気を持っている人たちは、新型コロナウィルスによって重症化したり死亡したりする危険度が高まるが、皮肉なことに新型コロナウィルスは大気環境も改善させているので、それによって重症化が抑えられるというわけだ。

カナダ環境気候変動省に勤める大気環境調査部門の研究者 Chris McLinden らは、衛星センサーを使って大気環境と、オゾン、一酸化炭素、二酸化窒素などの汚染物質の存在を計測する仕事に取り組んでいる。ほとんどの州がビジネスと公共施設を閉鎖し人々が外出を控え始めた3月半ば以降、彼らが使う大気環境地図では二酸化窒素が大幅に減少したことを示した。二酸化窒素は、乗物や建物の動力源として化石燃料を燃やした時に発生するガスの一つである。McLinden は、二酸化窒素は一酸化炭素よりもかなり早く消失する傾向があるので、日々の変化を比較するには最良の測定材料の一つだと話す。

Toronto と Montreal では二酸化窒素が30%以上減少し、McLinden によると、それは道路を走る車が減少したことと工場が閉鎖あるいは減産をしたことが主な原因だ。Edmonton と Calgary では、二酸化窒素が40%近く減少した。大西洋岸諸州では、もともと二酸化窒素がかなり低いので十分なデータが認められなかった。McLinden は、大気環境地図は人類の健康にとって最大の心配の一つである微粒子物質のレベルは測定しないが、二酸化窒素ほどではないとしても、それらの物質も減少しているだろうと言う。4月には、国際的な大気環境技術企業 IQAir が、世界の10都市で PM2.5 が大幅に減少したことを突き止めた。同社の調査では、PM2.5 が前年同期に比べて、インドの Delhi で60%、韓国の Seoul で54%、Los Angeles で31%、そして New York City で25%減少したことが分かった。

University of Toronto で地球科学の教授を務める Miriam Diamond は、大気汚染が一時的に減少するだけでも人類の健康に良い影響を与えると話す。二酸化窒素と PM2.5 は、人間の気道を腫れ上がらせて、喘息発作、心臓発作、脳卒中を引き起こす。カナダ保健省は昨年、大気汚染にさらされることによって毎年14,000人以上のカナダ人が死亡すると推定した。「2ヶ月間大気汚染が抑えられることで、大気汚染関連の死亡と疾病を避けることができ、特に(新型コロナウィルスで)呼吸器系についてとても心配している時にはそれが顕著だ」と Diamond は言う。「また、大気汚染が抑えられれば肺の調子は良いので、新型コロナウィルスにかかった場合でも症状が軽症化することが期待される」。

Canadian Medical Association の理事長 Dr. Sandy Buchman は、社会がスローダウンしている間に大気汚染が減少する一方で、心臓発作と喘息で入院する人が少なくなり、これらが同時発生したことが調査で明らかになるだろうと推測する。そのことによって、今度は、大気汚染を永久的に抑制するような政策を推し進めるようになれば、と彼は期待する。

う~ん、新型コロナウィルスは人類に大きな課題を突きつけているが、こうやって考えてみると、化石燃料を際限なく使って汚してきた大気環境のことを改めて考えなおす機会でもあるようだね。だとしたら、私は今後すべての化石燃料による乗物の使用をやめる・・・な~んて言ったら、明日から車を運転して鳥見にも行けないし、日本へは手こぎボートで行く*ことになるよね。弱った~~~(-.-;)。


* 早く太陽光発電の飛行機でも発明されないものだろうかね。

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900年前のヨーロッパの大飢饉、浅間山が原因? (2019.05.27)
私が小学生の頃、村から西に見える浅間山が大噴火を起こした。群馬・長野の県境にある浅間山地図)の頂上から噴煙が立ち上り、その高さはびっくりするほどで数千メートルには達したと思われた*。しばらくすると、村中に火山灰が降り始め、どこもかしこも数センチの厚さの火山灰で埋め尽くされた。雨が降ると、屋根に積もった火山灰が雨樋に流れ込んで、雨樋は火山灰で一杯になった。火山灰はずいぶん長いことあちこちに残っていた。

最近、そんな浅間山が約900年前に大噴火して、ヨーロッパに大飢饉をもたらしたかもしれないとするトピックがあった。浅間山が地球の反対側のヨーロッパに大飢饉を引き起こしたとしたら、驚くような出来事だが、ともかく以下がそのトピックのあらましだ。

12世紀の初めにヨーロッパで大雨や冷夏が数年続き、作物の不作と飢饉をもたらした異常気象の原因が、浅間山の噴火だったかもしれない・・・スイスの研究チームが、グリーンランドの氷河を柱状にくりぬいた「氷床コア」の分析や過去の文献調査から、そんな論文を発表した。これまで、この時期のヨーロッパの異常気象は、1104年に噴火したアイスランドのヘクラ火山が原因と考えられてきた。しかし、研究チームが今回、氷床コアを詳しく調べたところ、硫酸塩が急激に増えたのは1108~13年で、ヘクラ火山の噴火時期とはずれていることがわかった。当時の記録を調べても、ヘクラ火山の噴火の影響は3年後の1107年までには落ち着いたらしいのだ。

研究チームは、木の年輪の研究を行った結果、1109年の北半球の平均気温は平年より約1度低くて、フランスではこの年、ブドウや農作物が大凶作に陥ったことが分かった。研究チームはさらに日本の文献も調べて、1108年8月29日に浅間山が大噴火した記録を見つけた。そして、グリーンランドの氷床の硫酸塩は、浅間山のこの噴火による可能性があるとした。今後、氷床に含まれる火山灰を分析することで、浅間山由来かどうか確認できるかもしれないという。

う~ん、地球って大きなようで意外と小さいんだね。もっとも、7万年以上前に大噴火したインドネシアのトバ火山は、人類を絶滅寸前にまで追い込んだというから、それに比べたら、1108年の浅間山の噴火も大したことではなかったのかもしれないけどね・・・(^^;)。

* 私が子供の頃に見た浅間山の噴火は、おそらく1958年の噴火だと思う。だとすれば、噴煙は8,000メートルにまで達したとされている。

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全くだめな大手水道業者 M社(2/2) (2020.05.26)
<「全くだめな大手水道業者 M社(1/2)」から続く>

<返金の約束を果たさない>

翌2月7日、Ryan 氏から電話が来て、「最後の請求分の約200ドルを小切手でお返しします」という。ところが、1ヶ月経っても何も送られてこない。3月16日になって、ついに私はまた M社に電話した。すると、Ryan 氏は「え~と、お宅には小切手を送るんでしたっけ・・・」と頼りない返事。要するに、Ryan 氏はなにもやっていなかったわけだ。

<下の階もひどい目に>

おそらく、100年経っても小切手は送られてこないだろう。M社はそんな会社だ。そう言えば、下の階もその後 M社からひどいサービスを受けた。大改築中だった下の階では、新しいバスタブの据え付けを M社にやってもらった。ところが、バスタブを水平につけなかったために、バスタブ周りのタイルを張る職人*がタイルを張れないのだ。下の階のオーナーが M社に抗議してもらちが明かず、別の水道業者を頼んでバスタブの据え付けをやり直すと言っていたが、その後どうなったのか・・・。

<ネット上の評価は全く当てにならない>

Google Maps での M社の評価はとてもいい。なぜなら、仕事が終わった後、職人たちがかなりしつこく Google Maps の評価欄に書き込むよう頼んでくるからだ。私も最初は職人にせがまれて、5つ星をつけて評価してしまった(後に1つ星に落として書き直した)。

よくもこんな企業が大手を振って商売してられるものだとまったく呆れる。要するに、水道周りの修理なんかめったにあることではないから、みんな知らないで「あの赤いトラックの会社が良さそうだから使ってみよう」と思うってことか。ともかく、私はこれほどひどい企業にカナダで他に出会ったことがない・・・(-_-;)。

(追記トピック「全くだめな水道業者 M社:BBB に苦情を・・・」に続く)

* この職人が私のバスルームの改築を一部(バスタブ周りのタイル張り、壁のペイント、床の張替え)やった人で、改築がほぼ終わったあとも仕上げ作業で時々私のところに来てくれた。そんな時に、彼の口から下の階での M社のひどい仕事について聞いた。

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全くだめな大手水道業者 M社(1/2) (2020.05.25)
バンクーバー周辺では、大手水道業者 M社の赤いトラックがよく道路を走っている。私は最近まで知らなかったが、あちこちにオフィスがあってかなり大きな水道業者らしい。ところが、昨年末、私はこの業社からひどいサービスを受けた。

<水漏れの原因を発見できず>

11月7日の朝、私のコンドミニアムのバスルームあたりから下の階に水漏れが発生した。下の階がアレンジして、M社に調べてもらった。その結果、トイレが原因ということになり、その日の午後、M社の別の職人が来てトイレを修理した(トイレの底にあるワックスリングを交換しただけ)。ところが、それから約1週間後の13日にまた水漏れが発生した。M社が調べ直した結論は「お宅からは水漏れしてない」だった。しかし私は、トイレ脇の壁に開けた穴から見える内壁で、バスタブ側の内壁がぼろぼろになってバスタブ下の床面に落ちているのが気になった。

ここまで M社の約3時間のサービスに対して合計600ドル以上(約200ドルを3回)を取られたが、かなり高いと思った。それに、そもそもトイレを”犯人”にした判断が間違っていたのだから、その分まで払わされるのは納得がいかない。

<別の業社はすぐに原因を突き止めた>

それから2日後の11月15日に、下の階がアレンジして別の水道業者が原因調査にやってきた。 L社の職人 B はぼろぼろになった内壁を見るとすぐに一つの実験をした。バスタブ側でバケツに水をくんでそれをシャワーの壁にぶつけたのだ。すると内壁にかなりの量の水が染み込んできた。これが犯人だった。結局、M社の2人の職人は内壁のボロボロを見ても、何も気づかなかったということ。原因が分かって、私は以前から考えていたバスルームの改築をすることにした。L社と別の職人を頼んで、バスタブ、水道配管、タイルを新しくし、壁のペイントと床の張替えもやってもらった。その結果、水漏れは完全に止まった。

<あきれてしまう言い訳>

ろくな仕事をせずに600ドル以上も取られた私は、今年に入って2月6日に Burnaby にある M社のオフィスに行って文句を言った。対応した Ryan 氏の言い訳が傑作だった。「L社の職人 B が壁に水をぶつける実験をするに至ったのは、当社の職人たちがすでに調べたことが B の頭にあったからだ」というのだ。この返事に私は頭に血が上った。まるで、「当社では、他社の職人が調べた後でないと、ちゃんと仕事することができません」と言っているようなものだ。私は「あなたと話しても、時間とエネルギーの無駄だね」と言って帰ってきた。

<返金の約束を果たさない>

翌2月7日、Ryan 氏から電話が来て・・・

<「全くだめな大手水道業者 M社(2/2)」に続く>

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花札男:またしても「僕ちゃん、や~めた」 (2020.05.24)
ちょっと気に食わなかったら、なんでもかんでも「やめて」しまうアメリカの花札男大統領だが、またしても「僕ちゃん、や~めた」をやらかした。ロシアなどと領空内での偵察機による監視を相互に認めた「領空開放条約」から離脱することを決めたらしいのだ。これが軍拡競争につながりかねないと懸念する声が、アメリカの核軍縮の専門家からも出ている。

花札男がこれまでに「僕ちゃん、や~めた」をやらかしたのは、私が知る限り、INF(中距離核戦力全廃条約)パリ協定イラン核合意、(ほぼ”離脱しそうな”)WHO がある。また、来年に期限を迎える核軍縮条約新STARTについても、中国の参加が必要だとして延長の見通しは立っていない。他にも「や~めた」のがあったと記憶するが、忘れた・・・(-.-;)。

「オバマはなにもやらなかった」と宣伝しているだけあって、花札男はたしかにいろいろやってる・・・ただし、ほとんどが離脱だの脱退だの資金援助停止だのって、物事をぶち壊すことばかりだ。人類がなんとかして軍拡競争を抑制し、地球環境を守り、健康維持を計ろうとしてきたのに、そうした人類の努力を花札男はいとも簡単にぶち壊そうとする。11月の大統領選で彼が”間違って”勝ってしまったら、いったい次はなにをぶち壊すのだろう。地球そのものをぶち壊すのでなければいいが*・・・(-.-;)。

* 今朝、これを書いている最中にも「米、核実験検討か ・・・」というニュースが飛び込んできた。核実験を実施すれば1992年以来28年ぶりで、国連が1996年に採択した包括的核実験禁止条約(CTBT)に違反し、世界的な核拡散に拍車がかかる恐れがあると言われる。「地球ぶち壊し」の始まりか・・・「地球に消毒液を注射するんだ!」とか言ってやりかねないかも・・・(-.-;)。

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バスルームの電気がつかない・・・(^^;) (2020.05.23)
一昨日、バスルームで変なことが起こった。朝から出かけて午後2時ころに帰宅してみたら、バスルームの電気がつかず天井のファンも回らない。仕方なく、コンドミニアム住民組合の世話役さんに状況を説明するメールを送った。

すると、昨日の朝、電気屋さんがやってきていとも簡単に直してくれた。ポイントは、バスルームの電源コンセントが GFCI outlet という種類になっていたことだった。GFCI(Ground Fault Circuit Interrupter 漏電回路安全装置)は、コンセントに水がかかったり、コンセントにつないでいる機器(例えばヘアドラヤーなど)が水に触れたりした場合に、感電を防ぐために電源が0.03秒(30分の1秒)の速さで自動的に遮断される安全機能だ。下の動画が GFCI をわかりやすく説明している。

   

私の場合も、結局、T(TEST)と R(RESET)の2つのボタンを操作して電源を戻せた*。
なお、GFCI は、以下の手順で毎月テストする必要があるということだ。

① Reset ボタンを押して、テストの準備をする。
常夜灯のようなものをコンセントに差し込むと電気がつく。
③ Test ボタンを押す。常夜灯の電気が消える(注)。
④ Reset ボタンを再度押して、テストを完了する。
(注)③で常夜灯の電気が消えない場合は GFCI が機能していないことになり、早急に修理が必要

どんなタイプの住宅でも水気の多い場所の電源コンセントは GFCI タイプになっているだろうから、みなさんも一度確認しておくのがいいかもしれない。そんなこんなで、簡単に直してくれた電気屋さんに感謝するとともに、少し勉強になった気分だ・・・(^^;)。

* なぜ電源が切れたのかについてははっきりしない。私が蛇口の水を使っている時に水がはねてコンセントに飛んだのなら、その瞬間に電気が切れたはずだし・・・。まあ、コンピュータがよくやるように、コンセントも私をおちょくったのかもしれない・・・(^^;)。

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COVID-19:どのようにウィルスが拡散したか (2020.05.22)
これは、CBC Health team が医療関係ニュースを会員に毎週伝えるサービス Second Opinion からの抜粋だ。新型コロナウィルスがどのようにして感染していったかを具体例を上げて示している。

<3月10日、アメリカ Washington 州 Mount Vernon で発生したクラスター>

コーラスの練習をするために61人の人たちが一堂に会した。そして、その中に新型コロナウィルスの症状を持つ人がひとりいた。2時間半にわたって人々は互いに近くに座って一緒に歌い、練習が終わったら椅子を片付けて積み上げた。2週間後、61人のうちの53人が新型コロナウィルスに感染したことが分かり、そのうち3人は入院し、2人が死んだ。

歌うこと、距離を置かずにいたこと、互いの体に触れたこと、あるいは食事をしたこと、それらのどれが集団感染を引き起こしたのか、医療研究者たちには分からない。しかし、一つだけ分かっていることがある。室内で長時間一緒にいて、そのことが感染を拡大したということだ。「空気を通して感染する可能性についてはたくさんの証拠が出てきている」と、Virginia Techaerosol エアロゾルによるウィルス伝染の専門家である Linsey Marr は言う。「大規模な感染は、人混みの場所、得に換気の良くない場所が常に関係している・・・」。

コーラスの練習は、密集した人々がどのように壊滅的結果をもたらすかという点で、CDC(アメリカ疾病予防管理センター)の新しい研究のテーマになっている。CDC の以下の2つのレポートもまた、ウィルスが換気の悪い室内で人々が長時間いた場合に簡単に伝染することを示している。

<韓国ソウルのコールセンターで発生したクラスター>

ビジネスビルの同じ階(11階)にあるコールセンターで働く人たち97人のうち、94人が新型コロナウィルスに感染した。

<中国・広東州のレストランで発生したクラスター>

レストランで、新型コロナウィルス症状の出ていない感染者の客から、他の客9人に感染が広がった。感染しなかった人もいて、その差を分けたのはエアコンからの空気の流れ方が影響したと見られる。エアコンからの空気の流れから遠くにいた人たちは感染しなかった。

これらのクラスターを考えると、新型コロナウィルスが空気感染する可能性も考えられるが、WHO はその可能性はあるものの人から人へ空気感染で広がったという決定的な証拠は存在しないとしている。

う~ん、やはり屋内に集団で長時間いるとやはり感染しやすいんだね。気をつけねば。ところで、飛沫感染と空気感染の違いについて調べてみたら、こちらのサイトが次にように説明していた。
「咳やくしゃみをすると、口から細かい水滴が飛び散りますよね。この細かい水滴を飛沫と言います。この飛沫に病気の原因となる細菌やウイルスが含まれていた場合、これを吸い込むことで感染するのが飛沫感染です。・・・空気感染は別の言い方で飛沫核感染といいます。飛沫核とは、飛沫の水分が蒸発した小さな粒子のことで、これを吸いこむことで感染するのが飛沫核感染、つまり空気感染ということになります。」


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原住民もアジア系も区別できない”花札病患者” (2020.05.21)
<号外:昨日 Metrotown モールに行ってみたら店がぽつりぽつり開き始めていた。たとえば、日系の(二)百円ショップ Oomomo が開いていて、カメラのレンズを拭く布を買ってきた。開店した店はまだ全体の10%にも満たないくらいだが、開店に向けて準備をしている店はあちこちにあった。ユニクロもそのひとつで張り紙に「明日21日に開店」と書かれてた。”元通り”にはなかなか行かないだろうが、じっと耐えてきた商店の人たちに声援を送りたい気分だ。>

相変わらずアジア系を狙った人種差別事件があちこちで発生しているが、Vancouver 市内でこんな事件が起こった。先日、カナダ原住民の若い女性 Dakota Holmes が市内東部の Grays Park で犬を連れて散歩していた時、花粉症を患っている彼女はくしゃみをしてしまった。すると、白人の30代と見られる男が近づいてきて、「アジアに帰れ!」とか「カナダにウィルスを持ち込みやがって!」と言っただけでなく、彼女の顔を何度も殴った。とてもひどい殴り方だったので、彼女は地面に倒れた。

Holmes は、「花粉アレルギーがあるので私はくしゃみをしただけなのですが、あの男はそれだけで私に向かってきました。信じられないほどの人種差別の暴言でした。男は私をアジア系だと思ったのです」と話す。「男は、わめきながら私の顔を殴り続けました」。Holmes の犬 Kato が男に向かったのはこの時だった。男は犬の勢いに後ずさりした。Kato はふだんはそれほど攻撃的ではないが、以前にも Holms を助けたことがあり Kato と Homls の絆は強いものだった。「Kato はいつも私を助けてくれます」と Holms は言う。

男が犬を Holms から取り上げるようなことを言ったため、Holms は警察に通報するのを一旦は躊躇したが、父親から強く言われて結局通報した。警察もこれを重大事件として扱い、すぐに公園で Holms の立ち会いのもと現場検証を行った。Holmes は、Union of B.C. Indian Chiefs で管理コーディネーターとして働いている。

う~ん、新型コロナウィルスを「Chinese Virus 中国ウィルス」と呼ぶなど事あるごとに中国を非難して、憎悪ばかりを煽るアメリカの花札男大統領に影響された”花札病患者”がどんどん増えているね。それにしても、男がカナダ原住民に向かって「自分の国に帰れ」と言ったのには呆れてしまう。原住民の人たちにとってはカナダが”自分の国”なんだから、むしろ、男のほうに「自分の国(ヨーロッパ?)に帰れ!」と言いたくなる。カナダ原住民とアジア系を識別できないような”単純思考の人間”が、とかく花札病にかかりやすい*・・・そんな気がする。

* もっとも、私も原住民の人を見て「日本人みたいな顔をしてる」と思うことがある・・・(-_-;)。私も花札病に・・・まさか・・・(-.-;)。

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COVID-19対策緩和で昨日から再開した業種 (2020.05.20)
<号外:BC州政府は昨日、新型コロナウィルスの新規感染者がたった2人だったと発表した。これで過去3日間が8人、8人、2人とすべて一桁で推移したことになり、感染がかなり抑えられてきた感じだ。>

昨日火曜日から BC州では新型コロナウィルス対策が緩和され、2ヶ月間のシャットダウンを過ぎて経済を再開する過程の4段階のうち第2段階に入った。これにより、昨日から多くの業種でサービス再開が許されたが、いくつかの制約がある。再開するビジネスは、公衆衛生と安全のガイドラインに従って営業するための手続きを強化し、新型コロナウィルス安全計画を立てなければならない。WorkSafeBC は、そうした計画のためにテンプレートを提供し、約300人の防止オフィサーが安全対策の徹底を監視する。

州政府は先週金曜日、経済活動を増やしながら新型コロナウィルスの拡大を抑制することを目指して、産業に特化した公衆衛生プロトコルを発表した。州政府は第2段階の中でも州民に対して、できるだけ家にいて不要不急の地理的移動を避けるよう促している。また、州民が社会的距離2メートルと適切な衛生習慣を継続し、病気だと思ったら家にいるようにすすめている。昨日から再開が可能となったのは以下の業種だ。

医療関係サービス(歯科医、物理療法、登録マッサージ療法、カイロプラクター、理学療法、言語療法、その他の同様なサービス)
小売業
美容院、理髪店、その他の個人的サービス施設
​対面カウンセリング
レストラン、カフェとパブ(十分な距離対策を施した場合)
博物館、アートギャラリー、図書館
オフィス労働現場
リクリエーションとスポーツ
公園、ビーチ、アウトドアスペース
保育施設


また、待機手術も第2段階の中で再開が許されている。


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Canada Line 訴訟:商店主らが控訴審で敗訴 (2020.05.19)
なんともがっかりするニュースが飛び込んできた。2010年の Vancouver 冬季オリンピック前に行われた SkyTrain の Canada Line 建設によって、Cambie St. の商店街は商売に大打撃を受けた。その商店主らが TransLink を相手に損害補償を求めて起こしていた訴訟で、分離裁判でいったんは勝訴していた3軒の商店主らが、最近行われた控訴審で逆転判決により敗訴してしまった。

工事開始前、施工主らは「トンネル工法を採用して数ヶ月で終わる」と言っていたが、実際には、交通を大きく阻害する開削工法に切り替えた上に、期間が1年半もかかった。そのため、大打撃を被った Cambie St. の商店主たちが損害賠償を求めて訴訟を起こし、2018年には3軒の商店主たちが合計で180,000ドル以上を勝ち取った。しかし、先日行われた控訴審による判決では、商店主たちの勝訴を判決した BC州最高裁判所の裁判官が被害額について計算間違いをしたとして、3人の裁判官が2対1で逆転判決を下し、商店主たちは敗訴した。

敗訴したビジネスの一つ Park Theatre の元オーナーで現在 Cambie Village Business Association の理事を務める Leonard Schein は、Canada Line の建設によって、Cambie St. の 2nd St. から 25th Ave. までの39のビジネスが家賃を払えなくなって閉店を余儀なくされたと話す。その他のビジネスも、経済的な打撃を受けたり、賃貸契約の更新ができなくなったりした。今回の判決に、商店主たちはカナダ最高裁判所に裁判を持ち込むことも考えている。あるいは、Canada Line の建設からの被害額の弁償を求めて6回目の裁判を開始することになると彼らは言う。

う~ん、数ヶ月の工事なら「お国のため」と思って我慢するだろうが、1年半も工事が続いたらとても我慢できるものではない*。ともかく、「トンネル工法で数ヶ月」が「開削工法で1年半」では詐欺みたいな話だ。私は、大打撃を受けた Cambie St. 商店街のことを知って以来、「オリンピックなんか地元でやるもんじゃあねえ」と強く思っている。それにしても、Vancouver オリンピックからすでに10年が経ったが、裁判というのは呆れるほど時間がかかるんだね・・・(-_-;)。

* 今まさに新型コロナウィルス・パンデミックで大半のビジネスが閉鎖されて、まだ数ヶ月しか経っていないのに倒産してしまうビジネスが出てきている。これがもし1年半も続いたらどんなことになるか。そう考えたら Cambie St. 商店街の人たちの苦難がどんなものだったか想像に難くない。

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自分で刈れる電動バリカンを買った・・・(^^;) (2020.05.18)
新型コロナウィルス対策で閉店されていた床屋も、ようやく開店しそうだ。しかし、4月半ばから私の髪の毛はどんどん伸び「これはなんとかせねば」と思えてきて、自分で散髪できる小型バリカンをネットで探してみた。その結果、Remington HC4250 Shortcut Pro Hair Clipper に白羽の矢が立った。ところが、パンデミックの中、こうした品物を買いたいのは私だけではなかったようで、いつ調べても “out of stock” だった。それが先日、やっと Amazon で注文することができた。税金を入れて約80ドル*。私が行く床屋ではチップを入れて20ドルくらいするから、1年間働いてくれたら十分に元は取れるという計算だ。

数日後、製品が配達され、さっそく使ってみた。結果は・・・100点満点の120点・・・(^^)。想像していたよりも遥かに簡単で仕上がりも上々だった。毛の長さを調節するための”げた”が1.5ミリから15ミリまで9種類あって、まず15ミリで全体を刈り、耳周りや後ろの方を6ミリで刈った。最初は少しもたもたしたが、すぐに慣れてスイスイと進んだ。次回は3ミリも使うつもりだし、櫛を使って櫛から出た部分だけ刈れば頭頂部を長めに残すこともできそうだ。そうなれば、さらに満足の行く仕上がりになるだろう。下の動画がこの製品を紹介している。

   

また、こちらの動画はさらに詳しく説明している(イギリスの動画らしくて電源プラグが北米とは異なるが、ご心配なく)。ご覧のように、丸っこくて小さいからとても扱いやすい。今後の課題は、後頭部を刈る時に鏡をどう使うかだ。ひとつ考えたのは、手鏡を輪ゴムでカメラ用三脚にくくりつけ、バスルームの大鏡とのコンビネーションで使うことだ。これができたら、両手が空くからより丁寧な散髪ができそうだ。いろいろ研究してみよう・・・(^^)。

<掃除> バスルームで散髪することにし、毛がくっついては困るからマット類は外に出した。小さな椅子を持ち込んだが、ほとんど立ったまま刈ったので、あまり使わなかった。刈り終えたら、洗面器や床に散らばった髪はちりとりで取ったりしてゴミ箱に入れ、床は掃除機をかけた。なお、衣類はつけずに刈って、刈り終わったらシャワーを浴びた。

<余談> 「バリカン」て何語かと思ったら、フランスのバリカン・メーカー Barriquand et Marre から来ているのだそうだ。言語学者の金田一京助は三省堂の「外来語辞典」を作っている時に、「バリカン」だけ最後まで語源が分からなかったとか・・・(^^;)。実際、「バリカン」をフランス語では tondeuse、英語では hair clippers と呼ぶということで、「バリカン」と呼ぶのは日本だけらしい。言葉って面白いね・・・(^^)。ウィキペディア「バリカン」には”金田一の苦労”がさらに詳しく書かれている。

* ネット検索すると、アメリカのサイトも出てきて値段がもっと安く見えるが、そのあたり誤解しないで必ずカナダのサイトで注文する必要がある。上述の Remington のウェブサイトもアメリカのサイトで値段は米ドルのようだ。

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COVID-19:カナダ初のワクチン臨床試験を承認 (2020.05.17)
昨日、カナダ首相 Justin Trudeau は、カナダで初めてとなる新型コロナウィルスのワクチンの臨床試験が Health Canada カナダ保健省によって承認され、Dalhousie University の Canadian Centre for Vaccinology によって行われると発表した。Trudeau は、臨床試験が成功したら、NRC(National Research Council of Canada)がワクチンの製造と分配を”ここカナダ”で行うために製造メーカーと協力すると述べた。ワクチンは Ad5-nCoV と呼ばれ、3月17日に中国で第一段階臨床試験が承認された。

カナダ保健省は声明で、今回ワクチンの候補となっているのは CanSino Biologics という中国の研究チームによって開発されたもので、金曜日に臨床試験が承認されたと述べた。声明の中で保健省は、「これは、新型コロナウィルス用に作られたワクチンとしてはカナダで初めてとなる臨床試験の申請だ。この決定は申請を注意深く再考察した結果行われ、カナダ保健省はその安全と質の必要条件を満たしていると判断した」と述べた。

なお、新型コロナウィルスのワクチン開発については、州レベルでも研究が進んでいる。Quebec 州のバイオ医薬品企業 Medicago による研究、Saskatchewan の Vaccine and Infectious Disease Organization-International Vaccine Centre による研究、Ontario 州 の University of Waterloo による研究などだ。また、先ごろカナダ保健省は、新型コロナウィルスの血清検査(抗体検査)をカナダで初めて承認した。

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遠隔地でもないのに劣悪なインターネット環境 (2020.05.16)
いまや現代人はインターネットアクセスがなかったらほとんど生活できない。特に、新型コロナウィルス・パンデミックが始まってから、テレワークの人たちも含めてだれもが他人との連絡にインターネットが使えなかったら大変な支障をきたす。そんな時代になって、Lower Mainland の人たちはみな高速インターネット環境を享受しているのかと思ったら、必ずしもそうでもないようだ。

Danielle Beausoleil は、Chilliwack 南方の Ryder Lake 地区で人生の大半を過ごしてきた。2人の子どもたちを育てる Beausoleil にとって、Chilliwack から車で20分足らずの Ryder Lake は子育てするには素晴らしいところだ。しかし、一つだけ欠点があり、特に新型コロナウィルス・パンデミックが始まってからはそれが大きな問題になってきた。「Eメール一つを送信するのに10分もかかる」と彼女は言う。約1,500人が住む Ryder Lake には衛星インターネットサービスが供給されているが、Beausoleil によると極端に接続が悪く、遅いし、値段が高い。州の教育システムがオンラインに移行したのに、15歳になる息子はビデオコールに参加することができず仮想学級にも出席できない。

4年前に Ryder Lake に引っ越してきた Andy Harrington は、Beausoleil と同じような問題に直面している。Rwanda での教育慈善事業の専務理事として彼は常に Zoom を使って仕事をしているので、パンデミック対策の公衆衛生ルールに逆らって彼のオフィスで仕事をせねばならない。また、Harrington も Beausoleil も、パンデミックの中で人々が外界から遮断されることを心配する。特に、高齢者が教会に行けなくなったりして他人との連絡が途絶えることが心配だ。

CRTC によると、地方集落に住むカナダ住民で、ハイスピードインターネットにアクセスできるのはたったの約40%だ。そして、Ryder Lake の場合は、地理的に遠隔地でもないのにインターネット環境が整っていない典型的な例のようだ。Ryder Lake の人たちが、数年前に Telus と協同で光ファイバーネットワークを引いてきたらどのくらい金がかかるかを調べたら、600,000ドルもかかることが分かって諦めるしかなかった。Chilliwack 市と Telus は同地区でのインターネット環境の改善を検討し続けているが、その実現を待っていられない住民たちは、400人分の署名を集めて州政府とカナダ政府の両方に援助を嘆願する手紙を書いた。

う~ん、面積が日本の2.5倍もあるBC州だから人口が少ない内陸部の遠隔地ならまだわかるが、Chilliwack から車で20分のところでインターネットアクセスがまともに使えないなんて、信じられないね。Telus や Shaw などのインターネットプロバイダーに、そうした地区まできちんとカバーするよう義務付けることはできないんだろうか。

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ロングウィークエンド前に知っておくべきこと (2020.05.15)
子どもたちはもう何週間も学校に行かず、大人は家から仕事をしている状態だが、新型コロナウィルスの感染拡大を防ぐために未だに多くの公衆衛生ルールが敷かれている。来週月曜日の Victoria Day に州内のいくつかのビジネスがオープンすることを許された一方、閉められたままのビジネスもある。ロングウィークエンドに向かって、どんな施設が再開されているのか、また、そうした施設を訪れる人達を守るために現在どんなルールが敷かれているのかを、以下にまとめてみた。

生活上不可欠のサービス:

生活する上で不可欠のサービスはパンデミック中も閉鎖されず、食料品店リカーストアはもちろんオープンしている。公共輸送サービスは稼働しているが、TransLink では人々の安全を守るためにいくつかの対策を講じていて、それには、バスの乗客数が一定数に達すると停留所で止まらないことも含まれる。加えて、いくつかのルートでは利用客の激減によりバスの本数が減らされているので、利用者は前もって時刻表を確認するのが良い。BC Ferries は運行しているが、同社は今週、必要でない場合以外は利用しないよう人々に呼びかけた。Haida Gwaii などいくつかのコミュニティは、フェリーで到着する外部からの人達を受け入れないと発表しているほか、Tofino、Squamish、Whistler など州内のいくつかの町は、外部からの人たちに街に来ないよう呼びかけている。

小売業:

ロングウィークエンド中開店している店もある。たとえば、Aritzia は Vancouver 地区にある3店を開店し、Home Depot はパンデミックが始まって以来営業を続けている。ただし、開店している店でも来店客数を制限するなどの対策をとっている。店に入るには列に並ぶのを覚悟し、手の除菌ローションを使い、他の客や店員との距離を守る必要がある。

レストランと高級食品専門店:

レストラン、ベイカリー、カフェには再開した店もあるが、どの店でも顧客の安全を守る対策がとられている。たとえば、一度に入店する客数を3人にしたり、入店前の列で客同士の距離を守らせたり、テイクアウトだけにしたりすることだ。多くの店とカフェが テークアウトだけのサービスをしていて、客は店に行く前に電話するかオンラインで注文しておく必要があるかもしれない。ファストフードレストランの中には、ドライブスルー、配達、店舗前ピックアップなどにサービスを限定している店もある。

州立公園:

ほとんどの州立公園は昨日からオープンしていて、昼間だけ利用することができる。夜通しのキャンピングは試験的に6月1日からできることになっている。多くの公園が開園する一方で、閉まったままの施設もある。ビジターセンター、ネイチャーハウス、売店、遊園地、ホットスプリングス、ホール、休憩所はケースバイケースで開場される。ビーチ、トレイル、ピクニックエリア、トイレ、boat launches は開いている。5月14日現在完全に閉まっている公園には、Birkenhead Lake、Coquihalla Canyon、Cypress、Garibaldi、Joffre Lakes、Mount Seymour、Porteau Cove、Shannon Falls などがある。こちらのサイトには BC Parks のウェブサイトがリストアップされている。

Vancouver 市内の公園とビーチ:

Vancouver の公園は開園しているが、人々の安全のためにいくつかの対策がとられている。Stanley Park では駐車場が閉まっていて、サイクリストが利用しやすいように園内全域で車の侵入が禁止されている。サイクリストは、Seawall に沿った道路は利用しないよう促されていて、歩行者が安全な距離を保ってすれ違えるようになっている。その他の公園やビーチはオープンしているが、駐車場の多くは使えない。加えて、ビーチで社会的距離2メートルを守らないとパークレンジャーから注意され、先週末だけで約2,000の注意が発せられた。公園局のツイッターによると、3月から閉鎖されていたオフリーシュ・ドッグ・パークが Vancouver ではオープンした。

ゴルフ場とテニスコート:

ロングウィークエンドには、3つの市営ゴルフ場はいずれもオープンする。Fraserview と McCleery は4月中にオープンし、Langara は今朝からオープンした。しかし、プレーするにはオンラインで予約し、支払いは debit card または credit card でしかできない。スタート時間が来るまでは自分の車の中で待ち、プレーが終わったらすぐにゴルフ場を出ねばならない。賃貸のゴルフクラブは今の所なく、ゴルフショップは開いている場合でも一度に2人までしか中に入れない。ゴミ箱の蓋、ボールウォッシャーなど人々が頻繁に触れるものは撤去されている。

Vancouver 市では、テニスコートとピックルボールコートを近くオープンする予定だ。その多くは先週末にオープンしていて、すべての公営コートは今日までにはオープンしているはずだ。ピックルボールコートは、ゴルフ場同様にいくつかのルールが敷かれていて、プレー時間を30分に、またシングルスまたはダブルスだけでプレーし、ダブルスのペアーは家族同士でなければならない。テニス用具は他人と共用せず、ピックルボールプレーヤーは自分のネットを持参し、リーグ戦とレッスンは禁じられている。Metro Vancouver 内の他の都市でも最近、様々なスポーツ施設をオープンし、Vancouver と同様のガイドラインが敷かれている。

広域公園:

Metro Vancouver の広域公園はほとんどがオープンしているが、Barnston IslandBrae Island は閉まっている。駐車場は Lynn Headwaters Regional Park も含めて閉鎖されている。遊園地、ネイチャープレイエリアとピクニック休憩所は閉まっているかもしれない。

5月中旬に再開する予定のサービス:

再開が予定されていた医療健康サービスには、歯科医院、理学療法、登録マッサージサービス、カイロプラクターなどがある。美容院と理髪店は近く再開される予定だが、顧客の安全を守るための計画を策定するのが条件だ。同様の条件を満たした対面カウンセリング、レストランとパブ、博物館、ギャレリー、図書館、保育施設はサービス再開が許される。また、ロングウィークエンドには家庭に少人数を招待することも再開できるようになり、そのためのガイドラインも計画に含まれていた。

オープンされないサービスなど:

まもなくBC州民にとってふだんの生活がある程度戻ってくることになるわけだが、今後も数週間あるいは数ヶ月間再開できないサービスがたくさんある。6月には、夜通しのキャンピングが許可される見込みだが、グループ間の距離を保つために予約受付数が限られる。来月、ホテルとリゾートは再開が見込まれている他、再開する学校があるかもしれない。

来月、映画館が再開する可能性がある他、シンフォニーなどの娯楽も再開される可能性がある。しかしながら、大きなコンサートやお祭りは行えず、7月にそれらが行われる場合は、一定の社会的距離を確実にする必要がある。高校と大学は9月に再開される予定だ。今のところ、ナイトクラブ、バー、カジノ、ライブスポーツ、大きなコンサートと会議が再開されるタイムラインは作られていない。

また、公営アウトドアプールがいつ再開されるかについては分からない。今週、Vancouver 公園局は、5つあるプールにライフガードチームを雇う前に、ライフガードがどのようにして新型コロナウィルスから自分を守れるかについてのレポートを待っているところだと発表した。また、Vancouver 市内のビーチでは同様の理由で、当分の間ライフガードが不在となる。

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BC州:緊急事態宣言を2週間延長 (2020.05.14)
昨日、BC州知事 John Horgan は、3月に発令され数度にわたって延長されて5月12日に期限が切れた緊急事態宣言を、さらに2週間延長することを発表した。今後も2週間毎に延長の可否を検討するが、すべては感染データがどのように推移するかにかかっている。Horgan は、新型コロナウィルスを抑えるための公衆衛生ガイドラインをほとんどの州民が守る努力を続けていると評価した一方で、今週末のロングウィークエンドを通してガイドラインを忘れないように州民に訴えた。Horgan によると、州のパンデミック対策第二段は公式には来週火曜日まで始められないが、州立公園など人が集まる施設は一部今日から再開される。

う~ん、あまり具体的な話がないのであいまいだが、以前に発表した緩和計画をほぼ踏襲しているものと思われる。

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COVID-19 の時代に重宝な Skype (2020.05.13)
新型コロナウィルス対策として BC 州で緊急事態宣言が発令されて以来、ほとんどの店が閉まって食料の買い出し以外は買い物に行かず、”2メートル・ルール”のために友達と鳥見に行くこともままならず、一日一回運動のために外出する以外は家にいなければならない。だれもが似たような状態にあるのだろうが、こんな時つくづく思うのは「Skype*を使っててよかった」ということだ。

ほぼ毎日、特に夕方になるとバンクーバー周辺の友達、それに日本の友達や親戚たちと Skype で話をする。お互いに顔が見えるので日本の人たちでも距離感を忘れて、すぐ近くにいるような錯覚の中で話すことができ、親近感が電話とは全く違う。もし Skype がなかったら、今頃私は毎日誰とも話すことなく過ごすことになって、おそらく精神的にも参ってしまっていただろう。そんなわけで、Skype を使っていて本当に良かったと思っている。

なお、日本では最近 Line のほうが重宝されているようだが、サービスが始まった2003年ころから Skype を使ってきた私としては、やはり Skype のほうが使いやすい*。しかも、Line は日本と周辺のアジア諸国では広まっているが、世界的にはほとんど知られていないので、カナダ人もほとんどが使っていない。ということで、私は Skype を頻繁に使って Line はそれほど使わない。

* リンク先は当ホームページの「Skype」のページで、そこで使い方を詳しく説明している。

* Line はもともとスマフォ専用のアプリとして作られ、最近まではコンピュータでは使えなかった。今ではコンピュータでも使えるが、「スマフォ → コンピュータ」では音声・ビデオ通話ができないという制約があったりして(その逆は OK)、このあたりも使いにくさになっている。

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国境を越えてはびこる”花札病”の人たち (2020.05.12)
新型コロナウィルス・パンデミックは世界中を大混乱に陥らせているが、実はもうひとつ”変な病”が北米ではびこっていることを人々はあまり意識していない。それは「花札病」だ。

Vancouver に住む中国系の女性 Gladys Lam の家族は、Queen Elizabeth Park にベンチを寄付していた。ベンチは父母に捧げたもので、彼らの名前を書いたプラークが付いている。最近、そのベンチに中国系の人たちに対する人種差別の落書きがされた。Lam は Facebook で「ここ Vancouver でとても悲しい人種差別の不快な問題が発生しています。国家間の政治は別にして、これは Canada に住む私達の生活では起こるべきではない、とても心を傷つける個人的な話です」と書いた。

ベンチには、父母が公園を散歩する時にはいつもゴミを拾っていたと書かれている。母親の Jane Zhao は2月に亡くなったが、父親は毎日ベンチのところにやってくると彼女は言う。「父がこれを見なければならないのは胸がつぶれる思いです。人々はパンデミックに怒っていて経済的に苦しんでいることは知っています。だからといって、破壊行為やヘイトクライムが許されるものでもありません」。その後、落書きは消されたが、Lam は人々がこの話を聞いて人種差別に対して立ち上がってくれたらと思っている。

Vancouver 警察によると、憎悪犯罪は今年に入って増加していて、その多くがアジア系の人たちに対するものだ。East Vancouver では高齢の男性が怒鳴られて身体をこづかれた。SkyTrain で発生した事件もまた人種差別的で、犯人は他の乗客に暴力をふるいながら新型ウィルスに関係する言葉を発した。また、バンクーバー市内の路上で22才のアジア系の女性が、通りがかりの男から突然頭を殴られた

こうした差別行為をする人たちは完全に「花札病」にかかっている。アメリカの花札男大統領が、発生源もよくわからないうちから新型コロナウィルスを「Chinese Virus 中国ウィルス」と言ったり、はっきりした証拠もないのに「あのウィルスは中国で人工的に作られた」などと言って、中国批判を展開する。それによって、人々は冷静な判断をする代わりに憎悪ばかりを煽られて、こんな事件が起こる。情けないことだ。


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<参考ニュース> 
米大統領「中国に聞け」と激怒 質問した中国系米国人記者に

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ある日系人にとって強制収容と重なるパンデミック (2020.05.11)
(以下の文章は、1942年に日系人強制収容所に送られた母親を持つ Laura Saimoto が書き、CBCラジオの番組 Early Edition が母の日に女性たちを祝福するために企画したコンテストで最終選考されたものだ。Laura Saimoto は Vancouver 生まれの日系三世。)

3月半ばに新型コロナウィルス問題が勃発すると、私は旅行の禁止、学校や仕事場の閉鎖、空気中に漂う恐れと不確かさと言ったシャットダウンの動きが始まったのを見ながら、ニュースや人々の生活の中でデジャヴュを感じ始めていた。新型コロナウィルスは過去にはなかったのに、なぜデジャヴュなんだろう。母、母の家族、BC州の日系人コミュニティ全体が第二次世界大戦のころに一斉検挙されて強制収容所に送られたが、彼らはあの時、私が今回感じたのと同じことを感じたに違いないと、私は気づいたのだった。私は、日系カナダ人の歴史を教育することを提唱し続けてきたので、当時の出来事は知っているし、たくさんの記録写真を見てきたし、私自身の家族の話を含めてたくさんのストーリーを聞いてきた。母の家族は Bridge River と East Lillooet に、そして、父の家族は Minto に強制収容された。

戦前の日系人コミュニティは驚くほど活気があって、Powell St. 沿いには約8,000人の日系人が住み、400以上のビジネスが展開されていた。第二言語の学校 Japanese School and Hall には1,000人以上の子どもたちが通っていた。しかし、真珠湾攻撃が勃発するとまもなく、夜間外出禁止令が発せられて Japanese School は閉鎖された他、なにもかもが閉鎖された。Strathcona 小学校は、日系人の子どもたちが通学できなくなって、児童数は1,200人から600人に減った。人種だけを理由にして、家も、土地も、ボートも、そして日系人のビジネスも没収されてカナダ政府によって売り飛ばされた。一夜にして、日系人は生活、教育、家、行動の自由、すべての権利失われ、その後に何が起こるかわからない状況になった。

新型コロナウィルスによって短期的にも長期的にも何が起こるかわからないことへの深い恐怖を感じる今、私は、戦争当時に日系人コミュニティがすべての権利を剥奪されて経験したものを、ただ想像するだけだ。最近 Burnaby の Central Park に作られた仮設の新型コロナウィルス検査施設の写真を見た途端、私は1942年に Hastings Park で撮影された写真を思い出した。それらの写真には、強制収容所に送る前、日系人を一時的に勾留するために PNE の畜舎に設置した仮設ベッドが写っていた。

カナダ政府は、22,000人の日系カナダ人を太平洋岸から100マイルの内陸にあった放棄農場やゴーストタウンに強制収容したが、それは、日系人がカナダ国家に対する保安上の脅威にならないよう隔離するためであり、彼らは1949年まで収容された。収容されていた時期には、行動の自由はなく、収容所内には学校はなく、当初は仕事もなかった。それでも、収容所を写した当時の写真を見ると、人々の服装はみな良かった。子どもたちは幸せそうで健康そうに見えた。コミュニティでの生活が作られて、各収容所はそれぞれが自給経済を確立し、食料を生産し、ビジネスを開始した。

新型コロナウィルス問題が始まって以来、私は毎日、1949年の East Lillooet 収容所で母が高校を卒業する時に撮った美しい写真を見ている。私にとって、それは母が人生について私に教えてくれたことのすべてを凝縮している。当時の極度の苦難にもかかわらず、母の家族と日系人コミュニティは力を合わせて生きていった。貧しくはあったが、祖母はシンガーミシンを強制収容所に持っていき、収容所内の人たちのために衣服を作り、高校を卒業する母には美しいドレスを作った。高学年の生徒たちは低学年の生徒たちに教え、現代の遠隔学習のように通信教育で高校の授業を受けた。母は高校の2年分を学べなかったが、収容所内で高校を卒業することができた。Vancouver に戻ると、母は頑張って遅れた分を取り戻し、UBC を卒業して家政科の先生になった。

母の日に、母が East Lillooet で高校を卒業した時の写真を見ながら、私は母と祖母の両方に深い感謝の気持ちを感じている。80代後半になって痴呆症で短期記憶が衰えながらも、母は老人介護施設から Skype で私たちと話す。母の生きる力の強さはいつも私に、母がいつか言った言葉、「これを乗り越えられたら、なんだって乗り越えられるよ」を思い出させる。

ありがとう、お母さん。


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ミルクがだいぶ飲めるようになった (2020.05.10)
私は昔から、ミルクをちょっと飲みすぎるとお腹の調子が悪くなる「乳糖不耐」の症状を抱えていた。乳糖不耐は日本人に多くておよそ4人に一人の割合で起こるらしい。ミルクにはカルシウムなど栄養がたくさんあるから、なんとかして飲まねばと思うのだが、どうしてもうまくいかなかった。

それが、一年くらい前だったか、試しにと思って冷蔵庫にグラスを置いて常にミルクを注いでおき、冷蔵庫を開ける度に少しずつ飲むようにしてみた。冷蔵庫を開けたらそのミルクをゴクンゴクンと2~3回飲む。一日にグラスいっぱいくらいの分量だ。それが効いたのかもしれない。最近はちょっと多めに飲んでもゴロゴロしなくなった。まだコップ一杯のミルクを飲んでしまう勇気はないが、これからもゴクンゴクンを続けていったら、飲めるようになるかもしれない。それができたら「乳糖不耐」から”卒業”だ・・・(^^;)。

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COVID-19:検査しない日本に友人が怒り (2020.05.09)
日本で新型コロナウィルスの検査数が少ないことについては時々報道されているが、あまりに検査しない対応に、群馬県の私の田舎で縫製工場を経営する友人 Yさんが怒っている。

Yさんの会社では中国人と日本人が何人も働いているが、そのうちの日本人女性一人が風邪かインフルエンザのような症状を発症した。新型コロナウィルスとは違う症状なのだが、女性が新型コロナウィルスに感染した可能性は大いにある。女性の家で感染者が発生したからだ。当然ながら、女性は今仕事には来ていない。Yさんとしては、ともかく女性に検査を受けてもらいたくて保健所や病院に連絡をとった。ところが、一向に検査してもらえない。先日 Skype で話した時も、Yさんは怒りまくっていた*。

日本での検査の少なさについては、こうした”現場の声”を聞くと切実さが伝わってくる。日本中のあちこちで、これほど感染の疑いのある人が検査もせずに放置されているとしたら、たいへんなことだ。先日の動画ニュースでも韓国との大きな差が伝えられていたが、なんとも気になる日本の状況だ。


* Yさんから聞いたのだが、縫製工場というのは埃がかなり発生するからもともと換気はものすごく良くしてあって、仮に新型コロナウィルスが内部で漂ったとしてもあっという間に外に排出されるらしい。その点では安心なようだ。

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T&T が顧客にマスク着用を義務付け (2020.05.08)
T&T Supermarket が、新型コロナウィルス対策として入店する顧客にマスクをしてもらうことを開始した。Loblaw* 傘下にあるものの独立した経営を行う T&T は、4月20日にも入店する顧客の体温を計測することも開始した。同社チェーン CEO の Tina Lee は、アジア諸国で採用されている対策により近づけることにしたと話す。

店としては、顧客に使い捨てタイプの非医療用マスクを使用することをすすめているが、その他のマスクでもよしとしている。ただし、ジャケットの襟を引っ張って口をカバーするのは受け付けない。なお、同チェーンは、体温測定で高温が測定された人あるいは体温測定そのものを拒否する人は入店を断る。T&T Supermarket は、1993年に Burnaby の Metropolis at Metrotown モールに第一号店を開店し、現在では Osaka Supermarket の2店舗を加えて Ontario 州、Alberta 州、BC州に全部で27店舗を展開する。

* Canada 最大の Canadian 食品小売店チェーンだが、医薬品、金融、衣料の店舗チェーンもある。T&T Supermarket のほか、Real Canadian Superstore、Shoppers Drug Mart、SuperValu など約30の小売店チェーンが傘下にある。

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BC州政府:新型コロナウィルス対策の緩和を開始 (2020.05.07)
BC州政府は昨日、新型コロナウィルス・パンデミックの中で通常の生活に少しずつ戻る計画を発表した。昨日の発表のハイライトは以下だ。感染の推移を見ながら決定していくので、実施時期についてはあいまいな表現もある。

*ロングウィークエンドに間に合わせて、2人~6人の集まりをしても良くなる。
*小売店、理髪店、美容室、保育施設、レストラン、図書館、博物館がまもなく再開される。
待機手術、歯科診療、理学療法は5月中旬から再開される。
*州立公園は5月14日から昼間に限っての再開が期待されている。
*泊りがけのキャンピングが6月には可能になるかもしれない。
*ホテル、映画館、映画産業は夏に再開されるかもしれない。
*大半の学校は9月に再開が期待される。
*すべての再開計画は、新型コロナウィルスの感染を抑えるための詳細計画次第だ。
*ナイトクラブ、バー、カジノは当分再開されない。
*50人以上の集会は依然として禁止される。

これにより、18日の Victoria Day が入る来週末のロングウィークエンドから、咳やくしゃみを含む新型コロナウィルスの症状がある人は参加しないというルールを厳格に守ることを条件に、2人~6人の人の集まりが許されるようになる。小さなディナーパーティ、裏庭でのバーベキュー、家族とのハグもロングウィークエンドに間に合わせてできるようになる。理髪店、 待機手術、歯科診療の予約も数週間以内にできるようになと期待される。公衆衛生担当官によれば、BC州の再開計画の目標は、感染の拡大を発生させずに、通常の生活の約60%を復活させることだ。

特定セクターごとの再開に向けての対策は以下の通り。

小売業(5月中旬から再開)
*レジを増やしてラインアップを短くする対策をとる。
*従業員を守るためにプレキシガラスを設置する。
*できるだけオンラインショッピングをしてもらう。
*できるだけマスクを着用してもらう。
*病気の人は買物を控えるよう促す。

理髪店、美容院、スパ(5月中旬から再開)
*予約制にする。
*ウェイティングエリアを小さくするか、廃止する。
*病気の人には来店しないように促す。
*マスクの使用を促す。

保育施設(5月中旬から再開)
*定期的に子どもたちと施設従業員に症状がないか調べる。
*症状が出ている場合は施設に来ないというはっきりした方針で臨む。

学校(9月再開)
*毎日、学校職員と児童・学生たちの症状の有無を調べる。
*頻繁なクリーニングを行う。
*クラスのサイズを小さくする。。
*症状が出ている場合は学校に来ないというはっきりした方針で臨む。
*オンラインでの授業を増やすようにし、特に高校生にはそれを計画する。
*外国から来た学生には14日間の自己隔離をしてもらう。

スポーツ、レクリエーション、キャンプ(5月中旬から再開)
*毎日、症状の有無を調べる。
*身体の接触が少ない屋外スポーツはより安全と考えられる。
*症状が出ている場合は参加しないというはっきりした方針で臨む。
*重大な病気のより高いリスクがある人は参加しない。

う~ん、やっとこさ、普通の生活に戻る流れになってきたね。感染拡大を再発させないようにうまくやっていきたいものだ。それにしても、商売をしている人たちは本当に大変だね。経済活動も早く”普通”に戻って欲しいね。

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日本没落の前兆?:PCR検査で”大差”をつける韓国 (2020.05.06)
号外:昨日の州政府健康オフィサー Dr. Bonnie Henry の発表によると、BC州は新規感染者が3月15日以降で初めて一桁(8人)に減った(最悪は3月24日の145人)。これによって、今月12日まで延長されていた緊急事態宣言の緩和にはずみがつくかもしれない。すでに緊急事態宣言を解除した New Zealand に一歩近づいた感じだ。>

日本のニュースを見ていたら、大量に感染者が出たあとで感染拡大を克服した韓国の様子が動画で報道されていた。感染の抑え込みに成功し、5日いっぱいで自粛解除と